Die Regierungen haben uns in den Weltraum gebracht, aber private Unternehmen werden uns dort halten

Warum unsere Zukunft im Weltraum weniger Star Trek und mehr Fundament sein wird

Darstellung einer geplanten Stadt auf dem Mars mit Start- und Landeplätzen für Interplanetary Transport S-Shuttles (SpaceX)

Inmitten der Lawine politischer Skandale, die den Nachrichtenzyklus verschlingen, war ein Ereignis, das außerhalb von Science-Fiction noch nie zuvor gesehen wurde, eine willkommene Pause. Eine neue und immens mächtige Rakete startete ein Objekt in den Weltraum, und zwei ihrer drei Booster kehrten zur Erde zurück und landeten gleichzeitig in Landezonen, die speziell für diese Aufgabe vorbereitet waren. Das Ganze sah wirklich wie ein Spezialeffekt aus, von der seltsamen Rakete auf der Startrampe bis zu der sehr exzentrischen Fracht, die schnell viral wurde. Sicher, zwei der Booster des Hauptkerns feuerten nicht und es traf das Wasser mit 300 Meilen pro Stunde, so dass es nicht perfekt war, aber für einen ersten Testflug war es eine große Leistung.

Es ist schwer zu übertreiben, wie unglaublich ein technologischer Sprung war und wie schnell (und stilvoll) SpaceX beginnt, konventionellen Weltraumprogrammen einen Schritt voraus zu sein. Zum ersten Mal haben wir größtenteils wiederverwendbare Raketen, die ernsthafte Fracht in die Umlaufbahn und darüber hinaus befördern können, und die Modellierungswerkzeuge, die die Ingenieure von Musk entwickeln konnten, ebnen den Weg für eine noch größere Rakete, mit der große Besatzungen problemlos um die Sonne transportiert werden können System im gleichen Stil wie die Science-Fiction-Comics der 1950er Jahre vorhergesagt.

In der Zwischenzeit sind ihre engsten und fähigsten Konkurrenten nicht annähernd so weit, und die Bemühungen der NASA, eine leistungsstarke Frachtrakete zu entwickeln, liegen hinter dem Zeitplan und über dem Budget. Obwohl es für eine größere Nutzlast ausgelegt ist, wird jeder Start voraussichtlich etwa 1 Milliarde US-Dollar kosten, verglichen mit den Kosten von 90 Millionen US-Dollar pro Start von Falcon Heavy. Es wurde so konzipiert, dass es nicht wiederverwendbar ist. In vielerlei Hinsicht ist es ein minderwertiges System, das als Notlösung für den Rücktritt des Shuttles gedacht ist, und die risikoaverse Natur der Raumfahrtbehörde hat dazu geführt, dass teure Shuttle-Komponenten recycelt wurden, um eine Rakete zu bauen, die sie möglicherweise nicht wirklich nutzen kann .

Schlimmer noch, dieses Programm leitet Mittel von Projekten ab, die uns in der Zwischenzeit näher an die Rückkehr zum Mond und die Erforschung des Mars bringen könnten. Und das wirft die Frage auf, wer am besten positioniert ist, um uns im 21. Jahrhundert in den Weltraum zu bringen, ob Regierung oder Industrie. Stellen Sie diese Frage noch vor 20 Jahren, und die Antwort würde zweifellos auf Regierungen verweisen. Sie waren die einzigen mit den Designs, dem Inventar und dem Cashflow, die dies ermöglichten. Angesichts der Tatsache, dass Luft- und Raumfahrtunternehmen die Raumfahrtagenturen in die Komplexität und Leistungsfähigkeit ihrer Hardware und Software einbinden und versuchen, mit dem Weltraumtourismus Geld zu verdienen und wissenschaftliche Experimente und Kommunikationssatelliten in den Orbit und darüber hinaus zu transportieren, ist die Antwort viel komplexer.

Warum entscheiden wir uns, zum Mond zu gehen?

