Jamie Mitchem: In den Sturm

"Es fühlte sich an, als ob ein Kreis im Kreis wäre, von Tornados zu jagen".

Dies ist ein "Act of Leadership" im Climate Reality Leadership Corps, einer Initiative, die vom ehemaligen US-Vizepräsidenten und Nobelpreisträger Al Gore gegründet wurde. Der Xylom-Gründer Alex Ip und der Mitarbeiter Jamie Mitchem werden im März 2019 in Atlanta ausgebildet.

Foto von Louie Castro-Garcia

Ich bin nicht in einer Stadt aufgewachsen.

Ich bin in einem Haus aufgewachsen, das mein Großvater und mein Vater auf einem Hügel an einer Teer- und Schotterstraße mit einer Adresse errichteten, die als Kind einfach die Landstraße 7 genannt wurde. Zu dieser Zeit gab es in dieser kleinen Gemeinde nordwestlich von Spartanburg in den frühen achtziger Jahren keinen Computer, kein Internet, kein Handy oder gar Kabel. Meine Großeltern waren unsere Nachbarn, die Gemeinde war meine Gemeinde, und ich kannte den Wald um mich herum wie meine Westentasche. Es waren keine anderen Kinder in der Nähe, also habe ich die meiste Zeit draußen im Wald gespielt, im Sandhaufen, am Bach oder durch den Sumpf am Fuße des Hügels. Ich entwickelte eine lebhafte Fantasie, Respekt für die Natur und starke familiäre Bindungen. Das Leben war einfach und glücklich.

Wenn es eine Sache gab, die meine gelegentliche Langeweile heilte, war es ein gutes Gewitter. Ich habe es geliebt, auf unserer Veranda zu sitzen, während meine Eltern den Windstoß durch die Bäume beobachteten, dem rollenden Donner zuhörten und die Temperatur schnell sanken, als der Regen anfing zu fallen. Ich war beeindruckt und verliebt in das Wetter seit meiner Geburt. Ich schlief in unserem Erkerfenster mit einem Licht, das draußen angeschaltet wurde, als ich zum ersten Mal von einer Möglichkeit für Schnee sprach, und ich beobachtete die Nachrichten, nur um das Wetter zu sehen. Den Wetterkanal zu sehen war wie ein Traum, wenn ich irgendwo hinging, wo es Kabelfernsehen gab. Ich wusste nicht, dass ich ungewöhnlich in das Wetter verliebt war, bis ich an der Science Olympiade meiner Grundschule am Regionalwettbewerb am Newberry College teilnahm und das Meteorologie-Event gewann. Es war das erste Mal, dass mir der Gedanke kam, dass dies eine Karriere sein könnte.

Es fühlte sich an, als ob ein Kreis im Kreis wäre, von Tornados zu jagen. - Jamie Mitchem

Wie bei den meisten Meteorologen kann ich mich an ein Ereignis erinnern, das den Deal für mich besiegelt. Am 5. Mai 1989 schlug im Spartanburg County ein meilenweites F4-Tornado (vor der EF-Skala) als Teil eines tödlichen Ausbruchs von Tornados ein. Ich erinnere mich an die Angst, im Keller zu sein, als der Sturm wie ein Flugzeug über den Baumkronen rauschte, aber wir wurden dankbar verschont. In der Nähe der Grenze von North Carolina wurden mehrere Menschen getötet. Ich erinnere mich, dass die Szenerie der Verwüstung in Erstaunen geraten ist, als wir Pfirsichplantagen fuhren, die aus dem Boden gerissen wurden, Ziegelhäuser in Trümmern lagen, Mobilheime umgedreht wurden, Hochspannungsleitungen aus Metall auf dem Boden verdreht wurden und Bäume in alle Richtungen geworfen wurden. Ich hatte noch nie eine solche gewaltsame Zerstörung mit meinen eigenen Augen gesehen. Im September desselben Jahres brüllte der Hurrikan Hugo der Kategorie 4 durch South Carolina und kreierte ähnliche Szenen von Charleston über Sumter bis Charlotte. Von diesem Zeitpunkt an war ich bestrebt, alles über Wettergefahren zu erfahren und warum sie so zerstörerisch und tödlich waren.

