Erste Prinzipien: Elon Musk über die Kraft, selbst zu denken

Das Denken nach ersten Prinzipien, das manchmal als Argumentation nach ersten Prinzipien bezeichnet wird, ist eine der effektivsten Strategien, mit denen Sie komplizierte Probleme lösen und originelle Lösungen generieren können. Es könnte auch der beste Ansatz sein, um zu lernen, wie man selbst denkt.

Der Ansatz der ersten Prinzipien wurde von vielen großen Denkern verwendet, darunter der Erfinder Johannes Gutenberg, der Militärstratege John Boyd und der alte Philosoph Aristoteles, aber niemand verkörpert die Philosophie des Denkens der ersten Prinzipien effektiver als der Unternehmer Elon Musk.

Im Jahr 2002 begann Musk seine Suche nach der ersten Rakete zum Mars - eine Idee, die schließlich zum Luft- und Raumfahrtunternehmen SpaceX werden sollte.

Er stieß auf Anhieb auf eine große Herausforderung. Nach einem Besuch bei einer Reihe von Luft- und Raumfahrtherstellern auf der ganzen Welt stellte Musk fest, dass die Kosten für den Kauf einer Rakete astronomisch waren - bis zu 65 Millionen US-Dollar. Angesichts des hohen Preises begann er, das Problem zu überdenken. [1]

"Ich neige dazu, Dinge von einem physikalischen Rahmen aus zu betrachten", sagte Musk in einem Interview. „In der Physik lernt man, eher nach ersten Prinzipien als nach Analogie zu argumentieren. Also sagte ich, okay, schauen wir uns die ersten Prinzipien an. Woraus besteht eine Rakete? Aluminiumlegierungen in Luft- und Raumfahrtqualität sowie einige Titan-, Kupfer- und Kohlefasern. Dann fragte ich, welchen Wert diese Materialien auf dem Rohstoffmarkt haben. Es stellte sich heraus, dass die Materialkosten einer Rakete etwa zwei Prozent des typischen Preises betrugen. “ [2]

Anstatt eine fertige Rakete für zig Millionen zu kaufen, beschloss Musk, eine eigene Firma zu gründen, die Rohstoffe günstig zu kaufen und die Raketen selbst zu bauen. SpaceX wurde geboren.

Innerhalb weniger Jahre hatte SpaceX den Preis für den Start einer Rakete um fast das Zehnfache gesenkt und gleichzeitig einen Gewinn erzielt. Musk verwendete erste Prinzipien, um die Situation auf die Grundlagen zu reduzieren, die hohen Preise der Luft- und Raumfahrtindustrie zu umgehen und eine effektivere Lösung zu schaffen. [3]

Das Denken der ersten Prinzipien ist der Vorgang, einen Prozess auf die grundlegenden Teile zu reduzieren, von denen Sie wissen, dass sie wahr sind, und sich von dort aus aufzubauen. Lassen Sie uns diskutieren, wie Sie die ersten Prinzipien des Denkens in Ihrem Leben und Ihrer Arbeit anwenden können.

Erste Prinzipien definieren Denken

Ein erstes Prinzip ist eine Grundannahme, die nicht weiter abgeleitet werden kann. Vor über zweitausend Jahren definierte Aristoteles ein erstes Prinzip als „die erste Grundlage, von der aus etwas bekannt ist“. [4]

Das Denken nach den ersten Prinzipien ist eine ausgefallene Art zu sagen: "Denk wie ein Wissenschaftler." Wissenschaftler nehmen nichts an. Sie beginnen mit Fragen wie: Was sind wir absolut sicher, ist wahr? Was wurde bewiesen?

Theoretisch erfordert das Denken nach ersten Prinzipien, dass Sie immer tiefer graben, bis Sie nur noch die grundlegenden Wahrheiten einer Situation haben. Rene Descartes, der französische Philosoph und Wissenschaftler, verfolgte diesen Ansatz mit einer Methode, die jetzt als kartesischer Zweifel bezeichnet wird und bei der er "systematisch an allem zweifeln würde, was er möglicherweise bezweifeln könnte, bis er mit dem zurückbleibt, was er als rein unzweifelhafte Wahrheiten ansieht". [5]

In der Praxis müssen Sie nicht jedes Problem auf atomarer Ebene vereinfachen, um die Vorteile des Denkens nach ersten Prinzipien zu nutzen. Sie müssen nur ein oder zwei Ebenen tiefer gehen als die meisten Menschen. Unterschiedliche Lösungen präsentieren sich auf unterschiedlichen Abstraktionsebenen. John Boyd, der berühmte Kampfpilot und Militärstratege, erstellte das folgende Gedankenexperiment, in dem gezeigt wird, wie man das Denken erster Prinzipien auf praktische Weise anwendet. [6]

Stellen Sie sich vor, Sie haben drei Dinge:

  • Ein Motorboot mit einem Skifahrer dahinter
  • Ein Militärpanzer
  • Ein Fahrrad

Lassen Sie uns diese Elemente nun in ihre Bestandteile zerlegen:

  • Motorboot: Motor, Rumpf eines Bootes und ein Paar Ski.
  • Panzer: Metallstufen, Stahlpanzerplatten und eine Waffe.
  • Fahrrad: Lenker, Räder, Zahnräder und ein Sitz.

