Ist ein langfristiger Gewichtsverlust für die meisten Menschen unerreichbar?

Wir ignorieren weiterhin die robustesten Ergebnisse der Diätforschung

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Wenn Sie eine Reihe von müden Produkten verkaufen, ist Social Media-Empörung möglicherweise der beste Weg, um auf sich aufmerksam zu machen. Zumindest hoffte Gillette - der bekannte Hersteller von Einweg-Rasierprodukten und neu aufgeweckte Firma - als er seinen neuesten Werbetweet herausbrachte.

Die Werbung, die den Twitter-Feuersturm auslöste, zeigte ein fettleibiges Model, das an einem Strand feiert. Eine kleine Menge empörter Kommentatoren argumentierte, das Bild fördere einen ungesunden Lebensstil - und sie bezogen sich nicht auf das Baden am Meer. Vielmehr hatten sie - stark und instinktiv - das Gefühl, dass das bloße Sehen einer stark übergewichtigen Person all die schlechten Gewohnheiten fördern würde, von denen angenommen wird, dass dicke Menschen ungehemmt essen oder länger auf dem Sofa bleiben.

Gillette über Twitter

Dieses Argument beruht auf hauchdünnem Grund. Schließlich wurden über mehrere Jahrzehnte viele Milliarden Dollar ausgegeben, um die dünnsten Modelle zu veredeln, obwohl das Durchschnittsgewicht der Menschen in den USA stetig gestiegen ist. Momentan sind zwei Drittel der amerikanischen Erwachsenen übergewichtig und ein Drittel von uns ist fettleibig. Und die Zahlen steigen unaufhaltsam, wobei die OECD prognostiziert, dass im nächsten Jahr volle drei Viertel der Amerikaner mehr Pfund mit sich herumtragen werden, als sie sollten. Offensichtlich hat ein Tabu gegen Cellulite in unserer Werbung niemandem geholfen. Trotz unserer besten Absichten ist Fett keine Neuheit - es ist alltäglich. Wenn wir keine dicken Leute sehen, sehen wir uns auch nicht.

Wenn wir Fett so sehr fürchten, dass wir es in einer Anzeige nicht sehen können, warum sind dann so viele von uns bereit, das Stigma der Fettleibigkeit im wirklichen Leben zu ertragen? Die Antwort liegt auf der Hand: Abnehmen ist schwer.

Zunehmend scheint es, dass Abnehmen nicht bedeutet, mit dem Rauchen aufzuhören, sondern etwas Schleichenderes. Wenn Sie nikotinsüchtig sind, ist das Abstellen einer Zigarettenschachtel eine mentale und physische Herausforderung. Aber wenn Sie diese Angewohnheit hinter sich lassen, werden Sie eines Tages nicht mehr aufwachen und feststellen, dass Sie immer noch Rauchwolken einatmen. Bei Gewichtsverlust scheint es keine vergleichbare Garantie zu geben. Nehmen Sie heute ab und Ihr Körper ist nur wenige Monate später bereit, Sie zu betrügen.

Die Forscher entdeckten ein dramatisches Beispiel dafür, wie sich der Körper gegen den Gewichtsverlust wehrt, als sie die Kandidaten der achten Staffel aus der Reality-Gewichtsverlustshow The Biggest Loser analysierten. Auf den ersten Blick scheint The Biggest Loser ein solider Beweis für die altehrwürdige Idee zu sein, dass Willenskraft, gesunde Ernährung und Bewegung jedes Gewichtsproblem lösen können. Aber wie Diätetiker wissen, ist das wahre Fleisch der Sache, was Jahre später passiert. Bei den Biggest Loser-Teilnehmern hatten 13 der 14 Teilnehmer einen Teil des Gewichts wiedererlangt, das sie sechs Jahre später im Fernsehen verloren hatten. Von diesen waren 10 innerhalb von 50 Pfund ihres ursprünglichen übergewichtigen Gewichts und 5 hatten das gesamte Gewicht wiedererlangt - oder mehr.

Wenn dies die ganze Geschichte wäre, könnten wir es den üblichen Schuldigen nach der Diät gleichmachen: eine stetige Abnahme der Willenskraft und ein Zurückgleiten in die schlechten Essgewohnheiten, die über ein Leben hinweg gepflegt wurden. Die Wissenschaftler ließen das jedoch nicht zu - sie starteten eine kleine Studie, in der die Körperzusammensetzung und die Stoffwechselrate der Teilnehmer untersucht wurden. Sie stellten fest, dass jeder Teilnehmer einen dramatisch langsameren Stoffwechsel hatte als zu Beginn seiner Gewichtsabnahme, was bedeutete, dass er sich mehr bewegen und weniger essen musste, um sein aktuelles Gewicht zu halten. Die Forscher schätzten, dass Danny Cahill, der gefeierte Gewinner dieser Saison, 800 Kalorien weniger verbrannte, als man es von einem Mann seiner Größe erwarten würde - was bedeutete, dass er seine Mahlzeiten um mindestens ein Drittel reduzieren musste, nur um zu bleiben und zu kämpfen, wo er bereits war war.

