Erste MU69-Ultima Thule-Erkenntnisse von der New Horizons-Sonde

Die ersten Daten stammen aus der Begegnung der New Horizons-Sonde der NASA mit MU69, auch bekannt als Ultima Thule - ein ursprüngliches Objekt, das sich wahrscheinlich zu Beginn des Sonnensystems gebildet hat.

Hauptbild: Das klarste Bild von MU69 – Ultima Thule – aufgenommen von der New Horizons-Sonde (NASA)

Am ersten Tag des Jahres 2019 führte das New Horizons Spacecraft der NASA einen Vorbeiflug an MU69 durch, einem entfernten Objekt, das in den Außenbereichen des Sonnensystems umkreist.

Tatsächlich ist die Begegnung mit einer Entfernung von 6,6 Milliarden Kilometern von der Erde das am weitesten entfernte Objekt, das jemals von einer Raumfahrtbehörde aus nächster Nähe untersucht wurde.

Jetzt, weniger als sechs Monate später, präsentieren Alan Stern und seine Kollegen die ersten Ergebnisse der Untersuchung der Sonde. Sie zeigen, dass MU69 - ein 35 Kilometer breites Objekt in einer Entfernung von 6,6 Milliarden Kilometern - ein antikes Relikt ist, das - selbst - weitgehend unberührt geblieben ist durch die Hitze der Sonne - seit ihrer Entstehung vor rund 4,5 Milliarden Jahren.

Das Raumschiff New Horizons überflog Pluto im Jahr 2015 auf seinem Weg zu den entferntesten Stellen des Sonnensystems und in den Kuipergürtel - eine Region jenseits der Umlaufbahn des Neptun, die von kleinen Eiskörpern besiedelt ist.

Der Kuipergürtel, in dem sich MU69 befindet, besteht aus Eiskörpern, die als Kuipergürtelobjekte (KBOs) oder transneptunische Objekte (TNOs) bezeichnet werden und außerhalb der Umlaufbahn von Neptun liegen. Diese Eiskörper können lose als Überreste der Frühgeschichte des Sonnensystems definiert werden.

Ultima Thule ist ein sogenanntes "Cold Classical Kuiper Belt Object" - eine Klasse von Objekten, die seit der Entstehung des Sonnensystems aufgrund ihrer stabilen Umlaufbahn und der schwachen Erwärmung durch die ferne Sonne als weitgehend ungestört gelten. Dies bedeutet, dass unberührte Objekte wie MU69 Hinweise auf die frühe Geschichte des Sonnensystems bewahren.

Die Autoren beschreiben die Ergebnisse der New Horizons-Daten, die in den ersten Wochen nach dem Vorbeiflug zur Erde zurückgesendet wurden. Ihre Analyse zeigt, dass MU69 eine abgeflachte Bi-Lobat-Form aufweist, die wahrscheinlich durch die sanfte Kollision zweier kleinerer Objekte entsteht.

An der Oberfläche wurden diskrete geologische Einheiten identifiziert, aber es gibt kaum Unterschiede in Farbe und Zusammensetzung. Es wurden keine Monde, Ringe oder Staubwolken gefunden, die MU69 umkreisen. Es gibt auch keine Anzeichen für eine Atmosphäre.

Nach Angaben von Stern et al. Basieren die in dieser Studie gewonnenen Erkenntnisse nur auf etwa 10% der während des Vorbeiflugs gesammelten Daten. Die vollständige Datenübertragung vom Raumfahrzeug zur Erde wird voraussichtlich im Jahr 2020 abgeschlossen sein.

Ursprüngliche Forschung: https://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aaw9771

Ursprünglich veröffentlicht unter https://sciscomedia.co.uk am 16. Mai 2019.