"Grüner Oscar" für den Schutz venezolanischer Papageien

Die Whitley Awards, manchmal auch als „Green Oscars“ bekannt, würdigen die hervorragende internationale Umweltverträglichkeit in Ländern, die reich an biologischer Vielfalt und ressourcenschonend sind

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Wilder Gelbschulteramazonapapagei (Amazona barbadensis), in Venezuela.
(Quelle: Jon Paul Rodríguez / Whitley Fund for Nature)

Der Naturschutzökologe und Bevölkerungsmodellierer Jon Paul Rodríguez wurde kürzlich mit dem renommierten Whitley Gold Award der britischen Nichtregierungsorganisation Whitley Fund for Nature (WFN) ausgezeichnet. Mit diesem Preis werden die drei Jahrzehnte gewürdigt, die er und sein Team dem Schutz der gefährdeten Gelbschulterpapagei Amazona barbadensis in Venezuela gewidmet haben. Der Gold Award ist die höchste Auszeichnung des WFN.

Jon Paul Rodríguez ist Professor am Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Venezolanisches Institut für wissenschaftliche Untersuchungen) oder IVIC und Mitbegründer und Präsident von Provita, einer venezolanischen Nichtregierungsorganisation für Naturschutz, die 1987 gegründet wurde.

"Meine Hauptaufgabe war die Bevölkerungsmodellierung, um Erhaltungsstrategien sowie allgemeine Planung und Aufsicht zu entwerfen", sagte Professor Rodríguez in einer E-Mail.

Dank der konzertierten Bemühungen von Professor Rodríguez und seinem Team, die Papageien auf der Isla Margarita seit Anfang der 1990er Jahre zu schützen und zu erhalten, ist ihre Zahl von nur 650 auf über 1.700 gestiegen.

"Provita begann in Margarita zu arbeiten, als mein Mitbegründer von Provita, Franklin Rojas-Suárez, seine Diplomarbeit über die Reproduktionsbiologie des Papageis in Macanao abschloss", erklärte Professor Rodríguez per E-Mail. "Nach seinem Abschluss haben wir das Naturschutzprojekt in Provita initiiert, das noch läuft."

Mit den Whitley Awards, die manchmal als „Grüne Oscars“ bezeichnet werden, werden herausragende Beiträge von Naturschützern und Aktivisten gewürdigt, die mit Unterstützung lokaler Gemeinden in Asien, Afrika und Lateinamerika praktische und dauerhafte Umweltschutzbemühungen anstoßen. Der jährliche Gold Award-Gewinner wird aus früheren Whitley Award-Gewinnern in Anerkennung ihres weiterhin herausragenden Beitrags zur Erhaltung ausgewählt. Professor Rodríguez und sein Team, die 2003 ihren ursprünglichen Whitley Award und seitdem mehrere weitere Preise gewonnen haben, erhielten einen Preis von £ 60.000 ($ 78.000), mit dem sie ihre wichtige Arbeit fortsetzen und erweitern können. Goldgewinner nehmen auch an der Jury der Whitley Awards teil und fungieren als Mentor für neue Gewinner während der Preiswoche.

„Unsere Gewinner sind lokale Umwelthelden, die Projekte mit Leidenschaft leiten und die beste verfügbare Wissenschaft nutzen, um zu handeln. Durch sie unterstützen wir die Arbeit, die auf einem pragmatischen Engagement in der Gesellschaft beruht und dauerhafte Wirkung erzielt “, sagte WFN auf seiner Website.

Der prestigeträchtige Whitley Gold Award für 2019 wurde dem Naturschutzbiologen Jon Paul Rodríguez für sein lebenslanges Engagement zum Schutz von Venezuelas gefährdetem Amazonaspapagei (Amazona barbadensis) verliehen. Die Auszeichnung wurde von HRH Princess Anne verliehen, der Schirmherrin des Whitley Fund for Nature, der diese Auszeichnung vergibt.
(Gutschrift: Whitley Fund for Nature)

Professor Rodríguez wurde von Ihrer Königlichen Hoheit, Prinzessin Anne, an der Royal Geographical Society in London ausgezeichnet. Die Princess Royal, seit 1999 Patronin des WFN, besucht auch die Gewinner in ihren Heimatländern, um ihre Arbeit aus erster Hand zu sehen.

"WFN ist eine Wohltätigkeitsorganisation mit Direktfinanzierung, die die dazwischen liegenden Aufgaben wirklich minimiert", sagte Prinzessin Anne in einer Pressemitteilung. "Die Finanzierung geht direkt an die Gewinner, die einen nachhaltigen Einfluss auf die globale, nationale und politische Ebene haben."

Was ist das Erfolgsgeheimnis von Professor Rodríguez? Er und sein Team von engagierten Fachleuten arbeiteten intensiv daran, die Wahrnehmung der lokalen Bevölkerung für die Vögel zu verändern, indem sie lokalen Stolz auf die Umwelt ausübten und Wilderer als „Öko-Wächter“ rekrutierten, die die aktiven Nester der Papageien bis zum Küken flügge.

Aber warum Papageien-Wilderer rekrutieren, um Papageiennester zu bewachen?

"Das Dilemma, vor dem wir standen, war, dass die primären Wilderer junge Männer waren, die die Vögel auf dem lokalen Markt verkauften", erklärte Professor Rodríguez in einer E-Mail. „Sie haben dies getan, da die Beschäftigung auf Macanao sehr knapp ist und hauptsächlich mit der kleinen kommerziellen Fischerei zusammenhängt. Die Wilderei ermöglichte einen schnellen Geldzufluss in ihre Haushalte. “

Wurde die Idee, Papageien-Wilderer zu „Öko-Wächtern“ zu machen, nach dem Vorbild von Umweltschutzbemühungen in anderen Teilen der Welt?

