Zur Verteidigung des magischen Denkens

Was ist, wenn magisches Denken der Schlüssel zur spirituellen Entwicklung ist?

Quelle

In der Vorlesung # 6 der Great Courses-Reihe The Spiritual Brain: Science and Religious Experience diskutiert der Neurowissenschaftler Andrew Newberg die spirituelle Entwicklung. Er beginnt damit, die sieben „Stufen des Glaubens“ darzulegen, die James W. Fowler 1981 in seinem Buch mit diesem Titel definiert hat, und beschreibt anschließend enge Parallelen, die er in seiner eigenen wissenschaftlichen Forschung zur physikalischen Entwicklung des Gehirns beobachtet hat.

Fowler nummeriert seine sieben Glaubensstufen mit „Stufen Null bis Sechs“ (Null ist also die erste Stufe, eine ist die zweite usw.). Stufe Null tritt von der Geburt an über zwei Jahre auf, und da geistlich nicht viel vor sich geht, werde ich nicht weiter darauf eingehen. Von den verbleibenden sechs Phasen möchte ich nur zwei genauer betrachten.

Aus Wikipedia:

Stufe 1 - „Intuitiv-Projektiver“ Glaube (Alter von drei bis sieben Jahren) ist gekennzeichnet durch die ungeschützte Exposition der Psyche gegenüber dem Unbewussten und durch eine relative Fließfähigkeit der Gedankenmuster. Religion wird hauptsächlich durch Erfahrungen, Geschichten, Bilder und die Menschen gelernt, mit denen man in Kontakt kommt.
Stufe 2 - „Mythisch-wörtlicher“ Glaube (meistens bei Schulkindern - [im Alter von acht bis elf Jahren]), Stufe 2-Personen haben einen starken Glauben an die Gerechtigkeit und Gegenseitigkeit des Universums und ihre Gottheiten sind fast immer anthropomorph. In dieser Zeit werden Metaphern und Symbolsprache oft missverstanden und wörtlich genommen.

Die Stufen drei bis sechs beschreiben den Prozess, nach dem Alter und Enkulturation diese frühen „rohen“ Einflüsse so formen, dass sie dem konventionellen Glauben entsprechen, in dem wir aufgewachsen sind. Universalisierung des Glaubens im Alter, in dem man sich im Universum zu Hause fühlt, und die oft, wenn wir irgendwann rebellieren, eine Rückkehr zum Familienglauben mit sich bringt.

Entspricht die körperliche Entwicklung des Gehirns einer ähnlichen Struktur?

Dr. Newberg sagt ja. Während dieser ersten und zweiten Phase, von drei bis elf Jahren, wird eine große Anzahl neuer neuronaler Verbindungen in unserem Gehirn hergestellt. Wir lernen zum ersten Mal über die Welt, und unser Gehirn verwebt unser neu gewonnenes Wissen und unsere Erfahrung in unerklärliche komplexe Nervenbahnen, die unser Verständnis für uns und die Welt für den Rest unseres Lebens prägen.

Die verbleibenden Stadien von 12 bis zum Alter beschreibt Dr. Newberg als eine Reihe von „Beschneidungen“ dieser Explosion neuronaler Verbindungen, die in der frühen Kindheit vorgenommen wurden. Das Gehirn ist immer noch in der Lage, neue Verbindungen herzustellen, aber bei weitem nicht annähernd so, wie es der Fall war, als wir dieses frühe „ungeschützte Aussetzen gegenüber dem Unbewussten“ erlebten. Unser Gehirn und die Realität, die wir wahrnehmen können, folgen jetzt größtenteils einem Prozess der Trimmung weniger nützliche neuronale Verbindungen entfernen, während diejenigen, die praktischen Nutzen zeigen, gestärkt werden. Das magische Denken der Kindheit ist in der einen oder anderen Marke der religiösen Orthodoxie gezähmt, vielleicht sogar bis hin zum Atheismus, wenn unser individueller Lebensweg dies für uns „nützlich“ macht.

Basierend auf Newbergs Vergleich der Stadien der spirituellen Entwicklung mit der Gehirnforschung sehe ich eine klare Folgerung darin, dass wenn „Erfahrungen, Geschichten, Bilder und die Menschen, mit denen man in Kontakt kommt“, in den prägenden Jahren eines Kindes nicht aktiv und unterstützt werden Um magisches Denken zu fördern, wird das Gehirn eines Kindes wahrscheinlich niemals die neuronalen Verbindungen entwickeln, die erforderlich sind, um die Realität in Bezug auf Wesen und Kräfte zu betrachten, die über das Niveau hinausgehen, das unseren fünf Sinnen unmittelbar zur Verfügung steht.

