Wie Wissenschaftler für Dr. Katie Bouman eintreten

Die Trolle werden dieses Mal nicht gewinnen

Der Moment, in dem das erste Bild eines Schwarzen Lochs aus den Augen der Forscherin Katie Bouman, Twitter, bearbeitet wurde

Es ist leicht zu verstehen, warum die Welt von Dr. Katie Bouman so begeistert ist. Die 29-jährige Informatikerin führte ein Forscherteam an, das astronomische Daten interpretierte, um das erste Bild eines Schwarzen Lochs zu berechnen, das jemals von menschlichen Augen gesehen wurde - und die Freude im Gesicht, die sie nach Abschluss des Kunststücks hatte, aufgenommen von einem auf Twitter veröffentlichten Foto ist ansteckend.

Sie wird sehr bald Assistenzprofessorin an der Caltech sein, aber vor 3 Jahren hat sie die Entwicklung des Algorithmus vorangetrieben, der für dieses Projekt am MIT verwendet wurde. Große Glückwünsche aus aller Welt gingen an Dr. Bouman. Die Leute waren begeistert, wie aufgeregt sie über das Projekt ist, und Twitter sprach ununterbrochen über sie.

Zum Beispiel teilte die Journalistin Flora Graham ein Bild von ihr mit einigen Festplatten, auf denen die Daten für das Black-Hole-Projekt gespeichert waren, und verglich sie mit einem anderen Informatiker und ihren Papierstapeln - Dr. Margaret Hamilton und ihr Apollo Guidance Computer-Quellcode, der Menschen auf dem Mond landete.

Twitter

Dies ist jedoch 2019 und das Internet ist kein freundlicher Ort, insbesondere für Frauen.

In der Times wurde ein Artikel veröffentlicht, in dem es um „Wie Katie Bouman aus Versehen zum Gesicht des Black-Hole-Projekts wurde“ ging (Schwerpunkt Mine). Wiederholt tauchten gefälschte Twitter-Accounts in ihrem Namen auf, und das Gleiche geschah auf Instagram und für einige andere Kollegen, die an dem Projekt arbeiteten.

Natürlich hat Dr. Bouman gesagt, dass sie nicht die einzige Wissenschaftlerin hinter dem Projekt ist. Mehr als 200 Forscher haben daran gearbeitet, und laut Harvards Black-Hole-Initiative sind etwa 40 von ihnen Frauen.

Facebook.

Der wirklich heimtückische Teil ist jedoch, dass diese Online-Trolle plötzlich auf Twitter auftauchen und Dr. Bouman gezielt angreifen und versuchen, eine Erzählung zu erstellen, nach der Dr. Es kommt häufig vor: Wenn eine Frau Erfolg hat, muss sie es irgendwie vorgetäuscht haben.

Ironischerweise spekulierten Trolle wild, als Dr. Margaret Hamilton für ihre Arbeit an den Apollo-Missionen die Presidential Medal Of Freedom verliehen bekam, dass ihr Code während der Mondlandung abgeschaltet werden musste, und andere Fehler. Es ging so weit, dass die NASA sie auf Twitter korrigieren musste.

Aber dieses Mal lassen andere Wissenschaftler nicht zu, dass es abrutscht.

Zuerst haben die Trolle den GitHub-Account eines ihrer Kollegen, Andrew Chael, ausgegraben. GitHub listete ihn als Hauptentwickler für einen der Algorithmen auf, die das Schwarze Loch enthüllten. Chael hatte nichts davon.

"Es wurde eindeutig von Leuten ins Leben gerufen, die verärgert waren, dass eine Frau das Gesicht dieser Geschichte geworden war, und beschlossen," ich werde stattdessen jemanden finden, der meine Erzählung widerspiegelt. "Andrew Chael in der Washington Post.
Twitter

Andere Wissenschaftler schlossen sich dem Gespräch zu ihrer Verteidigung an.

Die britische Professorin Dame Athene Donald, die erste weibliche Physikprofessorin an der Universität von Cambridge, sagte, dass die sozialen Medien eine große Rolle dabei spielten, wie sich Frauenfeindlichkeit heute manifestiert.

Auf Twitter verglich Paul Krugman, Wirtschaftsnobelpreisträger, Dr. Bouman mit einer anderen Frau im Weltraum: „Ich denke, die Astrophysikerin Katie Bouman gehört jetzt zur gleichen Kategorie wie Captain Marvel: Jede weibliche Leistung bringt die Trolle zum Vorschein.“

"Trolle" erfassen es nicht: organisierte sexistische Belästigung. "

Soraya Chemaly, preisgekrönte Schriftstellerin, Medienkritikerin und Autorin von „Rage Becomes Her: Die Macht der Wut von Frauen“, wies darauf hin, welche Extreme die Online-Belästigung erreichte. Mit der gezielten Kampagne wurde versucht, Boumans Ruf auf mehreren Online-Plattformen zu töten. Ihr Wikipedia-Profil wurde beispielsweise zum Löschen markiert. Ihrer Einschätzung nach lautete die Kampagne gegen Dr. Bouman „Guter, altmodischer Sexismus und männlicher Anspruch, der in großem Stil betrieben und weltweit auf Plattformen exportiert wird, die von einer hegemonialen, männlichen Silicon Valley-Technologieindustrie entwickelt und betrieben werden“.

Die Angriffe sind besonders abscheulich, da MINT-Probanden für Wissenschaftlerinnen bereits schwerer sind als für Männer. Studien zeigen, dass Frauen weniger Zitate erhalten als Männer. Die Veröffentlichungspipeline ist auch voreingenommen, was zu einer Unterrepräsentation von Frauen in einschlägigen Fachzeitschriften wie Science and Nature führt. Frauen werden im Durchschnitt auch weniger bezahlt als Männer - in Astronomie und Physik rund 40% - und sind Belästigungen am Arbeitsplatz ausgesetzt.

Gleichzeitig argumentieren große Namen auf diesem Gebiet, wie der in Ungnade gefallene ehemalige CERN-Physiker Alessandro Strumia, dass Frauen in der Wissenschaft nicht diskriminiert werden, sie mögen es einfach nicht oder sie haben nicht das Talent dafür.

Zum Glück scheint diesmal Dr. Bouman nicht zu übersehen zu sein.

Die Rolle, die sie bei der Aufnahme des ersten Bildes eines Schwarzen Lochs spielte, war entscheidend. Und zu zeigen, dass Frauen das können, bedeutet auch viel. Andere Leute auf dem Gebiet und darüber hinaus erkennen diese beiden Tatsachen. Es sieht so aus, als würden sich die Gezeiten endlich etwas ändern - vorerst.

Persönlich kann ich die nächste Entdeckung kaum abwarten, an der Dr. Bouman beteiligt sein wird.