Wenn Sie einen Teenager haben, haben Sie wahrscheinlich bemerkt, dass er mehr als ein bisschen Zeit auf YouTube verbringt. Und es sind nicht nur süße Kätzchen und Tide Pod-Herausforderungen. Viele Kinder sind bestens mit einer der produktivsten Video-Subkulturen von YouTube vertraut: Verschwörungstheorien.

Nein, die meisten Teenager hören nicht auf die Tiraden von Alex Jones, die von Echsenmenschen mit wachsender Stimme gespielt werden. Sie schauen sich auch keine Sandy Hook-Scherzvideos an - denn die sind einfach zu düster. Aber die meisten Teenager kennen den Internet-Star Shane Dawson, der mit Comedy-Sketch-Videos zum Superstar aufstieg und mit seiner Serie von verschwörungstheoretischen Dokumentarfilmen regelmäßig die Charts auf YouTube anführt.

Shane Dawson denkt über eine Verschwörung nach

Viele Erwachsene haben noch nie von Shane Dawson gehört, trotz seiner Hunderte Millionen Aufrufe und des endlosen Stroms viraler Videos. Ich habe Dawson zum ersten Mal kennengelernt, als ich mit einem Freund gesprochen habe, der an einer Elite-Privatschule für Mädchen Naturwissenschaften unterrichtet. Er nahm an einer informellen Umfrage unter einer Gruppe von Schülern teil, um ein paar Verschwörungstheorien zu erörtern. "Die Mondlandung ist eine Fälschung" wurde lautstark abgelehnt. Aber die Studenten reagierten gläubiger auf mehrere andere Verschwörungstheorien, die Dawson verbreitet hatte. Zum Beispiel glaubten die meisten Jugendlichen, dass Chuck E. Cheese's neuen Kunden übrig gebliebene Pizza serviert. Die Hälfte glaubte, der 11. September sei zumindest teilweise eine Regierungsoperation. Fast ein Drittel der Befragten war der Meinung, dass die Waldbrände in Kalifornien durch weltraumgestützte Laser ausgelöst wurden, die auf die Häuser von Menschen gerichtet waren. Alle Verschwörungsgläubigen nannten Dawsons überzeugende Analyse als Hauptgrund für ihren Glauben.

Natürlich ist diese Umfrage wissenschaftlich nicht zutreffend, und es steht Teenagern frei - wie wir alle -, eine dumme Idee zu glauben und sie dann im kalten, harten Licht weiterer Fakten neu zu bewerten (oder einfach nach dem Ansehen eines anderen YouTube-Videos). Ihre Meinung ist vielleicht tief verwurzelt, oder es ist nur ein vorübergehender Eindruck über ein Thema, das ihr Leben nicht wirklich beeinflusst. Eines ist jedoch klar: Die Ratschläge von Eltern und Erziehern machen keinen großen Unterschied, wenn es darum geht, dass Kinder völligen Unsinn akzeptieren.

Dies ist ein Problem, das weit über die Welt der albernen YouTube-Videos hinausgeht. Das liegt daran, dass ein Kind jedes Mal gegen Propaganda angezogen wird, wenn es eine Zeitschrift öffnet, ein Einkaufszentrum betritt oder den Rat eines Lifestyle-Gurus, einer Sängerin oder einer Teenager-Schauspielerin hört. Die unkritische Akzeptanz der Menschen, denen wir vertrauen, macht uns zu einer leichten Beute für Manipulationen.

Codekompetenz, mathematische Fähigkeiten und kreative Problemlösung sind Schlüsselkompetenzen für die Entwicklung von Köpfen. Aber gibt es etwas Wichtigeres, als sicherzustellen, dass unsere Kinder nicht von Betrügern und Betrügern ausgenutzt werden?

Die falsche Art, Kindern das Denken beizubringen

Wir gehen oft davon aus, dass es beim kritischen Denken darum geht, Kinder zum logischen Denken zu erziehen und winzige Denkfehler zu entdecken. Wir halten Beispiele für schlechte Argumente fest, stecken sie voller Löcher und hoffen, dass dies Kindern hilft, das Gleiche mit den Fehlinformationen zu tun, die sie bombardieren.

