Lachen als Fenster in die menschliche Natur

Wir lachen nicht aus den Gründen, von denen wir glauben, dass wir sie tun.

Als ich aufgewachsen bin, habe ich mich immer gefragt, warum Produzenten ihren TV-Shows „Lachspuren“ hinzugefügt haben - die Geräusche eines falschen Publikums, das lacht.

"Was für eine dumme Idee", dachte ich. "Warum muss mir jemand sagen, wann ich lachen soll?"

Nun, es stellt sich heraus, dass die Idee nicht so dumm ist. Produzenten tun dies, weil es funktioniert. Fügen Sie eine Lachspur hinzu, und die Leute lachen mehr. Und wenn sie mehr lachen, geben sie höhere Bewertungen.

Aber das lässt noch eine Frage offen: Warum?

Warum lachen wir, wenn ein Produzent Dosenlachen hinzufügt?

Das geheime Leben des Lachens

Filme verwenden im Gegensatz zu Fernsehsendungen keine Lachspuren. Dieser Unterschied gibt uns Einblick in die Natur des Lachens (und Lachen, ein menschliches Universum, kann uns Einblick in die menschliche Natur geben).

Die Evolutionsbiologen Kevin Simler und Robert Hanson untersuchen in ihrem Buch Der Elefant im Gehirn die verborgenen Motive menschlichen Verhaltens. Ein Hauptargument von ihnen ist, dass die Gründe, aus denen wir glauben, dass wir Dinge tun, oft von den wirklichen Gründen abweichen.

Dies gilt auch für das Lachen. Wir denken, wir lachen als Reaktion auf etwas Lustiges, aber meistens tun wir das nicht.

Die Autoren zitieren die Arbeit von Robert Provine, einem Neurobiologen, der einige faszinierende und nicht intuitive Entdeckungen über das Lachen gemacht hat. Provine stellte fest, dass weniger als 20% unseres Lachens während des Gesprächs eine Reaktion auf Humor ist. Vielmehr lachen und kichern wir als Reaktion auf scheinbar gewöhnliche Aussagen.

Wie seltsam. Warum über das Gewöhnliche lachen?

Provine entdeckte auch, dass wir viel, viel mehr lachen, wenn wir zusammen sind:

„Diese empirische, biologische Untersuchung des Lachens ergab einige wichtige Beobachtungen. Die wichtigste Beobachtung ist, dass wir in sozialen Umgebungen viel häufiger lachen als wenn wir allein sind - nach Provines Schätzung 30-mal häufiger. Es ist nicht so, dass wir niemals alleine lachen. klar, manchmal tun wir. Aber Lachen ist auf soziale Situationen ausgelegt oder zumindest optimiert. “

Lachen ist sozial. Aus diesem Grund fügen Fernsehsendungen Lachspuren hinzu. Fernsehen ist eine einsame Aktivität - man fühlt sich sozial, wenn man in Dosen lacht.

Dies ist auch der Grund, warum Filme kein Lachen brauchen: Wir schauen Filme in Kinos mit anderen Leuten. Das soziale Element ist schon da. (Ich frage mich jedoch, ob sich dies bei Websites wie Hulu und Netflix ändert.)

Lassen Sie uns nun die geheime Natur des Lachens weiter erforschen. Wenn, wie Provine vorschlägt, Lachen eine soziale Aktivität ist, welche soziale Funktion spielt es?

Der lustige Knochen

Wer glaubst du, lacht im Gespräch mehr: der Sprecher oder der Zuhörer?

Ich nahm an, dass der Zuhörer mehr lachen würde, weil er oder sie auf das reagiert, was der Sprecher sagt. Aber Provine entdeckte das Gegenteil: Die Sprecher lachen etwa 50% mehr als die Zuhörer.

Wir finden es dumm, wenn die Leute über ihre eigenen Witze lachen. Warum lachen Redner über das, was sie sagen und tun?

Die Ergebnisse von Provine lassen darauf schließen, dass Lachen eine aktive und keine passive Aktivität ist. Wenn ein Sprecher lacht, versucht sie, etwas zu kommunizieren. In seinem 1936 erschienenen Buch The Enjoyment of Laughter schreibt Max Eastman:

„Wenn Sie das nächste Mal aufgefordert werden, ein Baby zu unterhalten, werde ich Ihnen sagen, was Sie tun sollen. Lache und mache dann ein schreckliches Gesicht. Wenn das Baby alt genug ist, um Gesichter wahrzunehmen, wird es auch lachen. Aber wenn Sie plötzlich ein völlig schreckliches Gesicht machen, ohne zu lachen, ist es wahrscheinlicher, dass er vor Schreck schreit. Um über eine schreckliche Sache zu lachen, muss er in einer spielerischen Stimmung sein. “

Hier ist das Lachen der Mutter ein Signal. Sie lacht und sagt etwas wie "Ich spiele nur rum!" Dann kann sie ein gruseliges Gesicht machen, ohne dass ihr Baby weint.

Mit anderen Worten, Lachen ist sehr ähnlich:

Hunde machen eine bestimmte Pose, bevor sie spielen, um anderen Hunden mitzuteilen, dass sie nur Spaß machen. Mütter machen dasselbe mit ihren Babys.

