In Amerikas geheimem Tschernobyl - Der radioaktive Müllcontainer, der das jüngste Lauffeuer in LA auslöste

Apollo Saturn V F1 Motorständer, Luke Jacobs (2015)

5 Uhr morgens, 1. Januar, * Neujahrstag *, 2015.

Ich sitze in meinem Auto und warte darauf, in eine der am weitesten entfernten Wohnanlagen von LA zu gelangen, eine weitläufige Nachbarschaft, die direkt in die derzeit größte geschützte Bergkette des Ventura County eingemeißelt ist.

Mein Freund Josh sitzt neben mir und tastet mit seiner neuen Kamera nach dem SD-Kartensteckplatz. Vor uns sitzen Auftragnehmer geduldig in Kleintransportern und sind bereit, die Höfe einiger Prominenter und wohlhabender Bewohner der B-Liste aufzuräumen, die vor Kater schlafen. Ich schiebe das Auto nach vorne und ziehe meine Brieftasche heraus.

Am Wachstand öffnet ein alter Mann ein Fenster und starrt meinen Freund und mich an. Er sieht verwirrt aus, als er nach meinem Ausweis fragt. Ich gebe es ihm und er bewegt seine Hand zum Stativ auf dem Rücksitz.

"Ihr seid einer dieser verrückten Youtubers oder so?" er fragt.

Ich täusche ein Lächeln vor. "Nee! Nur ein Schulprojekt. Langweilig, ehrlich. Ich würde viel lieber schlafen. "

Der Wachmann nimmt meinen Ausweis und schaut auf die vorübergehende Gästeliste, um meinen Namen mit dem Bewohner abzugleichen, den ich in der Nacht zuvor angerufen hatte, um mich zu lassen. „Du weißt nicht die Hälfte davon“, sagt er und seufzt tief.

Wir fahren vorwärts und kurbeln unsere Fenster hoch. Punkrock explodiert, als wir die Eroberung des ersten von vielen Hindernissen feiern, die vor uns liegen. Es ist immer noch pechschwarz, als wir an unserem Ziel ankommen - eine Feuerwehrstraße am Rande der Gemeinde, umgeben von zwei McMansions und einer Flotte schwarzer SUVs, die am Straßenrand geparkt sind.

Wir öffnen meinen Kofferraum, um unsere Ausrüstung zu untersuchen: Gasmasken, Latexhandschuhe, industrielle Taschenlampen, Neonleuchtstäbe und zwei Rucksäcke mit normaler Wanderausrüstung. Meine Gedanken rasen vor Aufregung, auch wenn ich denke, dass wir, wenn wir hier gesehen würden (vielleicht von einem übermäßig ehrgeizigen Jogger, der seine Neujahrsvorsatzlösung beginnen möchte), für Einbrecher gehalten würden.

Bildnachweis: Rocketdyne Cleanup Coalition

Das Santa Susana Field Laboratory war ein weitläufiger industrieller Forschungskomplex, der sich auf einem über 2.000 Morgen großen felsigen Hügel im kalifornischen Simi Valley befand. Wissenschaftler der NASA, Boeing und Rocketdyne, die weithin als eine der wichtigsten Einrichtungen Amerikas während des Weltraumrennens anerkannt sind, haben maßgeblich zur Entwicklung der folgenden Projekte für die US-Regierung beigetragen.

  • Motoren für die Atlas Intercontinental Ballistic Missile (ICBM).
  • Die Engine für Explorer 1, Amerikas erster Satellit.
  • Der F-1-Motor, der den Apollo-Booster antreibt.

Und…

  • Der weltweit erste Natrium-Kernreaktor, der eine Kernschmelze erlebte, wurde als eine der schlimmsten radioaktiven Katastrophen in der Geschichte der USA bezeichnet.

Das Schlimmste in der US-Geschichte?

