Regierungen haben uns ins All gebracht, aber private Unternehmen werden uns dort halten

Warum unsere Zukunft im Weltraum weniger Star Trek und mehr Fundament sein wird

Rendern einer geplanten Stadt auf dem Mars mit Start- und Landeplätzen für Interplanetary Transport S-Shuttles (SpaceX)

Inmitten der Lawine politischer Skandale, die den Nachrichtenzyklus verschlingen, war ein Ereignis, das es außerhalb der Science-Fiction noch nie gab, eine willkommene Pause. Eine neue und immens mächtige Rakete schleuderte ein Objekt in den Weltraum, und zwei ihrer drei Booster kehrten zur Erde zurück und landeten gleichzeitig in speziell für diese Aufgabe vorbereiteten Landezonen. Eigentlich sah das Ganze wie ein Spezialeffekt aus, von der seltsamen Rakete auf der Startrampe bis zu der sehr exzentrischen Fracht, die schnell viral wurde. Sicher, zwei Booster des Hauptkerns schossen nicht und es schlug mit 300 Meilen pro Stunde ins Wasser, so dass es nicht perfekt war, aber für einen ersten Testflug war es eine große Leistung.

Es ist schwer zu übertreiben, wie unglaublich dieser Technologiesprung war und wie schnell (und stilvoll) SpaceX beginnt, herkömmliche Weltraumprogramme in den Schatten zu stellen. Zum ersten Mal haben wir größtenteils wiederverwendbare Raketen, die ernsthafte Fracht in die Umlaufbahn und darüber hinaus befördern können, und die Modellierungswerkzeuge, die die Ingenieure von Musk entwickelten, ebnen den Weg für eine noch größere Rakete, mit der große Besatzungen problemlos um die Sonne geschwenkt werden können System im Stil der 50er Jahre Science-Fiction-Comics vorausgesagt.

Die engsten und leistungsstärksten Wettbewerber erreichen dies nicht annähernd, und die NASA ist bemüht, eine leistungsstarke Frachtrakete zu entwickeln, die hinter dem Zeitplan und dem Budget zurückliegt. Jeder Start soll zwar eine größere Nutzlast transportieren können, kostet jedoch voraussichtlich etwa 1 Milliarde US-Dollar im Vergleich zu den Kosten von Falcon Heavy pro Start in Höhe von 90 Millionen US-Dollar und ist nicht wiederverwendbar. In vielerlei Hinsicht handelt es sich um ein minderwertiges System, das als Reaktion auf den Ausfall des Shuttles eine Notlösung darstellen soll. Aufgrund der Risikobereitschaft der Raumfahrtbehörde wurden teure Shuttlebauteile recycelt, um eine Rakete zu bauen, die möglicherweise nicht wirklich genutzt werden kann .

Schlimmer noch, dieses Programm lenkt Mittel von Projekten ab, die uns in der Zwischenzeit näher an der Rückkehr zum Mond und der Erforschung des Mars bringen könnten. Und das wirft die Frage auf, wer am besten positioniert ist, um uns im 21. Jahrhundert in den Weltraum zu entführen, in die Regierung oder in die Industrie. Stellen Sie diese Frage noch vor 20 Jahren, und die Antwort würde zweifellos auf Regierungen verweisen. Sie waren die einzigen, die über die Entwürfe, das Inventar und den Cashflow verfügten, um dies zu erreichen. Angesichts der Tatsache, dass Luft- und Raumfahrtunternehmen die Komplexität und Leistungsfähigkeit ihrer Hard- und Software auf die Weltraumagenturen übertragen und versuchen, mit dem Weltraumtourismus Geld zu verdienen und wissenschaftliche Experimente und Kommunikationssatelliten in die Umlaufbahn und darüber hinaus zu befördern, ist die Antwort viel komplexer.

Warum gehen wir zum Mond?

