Wie Wissenschaftler für Dr. Katie Bouman eintreten

Die Trolle werden diesmal nicht gewinnen

Der Moment, in dem das erste Schwarzlochbild verarbeitet wurde, aus den Augen der Forscherin Katie Bouman, Twitter

Es ist leicht zu verstehen, warum die Welt so begeistert von Dr. Katie Bouman ist. Die 29-jährige Informatikerin leitete ein Forscherteam, das astronomische Daten interpretierte, um das erste Bild eines Schwarzen Lochs zu berechnen, das jemals von menschlichen Augen gesehen wurde - und die Freude in ihrem Gesicht nach Abschluss des Kunststücks, aufgenommen von einem auf Twitter veröffentlichten Foto ist ansteckend.

Sie wird sehr bald Assistenzprofessorin bei Caltech sein, aber vor drei Jahren hat sie die Entwicklung des Algorithmus vorangetrieben, der für dieses Projekt am MIT verwendet wurde. Für Dr. Bouman gingen zahlreiche Glückwünsche aus aller Welt ein. Die Leute waren begeistert, wie aufgeregt sie über das Projekt ist, und Twitter sprach ununterbrochen über sie.

Zum Beispiel hat die Journalistin Flora Graham ein Bild von ihr mit einigen der Festplatten geteilt, auf denen die Daten gespeichert waren, die in das Black-Hole-Projekt eingingen, und sie mit einer anderen Informatikerin und ihren Papierstapeln verglichen - Dr. Margaret Hamilton und ihr Apollo Guidance Computer-Quellcode, der Menschen auf dem Mond landete.

Twitter

Dies ist jedoch 2019, und das Internet ist kein freundlicher Ort, insbesondere für Frauen.

In der Times wurde ein Artikel veröffentlicht, der über „Wie Katie Bouman versehentlich zum Gesicht des Black Hole-Projekts wurde“ (Schwerpunkt Mine) sprach. Wiederholt tauchten gefälschte Twitter-Accounts in ihrem Namen auf, und dasselbe geschah auf Instagram und für einige ihrer Kollegen, die an dem Projekt arbeiteten.

Natürlich hat Dr. Bouman gesagt, dass sie nicht die einzige Wissenschaftlerin hinter dem Projekt ist. Laut Harvards Black Hole Initiative haben mehr als 200 Forscher daran gearbeitet, von denen etwa 40 Frauen sind.

Facebook.

Aber der wirklich heimtückische Teil ist, dass diese Online-Trolle plötzlich auf Twitter auftauchen und Dr. Bouman gezielt angreifen und versuchen, eine Erzählung zu erstellen, nach der Dr. Boumans Arbeit und ihre Rolle in dem Projekt massiv überbewertet wurden. Es kommt häufig vor: Wenn eine Frau erfolgreich ist, muss sie es irgendwie vorgetäuscht haben.

Ironischerweise spekulierten Trolle wild, als Dr. Margaret Hamilton für ihre Arbeit an den Apollo-Missionen die Presidential Medal Of Freedom erhielt, wild, dass ihr Code während der Mondlandung ausgeschaltet werden musste, und andere Fehler. Es ging so weit, dass die NASA sie auf Twitter korrigieren musste.

Aber diesmal lassen andere Wissenschaftler es nicht rutschen.

Zuerst haben die Trolle den GitHub-Account eines ihrer Kollegen, Andrew Chael, ausgegraben. GitHub listete ihn als Hauptentwickler für einen der Algorithmen auf, die das Schwarze Loch enthüllten. Chael hatte nichts davon.

"Es wurde eindeutig von Leuten begonnen, die verärgert waren, dass eine Frau das Gesicht dieser Geschichte geworden war, und beschlossen: 'Ich werde stattdessen jemanden finden, der meine Erzählung widerspiegelt.'" Andrew Chael in der Washington Post.
Twitter

Andere Wissenschaftler beteiligten sich zu ihrer Verteidigung an dem Gespräch.

Die britische Professorin Dame Athene Donald, die erste Professorin für Physik an der Universität von Cambridge, sagte, dass soziale Medien eine große Rolle dabei spielen, wie sich Frauenfeindlichkeit heute manifestiert.

Auf Twitter verglich Paul Krugman, Wirtschaftsnobelpreisträger, Dr. Bouman mit einer anderen Frau im Weltraum: „Ich denke, die Astrophysikerin Katie Bouman gehört jetzt zur gleichen Kategorie wie Captain Marvel: Jede Art von weiblicher Leistung bringt die Trolle zum Vorschein.“

"Trolle" erfassen es nicht: organisierte sexistische Belästigung. "

Soraya Chemaly, preisgekrönte Autorin, Medienkritikerin und Autorin von „Wut wird sie: Die Macht des Frauenzorns“, wies darauf hin, welche Extreme die Online-Belästigung erreichte. Die gezielte Kampagne versuchte, Boumans Ruf auf mehreren Online-Plattformen zu ermorden - ihr Wikipedia-Profil wurde beispielsweise zum Löschen markiert. Nach ihrer Einschätzung war die Kampagne gegen Dr. Bouman „guter altmodischer Sexismus und männlicher Anspruch aus eigenem Anbau, der in großem Maßstab betrieben wird und weltweit auf Plattformen exportiert wird, die von einer hegemonial männlichen Silicon Valley-Tech-Industrie entworfen und betrieben werden“.

Die Angriffe sind besonders abscheulich, da MINT-Probanden für Wissenschaftlerinnen bereits schwerer sind als für Männer. Studien zeigen, dass Frauen weniger Zitate erhalten, die Währung des Erfolgs in der Wissenschaft, als Männer. Es gibt auch Verzerrungen in der Veröffentlichungspipeline, was zu einer Unterrepräsentation von Frauen in Fachzeitschriften wie Science and Nature führt. Frauen werden im Durchschnitt weniger bezahlt als Männer - in Astronomie und Physik rund 40% - und werden am Arbeitsplatz belästigt.

Gleichzeitig argumentieren große Namen auf dem Gebiet wie der in Ungnade gefallene ehemalige CERN-Physiker Alessandro Strumia weiterhin, dass Frauen in der Wissenschaft keiner Diskriminierung ausgesetzt sind, sie es einfach nicht mögen oder nicht das Talent dafür haben.

Zum Glück scheint es, als würde Dr. Bouman diesmal nicht übersehen.

Die Rolle, die sie bei der Aufnahme des ersten Bildes eines Schwarzen Lochs spielte, war entscheidend. Und zu zeigen, dass Frauen das können, bedeutet auch viel. Andere Leute auf dem Gebiet und darüber hinaus erkennen diese beiden Tatsachen. Es sieht so aus, als würden sich die Gezeiten endlich etwas ändern - vorerst.

Persönlich kann ich nicht auf die nächste Entdeckung warten, an der Dr. Bouman beteiligt sein wird.