Hawking strahlt für immer aus

Eine viel zu kurze Geschichte der Zeit, die mit einem großen Wissenschaftler auf der Erde geteilt wurde.

Mehrere meiner Klassenkameraden mit Dr. Hawking bei einem der jährlichen Bankette von Caltech

Gestern hätte ich Ihnen erzählt, dass ich komplizierte Gedanken über Dr. Stephen Hawking habe, einen Mann, für den ich Abendessen gekocht habe, und einen Mann, von dem ich mir ziemlich sicher bin, dass ich überhaupt keinen Eindruck gemacht habe.

Er war ein so heller Stern, dass wir kleinen Planeten nur reflektieren konnten, was er ausstrahlte. Meine komplizierten Gedanken, wie ich jetzt merke, dass er vergangen ist, waren die von jemandem, der in die Sonne schaut und entdeckt, dass sie wie der Rest von uns aus Materie besteht.

Dr. Hawking besuchte uns bei Caltech fast jedes Jahr, wenn ich dort war. In wechselnden Jahren hielt er eine öffentliche Vorlesung und in anderen Jahren eine Vorlesung nur für Studenten. Bei den Vorlesungen im Grundstudium nahm er Fragen auf.

Erkennen Sie bitte die bemerkenswerten Anstrengungen, die Stephen Hawking unternahm, um eine Frage zu beantworten. Stellen Sie sich vor, Sie schreiben einen 500-Wörter-Blogbeitrag mit Ihrer Nase oder Ihrem Kinn. Als ich ihn traf, benutzte Dr. Hawking einen Wangenmuskel, um seinen Sprachcomputer zu steuern. Ein Muskel. Gelegentlich stieß er beim Kauen das Wort „Ja“ aus. Wörter und Buchstaben rollten über den Bildschirm und er konnte die Muskeln zusammenziehen, um gebräuchliche Wörter zu suchen oder ein Wörterbuch unter diesem Buchstaben zu öffnen, den zweiten Buchstaben zu wählen, um die Liste einzugrenzen und so weiter. Stellen Sie sich den zeitlichen Aufwand vor.

Nachdem Sie sich vorgestellt haben, wie es ist, eine einfache Frage mit diesem System zu beantworten, können Sie sich vorstellen, die Fragen einer Gruppe berechtigter, viel zu kluger Teenager zu beantworten, die sich alle vorstellen, der nächste große Wissenschaftler zu sein ... und Sie selbst so ein Wissenschaftler. Jede Frage, die er beantwortete - im Voraus eingereicht und per Lotterie ausgewählt - oder er hätte mehr Fragen, als das Universum Sterne hat -, war ein Geschenk.

Seine Antworten enthüllten Dinge über ihn, die seine Bücher und Popkultur-Auftritte niemals konnten. Er hat mit uns über ein Leben in der Wissenschaft gesprochen. Er hat Gott verspottet - etwas, das ich etwas krass fand, aber ohne seinen ikonoklastischen Witz wäre er nicht Stephen Hawking. Er erzählte uns, warum er trotz seiner Tendenz, mit Fußgängern auf dem Campus zu kollidieren, kein Gefolge hatte, das ihm den Weg frei machte:

Ich bekomme zehn Punkte für einen Studenten, fünfzehn für einen Studenten, dreißig für einen Professor und einhundert für den Präsidenten des Instituts.

Dr. Hawkings Sinn für Humor war kein Scherz. Die Leute waren nicht nur höflich, als sie sagten, er sei lustig. Durch seine elektronische Stimme war er in der Lage, den britischen Trockenwitz über alles zu heben, was es zuvor gewesen war.

Er äußerte auch die Hoffnung, dass wir ihn übertreffen würden. Dies ist das Rührendste, woran ich mich bei Dr. Hawking erinnern kann. Anstatt seine Größe anzunehmen - wie wir es gerne erlauben würden -, stellte er seine Annahme fest, dass diejenigen, die die Fragen, die ihn beschäftigten, lösen sollten, sehr wohl im Publikum von Studenten sein könnten. Wenn ich irgendetwas von meinem kurzen Kontakt mit ihm wegnehmen werde, ist es so, dass er große Hoffnung für die zukünftigen Wissenschaftler der Menschheit hatte.

Sein jährlicher Besuch brachte den glänzenden Moment für eine der beliebtesten Klassen von Caltech mit sich. Nein, keine Physik. „Cooking Basics“. Cooking Basics war ein dreistündiger wöchentlicher Kurs, in dem Studenten das Kochen wie Restaurantköche auf der einfachsten Ebene beibrachten. Dies ist ein brillantes Konzept, zum Teil, weil es ausgebildete Küchenassistenten liefert, die bei der Herstellung von Gourmet-Gerichten für das Fundraising von Abendessen helfen. Das ist auch der Grund, warum ich für Dr. Hawking kochen musste.

Wie der Großteil der britischen Universitätskultur liebte Dr. Hawking die indische Küche und mit Hilfe von Caltechs Speisesaalküche konnten wir ihm ein Bankett machen. Er teilte es mit uns, dem Kochkurs und einigen ausgewählten Professoren. Ich hätte mich schon gefreut, sein Abendessen zu machen. Er bestand darauf, dass wir mit ihm aßen, und gab uns jeweils eine Kopie von Eine kurze Geschichte der Zeit.

Es war ein faszinierendes Essen. Dr. Hawking, ledig und 65 Jahre alt, brachte ein wunderschönes junges Date mit, das später unter den Studenten eine Menge Spekulationen hervorrief. Dr. Kip Thorne, ein Caltech-Professor und einer von Dr. Hawkings engen Freunden, bestätigte später mit einem Augenzwinkern, dass Stephen nicht zuließ, dass sich seine Lähmung auf alle Aspekte seines Lebens erstreckte.

Es war möglich, Dr. Hawking als Rechen zu sehen, wenn Sie es sich selbst überlassen. Er hatte oft schöne junge Frauen um sich, und mehr als einige seiner berühmten Wetten über offene Fragen in der Physik wurden mit einer Ausgabe des Playboy-Magazins oder ähnlichem belohnt. Nehmen Sie, was Sie wollen, über den Jungenclub für Physik, aber ich teile dies nicht, um Dr. Hawking zu mindern oder seine öffentliche Persönlichkeit zu trüben. Ich teile es, weil es etwas Bemerkenswertes beweist: Er war in der Tat ein Mensch.

Alles an Dr. Hawking war menschlich; Seine Triumphe des Verstandes, der Kommunikation und des Willens waren alle Triumphe des menschlichen Geistes. Sein Dating-Leben war ein Triumph. Sein Auftritt bei The Simpsons war der ultimative Triumph der Nerd-Kultur. All dies wurde von einem Kerl getan, der einen Großteil seines Lebens auf einem Stuhl verbrachte und sich entschieden weigerte, von einem Körper besiegt zu werden, der ihn unbedingt töten wollte.

Es hat endlich. Aber er rang 54 Jahre lang mit all seinen Muskeln, um die Gelegenheit zu erhalten, uns zu unterrichten und uns zu inspirieren. Um uns zum Lachen zu bringen. Damit wir uns wundern.

Sein Körper hat versagt, aber in diesen Prinzipien lebt er für immer und scheint.