Grundsätzlich kommt es auf unsere Überlegungen zu einer grundlegenderen Frage an, warum wir in den Weltraum wollen. In den Tagen des Weltraumrennens war der Grund das nationale Prestige. Wir wollten zeigen, dass wir es können, und wir waren besser darin als unsere Rivalen. Diese Haltung galt sowohl für die Vereinigten Staaten als auch für die Sowjetunion. Aber als Apollo mehrere Missionen erfolgreich auf dem Mond landete, schloss die Regierung den Zapfen, weil die Wissenschaft irrelevant war. Es war ein schöner Bonus für ihr vorrangiges Ziel, Flaggen zu pflanzen.

Eine von der Regierung geführte Mission zum Mars würde auf die gleiche Weise enden, auch wenn es sich um ein internationales Unterfangen handelte. Wir würden ein oder zwei grandiose Landungen erreichen, gefolgt von einem Programmabschluss, da es zu teuer wäre, das Programm am Laufen zu halten. Im Gegensatz dazu hat ein Unternehmen wie SpaceX, das seine geplante Architektur aus vollständig wiederverwendbaren, hochleistungsfähigen Raketen einsetzt, um die Kosten zu senken, zahlende Kunden an Bord hat und darauf aus ist, die Technologie, die es entwickeln wird, an andere Unternehmen zu lizenzieren, die daran interessiert sind, ihre Innovationen zu nutzen, alles der Anreiz, weiterzumachen und ausgewachsene Städte auf dem Mond und dem Mars zu errichten.

Genau aus diesem Grund hat Musk vor, alle seine Abschusssysteme auf die sogenannte BFR oder Big Falcon Rocket zu konsolidieren. Genau das nennen sie im Büro und nichts anderes, und wie es dazu kam. Wenn seine Firma eine Rakete bauen kann, die bis zu 40 Personen, Dutzende von Satelliten oder 150 Tonnen Fracht überall im Sonnensystem aufnehmen kann, kann sie wissenschaftliche Experimente, Touristen, Entdecker, Ingenieure und bezahlte Kolonisten dorthin befördern, wo sie wollen. gehen. Die Menschen könnten neue Karrieren starten und ein neues Leben abseits der Erde beginnen, und zwar aus rein wirtschaftlichen Gründen bis hin zu einem hohen Idealismus.

Aufbau einer Mondbasis mit dem Interplanetary Transport System (SpaceX)

Durch die Erleichterung dieser Ziele und die Ermutigung von SpaceX-Konkurrenten wie der United Launch Alliance (eine Partnerschaft zwischen Frenemies Boeing und Lockheed) und Jeff Bezos 'Blue Origin, eine ähnliche Strategie zur Erzielung von Einnahmen zu verfolgen, werden wir die Wahrnehmung der Öffentlichkeit von Weltraumerkundungen aus Nationen verändern Messen Sie, wie groß ihre Raketen sind und wie weit sie ihre Astronauten ins All schießen können, um eine legitime Karriereoption für Millionen von Menschen zu erreichen. Zunächst müssen die Regierungen möglicherweise Milliarden investieren, um Forschung, Entwicklung und Tests abzudecken, indem sie Erstflüge vorab kaufen und die ersten Astronauten ausbilden, um das Unternehmen anfangs rentabler zu machen. Am Ende würden sie jedoch Geld für geplante Flüge sparen Missionen und einen großen Beitrag zur Wirtschaft.

Im Gegensatz zu dem, was Sie von dem wütenden Zugriff auf soziale Medien jedes Mal hören, wenn eine Mission die Erde verlässt, wird das Geld für die Erforschung des Weltraums nicht einfach in eine andere Welt gebracht. Die 2,5 Milliarden Dollar, die für den Start des Curiosity-Rovers zum Mars ausgegeben wurden, wurden nicht nur in die Nutzlastverkleidung einer Atlas-V-Rakete gepackt, sondern während des Flugs in einen voll funktionsfähigen Roboter verwandelt. Es wurde verwendet, um Ingenieure, Wissenschaftler, Programmierer und Hilfspersonal für den Bau und den Test des Rovers zu bezahlen, und bezahlte dennoch Spezialisten, um ihn auf dem Mars zu fahren. Ebenso wird das Geld, das in Zukunft für die Weltraumforschung ausgegeben wird, nicht auf Paletten gestapelt und in einer Mondhöhle vergraben, da hierdurch keine Raketen und Maschinen gebaut oder Astronauten ausgewählt und trainiert werden und nur Menschen dafür bezahlt werden.