Was können Sie aus diesen einzelnen Teilen erstellen? Eine Möglichkeit besteht darin, ein Schneemobil herzustellen, indem Lenker und Sitz des Fahrrads, die Metallprofile des Tanks sowie Motor und Ski des Bootes kombiniert werden.

Dies ist der Prozess der ersten Prinzipien, die auf den Punkt gebracht werden. Es ist ein Zyklus, in dem eine Situation in die Kernelemente zerlegt und dann alle auf effektivere Weise wieder zusammengesetzt werden. Dekonstruieren und dann rekonstruieren.

Wie erste Prinzipien Innovationen vorantreiben

Das Beispiel für Schneemobile hebt auch ein weiteres Kennzeichen des Denkens nach ersten Prinzipien hervor, nämlich die Kombination von Ideen aus scheinbar nicht verwandten Bereichen. Ein Panzer und ein Fahrrad scheinen nichts gemeinsam zu haben, aber Teile eines Panzers und eines Fahrrads können kombiniert werden, um Innovationen wie ein Schneemobil zu entwickeln.

Viele der bahnbrechendsten Ideen in der Geschichte sind darauf zurückzuführen, dass die Dinge auf die ersten Prinzipien reduziert wurden und dann einer der Schlüsselteile durch eine effektivere Lösung ersetzt wurde.

Zum Beispiel kombinierte Johannes Gutenberg die Technologie einer Schneckenpresse - ein Gerät zur Herstellung von Wein - mit beweglichem Typ, Papier und Tinte, um die Druckmaschine zu erstellen. Bewegliche Schrift wurde seit Jahrhunderten verwendet, aber Gutenberg war die erste Person, die die Bestandteile des Prozesses berücksichtigte und Technologien aus einem ganz anderen Bereich anpasste, um das Drucken weitaus effizienter zu gestalten. Das Ergebnis war eine weltverändernde Innovation und die weit verbreitete Verbreitung von Informationen zum ersten Mal in der Geschichte. [7]

Die beste Lösung ist nicht dort, wo bereits alle suchen.

First Principles Thinking hilft Ihnen dabei, Informationen aus verschiedenen Disziplinen zusammenzuführen, um neue Ideen und Innovationen zu entwickeln. Sie beginnen damit, zu den Fakten zu gelangen. Sobald Sie eine Grundlage für Fakten haben, können Sie einen Plan erstellen, um jedes kleine Stück zu verbessern. Dieser Prozess führt natürlich zu einer umfassenden Suche nach besseren Ersatzstoffen.

Die Herausforderung des Denkens nach ersten Prinzipien

Das Denken erster Prinzipien kann leicht zu beschreiben sein, aber ziemlich schwer zu üben. Eines der Haupthindernisse für das Denken nach ersten Prinzipien ist unsere Tendenz, eher die Form als die Funktion zu optimieren. Die Geschichte des Koffers ist ein perfektes Beispiel.

Im alten Rom benutzten Soldaten Umhängetaschen und Schulranzen aus Leder, um Lebensmittel zu transportieren, während sie über die Landschaft fuhren. Zur gleichen Zeit hatten die Römer viele Fahrzeuge mit Rädern wie Streitwagen, Wagen und Wagen. Und doch dachte jahrtausendelang niemand daran, die Tasche und das Rad zu kombinieren. Der erste rollende Koffer wurde erst 1970 erfunden, als Bernard Sadow sein Gepäck durch einen Flughafen schleppte und sah, wie ein Arbeiter eine schwere Maschine auf einem Radschlitten rollte. [8]

In den 1800er und 1900er Jahren waren Ledertaschen auf bestimmte Zwecke spezialisiert - Rucksäcke für die Schule, Rucksäcke zum Wandern, Koffer für die Reise. Taschen wurden 1938 mit Reißverschlüssen versehen. Nylonrucksäcke wurden erstmals 1967 verkauft. Trotz dieser Verbesserungen blieb die Form der Tasche weitgehend unverändert. Innovatoren verbrachten ihre ganze Zeit damit, leichte Iterationen zum gleichen Thema durchzuführen.

Was nach Innovation aussieht, ist oft eher eine Wiederholung früherer Formen als eine Verbesserung der Kernfunktion. Während sich alle anderen darauf konzentrierten, wie man eine bessere Tasche (Form) baut, überlegte Sadow, wie man Dinge effizienter lagert und bewegt (Funktion).

Wie man selbst denkt

Die menschliche Tendenz zur Nachahmung ist ein häufiges Hindernis für das Denken nach ersten Prinzipien. Wenn sich die meisten Menschen die Zukunft vorstellen, projizieren sie das aktuelle Formular vorwärts, anstatt die Funktion vorwärts zu projizieren und das Formular aufzugeben.

Wenn zum Beispiel der technologische Fortschritt kritisiert wird, fragen manche Leute: "Wo sind die fliegenden Autos?"

