Wenn wir ein Ereignis sehen, beginnen wir Annahmen zu treffen. Wir verwenden den Kontext, in dem wir uns befinden, um zu verstehen, was wir sehen, aber einige Forscher haben vorgeschlagen, dass der Kontext auch das beeinflussen kann, was wir hören. Es ist ein psychologisches Phänomen, das den Gerichten nicht fremd ist.

Am frühen Morgen des 21. Februar 2010 entdeckte Officer Wes Thompson ein Paar, das sich auf einer Veranda zusammengekauert hatte. Der Mann schrie die Frau an. Die Frau weinte. Da etwas eindeutig nicht stimmte, ging Officer Thompson hinüber, um herauszufinden, was genau los war.

Bei näherer Betrachtung sah er, dass die Frau, die später als Angel Vanarman identifiziert wurde, aus dem Mund blutete. Der Mann, Gerald Sandefur, sagte der Frau, sie solle nichts sagen und erklärte dem Polizisten, dass sie angegriffen worden sei. Officer Thompson sah sich um, konnte aber niemanden in der Nähe sehen. Er bat um weitere Einzelheiten, und als Sandefur seine Erklärung fortsetzte, zeigte Vanarman aus Sandefurs Sicht auf Sandefur und mundete die Worte: "Er hat mich geschlagen." Sandefur wurde sofort mit Handschellen gefesselt und festgenommen.

Was als Standardfall eines Angriffs erschien, nahm eine andere Wendung, wenn es um das Gericht ging. Die Aussage von Officer Thompson besagte, dass Vanarman Worte ausgesprochen hatte, die er als "Er hat mich geschlagen" verstand. Aber er hörte diese Worte nicht wirklich.

Die Verteidigung argumentierte, dies sei Hörensagen und wollte, dass die Beweise ignoriert werden. Das Gericht wies die Jury jedoch an, dass es an ihnen liege, zu bewerten, ob die Lippenlesefähigkeiten von Officer Thompson ausreichten, um die Gesichtsbewegungen von Vanarman genau zu interpretieren. Wenn dies nicht der Fall wäre, könnten die Beweise von Officer Thompson tatsächlich ignoriert werden, was den Fall der Verteidigung erheblich unterstützen würde.

Sue Thomas ist eine der bekanntesten professionellen Lippenleserinnen. Ab einem Alter von achtzehn Monaten war sie taub und arbeitete als erste gehörlose Person für das FBI. Wie viele Strafverfolgungsbehörden verwendet das FBI Lippenleser, um die von Überwachungskameras aufgenommene Sprache zu interpretieren. Sie rekrutieren aktiv Menschen, die oft taub sind, für ihre Lippenlesefähigkeiten, und Sue Thomas wurde eine ihrer erfolgreichsten Analysten, was zu einem Buch über ihre Arbeit - Stille Nacht - und später zu einer Fernsehserie mit dem Titel Sue Thomas: FBEye führte.

Susan Thomas ist nicht allein. Es gibt viele erfahrene Lippenleser, und wenn sie nicht für das FBI oder andere Sicherheitsdienste arbeiten, werden sie möglicherweise von Boulevardzeitungen aufgefordert, herauszufinden, was dieser Promi oder dieser Politiker sagte, als sie dachten, sie hätten ein privates Gespräch. Wie zum Beispiel der Daily Telegraph, als er professionelle Lippenleser aufforderte, herauszufinden, was Andy Murrays Verlobte Kim Sears während der Australian Open 2015 sagte. In diesem Fall gaben fünf professionelle Lippenleser fünf verschiedene Interpretationen, was dies auch für zeigte Experten Lippenlesen ist eine schwer zu erwerbende Fähigkeit.

Forensisches Lippenlesen ist in Großbritannien und den USA vor Gericht zulässig, allerdings mit ähnlichen Einschränkungen wie im Fall von Sandefur vs State. Nach einigen Schätzungen sind nur 30 bis 40% der Sprache tatsächlich lesbar.

Aber es könnte sein, dass das Lippenlesen bald ausgestorben ist, da die Audioüberwachung in letzter Zeit eine erstaunliche und dramatische Wendung genommen hat. Wir müssen nicht länger die Lippen derer lesen, die wir ausspionieren. Wir müssen sie nicht einmal vor der Kamera haben. Wir müssen lediglich eine Hochgeschwindigkeitskamera (mindestens 2200 Bilder pro Sekunde) auf ein Objekt im Raum fokussieren - beispielsweise eine Topfpflanze. Die Kamera liest die Schwingungen der Blätter der Pflanze, während sie auf den Schall im Raum reagiert. Diese Vibrationen werden dann geschickt wieder in Audio umgewandelt.

Entwickelt von Abe Davis, einem ehemaligen Doktoranden am MIT, ist dies als Visual Microphone bekannt. Es ist ein fast Science-Fiction-Konzept - passives Wiederherstellen von Ton aus Videoaufnahmen von vibrierenden Pflanzenblättern -, aber es ist möglich und verwendet eine relativ einfache und zugängliche Technologie:

Ohne den Einsatz von Technologie kann das Interpretieren von Klängen mit vielen Schwierigkeiten verbunden sein. Folgendes berücksichtigen. Du bist auf einer Party. Es gibt den üblichen Trubel und Lärm. Und doch können Sie sofort die Erwähnung Ihres Namens durch jemanden im Raum herausfinden.