Das Leben ist jedoch selten so einfach, und das Lehren von kritischem Denken ist nicht so einfach, wie es scheint. Jedes Mal, wenn wir einem Kind sagen, was oder wie es denken soll, sagen wir ihm implizit, dass es seine Abwehrkräfte abbauen und akzeptieren soll, woran wir glauben. Schließlich sind Eltern und Lehrer oft auf die unkritische Akzeptanz eines Kindes angewiesen, damit es morgens die Socken wechselt und abends die Zähne putzt.

Eine andere, subtilere Herausforderung besteht darin, dass Theorien, Propaganda und schlechte Ratschläge alle ihre eigenen „Fakten“ haben. Verschwörungstheorien leben von logischem Denken, das sich von winzigen Details löst, die aus dem Kontext gerissen oder einfach falsch sind. Zum Beispiel nehmen Flacherdler (Menschen, die glauben, der Planet sei flach) die Tatsache zur Kenntnis, dass Menschen niemals die Pole überqueren - außer sie tun es. In ähnlicher Weise greifen die 9/11-Verschwörungstheoretiker das Detail auf, dass das Feuer eines brennenden Flugzeugs nicht ausreicht, um Stahl zu schmelzen (was sicherlich zutrifft), und ignorieren die Tatsache, dass Sie kein Metall schmelzen müssen, um dessen Stärke ernsthaft zu beeinträchtigen Schmied kann es Ihnen zeigen.

Erwachsene - insbesondere wissenschaftlich geschulte Personen - können oft sofort schlechte Argumente und irrelevante Details erkennen. Aber nicht immer. Manchmal ist es so, als würde man einen erfahrenen Magier beobachten. Sie wissen, dass es sich bei ihrem Trick um Fingerspitzengefühl und nicht um mehrdimensionale Magie handelt, aber Sie können immer noch nicht genau sagen, wie es gemacht wird.

Kritisches Denken ist eine Überlebensfähigkeit

Beim kritischen Denken geht es nicht darum, jedes schlechte Argument mit logischer Magie zu besiegen. Es geht darum, Überlebensfähigkeiten zu entwickeln, mit deren Hilfe Sie Argumente ausloten können, die verdächtig erscheinen. So wie ein Hauch saures Fleisch Sie warnt, dass ein Sandwich möglicherweise nicht gut zu Essen ist, hilft Ihnen kritisches Denken, Ideen zu erkennen, die Ihnen wahrscheinlich Verdauungsstörungen bereiten werden.

Was sind die roten Fahnen, die uns mitteilen, dass etwas nicht stimmt? Hier sind zwei der wichtigsten, die gute Ausgangspunkte für Eltern und Lehrer sind.

1. Argumente sollten sich auf Ideen beziehen, nicht auf Menschen

Dies ist das wichtigste Prinzip - nicht nur, um gute Ideen von schlampigem Denken zu trennen, sondern auch, um uns allen zu helfen, in einer vernünftig funktionierenden Gesellschaft zusammenzuleben.

Wenn ein Angreifer anfängt, einen Gegner zu beleidigen, zu erniedrigen oder anzugreifen, ist dies oft ein Zeichen dafür, dass sein Argument auf einer schwachen Grundlage steht. Es spielt keine Rolle, ob jemand älter oder jünger ist, reich oder arm, schlecht riecht oder anders aussieht. Kritisches Denken lebt und stirbt durch Argumente, nicht durch Beleidigungen.

Vielleicht hat nichts in der jüngeren Geschichte dies besser bewiesen als die Nachwirkungen der Schießerei in der Parkland-Schule. Unabhängig von Ihrer Meinung zur Sicherheit in der Schule oder zur Waffenkontrolle ist es unmöglich, die Dutzenden von Kommentatoren nicht zu bemerken, die versuchten, die Meinung der Überlebenden zu diskreditieren, nur weil sie jung waren. Unter den vielen Beleidigungen befanden sich Edelsteine ​​wie diese: "Sie besitzen keinen Anschein von Weisheit, weil sie diese Jahre nicht gelebt haben." Ich erinnere mich nicht einmal daran, die eigene Bettwäsche zu wechseln. “Und sie sind zu unreif, um Schusswaffen zu tragen, und daher„ zu unreif, um eine Politik für Schusswaffen zu machen “.