Die meisten Amerikaner kennen Three Mile Island, den Zusammenbruch von 1979, der die Anti-Atom-Politik in den Mainstream brachte und zu weltweiter Empörung führte. Aber wie viele haben vom Rocketdyne Meltdown von 1959 gehört?

Der Unfall setzte eine Strahlungswolke frei, die schätzungsweise hunderte Male größer als drei Meilen ist, und veranlasste viele lokale Wissenschaftler (einschließlich eines, der vor dem Kongress aussagte), zu argumentieren, dass ihr direkter Zusammenhang mit der Krebsrate in der Nachbarschaft 60% über dem nationalen Durchschnitt liegt.

Nun, ich hätte es auf jeden Fall tun sollen - ich habe meine gesamte Kindheit innerhalb von 15 Meilen von dem Ort verbracht.

Ich habe unheimliche Erinnerungen an die ohrenbetäubenden Motortests, die bei SSFL stattfanden, bevor sie 2006 abgeschaltet wurden. Aber ich hatte fast keine Ahnung, woher die Geräusche kamen, abgesehen von den frechen Vorschlägen meines Vaters, die Außerirdische besuchten. Irgendwann nach dem Abitur stieß ich auf einen Artikel über SSFL, und meine Neugier stieg.

Als die Starts während des Höhepunkts des Kalten Krieges häufiger waren, erregten sie die Faszination vieler Bewohner des Tals. Kevin Roderick, ein in der Gegend aufgewachsener Journalist, schrieb, dass die Einheimischen immer dann eine Melodie sangen, wenn der Nachthimmel mit einem orangefarbenen Farbton von Düsentreibstoff beleuchtet wurde:

Wenn es donnert
Auf den Bergen
Jeden Abend um neun,
Und deine Wände fangen an zu zittern
Es ist nicht Gott.
Es ist Rocketdyne.

Die Bewohner waren sehr stolz auf die Einrichtung. Für sie war dies ein größerer Zweck, mit dem die meisten Amerikaner nur über Fernsehberichte und Radiosendungen in Verbindung standen. Einheimische Unternehmen versorgten Rocketdyne-Arbeiter, wuschen ihre Kleidung, reparierten ihre Autos und bauten ihre Häuser. Sie halfen ihrem Land bei seinen wichtigsten Zielen: die Sowjets zu besiegen und Männer zum Mond zu schicken.

Der Reaktor, der 1959 leckte, befand sich in einem Bereich der SSFL, der als „Sektor IV“ bezeichnet wurde und als experimentell eingestuft wurde und laxe Umwelteinschränkungen aufwies. Dies ermöglichte es den Ingenieuren, den Reaktor schnell zu bauen, jedoch mit einem tödlichen Kompromiss: Er hatte keine Sicherheitsstrukturen. Der Reaktor und seine hochradioaktiven Komponenten wurden ohne die großen Betonkuppeln untergebracht, die moderne Leistungsreaktoren umgeben.

Als die Kernschmelze auftrat, wurde von höheren Stellen die Entscheidung getroffen, den Vorfall herunterzuspielen. Die Ingenieure wurden angewiesen, den Reaktor in den nächsten Tagen wie gewohnt zu betreiben. Als immer deutlicher wurde, dass sich die Strahlung in den umliegenden Hügeln und Gemeinden ausbreitete, wurde der Stecker gezogen. Einige Wochen später veröffentlichte Atomics International ein Memo, in dem die Bewohner auf ein „kleines Missgeschick“ mit ihrem Reaktor aufmerksam gemacht wurden und keine gefährliche Strahlung freigesetzt wurde.

Die Mitarbeiter der SSFL wurden angewiesen, niemandem von dem Vorfall zu erzählen, und er wurde 20 Jahre lang bis 1979 nicht öffentlich bekannt gegeben. Eine Reihe von akademischen und journalistischen Berichten zwischen 1989 und 2010 trug dazu bei, das wahre Ausmaß der Katastrophe aufzudecken. Daniel Hirsch, Präsident einer NGO, die sich der nuklearen Sicherheit widmet, sagte vor dem Kongress im Jahr 2008 aus und bezeichnete die Kernschmelze als "einen der schlimmsten Unfälle in der Geschichte der Nuklearindustrie".

