Als im Radio bekannt wurde, dass in der Grove Hall in Boston ein Polizist erschossen worden war, rannte Kenneth Conley wie viele seiner Kollegen zur Szene. Vier Verdächtige machten ihre Flucht in einem Lexus und eine Hochgeschwindigkeitsjagd folgte, was dazu führte, dass ein Polizeiauto abstürzte und das Fahrzeug der Verdächtigen verlassen wurde. Die vier machten den Rest ihrer Flucht zu Fuß und Kenneth Conley sprang aus seinem eigenen Polizeiauto und folgte ihm. Er sah einen der Verdächtigen, Smut Brown, einen Zaun erklimmen. Conley verfolgte ihn, verfolgte ihn hartnäckig und nahm ihn schließlich gefangen.

Es hätte eine gute Nachtarbeit werden sollen. Stattdessen führte es zu Conleys Inhaftierung und einem Fall, der Psychologen faszinierte - alles wegen etwas, von dem Conley sagte, er habe es nie gesehen.

Was Conley nicht sah, war verheerend - er bemerkte nicht, dass Mitoffiziere einen anderen Verdächtigen auf der anderen Seite des Zauns verprügelten. Dieser fünfte Verdächtige war tatsächlich ein schwarzer Undercover-Polizist, der ebenfalls auf der Jagd war. Als der Undercover-Polizist Conley und seine Kollegen verklagte, wurde Conleys Version der Ereignisse im Gerichtssaal untersucht. Auf die Frage, ob er gesehen habe, wie der Undercover-Offizier geschlagen wurde, sagte er: "Ich hätte es tun sollen." Aber er tat es nicht - er war direkt an ihm vorbeigekommen.

Wie konnte er eine Szene verpassen, in der seine Kollegen jemanden verprügelten? Alles, was Conley wiederholen konnte, war: "Ich habe nichts gesehen. Ich weiß nicht, warum ich nichts gesehen habe. Ich wünschte, ich hätte etwas gesehen. “Die Jury kam zu dem Schluss, dass er den Vorfall gesehen hatte - sind die Polizisten schließlich nicht geschult, um zu beobachten? - und dass Conley in eine Art Vertuschung verwickelt war. Er wurde wegen Meineids und Behinderung der Justiz angeklagt.

Der Fall zog sich nach dem Vorfall im Jahr 1995 einige Jahre hin und Conley wurde schließlich zu vierunddreißig Monaten Gefängnis verurteilt. Der Vorfall war jedoch nach wie vor umstritten, als Dan Simons und Chris Chabris vom Psychologielabor in Harvard im Jahr 2001 auf ihn aufmerksam wurden Dinge, die direkt vor uns liegen. Sie fragten sich, ob Kenneth Conley die Wahrheit hätte sagen können. Könnte jemand so in eine Verfolgung verstrickt sein, dass er keinen Kampf bemerken würde?

Es gibt eine alte Bar Wette, die das gleiche Phänomen zeigt. Sie können es versuchen, wenn Ihr Freund eine analoge Armbanduhr hat. Fragen Sie sie: "Wie oft am Tag schauen Sie auf Ihre Uhr?" Und warten Sie auf die Antwort, bevor Sie sie fragen: "Okay, hier ist eine Frage. Hat Ihre Uhr arabische oder römische Ziffern? "

Ob Sie es glauben oder nicht, das bringt viele Menschen um. Lassen Sie Ihren Freund auf die Uhr schauen. Fragen Sie dann: "Hat Ihre Uhr eine Nummer 6 auf dem Zifferblatt, entweder Arabisch oder Römisch, oder eine andere Markierung?" Sie müssen erneut darüber nachdenken. Viele Uhren haben eine andere Marke ganz oder sogar ein kleines Zifferblatt, das die Sekunden anzeigt.

Fragen Sie sie schließlich nach der Uhrzeit, wenn sie die Uhr auf die Antwort überprüft haben. Der Punkt ist, es sei denn, Sie suchen tatsächlich nach der Zeit, Sie werden es verpassen, auch wenn der Bereich, den Sie betrachten, weniger als zwei Zoll im Durchmesser ist.

Wie Sherlock Holmes zu Dr. Watson sagte: "Sie sehen, aber beobachten nicht." Zauberkünstler nutzen oft unsere Unfähigkeit zu beobachten - die Kontrolle der Aufmerksamkeit des Publikums ist ein wesentlicher Bestandteil der Beschwörung. Normalerweise lenkt es das Publikum von dem schwachen Teil der Methode zu etwas Inkonsequenterem ab.

