Ein Bild der irregulären Galaxie NGC 4485, aufgenommen mit Hubbles Wide Field Camera 3 (WFC3). (NASA, ESA; Anerkennung: T. Roberts (Durham University, UK), D. Calzetti (Universität von Massachusetts) und das LEGUS-Team, R. Tully (Universität von Hawaii) und R. Chandar (Universität von Toledo))

Galaktischer "Hit and Run" brachte eine neue Generation von Sternen hervor

Eine galaktische Kollision verursachte eine Periode intensiver Sternentstehung in der Galaxie NGC 4485, wie ein neues Bild der NASA zeigt.

Die irreguläre Galaxie NGC 4485, die sich im 25 Millionen Lichtjahre entfernten Sternbild Canes Venatici befindet, weist verräterische Anzeichen auf, an einem galaktischen Unfall mit einer Umgehungsgalaxie beteiligt gewesen zu sein. Aber anstatt die Galaxie zu zerstören, bringt die zufällige Begegnung eine neue Generation von Sternen und vermutlich Planeten hervor.

Dieses neue Bild (oben), das mit Hubbles Wide Field Camera 3 (WFC3) aufgenommen wurde, bietet weitere Einblicke in die Komplexität der Galaxienentwicklung.

Hubbles WFC3-Instrument (Wide Field Camera 3). (NASA)

Die rechte Seite der Galaxie ist von Sternentstehung erleuchtet, die sich in der Fülle junger blauer Sterne und sterninkubierender rosafarbener Nebel zeigt. Während die linke Seite intakte Hinweise auf die Spiralstruktur und die normale galaktische Entwicklung der Galaxie vor der Kollision enthält,

Die größere Tätergalaxie, NGC 4490, befindet sich am unteren Rand des Rahmens des Hauptbilds oben. Die beiden Galaxien haben sich vor Millionen von Jahren gegenseitig ausgelöscht und sind jetzt 24.000 Lichtjahre voneinander entfernt. Das Gravitations-Tauziehen zwischen den beiden Galaxien erzeugte wabernde Flecken von Gas und Staub höherer Dichte in beiden.

Diese Aktivität löste eine Welle der Sternentstehung aus.

Diese Galaxie ist ein nahe gelegenes Beispiel für die Art kosmischer Autoscooter-Aktivitäten, die vor Milliarden von Jahren häufiger auftraten, als das Universum kleiner und die Galaxien näher beieinander lagen.