Grundsätzlich kommt es auf unsere Gedanken zu einer grundlegenderen Frage an, warum wir in den Weltraum gehen wollen. In den Tagen des Weltraumrennens war der Grund das nationale Prestige. Wir wollten zeigen, dass wir es können, und wir waren besser darin als unsere Rivalen. Diese Haltung galt sowohl für die Vereinigten Staaten als auch für die Sowjetunion. Aber als Apollo erfolgreich mehrere Missionen auf dem Mond landete, schloss die Regierung den Zapfen, weil die Wissenschaft irrelevant war. Es war ein schöner Bonus für ihr primäres Ziel, Flaggen zu pflanzen.

Eine von der Regierung geführte Mission zum Mars würde auf die gleiche Weise enden, selbst wenn es sich um ein internationales Unterfangen handelte. Wir würden ein oder zwei grandiose Landungen bekommen, gefolgt von einem Herunterfahren des Programms, weil es zu teuer wäre, es am Laufen zu halten. Im Gegensatz dazu hat ein Unternehmen wie SpaceX, das seine geplante Architektur aus vollständig wiederverwendbaren, hochleistungsfähigen Raketen nutzt, um die Kosten zu senken, zahlende Kunden an Bord und die Technologie, die sie entwickeln werden, an andere Unternehmen zu lizenzieren, die an der Nutzung ihrer Innovationen interessiert sind, alles der Anreiz, weiterzumachen und ausgewachsene Städte auf dem Mond und dem Mars zu bauen.

Genau aus diesem Grund plant Musk, alle seine Startsysteme auf die sogenannte BFR oder Big Falcon Rocket zu konsolidieren, was definitiv genau das ist, was sie im Büro und sonst nichts nennen, und mit Sicherheit, wie der Name zustande kam. Wenn sein Unternehmen eine Rakete bauen kann, die bis zu 40 Personen, Dutzende von Satelliten oder 150 Tonnen Fracht überall im Sonnensystem transportieren kann, kann es wissenschaftliche Experimente, Touristen, Entdecker, Ingenieure und zahlende Kolonisten dorthin bringen, wo sie sind. gehen. Die Menschen könnten aus rein wirtschaftlichen Gründen bis hin zu hohen Idealismen neue Karrieren starten und ein neues Leben abseits der Erde beginnen.

Aufbau einer Mondbasis mit dem Interplanetary Transport System (SpaceX)

Durch die Erleichterung dieser Ziele und die Ermutigung von SpaceX-Konkurrenten wie der United Launch Alliance (eine Partnerschaft zwischen den Frenemies Boeing und Lockheed) und Jeff Bezos 'Blue Origin, eine ähnliche Strategie zur Erzielung von Einnahmen zu verfolgen, werden wir die Wahrnehmung der Öffentlichkeit für die Erforschung des Weltraums aus bestimmten Ländern ändern Messen Sie, wie groß ihre Raketen sind und wie weit sie ihre Astronauten in den Weltraum schießen können, um eine legitime Karriereoption für Millionen zu erreichen. Natürlich müssen die Regierungen zunächst möglicherweise Milliarden investieren, um Forschung, Entwicklung und Tests abzudecken, indem sie Erstflüge vorab kaufen und die ersten Astronauten ausbilden, um die Unternehmungen zunächst rentabler zu machen, aber sie würden am Ende Geld für geplante sparen Missionen und tragen stark zur Wirtschaft bei.

Im Gegensatz zu dem, was Sie von dem wütenden Ergreifen sozialer Medien jedes Mal hören, wenn eine Mission die Erde verlässt, wird das Geld, das für die Erforschung des Weltraums vorgesehen ist, nicht einfach in eine andere Welt gebracht. Die 2,5 Milliarden US-Dollar, die für den Start des Curiosity Rovers zum Mars ausgegeben wurden, wurden nicht nur in die Nutzlastverkleidung einer Atlas V-Rakete gepackt, sondern während des Fluges irgendwie nach oben geschleudert und zu einem voll funktionsfähigen Roboter mutiert. Es wurde verwendet, um Ingenieure, Wissenschaftler, Programmierer und Support-Mitarbeiter für den Bau und Test des Rovers zu bezahlen, und es zahlt immer noch Spezialisten, um ihn auf dem Mars zu fahren. Ebenso wird das Geld, das in Zukunft für die Erforschung des Weltraums ausgegeben wird, nicht auf Paletten gestapelt und in einer Mondhöhle vergraben, da dadurch keine Raketen und Maschinen gebaut oder Astronauten ausgewählt und ausgebildet werden, sondern nur Menschen dafür bezahlt werden.

