Wie die kalifornische Akademie der Wissenschaften Entdeckung zum Vergnügen macht

Innovative Exponate und Citizen Science bringen Menschen der Natur näher

Bevor Sie diesen Artikel lesen, nehmen Sie sich einen Moment Zeit von Ihrem Computer. Legen Sie den Hörer auf und treten Sie nach draußen. Schauen Sie genau hin, was Sie finden.

Die Form eines Blattes.
Die Textur eines Felsens.
Der Flug eines Vogels.

Was ist das für ein Blatt? Wie alt ist der Stein? Warum verhält sich dieser Vogel so?

Wenn wir unseren Geist für die Natur öffnen und Fragen zu ihrer Funktionsweise stellen, wissen wir das besser zu schätzen. Wir werden uns auch immer bewusster darüber, wie menschliches Handeln die Welt grundlegend verändert. Der Mensch verändert die Landschaft, verändert das ökologische Gleichgewicht und beeinflusst sogar das globale Klima.

Deshalb ist der naturwissenschaftliche Unterricht heute wichtiger als je zuvor in der Geschichte der Menschheit. Wissen ist entscheidend, wenn wir uns angesichts neuer Herausforderungen um unsere Welt kümmern wollen.

Die California Academy of Sciences setzt sich weltweit für Forschung, Bildung und Nachhaltigkeit ein. Ihre innovativen Museumsausstellungen bringen wissenschaftliches Wissen in die Öffentlichkeit, und ihr Programm „Citizen Science“ inspiriert die Öffentlichkeit, dieses Wissen zu erweitern. Es ist eine symbiotische Beziehung, die uns allen zugute kommt.

Tamara Schwarz, die Leiterin der Akademie für Ausstellungsentwicklung und strategische Planung, ist eine leidenschaftliche Verfechterin der Wissenschaft. „Die Mission der Akademie ist es, das Leben auf der Erde zu erforschen, zu erklären und aufrechtzuerhalten“, erklärt sie. "Das ist eine sinnvolle Mission. Einige Leute sind eingeschüchtert von dem, was sie für Wissenschaft halten. Ich möchte ihnen zeigen, dass die Wissenschaft ein wertvoller Teil unseres bürgerlichen Lebens ist. Es ist nicht so, dass jeder Wissenschaftler sein muss, aber wir möchten, dass jeder mit einem Gefühl der Aufregung, Neugier und dem Staunen über die natürliche Welt geht. "

Die zweijährige Reise einer Ausstellung

Jedes Jahr besuchen über eine Million Menschen die Akademie, die sich für Aquarien, Planetarien und den Regenwald in Innenräumen interessiert. Die Akademie beherbergt aber auch mehr als 100 Forscher, Tausende lebender Tiere und fast 46 Millionen Forschungsproben.

In Giants of Land and Sea, einer zweijährigen Ausstellung, die das einzigartige Naturwunder der nordkalifornischen Küste enthüllt, kommt alles zusammen. "Die Idee war, unseren Besuchern dabei zu helfen, die Orte, die sie bereits interessiert haben, aus einer neuen Perspektive zu betrachten, auf eine Weise, an die sie vorher nicht gedacht haben", erklärt Tamara.

Ein funktionsübergreifendes Team von Designern, Inhaltsspezialisten, Pädagogen, Technologen, Medienproduzenten und anderen arbeitete an der Ausstellung. "Wir arbeiten auch eng mit unseren hauseigenen Wissenschaftlern zusammen", fügt Tamara hinzu, "und helfen uns dabei, Themen und Themen zu definieren, indem wir sicherstellen, dass wir über die neuesten Forschungsergebnisse informiert sind."

Die Sammlung der Akademie ist riesig, was bedeutet, dass sie viele mögliche Richtungen verfolgen konnten. „Unsere Forschungssammlungen haben Schubladen und Schubladen, Regale und Räume voller Exemplare. Jeder hat eine einzigartige Geschichte zu erzählen, und diese Geschichten helfen uns zu verstehen, wie sich die Dinge ändern. “

Tamaras Team musste ebenfalls einen Berg von Informationen verwalten. "Wir lesen enorm viel, sammeln Artikel in wissenschaftlichen Fachzeitschriften und interviewen Wissenschaftler", sagt sie. „Wir verwenden Evernote, um all diese Dinge zu sammeln, Quellen zu verfolgen und Highlights mit anderen Teammitgliedern zu teilen. Wir haben einen Standardsatz von fünf oder sechs Notizbüchern für jedes Ausstellungsprojekt und arbeiten gleichzeitig an einem halben Dutzend Projekten. Zu wissen, dass sich alles an einem zentralen Ort befindet, ist sehr hilfreich. “