Nachfolgende Berichte enthüllten andere toxische Entscheidungen, die Boeing bei der SSFL getroffen hatte. Anstatt gefährliche Materialien sicher zu einer lizenzierten Einrichtung zu transportieren, schossen die Arbeiter mit Gewehren Fässer mit den giftigen Chemikalien und warfen den Abfall in nahegelegene Bäche. Dies hat zu mehreren laufenden Studien zur Grundwasserqualität des Gebiets geführt, einschließlich eines teuren milliardenschweren Rechtsstreits zwischen Boeing und den lokalen Regierungen um ein Sanierungsabkommen.

Ich bin ein Stadtforscher, deshalb liebe ich es, verlassene Orte zu erkunden. Aber die Idee, SSFL zu sehen, hat mich verdammt erschreckt. Als ich mehr über dieses bestrahlte Juwel las, wurde mir klar, dass es mein erstes wirklich riskantes Abenteuer sein würde.

Abgesehen von der hohen Strahlung im Boden und der bröckelnden Infrastruktur verfügt der Standort über eine ziemlich intensive Sicherheit. Aufgrund meiner Online-Gespräche mit den wenigen Personen, die es geschafft haben, sich einzuschleichen, ist der Prozess anstrengend: Es ist eine 6-Meilen-Wanderung erforderlich, die fast das Campen über Nacht auf dem Gelände erfordert. Aber Camping schien zu brutal. Mit Sicherheit rund um die Uhr, durchstreifenden Kojoten und Strahlung wollte ich unbedingt einsteigen, ohne über Nacht bleiben zu müssen. Glücklicherweise habe ich einen viel einfacheren Zugangspunkt zu der Site gefunden, der meine Reisezeit erheblich verkürzt hat (dessen Vorgang ich hier nicht verraten sollte).

Mein erster Einstieg in die SSFL war einfach genug - die äußerste Zaunschicht war nur wenige hundert Fuß von unserem Auto entfernt. Sobald wir zwischen einer Lücke im Draht hüpften, machten wir uns auf den Weg zu einem Wasserturm in Wohngebieten, um nach Sicherheitspatrouillen zu suchen. Die ersten Strukturen waren nur eine Meile oder so voraus. Das Gelände zwischen uns und der Anlage war mit schwarzen Planen von der Größe von Fußballfeldern übersät. Eine heruntergekommene, kurvenreiche Straße führte den Weg hinauf und spleißte durch zwei weitere Zaunschichten.

Wir stellten uns auf ein Stück Sandsteinfelsen. Ich verschlang einige Klippenstangen und beobachtete den Sonnenaufgang. Als wir genug Licht hatten, suchte mein Freund nach Lastwagen. Uns wurde gesagt, sie würden zufällig patrouillieren, wollten aber sehen, dass ihre Bewegungen ein Muster aufweisen. Wenn wir sie entschlüsseln könnten, wären unsere Chancen, es herauszufinden, viel beruhigender.

Nach ungefähr dreißig Minuten hatte ich keinen einzigen Lastwagen gesehen, der in Sichtweite an einer der Straßen vorbeifuhr. Ich sah Josh an. Wir zuckten die Achseln und marschierten vorwärts.

Die erste Struktur, auf die wir hinter dem Stacheldraht stießen, schien eine Art Lagerraum für Mechaniker zu sein, der vor Jahrzehnten der Verlassenheit verrostet war. Wir zogen unsere Gasmasken an, um uns ein wenig von Asbest zu befreien, und schlichen uns ein.