Harry Blackstone, ein erfolgreicher Illusionist der 1940er Jahre, war berühmt dafür, einen Trick vorzustellen, mit dem er die Aufmerksamkeit des Publikums so stark fokussierte, dass er auf der Bühne ein Wunder vollbrachte. Der Trick beinhaltete eine Trommel, aus der er auf magische Weise große Mengen an Seide und Fahnen produzierte. Und dann wischte er diesen Haufen bunten Materials weg, um einen ausgewachsenen Esel zu enthüllen. Es war ein erstaunlicher Moment und die Methode war eine dreiste Manipulation der Aufmerksamkeit des Publikums. Während sie sahen, wie die Seide aus der Trommel auftauchte, brachten die Assistenten von Blackstone einen Esel direkt vor sich auf die Bühne. Niemand hat es gesehen, bis Blackstone entschieden hat, dass sie es sollten. Magier sehen darin ein hervorragendes Beispiel für das, was sie als Fehlleitung bezeichnen.

Zauberkünstler wissen auch, dass, sobald sich die Gedanken eines Zuschauers auf eine bestimmte Aufgabe konzentrieren, sie fast nichts mehr bemerken, was vor ihnen liegt. Ein bekannter Exponent der Magie durch Irreführung war Slydini. Er spezialisierte sich auf Nahaufnahmezauber und analysierte, wie die Bewegungen der Hand und des Körpers des Zauberers verwendet werden könnten, um die Aufmerksamkeit des Zuschauers auf ein unglaubliches Maß zu lenken. Einer seiner berühmtesten Tricks ist eine meisterhafte Demonstration der Aufmerksamkeitskontrolle. Die Prämisse ist einfach: Der Magier lässt eine Reihe von Papierkugeln zwischen seinen Händen verschwinden, ohne dass der Zuschauer weiß, wohin sie gegangen sind. Der Rest des Publikums ist jedoch einverstanden, als sie die Papierkugeln über den Kopf des ahnungslosen Opfers werfen sehen. Es ist ein klarer Fall, je näher Sie schauen, desto weniger sehen Sie:

Heba Haba Al, ein Barzauberer in New York, war ein weiterer, der das Prinzip der gebündelten Aufmerksamkeit zu einem großen Vorteil nutzte. Einer seiner Lieblingstricks bestand darin, die ausgewählte Karte eines Zuschauers vom Deck verschwinden zu lassen und unter einem Bierglas wieder aufzutauchen, das nur wenige Zentimeter vom Zuschauer entfernt auf dem Tisch gelegen hatte. Angesichts der vollständigen Sicht auf das Glas schien es absolut unmöglich, dass die Karte dort hingekommen wäre, ohne dass jemand sie gesehen hätte. Aber Heba war ein Experte darin, den richtigen Moment zu wählen, um die Karte vom Stapel zu stehlen und unter das Glas zu laden. Sie können einen kleinen Blick auf Heba Haba Al werfen, der den Trick ausführt:

Die Harvard-Professoren Daniel Simons und Christopher Chabris sorgten 1999 in psychologischen Kreisen für Aufsehen, als sie ein Experiment entwickelten, das unsere unbeabsichtigte Blindheit auf amüsante Weise hervorhob. Aufbauend auf der Arbeit anderer Forscher erstellten sie ein Video eines Ballspiels und forderten die Probanden auf, zu zählen, wie oft die Spieler in Weiß am Ball vorbeikamen.

Die Zählaufgabe war, wie viele der Zuschaueraufgaben in einem Zaubertrick, falsch. Die Experimentatoren wollten unbedingt wissen, ob Sie den Gorilla gesehen haben, der beiläufig durch den Raum lief, als die Spieler den Ball hüpften. So wie niemand die Zeit auf der Uhr bemerkte, den Esel, der die Bühne überquerte, oder die Karte, die unter dem Glas erschien, sah niemand den Gorilla.

Es wird oft gesagt, dass wir sehen, was wir sehen wollen. Erwartung hat einen starken Einfluss auf die Beobachtung, und wie das Gorilla-Experiment gezeigt hat, können wir seltene Ereignisse nicht gut erkennen. Dazu gehört, dass wir den Radfahrer nicht neben unserem Auto sehen, während wir kurz vor einer Kurve stehen. Ob dies darauf zurückzuführen ist, dass wir den Radfahrer nicht wahrnehmen oder auf andere Weise abgelenkt sind, ist umstritten. Es handelt sich jedoch um eine sehr wirksame Verkehrssicherheitskampagne namens Eyes on the Road, die die Kinobesucher in Hongkong daran erinnerte, dass eine geringfügige Ablenkung möglich ist lebensverändernde Konsequenzen haben. Bei dieser Kampagne wird ein aus der Perspektive eines Fahrers gedrehter Kurzfilm unterbrochen, indem allen Kinobesuchern gleichzeitig eine SMS gesendet wird. Während die Zuschauer nach ihren Handys greifen, stößt der Fahrer des Films gegen einen Baum.