Nun, da ich die Inspiration hatte, brauchte ich die Ausbildung. Ich hatte das Glück, ein Stipendium an der University of South Carolina zu erhalten, wo ich einen B.S. in Geophysik, um einen breiten wissenschaftlichen Hintergrund zu erhalten. Da Meteorologie in meinem Heimatland nicht angeboten wurde, konnte ich in meinem ersten Studienjahr an der Florida State University im Rahmen des National Student Exchange-Programms Meteorologie-Kurse besuchen. Das war ein schwieriges Jahr, weil ich niemanden kannte und ich Kurse bei Studenten besuchte, die mehr Meteorologiekurse besucht hatten als ich. Ich betrachtete sie als meine Konkurrenz und verstärkte mein Spiel.

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Dort fand ein Gespräch statt, das mein Selbstbewusstsein für eine Weile erschütterte. In einem Rundfunk-Meteorologie-Kurs zog mich der Professor, den ich sicher gut meinte, an die Seite und fragte, ob ich Fernsehwetter sein wollte. Ich sagte zu ihm: „Nein, mein Traum ist es, beim National Weather Service zu arbeiten.“ Er sagte: „Gut, weil Sie niemals einen Job mit diesem Akzent bekommen würden. Wenn du willst, könnte ich vorschlagen, dass eine Diktionsklasse den Akzent verliert und mehr nach Midwestern klingt. “Ehrlich gesagt war das, was er sagte, wahrscheinlich nicht falsch. Die Art und Weise, wie er es sagte, ließ mich jedoch das Gefühl haben, dass etwas nicht stimmte, nur weil ich der war, der ich bin. Ich gab die Gedanken auf, an diesem Tag im Fernsehen zu sein. Schließlich habe ich genug Selbstvertrauen aufgebaut, um zu erkennen, dass ich meinen Akzent mochte, denn er ist Teil meiner Herkunft und meiner Persönlichkeit. Ich habe auf meinem Weg einige Male mit Zuversicht gekämpft, und in zunehmendem Maße höre ich, dass andere auch diese Realität zugeben. Ich denke, es ist in Ordnung, unvollkommen zu sein, solange Sie ständig versuchen, sich zu verbessern.

Nach meinem Bachelor-Abschluss erwarb ich meinen M.S. Abschluss in atmosphärischer Wissenschaft an der North Carolina State University, die sich auf Mesoscale-Meteorologie und Tornados konzentrierte. Hier erreichte ich eine Weggabelung, an der ich Karriere machen konnte, weiter nach besseren Modellen für die Wettervorhersage suchte oder einen Doktortitel anstrebte. Grad. Ich fühlte mich ausgebrannt, gestresst und brach das Studium ab. Ich wollte einen Job bekommen. Damals gab es einen Einstellungsstopp in der Bundesregierung, so dass es schwierig werden würde. Ich habe mich entschieden, mich an einer Graduiertenschule zu bewerben, nur für den Fall. Es wurden keine Stellenangebote veröffentlicht, und wie das Schicksal es erwarten würde, erhielt ich eine Assistenzstelle für die Promotion. in Geographie zu Hause an der University of South Carolina. Das war nie mein Plan, und ehrlich gesagt hatte ich es nie für möglich gehalten, wo ich aufgewachsen bin und wie unüblich ich mich nach dem Abitur fühlte. Ich war der Enkel der Textilfabrikarbeiter und niemand in unserer Familie hatte jemals einen Doktortitel erworben. Könnte ich das machen? Manchmal müssen Sie einfach nur die Antwort Ja zulassen und dann Ihr Bestes geben, um es sich selbst zu beweisen. Ich hatte das Glück, Eltern zu haben, die mich ermutigt haben.

