LakeDiamond und EPFL, eine lohnende Partnerschaft

Fachwissen und finanzielle Unterstützung: Die EPFL hat LakeDiamond von Anfang an bei der Revolution ganzer Segmente der High-Tech-Industrie mit Diamant aus dem Labor begleitet.

Der Campus der École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) ist ein besonders dynamisches Innovationsökosystem. Insgesamt wurden zwischen 2000 und 2017 250 Start-ups gegründet. Die Universität unterstützt sie mit einer Reihe von Hilfsprogrammen, die von Stipendien bis hin zu wissenschaftlicher Zusammenarbeit reichen. Eines der Start-ups, die aus diesem Ökosystem hervorgegangen sind, ist LakeDiamond. Das 2015 gegründete Unternehmen produziert im Labor hergestellte Diamanten, die in der Industrie verwendet werden. Ihre Edelsteine ​​sind viel reiner als die natürlichen Edelsteine, die aus Minen gewonnen werden. Heute haben weltweit nur drei Unternehmen diesen Herstellungsprozess entwickelt.

LakeDiamond 6 x 6 mm reine Diamantplatte

Die Anfänge von LakeDiamond reichen zurück bis ins Jahr 2007, als Pascal Gallo, der Gründer und CEO des Unternehmens, an die EPFL kam, um an seinem Postdoktorat zu arbeiten. Zu dieser Zeit spezialisierte er sich auf Quantentheorien und deren Anwendung in Kristallen und Diamanten. In der Zwischenzeit war er Mitglied eines Start-ups von Eli Kapon, Professor für Physik an der EPFL, der Laser entwickelte.

„Ich interessierte mich zunehmend für die konkrete Anwendung von Diamanten. Mit Eli Kapon und seinem Team haben wir begonnen, im Labor hergestellte Diamanten in Laserstrahlen zu integrieren. Die Intensität dieser Laser hängt von der Fähigkeit ab, Wärme abzuleiten, und Diamant ist das weltweit beste Material für die Wärmeleitung, wodurch wir viel leistungsstärkere Laser entwickeln konnten “, sagt Gallo.

Die Laser waren so viel leistungsstärker, dass das Team 2010 den Weltrekord für die Übertragung von Laserenergie gebrochen hat. Nachdem er ein Patent angemeldet hatte, beschloss Herr Gallo, sein eigenes Start-up zu gründen, um industrielle Anwendungen mit Diamanten weiter zu erforschen. Aber sie stießen auf ein Problem. Eine Herausforderung bestand darin, eine stetige Versorgung mit ultrareinem Diamant aus Laboranbau zu finden. 2011 traf er zwei Physiker, David Rats und Christophe Provent, sowie den Finanzexperten Théophile Mounier. Gemeinsam entwickelten sie Reaktoren, um hochwertige Diamanten zusammen mit einem Geschäftsplan zu züchten. Bei der Entwicklung ihres Geschäftsplans erhielten sie Unterstützung vom EPFL-Büro für Technologietransfer, das geistiges Eigentum aus der Forschung der Schule verwaltet und die Gründung von Start-ups unterstützt.

CMi Transformation Laboratory an der EPFL

Vier Labore bringen Unterstützung

Heute beschäftigt LakeDiamond 25 Mitarbeiter. Basierend auf dem Campus des EPFL-Innovationsparks profitiert das Unternehmen davon, von Universitätslabors umgeben zu sein. „Wir züchten Diamanten in unseren Reaktoren, verwenden jedoch EPFL-Geräte für verschiedene Prozesse, z. B. zum Messen von Diamanten und zum Schneiden von Stücken, die auf unsere Bedürfnisse zugeschnitten sind“, erklärt Gallo. Im Gegenzug hat die Universität eine Minderheitsbeteiligung an LakeDiamond investiert.

Die Verbindung zwischen Unternehmen und Universität geht jedoch noch weiter. LakeDiamond hat seine Anwendungen in vier Kategorien unterteilt: Mikromechanik, Photonik, Elektronik und Biotechnologie. „Wir arbeiten für jede Bewerbung mit einer EPFL-Forschungsgruppe zusammen.“ Diese wissenschaftliche Zusammenarbeit wird von den verschiedenen Programmen der Universität und sogar von nationalen Forschungsfonds finanziell unterstützt. Bei Quantenanwendungen wird LakeDiamond mit der neuen Initiative EPFL innovators zusammenarbeiten, die ab November eine Auswahl von Doktoranden unternehmerisch unterstützt.

„Die Synergien, die wir mit dem Campus erzielen können, sind für die Entwicklung von LakeDiamond von großem Wert“, sagt Pascal Gallo

Um die Mittel für die Umstellung auf eine Massenproduktion zu beschaffen, hat das Start-up ein 60-Millionen-Franken-ICO (Initial Coin Offering) ins Leben gerufen. Dieses Geld wird dann in die Internalisierung all seiner Diamantherstellungsprozesse gesteckt.

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