Wie Mind Wandering Ihre Kreativität steigert

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Kommen dir deine besten Ideen jemals unter der Dusche? Oder wenn Sie im Park spazieren gehen? Menschen behaupten häufig, dass ihnen kreative Einsichten oder inspirierende Gedanken gekommen sind, während sie nicht am Schreibtisch waren, oft während eines Moments der Entspannung oder sogar während eines Traums. Mary Shelleys Idee für Frankenstein kam angeblich in einem Traum in Lord Byrons Villa zu ihr, und Biographen für die Beatles erklären, dass Paul McCartney sich die Melodie für gestern vorgestellt hatte, während er bei seiner Freundin zu Hause schlief.

Diese Behauptungen klingen oft nach apokryphen Geschichten, da zu erwarten ist, dass Ihre stärksten Ergebnisse eher von harter Arbeit als von blindem Glück stammen. Wenn wir jedoch mehr über die Wissenschaft des Gehirns und des Geistes lernen, wird der kreative Wert von Pausen klarer.

Wenn wir uns entspannen, ist es wahrscheinlich, dass unser Geist wandert. An unserem Schreibtisch starren wir normalerweise auf einen Computerbildschirm und konzentrieren uns sorgfältig auf ein bestimmtes Problem. Tatsächlich konzentrieren wir uns oft auf einen begrenzten Aspekt des Problems. Ein enger Fokus der Aufmerksamkeit filtert Ablenkungen heraus und hält uns auf einem einheitlichen Gedankengang. Wenn wir jedoch ein Problem haben, bei dem wir verschiedene Perspektiven zusammenführen oder ein Problem aus einem ungewöhnlichen Blickwinkel visualisieren müssen, ist Tunnelblick nicht unbedingt eine gute Sache. Stattdessen kann ein umherirrender Geist unser Starspieler sein.

Im Gegensatz zu unserer Schreibtisch-Denkweise lassen Spaziergänge im Freien und Pausen von unserer typischen Arbeitsumgebung unseren Geist ein wenig herumtreiben, oft in Richtung von Dingen, die irrelevant oder zufällig erscheinen. Gelegentlich erreicht dieser treibende Geist einen Hinweis, der unseren Geist dazu bringt, zum ursprünglichen Arbeitsproblem zurückzukehren. Wenn wir Glück haben, können wir sogar eine aufregende Erscheinung erleben, die uns zum Nachdenken bringt. In solchen Situationen liegt unser Erfolg darin, dass unser entspannter Geist außerhalb der mentalen Grenzen herumhüpfen kann, die wir uns auferlegen, während wir auf unseren Computer starren.

In einer kürzlich in Psychological Science veröffentlichten Studie rekrutierten Forscher eine Gruppe von Physikern und professionellen Schriftstellern, um zwei Wochen lang jeden Abend Tagebucheinträge zu erstellen. In diesen Einträgen mussten sie ihre wichtigste kreative Idee für den Tag beschreiben und dann Fragen zum Kontext der Entstehung jeder Idee beantworten.

Die kontextbezogenen Fragen zeigten, ob kreative Ideen spontan während des unabhängigen Denkens auftraten oder ob sie aus einer Phase kontinuierlicher harter Arbeit resultierten, die sich auf die Idee konzentrierte. Zum Beispiel identifizierten die Menschen, ob ihnen jede Idee in den Sinn kam, während sie „in die allgemeine Idee oder das allgemeine Problem vertieft waren“ oder während sie „über etwas nachdachten, das nichts mit der allgemeinen Idee oder dem allgemeinen Problem zu tun hat“. Sie gaben auch an, ob sie „fest an dem Problem / Projekt gearbeitet haben“ oder sich „in einer Sackgasse“ befunden haben, als ihre Idee in den Sinn kam. Schließlich drückten sie aus, ob sich jede Idee wie ein „Aha!“ - Moment anfühlte, und bewerteten, wie wichtig und kreativ sie für jede Idee hielten.

Die Forscher stellten fest, dass 20% der kreativen Ideen beim Gedankenwandern oder genauer gesagt beim spontanen, aufgabenunabhängigen Denken entstanden. Eine eingehendere Analyse ergab, dass Gedankenwanderungen besonders hilfreich waren, wenn Menschen Schwierigkeiten hatten, eine Sackgasse in ihrem Denken zu überwinden. In einer Sackgasse kamen 26% der kreativen Einsichten der Menschen beim Gedankenwandern. Als sie jedoch ohne Sackgasse stetig Fortschritte machten, war das Gedankenwandern nur für 14% ihrer besten Ideen verantwortlich.

