Erste Prinzipien: Elon Musk über die Kraft, für sich selbst zu denken

Denken nach ersten Prinzipien, das manchmal als Denken nach ersten Prinzipien bezeichnet wird, ist eine der effektivsten Strategien, die Sie anwenden können, um komplizierte Probleme zu lösen und originelle Lösungen zu finden. Es könnte auch der beste Ansatz sein, um zu lernen, wie man für sich selbst denkt.

Der Ansatz der ersten Prinzipien wurde von vielen großen Denkern angewendet, darunter Erfinder Johannes Gutenberg, Militärstratege John Boyd und der alte Philosoph Aristoteles, aber niemand verkörpert die Philosophie der ersten Prinzipien, die effektiver denken als der Unternehmer Elon Musk.

Im Jahr 2002 begann Musk seine Mission, die erste Rakete zum Mars zu schicken - eine Idee, aus der schließlich das Luft- und Raumfahrtunternehmen SpaceX hervorgehen sollte.

Er sah sich von Anfang an einer großen Herausforderung gegenüber. Nachdem Musk eine Reihe von Luft- und Raumfahrtherstellern auf der ganzen Welt besucht hatte, stellte er fest, dass die Anschaffungskosten für eine Rakete astronomisch waren - bis zu 65 Mio. USD. Angesichts des hohen Preises begann er das Problem zu überdenken. [1]

"Ich neige dazu, Dinge aus einem physikalischen Rahmen zu nähern", sagte Musk in einem Interview. „In der Physik lernt man, eher nach ersten Prinzipien als nach Analogie zu urteilen. Also sagte ich, okay, schauen wir uns die ersten Prinzipien an. Woraus besteht eine Rakete? Aluminiumlegierungen für die Luft- und Raumfahrt sowie einige Titan, Kupfer und Kohlefasern. Dann fragte ich, was ist der Wert dieser Materialien auf dem Rohstoffmarkt? Es stellte sich heraus, dass die Materialkosten einer Rakete etwa zwei Prozent des typischen Preises betrugen. “[2]

Anstatt eine fertige Rakete für zig Millionen zu kaufen, entschloss sich Musk, eine eigene Firma zu gründen, die Rohstoffe günstig einzukaufen und die Raketen selbst zu bauen. SpaceX wurde geboren.

Innerhalb weniger Jahre hatte SpaceX den Preis für den Start einer Rakete um fast das Zehnfache gesenkt und dabei immer noch einen Gewinn erzielt. Musk nutzte erste Prinzipien, um die Situation auf die Grundlagen herunterzubrechen, die hohen Preise der Luft- und Raumfahrtindustrie zu umgehen und eine effektivere Lösung zu finden. [3]

Das Denken der ersten Prinzipien ist der Vorgang, einen Prozess auf die grundlegenden Teile zu reduzieren, von denen Sie wissen, dass sie wahr sind, und von dort aus aufzubauen. Lassen Sie uns diskutieren, wie Sie erste Denkprinzipien in Ihrem Leben und in Ihrer Arbeit anwenden können.

Erste Prinzipien definieren Denken

Ein erstes Prinzip ist eine Grundannahme, die nicht weiter abgeleitet werden kann. Vor mehr als zweitausend Jahren definierte Aristoteles ein erstes Prinzip als „die erste Grundlage, auf der etwas bekannt ist“. [4]

Das Denken nach den ersten Grundsätzen ist eine ausgefallene Art zu sagen: "Denk wie ein Wissenschaftler". Wissenschaftler nehmen nichts an. Sie beginnen mit Fragen wie: Was ist absolut sicher, dass es wahr ist? Was wurde bewiesen?

In der Theorie erfordert das Denken nach den ersten Prinzipien, dass Sie immer tiefer graben, bis Sie nur noch die grundlegenden Wahrheiten einer Situation haben. Rene Descartes, der französische Philosoph und Wissenschaftler, schloss sich diesem Ansatz mit einer Methode an, die jetzt als kartesischer Zweifel bezeichnet wird und in der er "systematisch an allem zweifelt, was er möglicherweise anzweifeln könnte, bis ihm das überlassen wird, was er als rein unbestreitbare Wahrheiten ansieht". [5]

In der Praxis müssen Sie nicht jedes Problem auf atomarer Ebene vereinfachen, um die Vorteile des Denkens nach ersten Prinzipien zu nutzen. Sie müssen nur ein oder zwei Ebenen tiefer gehen als die meisten Menschen. Unterschiedliche Lösungen präsentieren sich auf unterschiedlichen Abstraktionsebenen. John Boyd, der berühmte Kampfpilot und Militärstratege, erstellte das folgende Gedankenexperiment, in dem gezeigt wird, wie man das Denken nach ersten Prinzipien auf praktische Weise einsetzt. [6]

Stellen Sie sich vor, Sie haben drei Dinge:

  • Ein Motorboot mit einem Skifahrer dahinter
  • Ein militärischer Panzer
  • Ein Fahrrad

Zerlegen wir diese Elemente nun in ihre Bestandteile:

  • Motorboot: Motor, Rumpf eines Bootes und ein Paar Ski.
  • Panzer: Metallstufen, Stahlpanzerplatten und eine Waffe.
  • Fahrrad: Lenker, Räder, Zahnräder und ein Sitz.