Luke Jacobs, 2015

Alte Computer und Hardware säumten die Wände, und die Nobs lasen „FIRE ENGINES“ und „INITIATE LAUNCH SEQUENCE“. Als wir die Kontrollen lasen, verschwand unsere Angst gerade erst, als wir hörten, was zweifellos ein Pickup war, der unsere Straße schleppte. Mein Magen senkte sich. Ich zog Josh aus der Hintertür und wir hockten uns hinter einige Betonblöcke.

Irgendwie haben wir keine Anzeichen mehr für den Truck gehört oder gesehen. Die kollektive Panik schien die Kontrolle über unsere Sinne zu übernehmen. In wenigen Minuten hatten wir den Mut, weiterzumachen.

Wir näherten uns einer kolossalen Struktur, die einem Wasserturm ähnelte. Als wir näher kamen, sahen wir „GEFAHR: WASSERSTOFFGAS“ auf der Seite eines hellblauen Lagertanks, der mit über dreißig Metern ausgehöhltem Stahl über uns schwebte.

Josh und ich sahen uns an und lasen uns gegenseitig die Gedanken: Wir wollten diesen Hurensohn besteigen.

Dies würde einen großen, großen Boom machen

Ich fühlte mich während der ersten 30 Fuß des Kletterns ziemlich sicher, da das untere Segment der Leiter durch einen Sicherheitsring geschützt war. Aber meine Handflächen begannen wirklich zu schwitzen, als ich die Wendeltreppe erreichte, die sich um den Tank wickelte.

Ich schob mich nach vorne, fand meinen Weg nach oben und schaute die Öffnung hinunter, die das Innere des Tanks enthüllte. Natürlich wurde das gesamte Gas vor langer Zeit abgelassen, aber ich konnte mir nur vorstellen, an den Dämpfen unbekannter Chemikalien zu ersticken.

Nachdem wir uns auf den Weg nach unten gemacht hatten, gingen wir zum ersten Prüfstand - der wahren Attraktion, für die wir gekommen waren. Ein Großteil der Struktur wurde bis auf den Rahmen entfernt, aber es war immer noch ein großartiger Anblick. Wir hörten Gerüchte, dass Bauunternehmer den Turm gerade abreißen wollten, und hatten das unglaubliche Glück, ihn zu fotografieren, während er noch dort war. Von hier aus konnten wir die anderen Prüfstände sowie den berüchtigten Sektor IV sehen, in dem der Natriumreaktor eingeschmolzen war. Es war eine gute Meile vor uns, und mit der erhöhten Strahlung beschlossen wir, um den Prüfstand herum zu bleiben.

Coca Site Test Stand

Nachdem ich ein paar Minuten auf die Struktur geklettert war, blieb ich stehen und schrie Josh an. Ich hatte einen Alarm ausgelöst, der ein blinkendes rotes Licht und ein piependes Geräusch verursachte und ihn zum Ausgang sprintete. Wir legten eine halbe Meile zurück, bis wir hörten, wie Sicherheitspatrouillen hinter einer Kurve unsere Straße entlang wirbelten. Wir kletterten einen Hügel hinauf und lagen flach in einigen Büschen.

Der Lastwagen flog an uns vorbei, ohne unsere Position zu bemerken. Wir warteten, bis es den Kamm der Straße frei machte, und hoben ab. In den qualvollen anderthalb Meilen zurück gelang es uns, den Weg zurück zu meinem Auto zu finden, ohne gesehen zu werden. Wir warfen unsere Masken ab und lüfteten unsere verschwitzten Tücher aus. Wir fühlten uns nie dümmer und lebendiger. Ein junges Mädchen trat uns gegenüber aus ihrer Einfahrt zurück. Ich winkte ihr zu. Sie beäugte unsere Gasmasken, zuckte mit den Schultern und schenkte uns ein Lächeln.

Gasmasken aus der Tschernobyl-Ära? Absolut notwendig ...

PS Stadterkundung. Stehlen / zerstören / verlegen Sie niemals etwas, was Sie finden. Behalten Sie Websites bei, wie Sie sie gefunden haben, und seien Sie respektvoll.