Japanische Sonde lässt Roboter auf der Oberfläche des Asteroiden fallen

von Ryan Whitwam

Eine der ehrgeizigsten Weltraummissionen Japans hat gerade einen wichtigen Meilenstein erreicht. Die Hayabusa2-Sonde hat erfolgreich zwei winzige Roboter eingesetzt, um die Oberfläche des Asteroiden Ryugu zu erkunden. Diese Roboter sind nur das erste von vielen Instrumenten, die Hayabusa2 an der Oberfläche abwerfen wird. Das ultimative Ziel der Mission ist es jedoch, Proben von Ryugu auf die Erde zurückzubringen.

Hayabusa2 ließ die Roboter fallen, nachdem er auf eine Höhe von nur 55 Metern gesunken war. Es warf eine "Trommel" namens MINERVA-II1 aus, die beide als MINERVA-II1A und MINERVA-II1B bekannten Roboter enthielt. Die japanische Weltraumbehörde (JAXA) bestätigte, dass die Landekapsel letzte Woche erfolgreich getrennt wurde, aber das Schicksal der Roboter war unbekannt. Die Rotation des Asteroiden brachte den Landeplatz außer Reichweite, bevor die Hayabusa2-Sonde Bilder von den Rovers erhalten konnte. JAXA bestätigte am Wochenende, dass beide Roboter betriebsbereit und an der Oberfläche waren.

Die Roboter könnten Rover genannt werden, aber sie funktionieren nicht wie die Rover, die wir an andere Planeten senden. Ryugu ist nur etwa eine halbe Meile breit und hat daher nicht genug Schwerkraft, damit ein Roboter auf Rädern herumrollen kann. Stattdessen sind MINERVA-II1A und MINERVA-II1B im Wesentlichen winzige Räder. Die trommelförmigen Roboter enthalten Motoren, mit denen sie ihr Gewicht verlagern können, um über die Oberfläche zu springen. Ein normaler Roboter mit Rädern würde einfach wegschweben, aber die Roboter 1A und 1B sollten unbegrenzt auf der Oberfläche bleiben können. Laut JAXA wird jeder dieser Hopfen den Roboter etwa 15 Minuten lang durch die Luft rasen lassen. MINERVA-II1A schickte das Bild unten zurück, aufgenommen, als es über die Oberfläche hüpfte.

Beide Rover enthalten mehrere Kameras und Temperatursensoren, um Ryugu abzubilden. JAXA wird ein Update zu den Robotern bereitstellen, wenn sie das nächste Mal in Reichweite von Hayabusa2 sind. MINERVA-II1A und MINERVA-II1B sind auf der Oberfläche von Ryugu sicher und gesund, aber sie werden nicht lange allein sein. Die Hayabusa2-Mission umfasst mehrere Runden von Roboterlandungen. Im nächsten Monat plant JAXA die Veröffentlichung eines deutschen Landers namens MASCOT. Es hat einen ähnlichen Sprungmechanismus, aber seine Instrumente konzentrieren sich auf die Geologie des Asteroiden. Später wird Hayabusa2 einen weiteren Trommelbehälter mit zusätzlichen Minerva-Bots fallen lassen.

Im nächsten Jahr wird JAXA mit dem Sammeln von Proben mit dem Raumschiff beginnen. Die ersten beiden bestehen darin, an die Oberfläche zu schweben und dann Projektile abzufeuern, um Staub in Richtung der Sonde zu schleudern. Der dritte erfordert, dass Hayabusa2 Material sammelt, das derzeit unter der Oberfläche vergraben ist. Es wird eine kleine explosive Schnecke verwendet, um einen Krater zu machen, bevor man eintaucht, um Material aufzunehmen. Insgesamt hofft JAXA, 100 Milligramm Staub zur Erde zurückschicken zu können.

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Ursprünglich veröffentlicht am 24. September 2018 unter www.extremetech.com.