Das Fertigstellen einer Ausstellung erfordert viele Iterationen. "Ab einem bestimmten Punkt müssen wir nicht mehr so ​​viele Informationen haben, sondern müssen herausfinden, welche spezifische Geschichte wir in dieser Ausstellung erzählen", sagt Tamara. „Für jedes Foto, das auf einer Tafel in unseren Galerien landet, haben wir möglicherweise 25 andere Optionen geprüft. Wir verwenden Evernote, um diese Optionen zu sammeln, ihre Funktionsweise zu überprüfen und mit den Grafikdesignern mögliche Layouts zu besprechen. “

Die Sinne einbeziehen

In Giants of Land and Sea war das Thema selbst eine Herausforderung. "Es ist unmöglich, durch einen Redwood-Wald zu gehen und sich nicht von den Bäumen und ihrer Größe beeindrucken zu lassen. Aber diese unglaubliche Größe ist in einer Museumsgalerie schwer zu vermitteln “, sagt Tamara. Eine Möglichkeit, das Problem zu lösen, bestand darin, einen Querschnitt eines Rotholzbaums anzuzeigen. Es war jedoch schwierig, ein Exemplar zu beschaffen. Im Jahr 2017 fiel ein 800 Jahre alter Baum während eines Wintersturms im Prairie Creek Redwoods State Park, etwa 500 km von San Francisco entfernt. Der Baum blockierte einen Pfad und das Parkpersonal musste einen Abschnitt aus dem Baum herausschneiden, um ihn zu räumen. „Der Querschnitt ist ungefähr neun Fuß im Durchmesser; es überragt dich einfach “, sagt Tamara. „Und das Erstaunliche ist, dass dieses Stück aus einer Höhe von ungefähr 150 Fuß über dem Stamm dieses Baumes stammt. Die Unterseite des Baumes war doppelt so groß. Wir hätten das auf keinen Fall ins Museum bringen können. "

Die Hauptausstellungshalle der Akademie ist offen und lichtdurchflutet, ein Kontrast zur feuchten Wärme des Regenwaldes in seiner 4-stöckigen Glaskugel oder der U-Boot-Dunkelheit des Aquariums. Kinderstimmen hallten und verschwanden im Hintergrund wie in einem Bahnhof. Ein riesiges Blauwalskelett zieht sich über den Kopf - es war schon immer da, aber viele Besucher bemerkten es erst, als sich darunter Riesen aus Land und Meer öffneten. Bei einem Spaziergang durch den Raum merkt der Besucher nicht nur die Größe, sondern auch, wie beeindruckend das Exponat ist. Bildschirme, Flip-Boards und andere interaktive Elemente laden zu jeder Gelegenheit zum Verweilen ein. An einer Station wird durch Drücken eines Knopfes derselbe Knochen in zwei verschiedenen Meeressäuger-Skeletten sowie ein menschliches Armmodell zum Vergleich beleuchtet. Sehen Sie, es scheint zu sagen, dass wir alle verwandt sind.

„Wir versuchen, so viel Interaktivität wie möglich einzubeziehen und alle Sinne einzubeziehen“, sagt Tamara. Von einem kühlen Raum voller Nebel bis zu einem virtuellen Aufstieg durch einen alten Redwood-Hain lädt jeder Teil der Ausstellung dazu ein, sich mit den Dingen zu verbinden, die sie sehen. Diese Interaktivität berücksichtigt aber auch die sich ändernden Erwartungen des Publikums.

„In den letzten Jahren hat sich jeder daran gewöhnt, Geräte in der Tasche zu haben, mit denen er auf alle Informationen zugreifen kann, die er sich nur wünschen kann“, erklärt Tamara. „Wir haben die Möglichkeit, ihnen bei der Navigation dieser Informationen zu helfen. Wir versuchen nachdenklich zu sein, nicht nur einen Touchscreen nach dem anderen zu haben, da dies keine neuartige Erfahrung ist. Wir nutzen Technologie, um Menschen Erlebnisse zu bieten, die sich von denen unterscheiden, die sie zu Hause auf ihrer Couch finden könnten. “

Es geht darum, die Besucher auf eine Art und Weise zu begeistern, die auch nach dem Verlassen des Museums bestehen bleibt. „Gesunde Ozeane, gesunde Wälder, schöne Orte, das sind Dinge, die die Menschen zu schätzen wissen. Aber dies sind auch Dinge, die für unsere Zukunft wesentlich sind “, sagt Tamara. „Wir hoffen, dass die Besucher über die Entscheidungen nachdenken, die sie in ihrem Leben treffen. Was können Sie in Ihrer Gemeinde, an Ihrem Arbeitsplatz oder in Ihrer Familie tun, um Teil einer nachhaltigen Zukunft zu sein? “

Einstieg in die Citizen Science

Es ist von entscheidender Bedeutung, die Menschen direkt einzubeziehen und einzubeziehen, und genau hier setzt das Citizen Science-Programm der Akademie an. Rebecca Johnson ist Co-Leiterin eines kleinen Teams mit einer großen Mission. Sie bringen Menschen aus allen Lebensbereichen zusammen, um Beobachtungen zu machen und herauszufinden, was auf lokaler Ebene geschieht.