Ich hatte einen anderen Studenten gesehen, der Geographic Information System (GIS) -Software verwendete, und war im NC-Staat fasziniert, wo sie die vorhergegangene Bodenfeuchtigkeit analysierte, bevor Hurricane Floyd 1999 im Osten von North Carolina eine historische Überschwemmung durchbrach. Wir waren Freunde, die beide in Flale in Raleigh lebten, und ich hatte nach dem Event in hart getroffenem Tarboro und Princeville beim Aufräumen geholfen. Wenn es etwas gab, was mir so gut gefiel wie das Wetter, dann waren es Karten. Als ich an der University of South Carolina ankam, spezialisierte ich mich mit Dr. Susan Cutter auf Gefahrengeographie, die mich zusammen mit den Klimatologen Dr. Cary Mock und Dr. Greg Carbone begleitete, als ich GIS lernte. Meine Dissertation beinhaltete eine GIS-Analyse der Ortsanfälligkeit für Tornados nach Landkreisen und persönliche Umfragen der Öffentlichkeit nach Tornado-Ereignissen in Georgetown (South Carolina) und Indianapolis (Indiana).

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Nach meinem Abschluss nahm ich eine Anstellung als Assistant Professor an der California University in Pennsylvania an, wo meine Kollegen Dr. Chad Kauffman und Dr. Tom Mueller mir beigebracht haben, wie ich vom Schüler zum Lehrer wechseln kann, während ich ein Leben außerhalb der Arbeit habe, um gesund und gesund zu bleiben . Dort hatte ich die aufregende Gelegenheit, im Mai in den zentralen Vereinigten Staaten Studenten auf ein paar Sturmjagden mitzunehmen. Es fühlte sich an, als ob ein Kreis im Kreis wäre, von Tornados zu jagen. Was mein Interesse an meinem Forschungsgebiet gefestigt hatte, war jetzt mein Studienobjekt. Ich werde nie vergessen, durch die Stadt Otwell, Indiana, zu fahren, gleich nachdem ein Tornado getroffen worden war, oder Zeuge eines dankbar schwachen Tornados, der neben uns in Nebraska das Feld überquert. Dies war vor dem Zeitalter der Mobiltelefone, also war die Technologie, in Echtzeit Radar auf einem Laptop zu bekommen, auch für mich aufregend. Die Jagd nach dem Sturm erwies sich als aufregend und anstrengend, mit Adrenalinschüben, die von der Gelassenheit und gelegentlichen Langeweile begleitet wurden. Es hat sich in vielerlei Hinsicht für die Schüler als lehrreich erwiesen und ist jede Minute der Reise wert. Mit zunehmendem Alter schwindet jedoch der Wunsch nach Rückkehr schnell.

Wenn es eine Sache gab, die meine gelegentliche Langeweile heilte, war es ein gutes Gewitter. - Jamie Mitchem

Schließlich akzeptierte ich einen Job an der University of North Georgia, um meinen Eltern und Schwiegereltern näher zu kommen, damit sie ihren Enkel so gut wie möglich sehen können. Diese familiären Bindungen sind immer noch stark. Was mich überrascht hat, ist, dass die Leidenschaft für Wetter, Gefahren und GIS-Mapping auch weiterhin groß ist. Zunehmend werden die Auswirkungen des Klimawandels zu beobachten, und leider scheint es, dass Gefahrenforschung stark nachgefragt wird. Bei jedem großen Ereignis frage ich mich oft, ob es ein Kind wie mich gibt, das sich in diesem Moment dafür einsetzt, mehr über solche Ereignisse zu erfahren. Wenn ja, hoffe ich, dass sie Unterstützung, Zuversicht und Glück bekommen, um es genauso zu tun, wie ich es getan habe, und niemals die Leidenschaft verlieren, um die Dinge zu verbessern.

Foto von Leon Contreras auf Unsplash

Ursprünglich auf www.thexylom.com veröffentlicht.