Auf den Spuren der Riesen

Wiederbelebung des Erbes eines verlorenen Naturforschers

© Clay Bolt | claybolt.com.

„Zu sehen, wie schön und groß die Art im Leben ist, die Geräusche ihrer riesigen Flügel zu hören, als sie an meinem Kopf vorbeiflog, war einfach unglaublich.“ Clay Bolt

Wenn Sie dies lesen (und ich bin mir ziemlich sicher, dass Sie es sind), haben Sie wahrscheinlich von einem Typen namens Alfred Russel Wallace gehört. Leider haben es viele Menschen nicht, daher verzeihen Sie mir, wenn ich mir eine Minute Zeit nehme, es zu erklären.

Wir schreiben das Jahr 1858 und eine kleine Gruppe weißhaariger, kahlköpfiger britischer Wissenschaftler versammelte sich zu dem möglicherweise wichtigsten Treffen in der Geschichte der Ökologie. Ein junger aufstrebender Biologe namens Alfred Russel Wallace hat sich kürzlich mit einem Brief von der anderen Seite der Welt an den angesehenen Akademiker Charles Darwin gewandt. Nach ausgedehnten Reisen durch Indonesien, Malaysia und Papua-Neuguinea hat er Tausende von Insekten gesammelt und dabei eine Gehirnwelle hinterlassen. Was ihm in den Sinn gekommen ist, ist dem, was Darwin auf seinen kurzen Reisen durch das Galapagos-Archipel vor vielen Jahren selbst erkannt hatte, sehr ähnlich. Das heißt, dass alle Arten, die derzeit auf dieser Erde leben, von einer Auswahl älterer Arten abstammen, die sich im Laufe der Generationen aufgrund des Drucks der Umwelt langsam verändert haben und zu den Lebensformen werden, die wir heute sehen.

Das Problem war, dass Darwin, obwohl er diese revolutionäre Idee bereits selbst formuliert hatte, die Veröffentlichung aufgrund des vermuteten Rückschlags der akademischen Gemeinschaft, den er vorhergesagt hatte, zurückgehalten hatte. Nachdem ihm nun Erkenntnisse vorgelegt wurden, die seine eigenen so perfekt widerspiegelten, wurde er von einer Gewissenskrise heimgesucht. Sollte er jetzt veröffentlichen und die Ehre und den Ruhm erlangen, die er sich erhofft hatte? Oder sollte er dem jüngeren Wallace den Vorrang in diesem Bereich einräumen und sich bis später zurückhalten, seine eigenen Beweise einzureichen? Mit Bedacht entschied er sich für einen Kompromiss und forderte ein Treffen der angesehenen Linnaen-Gesellschaft, um beide Papiere am 1. Juli in einer gemeinsamen Lesung zu präsentieren.

Und so sind wir hier. Natürlich wurden die beiden Biologen sofort in das Herz einer der größten Kontroversen ihrer Zeit versetzt, die nach ihrem Tod noch lange andauerte.

Das ist also Wallace. Nun zur Biene.

Megachiles Pluto, das weniger anspruchsvollen Menschen als Wallaces Riesenbiene bekannt ist, ist zufällig eine der vielen Arten, die unser Lieblingsbiologe beim Wandern durch die Wälder des malaiischen Archipels entdeckt hat. Es ist auch die größte Bienenart der Erde. Um Ihnen eine Vorstellung zu geben, das ist bis zu fünfmal so groß wie Ihre europäische Honigbiene - ungefähr so ​​groß wie ein Daumen.

Okay, vielleicht ist es kein Elefant. Aber dennoch ... so etwas in der Größe sollte wirklich nicht schwer zu fassen sein. Wie sich herausstellt, war dieser „König der Bienen“ bis vor kurzem nur zweimal gesehen worden. Wallace im späten 19. Jahrhundert war einer. Der zweite war ein Forscher namens Adam Messer, der 1981 die Aufnahme machte.

So beginnt unsere Geschichte.

2015 besuchte zufällig ein amerikanischer Naturfotograf und Bienenliebhaber, Clay Bolt, einen Entomologen namens Eli Wyman im American Museum of Natural History. Der ausdrückliche Zweck des Besuchs bestand darin, das Projekt von Clay zur Dokumentation aller in Nordamerika heimischen Bienenarten voranzutreiben - aber es würde noch viel mehr werden.