Dabei müssen wir unsere Infrastruktur aktualisieren, die Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen verstärken und unzählige Probleme angehen, die unsere Spezies voranbringen und der Wirtschaft einen massiven Aufschwung verleihen, genau wie das Apollo-Programm uns die grundlegenden Grundlagen für integrierte und neue Schaltkreise gegeben hat Materialien, die es uns ermöglichten, Roboter und Smartphones zu bauen und schließlich das Internet zu entwickeln, wodurch Millionen von Arbeitsplätzen geschaffen und Billionen von Dollar an neuem Wohlstand generiert wurden. So wie wir die Welt erkundet haben, um uns zu bereichern und zu entdecken, was unser Planet zu bieten hat, werden wir den Weltraum erkunden, um außerirdischen Reichtum abzubauen und unsere Technologie weiterzuentwickeln, um neue Arbeitsplätze und neue Grundlagen für die Zukunft zu schaffen.

Wie der Weltraum uns hilft, uns selbst zu entmestifizieren

Es muss argumentiert werden, dass die Industrialisierung sowohl eines der besten als auch eines der schlimmsten Dinge ist, die uns passieren. Wir haben Skaleneffekte und finanzielle Anreize erfunden, um Maschinen zu entwickeln, die so viel von dem schweren Heben für uns tun. Es ist sehr fraglich, ob wir wirklich fast so viel arbeiten müssen wie früher, nur um die Räder der Zivilisation am Laufen zu halten. Aber wir arbeiteten uns auch in eine Ecke, mit stark reglementierten Tagen und Philosophien, die uns auf Arbeitseinheiten in Tabellenkalkulationen reduzierten und Millionen von uns in der Langeweile von Kabinen gefangen hielten, die die Farbe von Depressionen und Langeweile hatten.

Tatsächlich haben wir uns selbst domestiziert und ähnlich wie gelangweilte Haustiere, die wenig Stimulation und Bewegung erfahren, werden wir sowohl geistig als auch körperlich weit weniger gesund. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisationen nehmen die Industrienationen in Bezug auf Depressionen und Angstzustände zu, während das postindustrielle Europa und Amerika die weltweit schlechtesten Raten aufweisen. Schlimmer noch, unsere Führer haben es wiederholt versäumt, einen Übergang von der Vollzeitfabrikarbeit zu kreativen Jobs der Zukunft zu planen. Dies ist einer der Hauptgründe, warum der tollwütige Rechtspopulismus zunimmt, was durch ihre Weigerung weiter gefördert wird den Klimawandel bekämpfen.

Wir brauchen eine Zukunft, in der wir uns wieder von der langweiligen Routine befreien und eine Zukunft außerhalb der vier Wände einer endlosen Reihe von Büros sehen können, während wir darauf warten, hoffentlich genug zu sparen, um uns irgendwo zurückzuziehen, wo wir tatsächlich leben und endlich leben wollen um all ihre Dinge zu tun, die wir tun wollen. Wir brauchen eine Zukunft, in der Maschinen unsere Jobs nicht bedrohen, sondern für sie notwendig sind. Je intelligenter sie sind, desto besser können wir diese Jobs erledigen. Wir brauchen eine Zukunft, in der wir wie unsere Vorfahren Entdecker und Entdecker sein und neue Wege beschreiten oder etwas finden können, das noch nie zuvor gesehen wurde. Wir brauchen eine Zukunft, in der wir das Gefühl haben, zur Verbesserung der Gesellschaft beizutragen, und nicht nur die Taschen derer zu füllen, die ein willkürliches Spiel mit Aktien und Schuldscheinen spielen.