Hier ist die Sache: Wir haben fliegende Autos. Sie heißen Flugzeuge. Menschen, die diese Frage stellen, konzentrieren sich so auf die Form (ein Flugobjekt, das wie ein Auto aussieht), dass sie die Funktion (Transport per Flug) übersehen. [10] Darauf bezieht sich Elon Musk, wenn er sagt, dass Menschen oft „analog leben“.

Seien Sie vorsichtig bei den Ideen, die Sie erben. Alte Konventionen und frühere Formen werden oft ohne Frage akzeptiert und setzen, sobald sie akzeptiert werden, eine Grenze zur Kreativität. [11]

Dieser Unterschied ist einer der Hauptunterschiede zwischen kontinuierlicher Verbesserung und Denken nach ersten Prinzipien. Kontinuierliche Verbesserungen treten tendenziell innerhalb der durch die ursprüngliche Vision festgelegten Grenzen auf. Im Vergleich dazu erfordert das Denken nach ersten Prinzipien, dass Sie Ihre Treue zu früheren Formen aufgeben und die Funktion in den Mittelpunkt stellen. Was versuchst du zu erreichen? Was ist das funktionale Ergebnis, das Sie erreichen möchten?

Optimieren Sie die Funktion. Ignorieren Sie das Formular. So lernst du, selbst zu denken.

Die Kraft der ersten Prinzipien

Ironischerweise besteht der beste Weg, um innovative Ideen zu entwickeln, darin, zunächst die Grundlagen zu zerlegen. Auch wenn Sie nicht versuchen, innovative Ideen zu entwickeln, ist das Verstehen der ersten Prinzipien Ihres Fachgebiets eine kluge Nutzung Ihrer Zeit. Ohne ein sicheres Verständnis der Grundlagen besteht kaum eine Chance, die Details zu beherrschen, die den Unterschied auf Eliteebene des Wettbewerbs ausmachen.

Jede Innovation, einschließlich der bahnbrechendsten, erfordert eine lange Zeit der Iteration und Verbesserung. Das Unternehmen am Anfang dieses Artikels, SpaceX, führte viele Simulationen durch, nahm Tausende von Anpassungen vor und erforderte mehrere Versuche, bevor es herausfand, wie eine erschwingliche und wiederverwendbare Rakete gebaut werden kann.

Das Denken nach ersten Prinzipien beseitigt nicht die Notwendigkeit einer kontinuierlichen Verbesserung, sondern ändert die Richtung der Verbesserung. Ohne nach ersten Grundsätzen zu argumentieren, verbringen Sie Ihre Zeit damit, kleine Verbesserungen an einem Fahrrad und nicht an einem Schneemobil vorzunehmen. Das Denken der ersten Prinzipien versetzt Sie auf einen anderen Weg.

Wenn Sie einen bestehenden Prozess oder Glauben verbessern möchten, ist eine kontinuierliche Verbesserung eine gute Option. Wenn Sie lernen möchten, wie Sie selbst denken können, ist das Denken nach ersten Prinzipien eine der besten Möglichkeiten, dies zu tun.

James Clear ist der Autor von Atomic Habits. Er gibt Tipps zur Selbstverbesserung, die auf bewährten wissenschaftlichen Untersuchungen beruhen. Sie können seine besten Artikel lesen oder seinen kostenlosen Newsletter abonnieren, um zu lernen, wie man Gewohnheiten entwickelt, die bleiben.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf JamesClear.com veröffentlicht.

Fußnoten

  1. Als Musk ursprünglich eine andere Firma beauftragen wollte, eine Rakete von der Erde zum Mars zu schicken, wurden ihm Preise von bis zu 65 Millionen Dollar angeboten. Er reiste auch nach Russland, um zu sehen, ob er eine Interkontinentalrakete (ICBM) kaufen konnte, die dann für die Raumfahrt nachgerüstet werden konnte. Es war billiger, aber immer noch im Bereich von 8 bis 20 Millionen Dollar.
  2. "Elon Musks Mission zum Mars", Chris Anderson, Wired.
  3. "SpaceX und Mut zum großen Denken", Steve Jurvetson. 28. Januar 2015.
  4. "Die Metaphysik", Aristoteles, 1013a14-15
  5. Wikipedia-Artikel über erste Prinzipien
  6. Ich habe das Beispiel für Schneemobile ursprünglich in The OODA Loop gefunden: Wie man Unsicherheit in Chance verwandelt von Taylor Pearson.
  7. Geschichte aus "Woher gute Ideen kommen", Steven Johnson
  8. Geschichte aus "Den Koffer neu erfinden, indem man das Rad hinzufügt", Joe Sharkey, The New York Times
  9. "Eine kurze Geschichte des modernen Rucksacks", Elizabeth King, Time
  10. Hutspitze an Benedict Evans für seine Tweets, die dieses Beispiel inspiriert haben.
  11. Stereotype fallen in diesen Denkstil. "Oh, ich kannte einmal eine arme Person, die dumm war, also müssen alle armen Leute dumm sein." Und so weiter. Jedes Mal, wenn wir jemanden nach seinem Gruppenstatus und nicht nach seinen individuellen Merkmalen beurteilen, denken wir analog über ihn nach.