Was können Sie aus diesen Einzelteilen erstellen? Eine Möglichkeit besteht darin, ein Schneemobil zu bauen, indem Lenker und Sitz vom Fahrrad, die Metallprofile vom Tank sowie Motor und Ski vom Boot aus kombiniert werden.

Dies ist der Prozess des Denkens der ersten Prinzipien auf den Punkt gebracht. Es ist ein Zyklus, in dem eine Situation in die Kernstücke zerlegt und dann alle auf effektivere Weise wieder zusammengefügt werden. Dekonstruieren, dann rekonstruieren.

Wie erste Prinzipien Innovationen vorantreiben

Das Schneemobil-Beispiel unterstreicht auch ein weiteres Kennzeichen des Denkens nach ersten Prinzipien, nämlich die Kombination von Ideen aus scheinbar unabhängigen Bereichen. Ein Panzer und ein Fahrrad scheinen nichts gemeinsam zu haben, aber Teile eines Panzers und eines Fahrrads können kombiniert werden, um Innovationen wie ein Schneemobil zu entwickeln.

Viele der bahnbrechendsten Ideen in der Geschichte sind das Ergebnis einer Zusammenfassung der Dinge auf die ersten Prinzipien und einer effektiveren Lösung für einen der Schlüsselteile.

Johannes Gutenberg kombinierte beispielsweise die Technologie einer Spindelpresse - eine Vorrichtung zur Herstellung von Wein - mit beweglichem Typ, Papier und Tinte, um die Druckmaschine zu erstellen. Bewegliche Schrift wurde seit Jahrhunderten verwendet, aber Gutenberg war der erste, der die Bestandteile des Prozesses berücksichtigte und Technologien aus einem ganz anderen Bereich anpasste, um den Druck weitaus effizienter zu gestalten. Das Ergebnis war eine Weltneuheit und die Verbreitung von Informationen zum ersten Mal in der Geschichte. [7]

Die beste Lösung ist nicht, wo alle schon hinschauen.

First Principles Thinking hilft Ihnen dabei, Informationen aus verschiedenen Disziplinen zusammenzuführen, um neue Ideen und Innovationen hervorzubringen. Sie beginnen damit, zu den Fakten zu gelangen. Sobald Sie eine Grundlage für Fakten haben, können Sie einen Plan erstellen, um jedes kleine Stück zu verbessern. Dieser Prozess führt natürlich dazu, dass nach besseren Substituten gesucht wird.

Die Herausforderung, aus den ersten Prinzipien zu schließen

Die ersten Prinzipien des Denkens lassen sich leicht beschreiben, aber nur schwer üben. Eines der Haupthindernisse für das Denken nach den ersten Prinzipien ist unsere Tendenz, eher die Form als die Funktion zu optimieren. Die Geschichte des Koffers ist ein perfektes Beispiel.

Im alten Rom benutzten Soldaten Leder-Umhängetaschen und Umhängetaschen, um Lebensmittel zu transportieren, während sie über die Landschaft fuhren. Zur gleichen Zeit hatten die Römer viele Fahrzeuge mit Rädern wie Streitwagen, Kutschen und Wagen. Und doch dachte seit Tausenden von Jahren niemand daran, die Tasche und das Rad zu kombinieren. Der erste rollende Koffer wurde erst 1970 erfunden, als Bernard Sadow sein Gepäck durch einen Flughafen schleppte und einen Arbeiter sah, der eine schwere Maschine auf einer Rollkufe rollte. [8]

Während des 19. und 20. Jahrhunderts waren Ledertaschen auf bestimmte Verwendungszwecke spezialisiert - Rucksäcke für die Schule, Rucksäcke zum Wandern, Reisekoffer. Die Taschen wurden 1938 mit Reißverschlüssen versehen. Die ersten Nylonrucksäcke wurden 1967 verkauft. Trotz dieser Verbesserungen blieb die Form der Tasche weitgehend unverändert. Innovatoren verbrachten die ganze Zeit damit, leichte Iterationen zum selben Thema durchzuführen.

Was nach Innovation aussieht, ist oft eher eine Wiederholung früherer Formen als eine Verbesserung der Kernfunktion. Während sich alle anderen darauf konzentrierten, wie man eine bessere Tasche (Form) baut, dachte Sadow darüber nach, wie man Dinge effizienter lagern und bewegen kann (Funktion).

Wie man für sich selbst denkt

Die menschliche Neigung zur Nachahmung ist ein häufiger Hindernis für das Denken nach den ersten Prinzipien. Wenn sich die meisten Menschen die Zukunft vorstellen, projizieren sie das aktuelle Formular vorwärts, anstatt die Funktion vorwärts zu projizieren und das Formular zu verlassen.

Zum Beispiel fragen manche Leute, wenn sie den technologischen Fortschritt kritisieren: "Wo sind die fliegenden Autos?"

