Ich habe Amtszeit, aber die Wissenschaft ist immer noch kaputt

Letzte Woche habe ich erfahren, dass Präsident Bollinger meine Amtszeit an der Columbia University genehmigt hat, wo ich als außerordentlicher Professor am Department of Earth & Environmental Sciences tätig bin.

Das ist natürlich eine große Erleichterung. Der Tenure-Track-Prozess - kritisch über die Gesamtsumme Ihrer Lebensleistungen beurteilt zu werden - ist unermüdlich anstrengend. Andererseits war meine akademische Karriere bemerkenswert schmerzlos. Es ging ungefähr so:

  • 2004: Abschluss am Middlebury College mit Abschluss in Physik.
  • 2005: Bewerbung auf zwei Doktoranden Programme. Vom MIT-Programm in Atmosphären, Ozeanen und Klima akzeptiert.
  • 2016–2012: Promotion in Klimaphysik und Chemie am MIT.
  • 2011: Bewerbung bei einem Postdoc bei Scripps Institution of Oceanography / UCSD. Sofort akzeptiert
  • 2012–2013: 15-monatiger Postdoc bei Scripps.
  • 2012: In den letzten Monaten meiner Promotion habe ich mich auch für drei Fakultätsstellen beworben (Columbia, University of Chicago und University of Washington). Interviews in Columbia und Chicago. Ich habe drei Monate in meinem Postdoc ein Angebot von Columbia bekommen.
  • Sommer 2013: Begann in Columbia
  • 2013: Schrieb zwei Starter-Vorschläge, einen an NSF, den anderen an die NASA. Beide wurden finanziert.
  • 2015: Verfasste einen NSF CAREER-Vorschlag. Beim ersten Versuch finanziert.
  • usw.

Natürlich gab es viele Ablehnungen, Misserfolge und Rückschläge. Aber insgesamt ist das nicht normal. Ich hatte großes Glück. Und es ist mehr als nur Glück ...

Der Gipfel des Privilegs

Ungeachtet dessen, was sich mein Tenure-Review-Panel vielleicht selbst überzeugt hat, ist mir klar, dass meine wissenschaftlichen Leistungen nicht besser sind als Dutzende anderer außergewöhnlicher Kollegen, die keine dauerhaften Jobs haben, geschweige denn eine Amtszeit. (Sehen Sie selbst: meinen Lebenslauf.) Die Wahrheit ist, dass ich von jeder Form der Befangenheit im akademischen System profitiert habe.

  •  Weiß
  •  Männlich
  •  Sozial extrovertiert
  •  Nicht eine Person mit einer Behinderung
  •  Aus einer Familie der gehobenen Mittelklasse
  •  Vater hatte einen Doktortitel in der Physik
  •  Besuchte öffentliche Schulen mit exzellenten Wissenschaftsprogrammen (danke Vermont!)
  •  Ph.D. von einer erstklassigen Institution
  •  Unterstützender Partner, der meiner Karriere Vorrang vor ihrer hatte (danke Chiara!)
Imposter-Syndrom nach xkcd: CC BY-NC 2.5

Ich habe nie etwas anderes erlebt als volle Unterstützung, Ermutigung und Bestätigung für eine wissenschaftliche Karriere. Ich habe mich in einer akademischen Situation nie unwohl gefühlt, nicht willkommen oder unsicher. Und bis vor kurzem wusste ich nicht, wie sehr ich von all diesen zusammengesetzten Schichten systematischer Vorurteile profitierte. Jeder in der akademischen Welt leidet an einem Imposter-Syndrom. In meinem Fall gibt es wenig Zweifel, dass mein Imposter-Syndrom echt ist. Wenn diese Formen der Voreingenommenheit beseitigt würden (und ich hoffe, dass sie so schnell wie möglich abgebaut werden), wäre ich höchstwahrscheinlich in meinem dritten Postdoc oder wäre ganz aus der Uni ausgetreten.

So was jetzt? Was mache ich mit diesem unglaublichen Privileg, das ich erhalten habe: eine feste Anstellung an einer Universität der Ivy League?