Die Leute, die an The Biggest Loser teilgenommen haben, haben in extremer Weise an Gewicht verloren und in kurzer Zeit riesige Mengen verloren. Diese Tatsache mag ihre Probleme verschärft haben. Wir wissen nicht genau, wie der durchschnittliche menschliche Körper auf einen allmählicheren Gewichtsverlust reagiert. Aber was Sie wissen, ist das Endergebnis.

Praktisch jede Langzeitstudie zur Gewichtsabnahme hat zwei Dinge als wahr herausgefunden. Erstens verlieren die meisten Diätetiker Gewicht, wenn sie eine neue Diät beginnen. Zweitens: Fünf oder zehn Jahre vorwärts - und 80% bis 95% haben alles wieder hinzugewonnen, normalerweise mit ein paar Pfunden mehr.

Diese Feststellung ist universell, aber unpopulär. Nur wenige reden gerne darüber. Forscher befürchten, dass sie von gesunden Ernährungsgewohnheiten abraten. Menschen, die Ernährungs- oder Diätprodukte verkaufen, wissen, dass es ihnen nicht hilft, ihre Waren zu vermarkten. Aber die Ironie ist offensichtlich. In einer Zeit, in der so viele Studien verlockende, widersprüchliche Vorschläge zu den besten Möglichkeiten zur Förderung eines gesunden Gewichtsverlusts enthalten (vielleicht Krafttraining, kohlenhydratarmes Essen oder zeitweiliges Fasten usw.), sagen fast alle, dass Diäten keine Zustimmung finden auf lange Sicht nicht funktionieren.

Es ist schwer zu wissen, wie unser Körper den Rebound-Effekt bei Diäten kontrolliert, obwohl wir vermuten, dass die jahrelange Evolution Menschen begünstigte, die vor allem Hunger vermeiden konnten. (Im Badeanzug schlank auszusehen, war von vergleichsweise geringerer biologischer Bedeutung.)

Die meisten Maßnahmen, mit denen wir versucht haben, den Gewichtsverlust zu fördern, sind auf dieselbe Mauer gestoßen. Der Körper hat viele Gänge, mit denen er das Gewicht kontrolliert, und es ist wahrscheinlich, dass die Gewichtskämpfe der Teilnehmer von The Biggest Loser das Ergebnis einer Kaskade von biologischen Veränderungen und Signalen sind, die den Appetit, die Aktivität und die zellulären Prozesse steuern, die den Stoffwechsel steuern. (Die einzige Ausnahme ist die überraschend erfolgreiche bariatrische Magenverkleinerungsoperation. Sie ist zwar effektiv, aber zu teuer und kompliziert, um als Lösung für die vielen Millionen Amerikaner zu dienen, bei denen Diäten versagt haben.)

Also, was ist der beste Rat für angehende Diätisten?

Versuchen Sie, Gewichtszunahme zu vermeiden, anstatt aktiv abzunehmen. Ziel für Wellness über Gewichtsverlust. Achten Sie auf funktionelle Veränderungen in Ihrem Körper (z. B. darauf, dass Sie eine Treppe schneller als zuvor hinaufsteigen können), anstatt auf Zahlen auf einer Skala. Schließlich gibt es eine umfangreiche Forschungsbibliothek, aus der hervorgeht, dass selbst minimales Training von unserem psychischen Zustand bis zu unseren Risikofaktoren für Demenz und Herzerkrankungen alles profitiert. Diese Vorteile gelten für schlanke und fettleibige Menschen gleichermaßen.

Für viele mag dünn unerreichbar sein. Aber wenn Sie die Besessenheit vom Abnehmen ablegen, wird es möglicherweise einfacher, die Achterbahn zum Abnehmen zu meiden, Diät-Trainer mit Schlangenöl zu ignorieren und sich auf die derzeit gesündesten und effektivsten Änderungen des Lebensstils zu konzentrieren.

Traci Mann, eine Psychologin, die das Gesundheits- und Esslabor der Universität von Minnesota leitet, sagt am besten: "Sie sollten immer noch richtig essen, Sie sollten immer noch Sport treiben, gesunde Sachen sind immer noch gesund", sagte sie. "Es macht dich einfach nicht dünn."