Dies ist ein Beispiel für selektive Aufmerksamkeit. Wir sind schon in jungen Jahren auf unseren eigenen Namen eingestellt, und ich würde mir vorstellen, dass jeder die Erfahrung gemacht hat, seinen Namen auf der Straße zu hören, nur um festzustellen, dass es sich um eine andere Person handelt, denselben Namen, deren Aufmerksamkeit erforderlich ist.

Dann gibt es das Phänomen, das allgemein als The Cocktail Party Effect bekannt ist, nämlich die Fähigkeit, sich auf die eine Person zu konzentrieren, die inmitten des Lärms und Klapperns unserer lauten Umgebung mit uns spricht, etwas, von dem Audio-Interfaces wie Siri oder Alexa mit Sicherheit profitieren würden . Anhand dieser beiden Beispiele könnte man meinen, dass unser Gehörsinn ziemlich spektakulär ist. Aber das ist es wirklich nicht.

Die Idee, dass wir hören, was wir hören wollen, ist wahr. Ich hatte dies vor einigen Jahren bewiesen, als ich an einer Fernsehserie über psychische Phänomene arbeitete. Im Verlauf der Forschung traf ich einen Praktiker des Electronic Voice Phenomenon (EVP), wie es im paranormalen Handel bekannt ist.

Die Praktizierende begann ihre Demonstration, indem sie mich an einen Ort brachte, von dem angenommen wurde, dass er heimgesucht wird. Mit einem Kassettenrekorder in der Hand rief sie die Geister an und sagte buchstäblich: "Ist da jemand?" Zusammen gingen wir herum und gelegentlich bat die EVP-Dame erneut die Geister, ihre Anwesenheit bekannt zu machen - "Wenn jemand da ist, würden Sie bitte mit uns kommunizieren?"

Nach ungefähr dreißig Minuten schaltete sie den Kassettenrekorder aus. Ich hatte keinen Pieps von den Geistern gehört und sie auch nicht. Aber die EVP-Analyse hatte noch nicht begonnen, denn nach unserer gespenstischen Expedition nahm sie das Band mit nach Hause, erhöhte die Lautstärke auf ungeklärte Weise und begann dann, das Zischen und Rumpeln des Bandes zwischen ihren Fragen zu hören, in der Hoffnung, dass diese Geräusche es tun würden enthalten die Botschaften des Geistes. Sie schickte mir eine bearbeitete Auswahl des Bandes mit schriftlichen Interpretationen dessen, was die Geister sagten. Und sicher, wenn Sie den Text lesen und dann die Hintergrundgeräusche auf dem Band hören, klingen sie seltsam ähnlich.

Die Idee, dass Sie den Klang von Geistern aufnehmen können, stammt aus den frühesten Tagen der Aufnahmetechnologie und hat die Fantasie vieler Parapsychologen und Tontechniker erweckt. Der Aufnahmeinnovator Joe Meek, der viel besorgte Autor des Pop-Stücks Telstar, besuchte regelmäßig einen Friedhof mit seiner Audiogerät, um die Stimmen der Toten aufzunehmen. Es gibt sogar Geschichten über Gespräche mit einer Katze, die vermutlich von einem Geist bewohnt wird, und irgendwo gibt es ein Archiv von Joe Meeks EVP-Aufnahmen, das noch veröffentlicht werden muss.

Für Psychologen sind diese Interpretationen von Lärm ein Trick des Gehirns, des Textes oder Ihrer eigenen Erwartung, der Sie dazu veranlasst, einen Sinn für Unsinn zu finden. Die Illusion ist sehr stark und obwohl Sie viele zwielichtige Beispiele für EVP online finden können, können Sie hier im Franklin Institute Science Museum eine besonders gute nicht-paranormale Demonstration hören.

Das Wort "mondegreen" mag für Sie neu sein, aber das Phänomen wird es mit ziemlicher Sicherheit nicht - mondegreen ist der Name, der für falsch gehörte Texte verwendet wird. Der Begriff wurde von der ehemaligen Herausgeberin von Harpers Zeitschrift Sylvia Wright geprägt, die das schottische Lied The Bonnie Earl of Moray aus dem 16. Jahrhundert falsch interpretierte, so dass die Lyrik „Sie legte ihn auf das Grün“ in ihren Gedanken in „Lady Mondegreen“ umgewandelt wurde.

Ein Grund für diese Fehlinterpretationen ist, dass beim Sprechen einer Zeile ein Wort ohne Unterbrechung schnell auf das andere folgt. Wenn die Sprache in irgendeiner Weise undeutlich ist - weil sie gemurmelt, gesungen, mit einem ungewohnten Akzent gesprochen wird oder der Kontext unklar ist - tun wir unser Bestes, um die Klänge in ein bekanntes Muster zu bringen. Aber wir machen es nicht immer richtig.