Ein Astronaut schwebt über den Wolken des Saturnmondes Triton (Eric Wernquist / Wanderers)

Wenn wir deshalb den Weltraum erkunden, eine neue Zukunft schaffen, nicht nur eine Flagge pflanzen und uns auf den Rücken klopfen wollen, können wir die Frage beantworten, wer am besten geeignet ist, uns dorthin zu bringen, Regierung oder Privatwirtschaft, und bestätigen Sie, dass es das letztere ist. Andernfalls werden wir auf die Weitsicht derselben Führungskräfte vertrauen, die in den letzten 30 Jahren einen erstaunlichen Mangel daran gezeigt haben. Die Staats- und Regierungschefs, die uns sagen, dass wir es uns leisten können, Billionen auszugeben, um Banken zu retten, die auf zufällige, exotische Mathematik setzen und schlecht verlieren, und Billionen mehr an Steuersenkungen, die kein Ökonom für notwendig oder weise hielt, aber noch ein paar Milliarden, um a Ein neues Kapitel in unserer Zivilisation ist einfach zu viel verlangt.

Sogar jetzt versucht die Trump-Administration, ein Ablaufdatum für die Internationale Raumstation festzulegen, und erklärt, sie wolle die Finanzierung unserer derzeit besten Plattform beenden, um die neue Generation der Deep-Space-Faring-Technologie bis 2025 zu testen Bigelow Aerospace ist möglicherweise in der Lage, mit nur einem Start einen neueren, etwas größeren und moderneren Ersatz für die ISS in die Umlaufbahn zu bringen. Ob sie ihre Hardware in weniger als sieben Jahren testen können, ist eine sehr offene Frage. Einfach ausgedrückt, für unsere Politiker hat die langfristige Zukunft der Menschheit einfach keine Priorität und war es selten, wenn überhaupt.

Vergessen Sie also eine Star Trek-ähnliche Zukunft, in der sich die Erde zu einer Einheit vereinigt und das Konzept des Geldes aufgegeben hat, um das Universum zum Spaß zu bearbeiten und zu erkunden. Denken Sie stattdessen an etwas mehr in Anlehnung an Isaac Asimovs Stiftung. Gruppen von Menschen, die immer noch nach Geschichte und Kultur gespalten sind, überleben den Aufstieg und Fall verschiedener Zivilisationen und Regierungen mit dem Handel mit allen Arten fortschrittlicher ziviler und militärischer Technologien, verbessern das tägliche Leben auf einer Welt und bewaffnen Entdecker und Soldaten auf einer anderen und legen langsam die Grundlagen für tiefgreifende Veränderungen im Laufe der Jahrhunderte.

Dies bedeutet nicht, dass die Regierungen dabei keine Rolle spielen werden. Wie bereits erwähnt, wären ihre Investitionen wahrscheinlich erforderlich, um das für wichtige Forschungs- und Entwicklungsarbeiten von Luft- und Raumfahrtunternehmen erforderliche Kapital bereitzustellen, und sie können eine Rendite erzielen, indem sie wissenschaftliche Nutzlasten und hochqualifizierte Besatzungen auf ersten Missionen zu neuen Zielen in unserem Sonnensystem schicken. Aber nachdem die ersten Schritte unternommen wurden, die ersten tiefgreifenden Zitate ausgesprochen wurden und eine Flagge für den Fototermin fest gepflanzt ist, muss die Industrie übernehmen, um das Raumschiff in diese Welt fliegen zu lassen und Stützpunkte einzurichten, die für eine langfristige menschliche Besiedlung erforderlich sind .

Es gibt keinen Mangel an Freiwilligen, die ins All gehen, und die Reichen scheinen nur allzu glücklich zu sein, Urlaub auf dem Mond oder dem Mars zu machen. Mit nur einem kleinen Vorstoß der NASA und der ESA können wir die Macht des Kapitalismus für eine beispiellose Transformation unserer Zivilisation nutzen. Sicherlich würde es langweilige Routinen und langweilige Tage geben, und ja, nicht jeder wird gehen können. Die Zukunft wird nicht perfekt sein, nur weil wir eine Fahrt von diesem Planeten aus ankuppeln können, um etwas Geld zu verdienen oder eine Tour durch eine fremde Landschaft zu unternehmen. Aber wir haben gesehen, was passiert, wenn wir uns von kleinen Streitereien und manischen Fokussierungen auf willkürliche Zahlen und einem Mangel an Vorstellungskraft antreiben lassen und argumentieren könnten, dass wir vielleicht ein paar hundert Millionen Meilen zwischen uns und die Menschen legen wollen, die das genießen Ergebnisse.

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