Es gibt Berufe, von denen viele kritisch sind und von der Beobachtung abhängen, und diese bieten Psychologen ein reichhaltiges Studienfeld. In einer Hommage an Simons und Chabris nahmen die Psychologen 2013 das kleine Foto eines Gorillas in eine Reihe von CT-Bildern (Computertomographie) auf, um die Beobachtungsgabe von Radiologen zu testen. Über 80% der Radiologen konnten den Gorilla nicht erkennen. Dies trotz der Tatsache, dass Eye-Tracking-Software zeigte, dass mehr als 50% der Radiologen, die den Gorilla nicht entdeckt hatten, tatsächlich darauf geschaut hatten.

Bevor wir uns über diese Ergebnisse lustig machen, müssen wir uns daran erinnern, dass Radiologen in unseren Scans nicht nach Gorillas suchen. Als das Experiment mit Nicht-Radiologen wiederholt wurde, haben 100% von ihnen den Gorilla verpasst:

Aber zurück zu Kenneth Conley und dem Kampf, den er nicht gesehen hat. Es war der Journalist Dick Lehr, ein Reporter des Falls, der Conley Dan Simons und Chris Chabris vorstellte. Er hatte von ihrem Gorilla-Experiment gehört und sich gefragt, wie es Conley bei einem solchen Test ergehen würde. Und so machte Conley 2001 den Gorilla-Video-Test. Conley entdeckte den Gorilla sofort. In der Tat war er wie die 50%, die den Gorilla entdeckten, überrascht, dass jeder ihn vermissen konnte.

Conley kehrte in sein Leben zurück und Lehr schrieb The Fence, den umfassendsten Bericht über diese schicksalhafte Nacht. Psychologen auf der ganzen Welt, inspiriert von dem Gorilla-Video, entwickelten weiterhin Experimente, die unsere Aufmerksamkeit auf sich zogen. Die Debatte darüber, wie viel uns auffällt, ging weiter.

Jahre später, im Jahr 2011, versuchten Simons und Chabris eine andere Herangehensweise an das Problem. Es wurde ein Experiment durchgeführt, bei dem Probanden einen Forscher drei Minuten lang verfolgten. In einem Echo des Gorilla-Experiments mussten sie zählen, wie oft der Forscher seinen Kopf berührt hatte. Dies gab ihnen etwas, worauf sie sich konzentrieren konnten, so wie Conley sich auf den Verdächtigen konzentriert hätte.

Irgendwo auf ihrer Route haben die Probanden einen simulierten Kampf bestanden, wobei zwei Personen eine dritte Person getreten und geschlagen haben. Das Experiment wurde in der Nacht durchgeführt, als Conleys Verfolgung stattfand. Das überraschende Ergebnis war, dass über 60% der Probanden den Kampf verpassten. Als das Experiment tagsüber durchgeführt wurde, verpassten 40% der Probanden den Kampf.

"Wir können nicht mit Sicherheit sagen, dass Conley den Kampf nicht gesehen hat", sagte Simons. "Aber die Studie zeigt, dass es sogar unter weniger anspruchsvollen Bedingungen, als er erlebt haben muss, möglich ist, etwas so offensichtliches wie einen Kampf zu verpassen." Der Autor Dick Lehr fragte sich, ob die Wissenschaft die Jury zu dem Schluss gebracht hätte, dass es berechtigte Zweifel gab, was Conley in dieser Nacht hätte sehen können, wenn diese Studie während des Prozesses verfügbar gewesen wäre.

Obwohl ich keinen Kampf für Sie inszenieren kann, kann ich Sie die Arbeit eines anderen Forschers in Bezug auf unbeabsichtigte Blindheit und die Grenzen der Beobachtung erleben lassen. Dr. Richard Wiseman von der University of Hertfordshire ist nicht nur ein Psychologe, sondern auch ein Zauberer. Deshalb werden Sie ihn gleich mit einem Kartenspiel schwingen sehen, während er Sie einlädt, seinen erstaunlichen Trick mit Farbwechselkarten anzusehen.

Denken Sie daran - Erwartung ist alles. Unser Gehirn wählt immer, worauf wir achten, und deshalb können wir Dinge übersehen, die buchstäblich vor unseren Augen liegen.