Hier ist die Sache: Wir haben fliegende Autos. Sie werden Flugzeuge genannt. Menschen, die diese Frage stellen, konzentrieren sich so auf die Form (ein Flugobjekt, das wie ein Auto aussieht), dass sie die Funktion (Transport im Flug) übersehen. [10] Darauf bezieht sich Elon Musk, wenn er sagt, dass Menschen oft "ein Leben in Analogie führen".

Seien Sie vorsichtig mit den Ideen, die Sie erben. Alte Konventionen und frühere Formen werden oft ohne Zweifel akzeptiert und setzen, sobald sie akzeptiert wurden, der Kreativität Grenzen. [11]

Dieser Unterschied ist einer der Hauptunterschiede zwischen kontinuierlicher Verbesserung und Denken nach ersten Prinzipien. Kontinuierliche Verbesserungen treten in der Regel innerhalb der von der ursprünglichen Vision festgelegten Grenzen auf. Zum Vergleich: Beim Denken nach den ersten Prinzipien müssen Sie Ihre Loyalität zu früheren Formen aufgeben und die Funktion in den Vordergrund stellen. Was versuchst du zu erreichen? Was ist das funktionale Ergebnis, das Sie erreichen möchten?

Optimieren Sie die Funktion. Ignoriere das Formular. So lernst du, selbst zu denken.

Die Kraft der ersten Prinzipien

Ironischerweise besteht der beste Weg, um innovative Ideen zu entwickeln, darin, die Dinge zunächst auf die Grundlagen herunterzubrechen. Auch wenn Sie nicht versuchen, innovative Ideen zu entwickeln, ist das Verstehen der ersten Prinzipien Ihres Fachs ein kluger Einsatz Ihrer Zeit. Ohne ein sicheres Verständnis der Grundlagen ist es kaum möglich, die Details zu beherrschen, die den Unterschied auf der Eliteebene des Wettbewerbs ausmachen.

Jede Innovation, einschließlich der bahnbrechendsten, erfordert eine lange Zeitspanne der Iteration und Verbesserung. Das Unternehmen SpaceX, das am Anfang dieses Artikels stand, führte viele Simulationen durch, nahm Tausende von Anpassungen vor und erforderte mehrere Versuche, bevor es herausfand, wie eine erschwingliche und wiederverwendbare Rakete gebaut werden kann.

Das Denken nach den ersten Grundsätzen beseitigt nicht den Bedarf an kontinuierlicher Verbesserung, ändert jedoch die Richtung der Verbesserung. Ohne sich auf erste Prinzipien zu stützen, verwenden Sie Ihre Zeit darauf, kleine Verbesserungen an einem Fahrrad und nicht an einem Schneemobil vorzunehmen. Erste Prinzipien Denken versetzt Sie auf einen anderen Weg.

Wenn Sie einen bestehenden Prozess oder eine Überzeugung verbessern möchten, ist die kontinuierliche Verbesserung eine großartige Option. Wenn Sie lernen möchten, wie Sie selbst denken können, ist es eine der besten Möglichkeiten, aus den ersten Prinzipien zu schließen.

James Clear ist der Autor von Atomic Habits. Er gibt Tipps zur Selbstverbesserung, die auf bewährten wissenschaftlichen Untersuchungen beruhen. Sie können seine besten Artikel lesen oder seinen kostenlosen Newsletter abonnieren, um zu erfahren, wie Sie Gewohnheiten entwickeln, die Bestand haben.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf JamesClear.com veröffentlicht.

Fußnoten

  1. Als Musk ursprünglich eine andere Firma einstellen wollte, um eine Rakete von der Erde zum Mars zu schicken, wurden ihm Preise von bis zu 65 Millionen US-Dollar genannt. Er reiste auch nach Russland, um eine Interkontinentalrakete (ICBM) zu kaufen, die dann für den Weltraumflug nachgerüstet werden könnte. Es war billiger, aber immer noch im Bereich von 8 bis 20 Millionen Dollar.
  2. "Elon Musks Mission zum Mars", Chris Anderson, Wired.
  3. "SpaceX und der Mut, groß zu denken", sagte Steve Jurvetson. 28. Januar 2015.
  4. "Die Metaphysik", Aristoteles, 1013a14–15
  5. Wikipedia-Artikel zu ersten Prinzipien
  6. Das Schneemobil-Beispiel habe ich ursprünglich in The OODA Loop: Wie man aus Unsicherheit eine Chance macht von Taylor Pearson gefunden.
  7. Geschichte aus "Woher gute Ideen kommen", Steven Johnson
  8. Geschichte aus "Neuerfindung des Koffers durch Hinzufügen des Rades", Joe Sharkey, The New York Times
  9. "Eine kurze Geschichte des modernen Rucksacks", Elizabeth King, Time
  10. Dank an Benedict Evans für seine Tweets, die dieses Beispiel inspiriert haben.
  11. Stereotype fallen in diesen Denkstil. "Oh, ich kannte einmal eine arme Person, die dumm war, also müssen alle armen Leute dumm sein." Und so weiter. Jedes Mal, wenn wir jemanden nach seinem Gruppenstatus und nicht nach seinen individuellen Merkmalen beurteilen, denken wir analog über ihn nach.