Vor dem Abschied und am Ende eines langen Nachmittags harter Arbeit kam Eli mit der Frage heraus: "Möchten Sie ein Exemplar von Megachile Pluto sehen?" Nicht so für Clay.

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Wie sich herausstellt, hatten beide Insektenliebhaber jahrelang die Fantasie, diesen verlorenen Riesen in freier Wildbahn wiederzuentdecken. Eine zunehmend lebhafte Diskussion der Möglichkeiten begann, und die beiden waren sich danach in ihrer Suche einig. Als Global Wildlife Conservation sein Programm "Suche nach verlorenen Arten" auf den Markt brachte, bewarb sich das Paar um eine Stelle darin, und es wurde angenommen - zusammen mit anderen wie der Fernandina-Riesenschildkröte und Attenboroughs Langschnabel-Echindna in ihrer Top-25-Fahndungsliste.

Ein paar Jahre vorwärts bis Oktober 2018, und Eli wird aus heiterem Himmel von dem Schriftsteller Glen Chilton wegen einer Reise kontaktiert, die er und sein Kollege Simon Robson geplant hatten, um die Riesenbiene zu suchen. Ein Traum wird wahr!

Im Januar dieses Jahres (2019) traf sich diese vierköpfige Band in Jakarta und reiste weiter in die abgelegene Region der Nordmolukken. Der Zeitpunkt war natürlich kein Zufall. Es war dieselbe Jahreszeit, in der sowohl Wallace als auch Adam Messer das Beobachten der Art aufgezeichnet hatten, und jeder, der sich mit diesen Dingen befasst, weiß sicher, wie unterschiedlich die Bewegungen und Zyklen der Insekten mit den Jahreszeiten sind. Das Team hatte ihre Nachforschungen angestellt und zielte auf die Hügel baumbewohnender Termiten, damit die Weibchen der Spezies ihre Eier legen konnten.

Leider gehen die besten Pläne von Mäusen und Männern oft schief. Trotz der fachmännischen Anleitung von zwei lokalen Naturschützern - Iswan und Eka - litt unser Team von unerschrockenen Insektenjägern brutal unter den kombinierten Auswirkungen von Hitze, Feuchtigkeit und Krankheit, die diejenigen verfolgen, die sich auf diese Weise in die Tropen wagen. Glen musste auf Kaution gehen und kehrte früh nach Australien zurück, nachdem er von einer schweren Krankheit heimgesucht worden war. Der Rest des Teams kämpfte weiter und starrte zwanzig Minuten lang auf Termitennester in der zunehmend verzweifelten Hoffnung, mit einer Entdeckung auf Gold zu stoßen - aber ohne Erfolg. Sie wanderten über zwei Inseln und durchkämmten mehrere Dutzend Termitenhügel, ohne die geringste Spur eines Riesen zu finden, der gelegentlich von den Baumwipfeln verspottet wurde, weil andere eng verwandte Megachile-Bienen anwesend waren.

Erschöpft und besiegt räumte das verkleinerte Team schließlich sein Scheitern ein und machte sich nach fünf vollen Tagen intensiver Suche auf den Rückweg. Müde und hungrig deutete Iswan auf einen niedrigen Termitenhügel, der sich nur zwei Meter über dem Boden in einem verrotteten Baum befand. Sie näherten sich müde und waren schockiert, als sie ein perfekt rundes, bienengroßes Loch in der Seite sahen. Das bedeutete natürlich nicht, dass es ein Bienenloch war, aber es war ein Anfang. Iswan, der den Baum vor dem Einsturz bewahrte, stieg auf, um zu inspizieren ... etwas regte sich in ihm, und er sprang hastig nach unten. In einem indonesischen Wald kann man nicht vorsichtig genug sein!

Eine Stirnlampe wurde geholt und der Moment der Wahrheit kam - es war ein Erfolg! In seinem mit einem klebrigen Harz ausgekleideten Bau lag eine einzige weibliche Biene, ein winziger, aber bedeutender Teil von Wallaces Erbe bis heute.

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Artikel von Elliot Connor