Das Kind wird niemals lernen, „an Gott zu glauben“ oder an übernatürliche Dimensionen der Realität im Allgemeinen. Dieser Teil seines Gehirns entwickelt sich überhaupt nicht oder zumindest nicht in vollem Umfang.

Wenn das „Beschneiden“ um das 12. Lebensjahr beginnt, gibt es nicht viel religiöses / spirituelles Zurückschneiden.

Was wie ein Argument klingt, das öffentliche Befürworter des Atheismus wie Richard Dawkins für die Abschaffung des Religionsunterrichts in der Kindheit insgesamt machen könnten.

Manche Leute scheinen magisches Denken einfach zu hassen.

Ich komme auf die Frage jedoch aus einem ganz anderen Blickwinkel als diese Typen.

Ich schaue auf die präsentierten Fakten und frage:

Was ist, wenn „Wesen und Kräfte jenseits des Niveaus, das unseren fünf Sinnen unmittelbar zur Verfügung steht“, real sind?

Der verborgene Gott

Quelle

In meinem ersten Aufsatz, inspiriert von Dr. Newbergs The Spiritual Brain-Vorlesungsreihe, erzählte ich Ihnen von einer Studie, in der Rorschach-artig veränderte Fotografien religiösen Gläubigen und Atheisten präsentiert wurden, um zu prüfen, ob sie bestimmte darin verborgene Bilder identifizieren können. Die Gläubigen fanden die verborgenen Bilder überwiegend, aber viele entdeckten auch andere Dinge, die nicht wirklich auf den Bildern zu sehen waren, sondern lediglich durch Farben und Muster im Hintergrund suggeriert wurden. Atheist „stellte“ sich nichts vor, was nicht konkret in den Fotos enthalten war, aber manchmal fanden sie nicht das verborgene Bild, das tatsächlich in den Bildern vorhanden war. Die Gläubigen sahen mehr als wirklich da war, während die Atheisten weniger sahen als wirklich da war.

Okay, halte diesen Gedanken in deinem Kopf, denn ich möchte ihn dem gegenüberstellen:

1974 hatte der große Science-Fiction-Autor Philip K. Dick eine mystische Begegnung mit einer spirituellen Superintelligenz, die er (zumindest manchmal - lesen Sie hier alles darüber) als Gott identifizierte. Aber nicht der Gott, von dem sie dir in der Sonntagsschule erzählt haben. Phils Gott, den er Zebra nannte, existiert im (oder als) Hintergrund von allem, das in der Realität selbst verborgen ist, unbemerkt von seiner bloßen Allgegenwart. Beim Schreiben über die Begegnung hat Phil das Bild eines Zebras ausgewählt, um seine Gotteserfahrung darzustellen, da es so gut wie unmöglich ist, ein Zebra aus einer sich bewegenden Herde auszuwählen. Alle Zebras verschmelzen mit dem Auge und ihre wellenförmigen Streifen (in Bewegung, weil sie laufen) tarnen sich so gut, dass es für ein Raubtier sehr schwierig wird, ein Zebra für einen Angriff herauszusuchen.

Hier geht es nicht um Zebras an sich, sondern um die Idee der Tarnung.

Für Philip K. Dick ist Gott real und allgegenwärtig, aber aus ungeklärten Gründen verbirgt er sich vor unserer Wahrnehmung. Versteckt sich in Sichtweite, aber versteckt sich trotzdem.

Quelle

Was ist, wenn er Recht hat? Was ist, wenn die Gegenwart Gottes nicht Teil unserer alltäglichen menschlichen Erfahrung ist, weil Gott so erfolgreich getarnt ist? Was ist, wenn Gott so perfekt mit dem Hintergrund der winzigen Scheibe Realität verschmilzt, die wir mit unseren fünf Sinnen wahrnehmen können und die wir unter normalen Umständen einfach nicht bemerken?

In diesem Szenario ist Gott die ganze Zeit im Hintergrund unseres Alltagslebens. Es ist unsere Vision, die fehlerhaft ist. Wenn wir wüssten, wie wir aussehen sollen, würde Gottes wirkliche Gegenwart in der Welt nicht geleugnet werden.

