Von der Aufzucht von Fruchtfliegen in ihrem Schlafzimmer bis zur Finalistin der Regeneron Science Talent Search: Die Reise eines jungen Wissenschaftlers

von Marissa Sumathipala, Seniorin an der Broad Run High School und Finalistin der Regeneron Science Talent Search 2018

Marissa in ihrem Labor.

Ich nehme die schlanken silbernen Werkzeuge und schneide direkt über den Brustkorb. Saugen. Machen Sie zwei parallele Schnitte seitlich der dorsalen Seite des Bauches. Saugen. Entfernen Sie vorsichtig die inneren Organe, die sich im Bauch befinden. Saugen. Endlich kann ich es sehen - ein sich windendes Herz, das vor meinen eigenen Augen schlägt.

So düster es auch klingt, das ist alles wahr. Ich habe nur eines ausgelassen - die Kreatur auf dem Tisch war nur eine winzige, harmlose Fruchtfliege.

Die Beherrschung der Herzoperation mit Fruchtfliegen war nur ein Teil meiner Forschung, um ein neues Therapeutikum für Herzkrankheiten zu finden. Ich habe Hunderte von Fliegenoperationen durchgeführt, um ihre röhrenförmigen Herzen in verschiedenen Zuständen zu untersuchen - gesund, krank und mit meinem Therapeutikum behandelt. Doch jedes Mal, wenn ich ein schlagendes Fliegenherz sehe, fasziniert es mich immer wieder aufs Neue.

Es ist diese einfache, aber tiefe Faszination für die natürliche Welt, die mich antreibt, die langen, anstrengenden Stunden und die unvermeidlichen Herausforderungen zu überwinden, die mit der Forschung im Nasslabor verbunden sind. Ich weiß, hinter diesen Wundern stehen Antworten, die darauf warten, entdeckt zu werden: Antworten, die unser Verständnis komplexer, miteinander verbundener biologischer Systeme verbessern und die Krankheitslast lindern können.

Anfragen sind für mich mittlerweile zur Gewohnheit geworden, aber sie reichen weit zurück. Vielleicht war es die reiche Begegnung mit der Natur, die meine unersättliche Neugier auslöste. Schon in jungen Jahren wanderte ich mit meiner Familie in Nationalparks im ganzen Land, von alten permischen Riffen in den Guadalupes bis zu fossilen Betten in den Badlands. Aufgrund der Lehren aus der Natur startete ich mein erstes wissenschaftliches Forschungsprojekt in der Mittelschule, um die Auswirkungen von Pestiziden auf mehrere Generationen zu untersuchen und Fruchtfliegen als Modellorganismus zu verwenden. Also verwandelte ich mein Schlafzimmer in ein Fruchtfliegenlabor und übernahm die Küche meiner Eltern, um Fliegenfutter zu kochen.

Schließlich entwickelte ich ein Interesse daran, mutigere, größere Fragen zu untersuchen. Ich las alles, was ich bekommen konnte, von Wissenschaftsmagazinen bis zu interessanten Veröffentlichungen in Forschungsjournalen. Unterwegs interessierte ich mich besonders für Herzkrankheiten, zum Teil, weil sie einen persönlichen Einfluss auf mich haben - mein Großvater väterlicherseits starb an einem Herzinfarkt, als mein Vater noch ein Teenager war - und weil sie die meisten Leben fordern weltweit. Jeder dritte Mensch stirbt an einer Herzerkrankung und 400 Millionen sind davon betroffen. Diese Tatsachen und meine persönliche Geschichte zwangen mich zu seinem Studium.

Zuerst machte ich mich daran, so viel wie möglich über Herzkrankheiten zu lernen. Nach einigen ersten Untersuchungen, bei denen ich mithilfe meines Schlafzimmerfruchtfliegenlabors Herzkrankheiten bei Fliegen auslöste, brachte ich meine Projektideen für ein Herzkrankheitstherapeutikum in viele Labors, bevor ich schließlich Zugang zu einem Labor an der Johns Hopkins University School of Medicine erhielt. Ich habe die letzten zweieinhalb Jahre im Cammarato-Labor verbracht und ein neues duales Therapeutikum untersucht, um sowohl den kardiovaskulären als auch den metabolischen Teil von Herzerkrankungen zu behandeln. Ich bin meinem Mentor Dr. Blice-Baum, Dr. Anthony Cammarato, dem PI des Labors, und Frau Meera Viswanathan sehr glücklich und dankbar, dass sie mir nicht nur die Gelegenheit gegeben haben, meiner Leidenschaft für die Erforschung von Herzkrankheiten nachzugehen, sondern auch drei aus erster Hand zu erleben großmütige Menschen, die unerschütterlich daran arbeiten, durch ihre engagierte Forschung eine bessere Welt zu schaffen.

Es war eine unglaubliche Reise, von der Aufzucht von Fruchtfliegen in meinem Schlafzimmer zum Finalisten für die Regeneron Science Talent Search zu wechseln, und eine, die ich niemals vorhergesagt hätte. Es war nicht ohne Rückschläge und Misserfolge. Es gab diese Zeit, als die genetisch manipulierten Fruchtfliegenkreuze, die ich wochenlang sorgfältig gezüchtet hatte, plötzlich starben. Zuerst kam der Unglaube, dann setzte schnell Frustration ein. Um wieder aufzustehen und weiterzumachen, lernte ich zu akzeptieren, dass die Erforschung realer Lebewesen nicht wie meine anderen Computerprojekte sein würde. Kein schnelles Debuggen oder Code-Patch, das das Problem in wenigen Stunden oder Tagen beheben könnte.

Aus dieser Erfahrung und Dutzenden anderen, die es mögen, habe ich gelernt, dass Rückschläge und Enttäuschungen nicht nur für die Forschung, sondern auch für das Leben im Allgemeinen praktisch unvermeidlich sind. Am wichtigsten ist, wie Sie sich von ihnen erheben, nicht aufgeben und weitermachen. Meine Abschiedsworte sind, an sich selbst zu glauben, während Sie Ihrer Leidenschaft folgen, zu entdecken und zu innovieren. Durch Ihr Denken und Ihre harte Arbeit werden Sie es ermöglichen, das, was heute unmöglich erscheint, morgen für alle Menschen besser zu machen.