Diese Frage beschäftigt mich, seit ich die Nachricht erhielt. Die Antwort kann nicht einfach „Weiter wie gewohnt“ lauten. Ich bin immer noch sehr auf die wissenschaftlichen Möglichkeiten in meinem Bereich gespannt, auf neue Beobachtungen wie die NASA-SWOT-Mission, neue Simulationen wie den MITgcm LLC4320 und neue Werkzeuge wie tiefe neuronale Netzwerke Um all diese Daten zu verstehen, ist es eine erstaunliche Zeit, Ozeanograph zu sein. Aber diese Dinge würden weitergehen, unabhängig davon, ob ich beteiligt bin und ob ich eine Amtszeit habe.

Was ist mit Dingen, die erst jetzt möglich sind, wenn ich eine Amtszeit habe?

Jenseits von Papieren

Es ist kein Geheimnis, dass das Wichtigste, was Sie tun müssen, um eine Anstellung zu erhalten, darin besteht, eine Menge wissenschaftlicher Arbeiten zu schreiben, im Idealfall gute. Alles andere ist zweitrangig. Das Subversivste, was ich zu diesem Zeitpunkt tun könnte, wäre, das Schreiben von Papieren vollständig einzustellen. (Ich kann den Rest meiner Abteilung nach Luft schnappen hören.) Das ist nicht genau das, was ich mir vorstelle, aber verhaltet mich einen Moment.

Die Anzahl der wissenschaftlichen Veröffentlichungen nimmt in jedem Bereich exponentiell zu. Laut Nature verdoppelt sich die weltweite wissenschaftliche Leistung alle neun Jahre. Die Wachstumsrate dürfte zunehmen, da Länder wie China ihre wissenschaftliche Forschungsinfrastruktur weiter ausbauen.

Kumulierte Anzahl von Datensätzen für neun wissenschaftliche Zeitschriftendatenbanken (1907–2007) (halblogarithmische Skala). Aus Gu & Blackmore, 2016.

Im Allgemeinen ist es eine gute Sache, dass das Wissen in der Welt zunimmt, aber diese exponentielle Zunahme der Zahl der Zeitungen hat viele negative Folgen. Es ist überwältigend für neue Leute, die in die Wissenschaft einsteigen, um buchstäblich Tausende von Zeitungen zu studieren und zu zitieren. Die Erstellung von Papieren erfordert nicht nur eine Menge Aufwand, nicht nur von den Autoren, sondern auch von Herausgebern und Gutachtern, die ihre Dienste freiwillig unentgeltlich anbieten. Ich bin wahrscheinlich nicht die einzige Person, die bei Überprüfungsanfragen und überfälligen Überprüfungsaufträgen ertrinkt (sorry Redakteure!). Die Frustration wird durch das Gefühl verstärkt, dass die wirklichen Gewinner in diesem Spiel nicht die Wissenschaftler, Universitäten oder Finanzierungsstellen sind, sondern die Herausgeber der Zeitschriften. Eine leichte Revolte scheint im Gange zu sein, da die großen Universitäten die Beziehungen zu den Verlegern aufgeben.

Mit der Erhöhung des Angebots geht der Wert einzelner Papiere zurück. Die meisten Artikel berichten von geringfügigen, inkrementellen Fortschritten. Ihre Reproduzierbarkeit ist im Durchschnitt gering. Zitierraten entstehen oft auf der Grundlage des Rufs bekannter Autoren und nicht nach einer echten Neuheit oder Qualität.

Und der Prozess der Papierherstellung ist nicht besonders zufriedenstellend. Obwohl es toll ist, Ihren Namen oben in einem Artikel zu sehen, ist der Weg dorthin voller Frustration. Der Überprüfungsprozess ist ein Schrottsprung - einige Papiere bewegen sich leicht durch, andere können aus trivialen Gründen abgelehnt werden. Vor allem die Forschungserfahrung ist oft einsam und erfordert lange Isolations- und Einzelarbeitszeiten. Während manche Leute das mögen, tun dies die meisten nicht.

Die meisten von uns haben das gerade als "so wie es ist" akzeptiert. Aber vor kurzem habe ich darüber nachgedacht, wie wir die gesamte wissenschaftliche Publikationsmaschine auseinander nehmen und auf eine neue Art und Weise zusammenfügen können.

Open Source Inspiration

Eine Sache, die mich sicherlich von den meisten meiner Kollegen in der Ozeanografie unterscheidet, ist die schiere Zeit, die ich auf GitHub verbringe.