"Ich glaube nicht, dass wir die Öko-Wächter auf eine bestimmte Initiative hin modelliert haben, obwohl [wir] sicherlich von anderen Orten gehört hatten, an denen ähnliche Anstrengungen unternommen wurden", erklärte Professor Rodríguez in einer E-Mail. "Unser Ziel war es, das fundierte Wissen der Wilderer über die Naturgeschichte der Papageien zugunsten des Projekts zu nutzen und ihnen gleichzeitig eine zuverlässigere und vorhersehbarere Einnahmequelle zu bieten."

Ein „Öko-Wächter“ posiert mit einem der Papageien, deren Küken er früher pochierte, einem gelbschulterigen Amazonaspapagei (Amazona barbadensis) in Venezuela.
(Quelle: Jon Paul Rodríguez / Whitley Fund for Nature)

Venezuela ist eine der artenreichsten Nationen der Welt.

"Es gibt 1415 Vogelarten im Land, womit es weltweit den siebten Platz in Bezug auf den Artenreichtum einnimmt", sagte Professor Rodríguez in einer E-Mail. „In der Vergangenheit war Venezuela ein internationales Reiseziel für Vogelbeobachter, aber derzeit reisen nur sehr wenige Menschen in das Land. Die nationale Vogelbeobachtergemeinschaft ist jedoch sehr aktiv. “

Professor Rodríguez wies darauf hin, dass der Naturschutz auf der Prioritätenliste der venezolanischen Regierung keine große Rolle spielt, da der Schwerpunkt eher auf politischen, sozialen und wirtschaftlichen Fragen liegt. Darüber hinaus ist die venezolanische Hauptstadt Caracas häufig Schauplatz von Gewalt zwischen Anhängern des Oppositionsführers Juan Guaido und den Sicherheitskräften von Präsident Nicolas Maduro. Bereits mehr als 3 Millionen Menschen sind aus dem Land geflohen.

Eine weitere wichtige Maßnahme zum Schutz des gelbschultrigen Amazonaspapageis für Professor Rodríguez und sein Team war die Anerkennung als offizieller Vogel des Staates Nueva Esparta, zu dem auch Isla Margarita (Insel Margarita) gehört, auf der der Vogel lebt.

Der Bundesstaat Nueva Esparta, zu dem Isla Margarita (Insel Margarita), Venezuela gehört. Wilde Amazonaspapageien mit gelben Schultern (Amazona barbadensis) kommen hauptsächlich auf der Halbinsel Macanao vor (die Landmasse auf der linken Seite der Isla Margarita).
(Creative Commons CC0 1.0 Universal Public Domain-Widmung)

Der Amazonaspapagei mit den gelben Schultern lebt an der Karibikküste Venezuelas. Diese Art wurde vom südamerikanischen Festland ausgestoßen und kommt derzeit nur auf Isla Margarita und vielleicht auch auf zwei anderen Inseln vor. Begehrt von den Einheimischen als Haustier und routinemäßig von Wilderern als Küken aus ihren Nestern gestohlen, verschlechterte sich die ohnehin prekäre Situation der Spezies erheblich, nachdem die Insel Margarita in eine zollfreie Zone umgewandelt wurde. Voraussichtlich strömten Tausende von Touristen herein und beschädigten das, was von dem stark eingeschränkten, empfindlichen Lebensraum des Papageis übrig geblieben war.

Gelbschulterpapageien leben in Wüstensträuchern mit niedrigen Dornenbüschen und Bäumen oder Kakteen. In freier Wildbahn ernähren sie sich von Früchten, Samen und Kakteenblüten. Sie nisten in einer Höhle in einem Baum oder in felsigen Klippen. Die durchschnittliche Gesamtgröße der Gelege der Art beträgt 3 bis 4 Eier, und ihr Schlupferfolg auf der Insel Margarita ist einer der höchsten, der für alle Amazona-Arten dokumentiert wurde. ref).

Trockener, struppiger Lebensraum, der vom Gelbschulterpapagei in Macanao auf der Isla Margarita in Venezuela bevorzugt wird.
(Bildnachweis: Wilfredor / Creative Commons CC0 1.0 Universal Public Domain-Widmung)

Professor Rodríguez arbeitet nicht nur mit den örtlichen Gemeinden zusammen, um den Gelbschulterpapagei zu schützen, sondern ist auch Mitglied der Fachgruppe für Zucht in Gefangenschaft (die jetzt als Fachgruppe für Naturschutzzucht bezeichnet wird). Er arbeitet auch mit nationalen Roten Listen, was schließlich dazu führte, dass er zwischen 2003 und 2009 zum Vorsitzenden der Nationalen Roten Liste ernannt wurde. Von 2009 bis 2016 war er stellvertretender Vorsitzender der IUCN Species Survival Commission.

Das Gewinnen des Whitley Gold Award trägt dazu bei, die Öffentlichkeit für die wichtige Arbeit von Professor Rodríguez und seinem Team zu sensibilisieren und die Botschaft zu verbreiten, dass wir alle einen Beitrag zum Schutz wildlebender Tiere und wildlebender Orte leisten können.

„Naturschutz funktioniert. Wir wissen, wie es geht. Dafür gibt es viele Beispiele “, sagte Professor Rodríguez in einer E-Mail. „Es wird viel mehr Geld für die Zerstörung der Natur ausgegeben als für deren Erhaltung. Es ist also nicht verwunderlich, dass die meisten Naturschutznachrichten schlechte Nachrichten sind. Aber wir müssen uns auf das Positive konzentrieren und mehr daraus machen. “

Ursprünglich bei Forbes am 13. Mai 2019 veröffentlicht.