Dies ist ein besonders gutes Beispiel, um den Punkt nach Hause zu fahren. Jedem Teenager wurde irgendwann gesagt, dass seine Meinung aufgrund seines Alters ungültig ist. Wir bezeichnen diesen Trick als Ad-Hominem-Attacke, und das Argument, ältere Menschen hätten klügere Gedanken, ist eine Variation des Appells an Autoritätsfehler. In jedem Fall ist es ein Versuch, ein Argument zu gewinnen, indem man seinen Ideen aus dem Weg geht.

2. Warten Sie zuerst und untersuchen Sie dann

Schlechte Argumente und Lügen sind oft mit kleinen Fakten geschmückt, die überzeugend klingen. Sind die Fakten zusammengestellt? Ist die Begründung falsch? Sie werden es nicht wissen - zumindest nicht zuerst. Wenn eine wilde Idee auftaucht, müssen Sie sich sicher sein, dass Sie sich fragen: "Ist das richtig?". Fallen Sie nicht in die Falle, eine sofortige Entscheidung zu treffen, die auf dem basiert, was Sie als wahr erwarten oder was Sie glauben möchten.

In diesem Intervall der Unsicherheit hilft es, über möglichst viele Möglichkeiten und Gegenerklärungen nachzudenken. Was könnte den Sachverhalt noch erklären? Erzeugt die alternative Erklärung mehr Inkonsistenzen?

Niemand verdient bedingungsloses Vertrauen - auch wenn er ganz oben auf der YouTube-Trendliste steht.

Die einfachsten Erklärungen sind oft die besten. Viele Verschwörungstheorien werfen Fragen auf (einfach), bieten jedoch keine Alternativen (schwieriger). In der Welt der 9/11-Verschwörungstheoretiker gibt es beispielsweise Hunderte verschiedener Erklärungen für die berüchtigten Terroranschläge. Die meisten dieser Erklärungen verursachen mehr Komplikationen als sie lösen; Wir müssen uns zum Beispiel fragen, wie ein komplexes Komplott mit Hunderten von Menschen mit perfekter Effizienz und ohne Undichtigkeiten ablaufen kann. Dies ist eine Leistung, die keine US-Regierung jemals bei einer Aufgabe vollbracht hat.

Bei der Untersuchung hilft es auch, andere Informationsquellen ausfindig zu machen. Ja, jeder kann sich irren. Wenn eine Organisation jedoch durchweg Recht hat, lohnt es sich, zu prüfen, was sie zu neuen Informationen zu sagen hat. Wenn Sie zum Beispiel auf dramatische Behauptungen in sozialen Medien stoßen, wie zum Beispiel bei der jüngsten Momo Challenge, schadet es sicherlich nicht, einen kurzen Blick auf das Thema auf der Hoax-Debunking-Site Snopes zu werfen.

Hier ist eine gute Übung für Ihre Teenager: Lassen Sie sie ein Verschwörungsvideo anhören. Bitten Sie sie, die Behauptungen und das Gesamtargument aufzuschreiben. Bitten Sie sie dann, sich eine Liste mit alternativen Erklärungen vorzustellen.

Beachten Sie, dass Sie nicht sagen: "Dieses Video ist falsch. Zeig mir warum. “Wenn du das tust, zwingst du sie dazu, genauso unkritisch zu sein wie zuvor. Sie wechseln einfach ihre Treue von einem Experten (der YouTuber) zu einem anderen (Ihnen). Stattdessen möchten Sie Kindern beibringen, ihre eigene kritische Denkkraft zu trainieren.

Für Kinder und Erwachsene ist dies eine Fähigkeit, die nur langsam und regelmäßig geübt werden muss. Es ist nie die falsche Herangehensweise, jemanden einzuladen, seinen Geist für mehr Möglichkeiten zu öffnen, tiefer zu denken und dann zu reflektieren. Mit der Zeit können sie ihre Argumente durch ein besseres Verständnis von Wissenschaft und Logik stärken. In der Zwischenzeit ist es am besten zu verstehen, dass niemand bedingungsloses Vertrauen verdient - auch wenn er ganz oben auf der YouTube-Trendliste steht.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in Young Coder veröffentlicht, dem Medium Pub, in dem Kindern Code, Technik und Naturwissenschaften beigebracht werden.