Dabei müssen wir unsere Infrastruktur auf den neuesten Stand bringen, unsere Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen vorantreiben und unzählige Probleme angehen, die unsere Spezies voranbringen und der Wirtschaft einen massiven Aufschwung verleihen, genau wie das Apollo-Programm uns die Grundlagen für integrierte Schaltkreise und neue Technologien gegeben hat Materialien, die es uns ermöglichten, Roboter und Smartphones zu bauen und schließlich das Internet zu entwickeln, das Millionen von Arbeitsplätzen hinzufügte und Billionen von Dollar an neuem Wohlstand generierte. So wie wir die Welt erkundet haben, um uns zu bereichern und zu entdecken, was unser Planet zu bieten hat, werden wir den Weltraum erforschen, um außerirdischen Reichtum abzubauen und unsere Technologie weiterzuentwickeln, um neue Arbeitsplätze und Grundlagen für die Zukunft zu schaffen.

Wie der Weltraum uns helfen wird, uns selbst zu entmutigen

Es muss argumentiert werden, dass die Industrialisierung sowohl eines der besten als auch eines der schlimmsten Dinge ist, die uns passieren. Wir haben Skaleneffekte und finanzielle Anreize erfunden, um Maschinen zu entwickeln, die so viel von dem schweren Heben für uns tun. Es ist sehr fraglich, ob wir wirklich fast so viel arbeiten müssen wie früher, nur um die Räder der Zivilisation am Laufen zu halten. Wir haben uns aber auch in eine Ecke hineingearbeitet, mit hochgradig regulierten Tagen und Philosophien, die uns auf Arbeitseinheiten in Tabellenkalkulationen reduzierten und Millionen von uns in den langweiligen Kabinen gefangen hielten, die die Farbe von Depressionen und Langeweile hatten.

Tatsächlich haben wir uns selbst domestiziert, und ähnlich wie gelangweilte Haustiere, die weder die Stimulation noch die Bewegung beeinträchtigen, werden wir sowohl geistig als auch körperlich weitaus weniger gesund. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisationen nehmen in den Industrienationen Depressionen und Ängste zu, während in Europa und Amerika nach der Industrialisierung die weltweit niedrigsten Raten zu verzeichnen sind. Schlimmer noch, unsere Regierungschefs haben es wiederholt versäumt, einen Übergang von Vollzeitfabrikarbeit zu kreativen Arbeitsplätzen der Zukunft zu planen. Dies ist einer der Hauptgründe, warum der tollwütige Rechtspopulismus zunimmt, was durch ihre Ablehnung noch verstärkt wird Bekämpfung des Klimawandels.

Wir brauchen eine Zukunft, in der wir uns wieder von derselben langweiligen Routine befreien und eine Zukunft außerhalb der vier Wände einer endlosen Reihe von Büros sehen können, während wir darauf warten, hoffentlich genug zu sparen, um uns an einen Ort zurückzuziehen, an dem wir tatsächlich leben und endlich leben möchten um all ihre Dinge zu tun, die wir tun wollen. Wir brauchen eine Zukunft, in der Maschinen unsere Arbeitsplätze nicht bedrohen, sondern für sie notwendig sind. Je intelligenter sie sind, desto besser können wir diese Arbeiten erledigen. Wir brauchen eine Zukunft, in der wir wie unsere Vorfahren Entdecker und Entdecker sein und neue Wege beschreiten oder etwas finden können, das noch nie zuvor gesehen wurde. Wir brauchen eine Zukunft, in der wir das Gefühl haben, einen Beitrag zur Verbesserung der Gesellschaft zu leisten und nicht nur die Taschen derjenigen zu füllen, die ein willkürliches Spiel mit Aktien und Schuldscheinen spielen.

