Japanische Sonde lässt Roboter auf Asteroidenoberfläche fallen

von Ryan Whitwam

Eine der ehrgeizigsten Weltraummissionen Japans hat gerade einen wichtigen Meilenstein erreicht. Die Hayabusa2-Sonde hat erfolgreich ein Paar winziger Roboter eingesetzt, die dazu bestimmt sind, die Oberfläche des Asteroiden Ryugu zu erforschen. Diese Roboter sind nur das erste von vielen Instrumenten, mit denen Hayabusa2 auf der Oberfläche landen wird, aber das ultimative Ziel der Mission ist es, Proben von Ryugu auf die Erde zurückzuführen.

Hayabusa2 ließ die Roboter fallen, nachdem sie auf eine Höhe von nur 55 Metern abgesunken waren. Es warf eine „Trommel“ namens MINERVA-II1 aus, die die beiden als MINERVA-II1A und MINERVA-II1B bekannten Roboter enthielt. Die japanische Weltraumbehörde (JAXA) bestätigte, dass die Landungskapsel letzte Woche erfolgreich getrennt wurde, aber das Schicksal der Roboter war unbekannt. Die Rotation des Asteroiden brachte den Landeplatz außer Reichweite, bevor die Hayabusa2-Sonde Bilder von den Rovern erhalten konnte. JAXA bestätigte am Wochenende, dass beide Roboter betriebsbereit und an der Oberfläche waren.

Die Roboter könnten als Rover bezeichnet werden, aber sie funktionieren nicht wie die Rover, die wir an andere Planeten senden. Ryugu ist nur eine halbe Meile breit und hat daher nicht genug Schwerkraft, damit ein Roboter auf Rädern herumrollen kann. Stattdessen sind MINERVA-II1A und MINERVA-II1B im Wesentlichen winzige Räder. Die trommelförmigen Roboter enthalten Motoren, mit denen sie ihr Gewicht verlagern und über die Oberfläche springen können. Ein normaler Radroboter würde einfach wegschweben, aber die 1A- und 1B-Roboter sollten unbegrenzt auf der Oberfläche bleiben können. Laut JAXA wird jeder dieser Sprünge den Roboter etwa 15 Minuten lang durch die Luft jagen lassen. MINERVA-II1A schickte das Bild unten zurück, das aufgenommen wurde, als es über die Oberfläche sprang.

Beide Rover enthalten mehrere Kameras und Temperatursensoren, um Ryugu abzubilden. JAXA wird ein Update zu den Robotern bereitstellen, sobald diese in Reichweite von Hayabusa2 sind. MINERVA-II1A und MINERVA-II1B sind an der Oberfläche von Ryugu sicher und gesund, aber sie werden nicht lange alleine sein. Die Hayabusa2-Mission umfasst mehrere Runden Roboterlandungen. Im nächsten Monat plant JAXA die Veröffentlichung eines deutschen Landers namens MASCOT. Es hat einen ähnlichen Sprungmechanismus, aber seine Instrumente konzentrieren sich auf die Geologie des Asteroiden. Später wird Hayabusa2 einen weiteren Trommelcontainer mit zusätzlichen Minerva-Bots ablegen.

Nächstes Jahr wird JAXA damit beginnen, Proben mit dem Raumschiff zu sammeln. Die ersten beiden bestehen darin, an die Oberfläche zu schweben und dann Projektile abzuschießen, um Staub in Richtung der Sonde zu schleudern. Das dritte erfordert, dass Hayabusa2 Material sammelt, das derzeit unter der Oberfläche vergraben ist. Vor dem Eintauchen wird ein kleiner Sprengkörper verwendet, um einen Krater zu formen und Material aufzunehmen. Insgesamt hofft JAXA, 100 Milligramm Staub auf die Erde zurückschicken zu können.

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Ursprünglich veröffentlicht auf www.extremetech.com am 24. September 2018.