Generiert von https://github-contributions.now.sh/

Dies hängt eng mit meiner Obsession mit Software und meiner Begeisterung für das laufende Pangeo-Projekt zusammen. Bei vielen dieser Aktivitäten geht es jedoch nicht nur um Code, sondern um Diskussion und Interaktion mit anderen Entwicklern und Wissenschaftlern. GitHub ist bei weitem mein bevorzugtes soziales Netzwerk. Das macht meine tägliche Arbeit weniger einsam. Und was noch wichtiger ist: Sie ermöglicht detaillierte technische Diskussionen und Zusammenarbeit zwischen verschiedenen, weltweit verteilten Personengruppen.

Ein Aspekt des GitHub-Workflows, der normalerweise von denjenigen nicht geschätzt wird, die nicht teilnehmen, ist, wie viel automatisiert werden kann. In der Minute, in der ich neuen Code puschte, werden Dutzende von Cloud-basierten Diensten aktiviert, um Änderungen zu testen, Websites zu erstellen und möglicherweise sogar eine große Infrastruktur bereitzustellen. Diese Praktiken, die in der Softwarewelt Continuous Integration / Continuous Delivery genannt werden, haben das Potenzial, die Art und Weise, wie wir Wissenschaft betreiben, zu verändern, indem sie viele der langwierigen Teile automatisieren und die Reproduzierbarkeit des Backens in alles, was wir tun, machen.

Die ganze Zeit auf GitHub hat mich zum Nachdenken gebracht: Was wäre, wenn wir die Ozeanografie so machen könnten, wie wir Open-Source-Software auf GitHub entwickeln? Natürlich ist das Sammeln von Daten von Satelliten, Schiffen usw. nicht online möglich und bleibt ein entscheidender Teil unseres Unternehmens. Wie in allen wissenschaftlichen Bereichen ist die Interpretation der Daten jedoch eine wachsende Herausforderung. Dies ist ein Rechenproblem, für das die Währung Computercode ist.

Eine kollaborative Zukunft?

Habe ich dich verloren? Was hat die kontinuierliche Integration mit dem weißen Privileg zu tun?

Ich glaube, dass Technologie uns die Werkzeuge bietet, um einen kooperativeren, inklusiveren wissenschaftlichen Prozess zu schaffen. Das Journal of Open Source Software ist ein Beispiel dafür, wie dies aussehen könnte.

Ich habe vor, den Ansatz von JOSS auf die Durchsetzung der wissenschaftlichen Forschung anzuwenden, bei der das gesamte Forschungsprojekt selbst - von Daten über Code bis hin zu Zahlen - den gleichen Standards hinsichtlich Überprüfung, Verifizierung und kontinuierlicher Integration unterliegt.

Durch die Verlagerung des Forschungsprozesses in den offenen und durch die Nutzung einer Cloud-basierten Infrastruktur können wir mehr Teilnehmern die Teilnahme ermöglichen (nicht nur denjenigen, die Zugang zu Hochleistungsrechnern haben). Durch den Einsatz von Tests, kontinuierlicher Integration und Community-basierter Überprüfung wissenschaftlicher Forschungsprodukte können wir Peer Review in etwas transparentere, effizientere und effektivere verwandeln. Indem wir die traditionellen Pförtner der Veröffentlichung umgehen, können wir dazu beitragen, die Systeme zu demontieren, die einen Status haben, der auf Ansehen und Zugehörigkeit basiert, und nicht auf wissenschaftlichem Wert. Durch die Verwendung eines Social-Coding-Ansatzes können wir die chronische Einsamkeit reduzieren, die ein unvermeidlicher Teil des Doktortitels zu sein scheint. Erfahrung. Das Beste ist, dieselbe Technologie hilft uns, Ideen freier zu teilen und neue Entdeckungen schneller zu machen.

Ich weiß, das ist ein bisschen vage. Was ich beschreibe, ist ein sehr langfristiges Projekt. Um dies zu verfolgen, muss der wissenschaftliche Erfolg vorübergehend geopfert werden, beispielsweise durch die Veröffentlichung zahlreicher Veröffentlichungen in Fachzeitschriften. Und ich kann es nicht alleine schaffen! (Das ist irgendwie der Punkt.) Aber wenn ich zur Verwirklichung dieser Art von Vision beitragen kann, habe ich vielleicht das Gefühl, ich habe endlich eine Anstellung erworben.