Ein Astronaut schwebt über den Wolken des Saturnmondes Triton (Eric Wernquist / Wanderers)

Wenn wir also den Weltraum erforschen, eine neue Zukunft schaffen und nicht nur eine Flagge pflanzen und uns auf den Rücken klopfen wollen, können wir die Frage beantworten, wer am besten geeignet ist, uns dorthin zu bringen, Regierung oder Privatwirtschaft, und bestätigen Sie, dass es das letztere ist. Ansonsten vertrauen wir auf die Weitsicht derselben Führer, die in den letzten 30 Jahren einen erstaunlichen Mangel daran bewiesen haben. Die Führer, die uns sagen, dass wir es uns leisten können, Billionen auszugeben, um Banken zu retten, die mit zufälliger, exotischer Mathematik spielen und schlecht verlieren, und Billionen mehr für Steuersenkungen, die kein Wirtschaftswissenschaftler für notwendig oder klug hielt, aber noch ein paar Milliarden, um einen Anstoß zu geben Ein neues Kapitel in unserer Zivilisation ist einfach zu viel verlangt.

Bereits jetzt versucht die Trump-Administration, ein Ablaufdatum für die Internationale Raumstation festzulegen. Sie will die Finanzierung unserer derzeit besten Plattform beenden, um die neue Generation der Deep Space Faring-Technologie bis 2025 zu testen Bigelow Aerospace ist möglicherweise in der Lage, einen neueren, etwas größeren und moderneren Ersatz für die ISS mit nur einem Start in die Umlaufbahn zu bringen. Ob die Hardware in weniger als sieben Jahren getestet werden kann, ist eine sehr offene Frage. Einfach ausgedrückt, für unsere Politiker hat die langfristige Zukunft der Menschheit einfach keine Priorität und war es selten, wenn überhaupt.

Vergessen Sie also eine Star Trek-ähnliche Zukunft, in der sich die Erde zu einer Einheit zusammengeschlossen und das Konzept des Geldes aufgegeben hat, um das Universum zu erforschen. Denken Sie stattdessen an etwas mehr in der Richtung von Isaac Asimovs Stiftung. Gruppen von Menschen, die nach wie vor durch Geschichte und Kultur getrennt sind und den Aufstieg und Fall verschiedener Zivilisationen und Regierungen mit dem Handel mit allen Arten fortgeschrittener ziviler und militärischer Technologien überstehen, das tägliche Leben auf einer Welt verbessern, Forscher und Soldaten auf einer anderen bewaffnen und langsam die Grundlagen schaffen für tiefgreifende Veränderungen im Laufe der Jahrhunderte.

Dies bedeutet nicht, dass die Regierungen bei alledem keine Rolle spielen werden. Wie wir bereits festgestellt haben, wären ihre Investitionen wahrscheinlich erforderlich, um das Kapital, das die Luft- und Raumfahrtunternehmen für wesentliche F & E-Maßnahmen benötigen, zu investieren, und sie können eine Rendite erzielen, indem sie wissenschaftliche Nutzlasten und hochqualifizierte Besatzungen zu ersten Einsätzen zu neuen Zielen in unserem Sonnensystem schicken. Aber nachdem die ersten Schritte unternommen wurden, die ersten tiefen Zitate geäußert wurden und eine Flagge fest für den Fototermin gepflanzt ist, muss die Industrie die Kontrolle übernehmen, damit die Raumschiffe in diese Welt fliegen und die Grundlagen für eine langfristige menschliche Besiedlung schaffen .

Es gibt keinen Mangel an Freiwilligen, die ins All gehen, und die Reichen scheinen allzu glücklich zu sein, Urlaub auf dem Mond oder dem Mars zu machen. Wir können die Macht des Kapitalismus für eine beispiellose Transformation unserer Zivilisation nutzen, und dies nur mit ein wenig Druck von der NASA und der ESA. Natürlich würde es langweilige Routinen und langweilige Tage geben, und ja, nicht jeder wird loslegen können. Die Zukunft wird nicht perfekt sein, nur weil wir einen Ritt von diesem Planeten nehmen können, um Geld zu verdienen oder eine Tour durch eine fremde Landschaft zu unternehmen. Aber wir haben gesehen, was passiert, wenn wir uns kleinlich streiten lassen und uns auf willkürliche Zahlen konzentrieren, und ein Mangel an Vorstellungskraft uns antreibt, und könnten argumentieren, dass wir vielleicht ein paar hundert Millionen Meilen zwischen uns und den Menschen setzen wollen, die das genießen Ergebnisse.

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