Machen Sie Tomatengenome wieder großartig

Haben Sie sich jemals gefragt, warum domestizierte Standardtomaten in Ihrem Supermarkt so schlecht schmecken? Nun, dafür gibt es eine wissenschaftliche Erklärung. Ein Team internationaler Forscher verglich die Genominformationen von 725 kultivierten und wilden Tomaten. Die Studie ergab, dass dem Heinz 1706, der Ihre typische domestizierte Tomate darstellt, im Vergleich zu anderen Sorten fast 5.000 Gene fehlten. Viele dieser fehlenden Gene beeinflussen den Geschmack und die Qualität einer Frucht und wurden von Züchtern aus der gewöhnlichen Tomate gezüchtet, die anscheinend nach dem Motto „Größer ist besser“ leben. Außerdem identifizierten die Forscher eine seltene Form des Gens „Tomatengeschmack“ TomLoxC, das in den meisten modernen domestizierten Tomaten fehlt, aber in ihren wilderen Gegenstücken vorhanden ist. Tomatenliebhaber haben Glück, denn jetzt wählen die Züchter Tomaten aus, die diese Version des Geschmacksgens ausdrücken. Im Interesse unserer Gaumen hoffen wir, dass domestizierte Tomaten bald zu wilden Tomaten werden können.

Bonobo-Mütter möchten wirklich, dass ihre Söhne Sex haben

Selbst die am meisten betroffenen Helikopter-Eltern können es mit einer Bonobo-Mutter nicht aufnehmen. Diese Affen mischen sich gerne in die intimsten Aspekte des Lebens ihrer Söhne ein, um ihren Erfolg zu sichern. In matriarchalischen Bonobogesellschaften ist dies manchmal so einfach, wie dafür zu sorgen, dass ihre Söhne mitkommen und einen guten Eindruck bei den Frauen hinterlassen. Aber Bonobos, die zusammen mit Schimpansen unsere engsten Verwandten sind, werden noch viel weiter gehen. Es wurde beobachtet, dass Bonobo-Mütter während der Paarung über ihre Söhne wachen und andere Männer verjagen, die sich einmischen könnten. Männliche Bonobos, die noch bei ihren Müttern leben, zeugen mit dreimal größerer Wahrscheinlichkeit Nachkommen als diejenigen, die dies nicht tun. Die Strategie der Mütter ist daher evolutionär sinnvoll, um ihr genetisches Erbe zu erhalten. Wenn Sie ein erwachsener, menschlicher Mann sind, der noch bei Ihrer Mutter lebt, würde ich nicht mit denselben Ergebnissen rechnen.

Designer-Bakterien

Wissenschaftler haben kürzlich einen großen Erfolg für das Gebiet der „Synthetischen Biologie“ erzielt - sie haben E. coli-Bakterien von Grund auf aus vollständig künstlicher DNA hergestellt. Dieses synthetische Genom ist mit Abstand das größte seiner Art und besteht aus vier Millionen Segmenten - viermal mehr als der bisherige Rekordhalter. Wichtig ist, dass dadurch auch unser genetischer Code in ein neues Licht gerückt wird. Organismen benötigen normalerweise 64 Codons (genetische Signale, die Aufschluss über den Aufbau eines Proteins geben), um zu funktionieren. Diese Wissenschaftler konnten jedoch mit nur 61 Codons einen vollständig funktionsfähigen Organismus erzeugen, was darauf hindeutet, dass einige der von der Natur eingebauten Redundanzen möglicherweise nicht notwendig sind, um das Leben zu erhalten. Schließlich hat diese Studie große Auswirkungen auf das Gebiet der Gentechnik, die es uns ermöglicht, Mikroben so zu manipulieren, dass sie beispielsweise Medikamente in großen Mengen herstellen. Da Wissenschaftler nun das Potenzial haben, jedes Gen in einem Bakterium zu kontrollieren, haben sich die Möglichkeiten potenziell unendlich erweitert. Obwohl wir noch weit davon entfernt sind, komplexere Organismen von Grund auf neu aufzubauen, war dies ein wahres Meisterwerk der Gentechnik.

Masern auf dem Vormarsch

Da in den USA die Fälle von Masern weiter zunehmen, sind die Chicagoer besonders gefährdet, und Miamians und Angelenos liegen dicht dahinter. Dies geht aus einem statistischen Modell hervor, das darauf abzielte, die wahrscheinlichsten Standorte in den USA für einen Masernausbruch vorherzusagen. Das Modell berücksichtigte die Anzahl der Kinder, die aufgrund nichtmedizinischer Ausnahmen aufgrund religiöser oder philosophischer Überzeugungen ungeimpft blieben. Das Vorhandensein eines internationalen Flughafens wurde ebenfalls berücksichtigt, und Flüge von Masern-Hotspots (wie Indien, China, Mexiko, Japan, der Ukraine, den Philippinen und Thailand) wurden stärker gewichtet. Statistische Modelle wie dieses sind natürlich kein Schicksal, aber ähnliche haben sich in der Vergangenheit ziemlich gut entwickelt. In fast der Hälfte der Ballungsräume, die im Juni letzten Jahres mit einem prädiktiven Masernmodell identifiziert wurden, sind seitdem Ausbrüche aufgetreten. Wenn Sie also in Chicago leben oder nicht, stellen Sie sicher, dass Sie vollständig geimpft sind!