Bei Songtexten kann es sehr schwierig sein, die falsche Interpretation zu ändern. Sobald es im Gehirn gespeichert ist, ist es dort, bis jemand in der nächsten Karaoke-Sitzung auf Ihren Fehler hinweist. Selbst wenn Sie sich einer Audio-Illusion bewusst sind, können Sie sich davon täuschen lassen. Manchmal humorvoll, wie diese schlechte Lippenlesung von Donald Trumps Amtseinführung zeigt.

Der Bauchredner basiert vollständig auf diesen mächtigen Audio-Illusionen. Wir sehen, wie sich die Lippen der Puppe bewegen, wenn auch ziemlich hölzern, und sind ziemlich bereit zu glauben, dass die Puppe spricht, während der sehr menschliche Partner schweigt. Die Bauchrednerin Terri Rogers hat viele Junggesellenabschiede in rauhen Clubumgebungen durchgeführt. Aus diesem Grund hatte der Dummy namens Shorty einen unglaublich aggressiven Charakter und freute sich sehr, die Zuschauer zu beleidigen. Terri hingegen spielte die Demur-Lady, die leise an Shortys Seite stand.

Einmal kletterte ein Mitglied des Publikums, das die Beleidigungen satt hatte und, um ehrlich zu sein, eine unglaublich schlechte Sprache, auf die Bühne und schlug Shorty. Terri Rogers, eine gute Erfinderin magischer Illusionen sowie eine Bauchrednerin, starb 1999, aber Sie können ihre Beherrschung dieser illusorischen Audiokunst in diesem Beispiel auf Youtube immer noch genießen:

Dies sind die Arten von Hörillusionen, die der Jury im Fall von Sandefur gegen Staat ein solches Dilemma bereiteten. Könnten sie dem Beweis von Officer Thompson vertrauen, dass er gesehen hat, wie eine Frau die Worte "Er hat mich geschlagen" ausgesprochen hat, während sie auf ihren Angreifer zeigte? Wenn selbst professionelle Lippenleser unterschiedliche Schlussfolgerungen darüber ziehen können, was jemand sagt, können sie dann erwarten, dass ein Polizist es besser macht?

Die Jury entschied, dass sein Zeugnis berücksichtigt werden sollte, und befand Sandefur ordnungsgemäß für schuldig. Die Entscheidung war jedoch mit einer wichtigen Einschränkung verbunden und schuf einen Präzedenzfall dafür, dass das Lesen von Lippen, sei es durch Experten oder alltägliche Personen, nur vor Gericht zulässig ist, wenn die Jury vor ihrer Richtigkeit gewarnt wird.

Es gab einige interessante Untersuchungen zu sogenannten "Ohrzeugen". Hat jemand am Tatort gesagt: "Er hat deinen Stiefel" oder "Er wird schießen"? Das war die Frage von Daniel Wright und Gary Wareham in der Abteilung für Psychologie der Universität von Sussex. Den Probanden wurde ein Video eines Mannes gezeigt, der einer Frau folgte, und sie wurden gefragt, was der Mann sagte, wobei zwei Sätze zur Auswahl standen. Die Entscheidung war im Allgemeinen geteilt, aber in einigen Fällen behaupteten die Ohrzeugen, einen dritten Satz aus den beiden angebotenen zu hören.

In ihrem Forschungsbericht aus dem Jahr 2005 wurde ein berühmter Fall aus dem Jahr 1952 zitiert, in dem die Kriminellen Derek Bentley und Chris Craig von der Polizei konfrontiert wurden. Craig trug eine Waffe und laut Polizei sagte Bentley: "Lassen Sie ihn es haben." Craig feuerte die Waffe ab und tötete einen Polizisten. Bentley wurde vor Gericht beschuldigt, Craig zum Feuer angeregt zu haben. Während des Prozesses gab die Verteidigung denselben vier Wörtern eine völlig andere Bedeutung. »Lass ihn es haben«, sagten sie und meinten, die Waffe zu übergeben. Sie argumentierten, Bentley habe an dem Mord keine Rolle gespielt. Das Gericht entschied anders und Bentley wurde der letzte Mann, der in Großbritannien gehängt wurde. Aber der Streit starb nicht mit ihm und nach einem langen Feldzug wurde er 1998 posthum begnadigt.

Daniel Wright und Gary Wareham waren von einem seltsamen Phänomen inspiriert worden, das die bizarre Wahrnehmungsverbindung zwischen Hören und Sehen auf wunderbare Weise veranschaulicht. Dieses Phänomen wurde versehentlich im Labor eines anderen britischen Forschers, Harry McGurk, entdeckt. Als sie Videos vorbereiteten, um zu zeigen, wie Säuglinge Sprache lernen, nannten sie den Ton fälschlicherweise "ba-ba" über einem Video von jemandem, der "ga-ga" sagte. Als sie es wiedergaben, erzeugte die Verwirrung zwischen dem, was sie sahen und hörten, die Wahrnehmung eines dritten, völlig anderen Klangs - "da-da". Es scheint, dass die Verbindung zwischen dem, was wir hören und dem, was wir sehen, zu Beginn unseres Spracherwerbs und -verständnisses hergestellt wird.