Wie lernt man also aussehen?

Der magische Unterschied

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Kehren Sie in Gedanken zur Hidden-Image-Studie von Believer / Atheist zurück. Was war der Hauptunterschied zwischen den beiden Gruppen? Beide haben die Bilder nach den Regeln der Studie falsch wahrgenommen. Aber wo die atheistischen Testpersonen manchmal nicht identifizierten, was konkret auf dem Bild zu sehen war, sahen die Gläubigen immer, was „wirklich da“ war und ein bisschen mehr. Gläubige neigten dazu, suggestive Hintergrundformen und -farben als reale Objekte zu identifizieren.

Ähnlich wie Phil Dick, wenn er Zebra in diesem Auszug aus seiner „Exegese“ beschreibt:

Schüchtern und fröhlich und boshaft, halb im Wald am äußersten Rand der Heide versteckt, die Sonne scheint und Zebra spielerisch vorrückt und dann, wenn man denkt, er taucht ganz auf und trennt sich von den Bäumen - plötzlich und unerwartet zieht er sich zurück und absolut verschwindet. Sie können ihn nicht überreden oder locken. Sie können ihn nicht in die Hände bekommen. Sein Weiß ist die Blendung der Sonne; sein dunkler Streifen die Schatten in der Lichtung und im Wald…

So ziemlich jede religiöse, spirituelle und mystische Erfahrung, über die ich jemals gelesen habe oder die ich selbst erlebt habe. Sie alle haben das Element einer verborgenen Realität enthüllt. Von einem verborgenen "Etwas" im Hintergrund der gewöhnlichen Erfahrung, das voranschreitet. Von der Selbstoffenbarung Gottes oder eines Engels oder der seligen Jungfrau Maria oder anderer Gottheiten oder sogar von einem intelligenten rosa Licht, das reine Informationen in unser Gehirn strömt, wie Phil Dick 1974 in einer Vision begegnete, die seine ganze Richtung veränderte Leben.

Was ist, wenn der Unterschied zwischen jemandem, der die Gegenwart Gottes erlebt (die Gegenwart der Göttlichkeit, wie auch immer Sie sie definieren), und jemandem, der diese Gegenwart nie erlebt, darin besteht, dass der Erlebende im Alter zwischen drei und elf Jahren ermutigt wurde, zu glauben, dass die Realität dies könnte? "Wesen und Kräfte jenseits des Niveaus, das unseren fünf Sinnen unmittelbar zur Verfügung steht?" Was ist, wenn unsere Fähigkeit als Erwachsene, "reale Realitäten" jenseits des groben materiellen Niveaus wahrzunehmen, von der Qualität und Quantität des magischen Denkens abhängt, an dem wir teilnehmen dürfen / ermutigt sind? als Kinder?

Quelle

Und wenn tatsächlich Gott, Engel, die selige Jungfrau, heidnische Gottheiten und sogar gespenstische Dinge wie Außerirdische, Ultraterrestrische, Dämonen, Geister, Feen usw. echte getarnte Bestandteile unserer Umwelt sind, die unsere Welt und unsere wirkungsvoll beeinflussen können Leben, sollten wir uns das nicht alle bewusst machen wollen? Sollten wir unseren Kindern nicht helfen, Sensibilität für diese unsichtbaren Dimensionen zu entwickeln?

Welchen Preis zahlen Einzelpersonen und Gesellschaften, wenn wir aufhören, unseren Kindern Religion beizubringen? Wenn wir Kinder davon abhalten, an den Weihnachtsmann zu glauben? Oder Schutzengel? Oder ihre eigenen unsterblichen Seelen?

Was ist, wenn magisches Denken der Schlüssel zur spirituellen Entwicklung und ein entscheidender Faktor für unsere erfolgreiche Evolution als Spezies ist?
Danke fürs Lesen!

Dies ist ein Auszug aus In Defense of Magical Thinking: Essays in Defiance of Conformity to Reason:

Bringen arrogante Twitter-Atheisten Ihr Blut zum Kochen? Wenn Richard Dawkins, der erstaunliche Randi oder Bill Nye, der Wissenschaftsmensch, Ihnen selbstgefällig sagen, wie dumm Sie sind, wenn Sie an Gott glauben, an psychische Kräfte, Geister, das Leben nach dem Tod oder sogar Ihre eigene unsterbliche Seele durch den Bildschirm und erwürgen sie?

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