Ich studiere das weibliche Gehirn. Hier ist, was „das weibliche Gehirn“ falsch macht.

Die Erforschung von Orgasmen gibt diesem Rezensenten einen Einblick in die neue Komödie von Whitney Cummings.

Whitney Cummings als Julia. (Mit freundlicher Genehmigung von IFC Films)

Die Bitte eines Neurowissenschaftlers, sich The Female Brain ohne die Vorteile von Anxiolytika anzuschauen, verfolgte Probleme. Aber am Valentinstag habe ich mich aufgeschlossen verabredet. Jeder Film, der behauptet, geschlechtsspezifische Unterschiede im Gehirn darzustellen, müsste ihre Größe übertreiben. Wenn sie eine Frau dazu bringen wollten, einen Pratfall zu bekommen, weil sie eine um 0,02 Prozent schlechtere Tiefenwahrnehmung hat als Männer im Allgemeinen, würde ich sie gleich mitschaden lassen.

Was ich nicht erwartet hatte, war Julia. Julia hat meinen Job: eine Emotionsneurowissenschaftlerin. Als ich von Greys Anatomy kam, deren Sexualneurowissenschaftler eine überzogene Lesbe war, die falsche Fakten über den Orgasmus erzählte, „das ganze Gehirn zum Leuchten brachte“, war ich pessimistisch. Würde uns The Female Brain, eine romantisch-komödiantische Adaption eines Buches des Psychiaters Louann Brizendine aus dem Jahr 2006, recht geben?

Der Film bewegt sich zwischen den Geschichten von vier Paaren und zeigt PowerPoints neurowissenschaftlicher Erklärungen für jeden ihrer Konflikte. Es machte zu viele Vereinfachungen und Übertreibungen, die ich zuvor gesehen hatte. Trotzdem, als Julia erklärt, dass das Gehirn nach zwei Jahren in einer romantischen Beziehung die Produktion von Dopamin einstellt, begann ich zu lachen. Der Typ neben mir klatschte, zeigte auf den Bildschirm und rief seiner weiblichen Begleiterin „genau!“ Zu. Was zur Hölle? Hat er nicht gesehen, wie wahnsinnig falsch das war? Tatsächlich überflutet eine hohe sexuelle Erregung das periphere System mit Oxytocin (das tatsächlich nicht im Gehirn gemessen werden kann), und Paare neigen dazu, das häufigste Geschlecht früher in ihrer Beziehung zu haben. Valentins Verabredungen hupten, schnappten, platzten "See!" Und schienen von den hübschen Hirnbildern auf dem Bildschirm völlig gefesselt zu sein. Was machten diese Menschen?

Irgendwann führt Julia eine fMRI-Hirnbildstudie zu Unterschieden in der emotionalen Reaktion von Männern und Frauen durch, aber der Riesenmagnet ist von gefährlichem Metall umgeben, der Kopf des Probanden ist nicht richtig stabilisiert und die untersuchten Bilder sind nur angenehm. Das mag in Ordnung sein, wenn Sie sich nur dafür interessieren, wie Menschen auf Babys und Hasen reagieren, aber normalerweise nehmen wir negative Bilder in Emotionsstudien auf. Mit anderen Worten: Sie haben eine Menge einfacher Dinge falsch verstanden. "Ich hoffe, ich kenne ihren Berater nicht", entschied mein eingebildeter Wissenschaftler.

Der Typ neben mir klatschte, zeigte auf den Bildschirm und rief seiner weiblichen Begleiterin „genau!“ Zu. Was zur Hölle? Hat er nicht gesehen, wie verrückt das war?

Die Handlung verdichtet sich, wenn die arme, geschiedene, emotionslose Julia mit einem attraktiven Forschungsthema konfrontiert wird. Nun gebe ich zu, das passiert. Ich bin ein Mensch, ich merke ... Dinge. Was ich niemals tun würde, ist, was Julia als nächstes tut: Ihr wissenschaftlicher Mitarbeiter erhält seine Telefonnummer, die Julia anruft. Sie gehen auf ein Date. Mein Unglauben unterdrücken? Sie wird von ihrer Universität suspendiert!

Da ist Sex. Sex mit Drogen. Sex passiert nicht. Schlechter Sex. Greg, ein professioneller Basketballspieler, befürchtet, dass seine Leistungsmängel auf dem Platz ins Schlafzimmer übergehen könnten. Ein kleiner schlechter Sex-Rat von einem überbewussten Physiotherapeuten führt dazu, dass er beim Sex mit seiner Frau selbstbewusst die Verantwortung übernimmt, mit sofortiger Konsequenz. Das meiste, was wir bei Menschen sehen, die Sexualberatungssitzungen haben, ist, dass sie eine Kombination aus schlechten Sexualinformationen und schlechter Kommunikation mit ihren Partnern hatten. Diese waren also bemerkenswert realistischer als ich erwartet hatte. Es war auch schön zu sehen, dass der Charakter, der beim heimlichen Masturbieren ertappt wird, ausnahmsweise die Frau ist. Sie versteht, dass Sex beim Umgang mit Stress absolut hilfreich ist. Wir hätten eine lesbische oder poly Person gebrauchen können, aber wenn es um Sex in Filmen geht, halte ich die Messlatte gerne niedrig. Nicht schlecht, weibliches Gehirn.

Jemand ahnte eindeutig, dass die Vereinfachungen des Films Anschuldigungen wegen Sexismus hervorrufen könnten. Weibliche Charaktere sagen Dinge wie "Ich könnte Frauen 60 Jahre zurückversetzen ..." und "Diese stereotypen weiblichen Eigenschaften sind tatsächlich Stärken." Die Erforschung geschlechtsspezifischer Unterschiede ist nicht sexistisch und Wissenschaftlerinnen haben keine Angst davor, Unterschiede in unserer Forschung zu finden. Geschlechtsspezifische Unterschiede hängen vielmehr vom jeweiligen Kontext ab. Wenn Frauen beispielsweise eher dazu neigen, Entscheidungen zu treffen, die von Emotionen geprägt sind, sind sie möglicherweise gut in der Lage, eine böse Scheidung zu vermitteln, da sie sich in jede Seite einfühlen können. Aber es könnte sie schlecht darin machen, ein hartes Geschäft für die Bestattungskosten ihrer Mutter zu machen, weil zu viele Emotionen das System einfach überwältigen könnten. In jedem Fall gilt dies alles nur für einige Frauen. Es gibt oft weniger als fünf Prozentpunkte Unterschied, die Männer und Frauen in der Verhaltensforschung trennen.

Die Botschaft des Films scheint zu sein, dass wir gegen unsere Neurochemie machtlos sind. Julia ist eine Flut von Gewissheit während des Films und erklärt: "Ich habe mein Gehirn bereits neu verkabelt". "Sie sind im Dopamin-Entzug"; und "Ich weigere mich, eine Marionette für meine Neurochemikalien zu sein." In Wirklichkeit leben Neurowissenschaftler im Land der Wahrscheinlichkeit. Wir "könnten vorschlagen" und Daten "im Einklang mit" finden. Die gute Nachricht ist, dass "Natur oder Nahrung" vor 30 Jahren in der Wissenschaft gestorben ist. Unsere Genetik gibt unserem Gehirn umweltbeeinflussende Tendenzen vor, sodass Sie Ihre Neurochemikalien weder beherrschen noch von ihnen beherrscht werden können. Das Gehirn wächst, passt sich an und „verdrahtet“ sich mit jeder Erfahrung, Gesprächstherapie und Masturbationssitzung, und das ist eine gute Sache. So lernen wir.