Was ist mit der Qualität der Ideen? Die Tagebucheinträge deuteten darauf hin, dass Ideen beim Gedanken- und aufgabenbezogenen Denken gleichermaßen kreativ und wichtig waren. Es war nicht so, dass Gedankenwanderungen die Menschen einfach zu begeisterten Denkern machten, die schlechte Intuitionen als gute Ideen akzeptierten. Selbst bei einer Nachuntersuchung, sechs Monate nach den ursprünglichen Tagebucheinträgen, bewerteten die Leute ihre umwälzenden Ideen als genauso wichtig wie ihre aufgabenbezogenen Ideen.

In einem abschließenden Test untersuchten die Forscher gezielt die „Aha!“ - Ideen, die insgesamt als die wichtigsten und kreativsten Ideen eingestuft wurden. 25% dieser Momente plötzlicher Inspiration und Einsicht kamen beim Gedankenwandern, verglichen mit nur 16% der Ideen ohne „Aha!“ - Gefühl.

Es ist erwähnenswert, dass die meisten Ideen noch aus aufmerksamer und engagierter Arbeit stammten. Schließlich ist Gedankenwandern eine desorientierte, unkonzentrierte und unregelmäßige Aktivität, die Ihren Geist an alle Arten von seltsamen Orten führt. Aber was wichtig ist, wenn man die Ursprünge der aufregendsten Ideen mit den am wenigsten aufregenden Ideen vergleicht, begünstigt das Gedankenwandern das auffällige Ende der Skala. Wenn Gedankenwandern funktioniert, funktioniert es wirklich.

Wenn wir uns an unserem Schreibtisch in einer scheinbaren Sackgasse festgefahren oder ausgelaugt fühlen, können wir davon profitieren, wenn wir nach einer Veränderung der Szenerie Ausschau halten. Erstaunlicherweise zeigten Physiker und Schriftsteller in der obigen Studie ähnliche Ergebnisse durch Gedankenwanderung. Jeden Tag retteten Gedankenwanderer sie eher, indem sie ihre Sackgassen auflösten, als dass sie ihnen bei ihrem stetigen Fortschritt halfen. Es scheint egal zu sein, ob Sie eine Vorstellung von den physikalischen Gesetzen des Universums benötigen oder wie sich Ihr Krimi drehen sollte. In beiden Fällen kann ein wandernder Geist dazu beitragen, eine revolutionäre kreative Einsicht zu fördern. Es ist eine Denkweise, die zu mehr „Aha!“ Und weniger Deadlock führt.

Ich habe bereits darüber geschrieben, wie bestimmte Prozesse in Ihrem Gehirn die mit Entspannung und Gedankenwanderung verbundenen kreativen Vorteile erklären können. Niederfrequente Gehirnwellen wie Alpha- und Theta-Wellen sind charakteristisch für weitreichende Wechselwirkungen im Gehirn und für das Top-down-Denken. Diese Wellen treten normalerweise in Zeiten der Entspannung auf und können die Chance auf kreative Einsichten in der Ruhe erhöhen. Wenn wir ein Problem überdenken und um Fortschritte kämpfen, könnte es nützlich sein, unser Gehirn von einem engen Aufmerksamkeitszustand in einen weiten Wanderzustand zu versetzen.

Ganz gleich, ob Sie Unternehmer, Künstler oder ein gewissenhafter Denker sind, Sie werden wahrscheinlich davon profitieren, die Erschöpfung zu vermeiden, die durch eine Überanstrengung Ihrer Konzentration entsteht. Manchmal wird harte Arbeit zu unnötiger Anstrengung. Mindwandering bietet eine potenziell reiche Quelle einfallsreicher Ideen, auf die Sie zurückgreifen können, wenn Ihre primäre Quelle harter Arbeit nicht darin besteht, sie zu beschneiden. Indem Sie eine Pause einlegen und es sich erlauben, Ihre mentale Zurücksetzungstaste zu drücken, geben Sie Ihrem Gehirn die beste Chance, dem kreativen Blitz, den Sie gejagt haben, näher zu kommen. Es ist ganz einfach: Lass deine Gedanken schweifen.