Rebecca sagt, die Citizen Science-Bewegung sei offen für alle, die sich für die Natur interessieren, mehr wissen und etwas bewegen wollen. "Wir können alle neugierig sein", sagt sie. "Jeder kann an dieser Ehrfurcht und dem Wunder der Entdeckung teilhaben."

Durch „Bio-Blitz“ -Treffs und die globale Veranstaltung „City Nature Challenge“ gelangen die Teilnehmer nach draußen und dokumentieren mit iNaturalist, einer kostenlosen App, was sie sehen. Ein typisches Ereignis kann Tausende von Beobachtungen über Hunderte von Arten generieren. Die Daten, die automatisch indiziert und organisiert werden, können von Forschern verwendet werden, um eine Momentaufnahme eines lokalen Ökosystems zu erstellen. Es zeigt auch, wie sich ein Ort im Laufe der Zeit verändert hat.

"Es ist lokal relevant und global relevant", sagt Rebecca. „Gerade in dieser Zeit, in der sich die Dinge sehr schnell ändern, ist es wichtig zu wissen, wo sich Dinge befinden. Dieses Wissen hilft uns, die großen Muster der Artenvielfalt und ihre Veränderung zu verstehen. Aber wir können nicht die Art von Daten in dem Maßstab erhalten, den wir benötigen, ohne dass Menschen überall Beobachtungen machen und austauschen. "

Es hilft den Menschen auch dabei, sich auf neue Weise mit der Welt zu verbinden. "Nehmen Sie sich Zeit, um irgendwo draußen zu gehen, wenn Sie können", sagt Rebecca. „Pass auf und schau, was du vielleicht siehst. Sie werden anfangen, Muster und Trends zu bemerken, nur weil Sie etwas mehr aufpassen. "

Verbindungen knüpfen, eine Gemeinschaft aufbauen

Exponate und Bio-Blitze sind zwei Möglichkeiten, wie die California Academy of Sciences ihre Mission erfüllt. Aber dieses Ethos erstreckt sich auf jeden Aspekt seiner Existenz. Auch das im Jahr 2008 eröffnete Akademiegebäude fügt sich harmonisch in die umliegende Landschaft ein. Sein lebendes Dach unterstützt einheimische Pflanzen, Bestäuber und lokale Vogelpopulationen.

"Wenn die Leute hierher kommen, hoffen wir, dass sie Verbindungen knüpfen", sagt Tamara. "Während sie zum Beispiel durch unseren Regenwald wandern, denken sie vielleicht:" Oh, ich habe nie bemerkt, dass mein Kaffee aus Pflanzen im Regenwald stammt. "

Mit Blick auf die Zukunft sieht Tamara weitere Möglichkeiten, um Menschen dabei zu helfen, diese Verbindungen herzustellen. Sie verweist auf das mehrsprachige Design von Giants of Land and Sea als Vorbild für die Zukunft. „Giants wird in vier Sprachen präsentiert: Englisch, Spanisch, Chinesisch und Philippinisch. Auf diese Weise können wir nicht nur die Artenvielfalt feiern, sondern auch die kulturelle Vielfalt Kaliforniens begrüßen und ein breiteres Publikum ansprechen. “

Rebecca stimmt zu: "Ich hoffe, dass wir unter anderem eine Gemeinschaft von Wissenschaftsvertretern aufbauen. Ich mag die Idee, dass ich helfen kann, eine wissenschaftlich fundierte Gesellschaft aufzubauen. Ich mag es, wenn Leute sehen, dass ihre Beobachtungen sich lohnen und dass Wissenschaft wichtig und sinnvoll ist, um sie zu schützen. “

Rebecca betont, dass wir uns mit der Natur verbinden können, egal wo wir leben. Wenn wir das tun, erfahren wir mehr über uns selbst, unseren Platz auf der Welt und unsere Verantwortung als Spezies. Aber alles beginnt mit der Entdeckung. Für die kalifornische Akademie der Wissenschaften ist es am wichtigsten, die Menschen zu inspirieren, sich auf die Naturwunder des Planeten zu konzentrieren.

Forrest Dylan Bryant verbindet sich mit der Natur durch langsame Spaziergänge, stille Kontemplation und eine spiegellose Kamera.