LakeDiamond und EPFL, eine lohnende Partnerschaft

Fachwissen und finanzielle Unterstützung: Die EPFL hat LakeDiamond von Anfang an dazu geführt, ganze Segmente der High-Tech-Industrie mit im Labor gezüchteten Diamanten zu revolutionieren.

Der Campus der École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) ist ein besonders dynamisches Innovationsökosystem. Zwischen 2000 und 2017 wurden insgesamt 250 Start-ups gegründet. Die Universität unterstützt sie mit einer Reihe von Hilfsprogrammen, die von Stipendien und Stipendien bis hin zur wissenschaftlichen Zusammenarbeit reichen. Eines der Start-ups, die aus diesem Ökosystem hervorgegangen sind, ist LakeDiamond. Das 2015 gegründete Unternehmen produziert Diamanten aus Laboranbau, die in der Industrie verwendet werden. Seine Edelsteine ​​sind viel reiner als die natürlichen Edelsteine, die aus Minen gewonnen werden. Heute haben weltweit nur drei Unternehmen diesen Herstellungsprozess entwickelt.

LakeDiamond 6 x 6 mm reine Diamantplatte

Die Anfänge von LakeDiamond reichen bis ins Jahr 2007 zurück, als Pascal Gallo, der Gründer und CEO des Unternehmens, zur EPFL kam, um an seinem Postdoktorat zu arbeiten. Zu dieser Zeit war er auf Quantentheorien und deren Anwendung in Kristallen und Diamanten spezialisiert. In der Zwischenzeit war er einem Start-up beigetreten, das von Eli Kapon, einem Professor für Physik an der EPFL, der Laser entwickelte, gegründet wurde.

„Ich interessierte mich zunehmend für die konkreten Anwendungen von Diamanten. Mit Eli Kapon und seinem Team haben wir begonnen, im Labor gezüchtete Diamanten in Laserstrahlen zu integrieren. Die Intensität dieser Laser hängt von der Fähigkeit ab, Wärme abzuleiten, und Diamant ist das weltweit beste Material zur Wärmeleitung, wodurch wir viel leistungsstärkere Laser entwickeln konnten “, sagt Gallo.

Die Laser waren so viel leistungsstärker, dass das Team 2010 den Weltrekord für die Übertragung von Laserenergie brach. Nachdem er ein Patent angemeldet hatte, beschloss Herr Gallo, ein eigenes Start-up zu gründen, um weiterhin industrielle Anwendungen mit Diamanten zu untersuchen. Aber sie stießen auf ein Problem. Es war eine Herausforderung, einen stetigen Vorrat an ultrareinem Diamanten aus dem Labor zu finden. 2011 traf er zwei Physiker, David Rats und Christophe Provent, sowie den Finanzexperten Théophile Mounier. Gemeinsam entwickelten sie Reaktoren, um hochwertige Diamanten zusammen mit einem Geschäftsplan zu züchten. Bei der Entwicklung ihres Geschäftsplans erhielten sie Unterstützung vom Technologietransferbüro der EPFL, das geistiges Eigentum aus der Forschung der Schule verwaltet und die Gründung von Start-ups unterstützt.

CMi Transformation Laboratory an der EPFL

Vier Labore bringen Unterstützung

Heute beschäftigt LakeDiamond 25 Mitarbeiter. Das Unternehmen befindet sich auf dem Campus des EPFL Innovation Park und ist von Universitätslabors umgeben. „Wir züchten Diamanten in unseren Reaktoren, aber wir verwenden EPFL-Geräte für verschiedene Prozesse wie das Messen von Diamanten und das Schneiden von Stücken, die auf unsere Bedürfnisse zugeschnitten sind“, sagt Gallo. Im Gegenzug hat die Universität eine Minderheitsbeteiligung an LakeDiamond investiert.

Die Verbindungen zwischen Unternehmen und Universität gehen jedoch noch weiter. LakeDiamond hat seine Anwendungen in vier Kategorien unterteilt: Mikromechanik, Photonik, Elektronik und Biotechnologie. "Wir arbeiten für jede Anwendung mit einer EPFL-Forschungsgruppe zusammen." Diese wissenschaftliche Zusammenarbeit wird finanziell von den verschiedenen Programmen der Universität und sogar von nationalen Forschungsfonds unterstützt. Bei Quantenanwendungen wird LakeDiamond mit der neuen Initiative EPFL-Innovatoren zusammenarbeiten, die ab November eine Auswahl von Doktoranden unternehmerisch unterstützt.

„Die Synergien, die wir mit dem Campus schaffen können, sind für die Entwicklung von LakeDiamond wertvoll“, sagt Pascal Gallo

Um die Mittel für die Umstellung auf die Massenproduktion aufzubringen, hat das Start-up ein ICO (Initial Coin Offering) in Höhe von 60 Millionen Franken ins Leben gerufen. Dieses Geld wird dann in die Internalisierung aller Diamantherstellungsprozesse gesteckt.

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