Simler und Hanson schreiben:

„Und Menschen haben in der gleichen Weise [wie Hunde] Gelächter. Aber nicht nur Lachen - wir verwenden auch lächelnde, übertriebene Körperbewegungen, unbeholfene Gesichtsausdrücke (wie ein Augenzwinkern) und einen hohen, schwindelerregenden „Spielschrei“. All diese Signale bedeuten ungefähr dasselbe: „Wir spielen nur . '' Mit dieser Botschaft können wir sicheres soziales Spiel mit anderen Menschen koordinieren, insbesondere wenn wir auf eine Weise spielen, die auf eine echte Gefahr hindeutet oder an diese grenzt. '

Ich werde hier nicht auf den Wert des Spiels für Mensch und Tier eingehen. (Es scheint ein Weg gewesen zu sein, wertvolle Fähigkeiten wie Kämpfen, Zusammenarbeit usw. zu üben.) Stattdessen möchte ich im Hinblick auf das oben Gesagte untersuchen, wie Lachen für uns heute nützlich sein kann.

Lachen als Waffe

Es ist kein Zufall, dass viele Schriftsteller und Komiker Humor als Mittel zur Kritik an der Gesellschaft verwenden.

Gelächter wird oft benutzt, um soziale Normen zu erforschen. Dies liegt daran, dass es bestimmte Dinge gibt, die zu tabu oder zu rau sind, um sie in direkter Sprache zu formulieren. Wenn Sie in der Vergangenheit etwas Kontroverses sagen, könnte dies dazu führen, dass Sie gehängt, verbrannt, kastriert oder noch schlimmer werden.

„Lachen zeigt uns also die Grenzen, die Sprache zu scheu ist, um sie explizit zu machen. Auf diese Weise kann Humor äußerst nützlich sein, um die Grenzen der sozialen Welt zu erkunden. Die Funken des Lachens beleuchten das, was sonst trübe und schwer mit Präzision zu fassen ist: die Schwelle zwischen Sicherheit und Gefahr, zwischen dem, was angemessen ist und dem, was transgressiv ist, zwischen dem, was unser Einfühlungsvermögen verdient und nicht verdient. Tatsächlich zeigt das Gelächter genau die Tatsache, dass unsere Normen und anderen sozialen Grenzen nicht in Schwarzweiß-Präzision in Stein gemeißelt sind, sondern je nach Kontext durch Grautöne fließen. "

Denken Sie als Beispiel für eine soziale Grenze an nervöse Witze. Oft hört man Witze über Rasse, sexuelle Vorlieben und Religion. Diese Themen sind umstritten, aber nicht tabu. Aber in Amerika ist es NICHT in Ordnung, Witze über den Holocaust zu machen. Das überquert die Grenze.

Die Autoren geben zwei Gründe an, warum Lachen bei der Erkundung sozialer Grenzen einen besseren Job macht als Sprache:

"Erstens ist es relativ ehrlich. Mit Worten ist es zu einfach, Regeln, die uns nicht wirklich am Herzen liegen, oder Werte, die wir nicht wirklich im Bauch haben, zu bekennen. Aber Lachen, weil es unfreiwillig ist, lügt nicht - zumindest nicht so viel. "In risu veritas", sagte James Joyce; "Im Lachen liegt die Wahrheit." Zweitens ist das Lachen leugnbar. Auf diese Weise haben wir einen sicheren Hafen, eine einfache Möglichkeit. Wenn uns jemand vorwirft, unangemessen gelacht zu haben, lässt sich das leicht abwischen. "Oh, ich habe nicht wirklich verstanden, was sie meinte", könnten wir dementieren. Oder: „Komm schon, mach schon! Es war nur ein Witz! "Und wir können diese Ablehnungen mit großer Überzeugung zustande bringen, weil wir wirklich kein klares Verständnis dafür haben, was unser Lachen bedeutet oder warum wir lustige Dinge lustig finden."

Lachen, Freundschaft und Alltag

Aber seien wir ehrlich. Die meisten von uns wollen keine öffentlichen Intellektuellen, Komiker oder Sozialkritiker sein.

Wie kann Lachen uns helfen?

Nun, Freundschaften, Familien und andere Beziehungen haben alle ihre eigenen sozialen Grenzen, ausgefallenen Themen und Tabus. Lachen ist eine Möglichkeit, diese Grenzen zu erkunden. Verwenden Sie es gut und entdecken Sie möglicherweise tiefere, fruchtbarere Beziehungen.

Ein Baby furzt und wird mit Lachen belohnt. Baby lernt: Furz okay. Ein Baby kackt auf den Fliesen Ihres frisch renovierten Küchenbodens. Du lachst nicht. Baby lernt: Kacken auf neu renovierten Küchenfliesen nicht in Ordnung.

Wenn Sie jemanden kennenlernen, ist es ein Schlüssel zur Pflege einer soliden Freundschaft, Ihre emotionalen Mauern niederzureißen. Lachen und Humor sind eine Möglichkeit, dies zu tun. Sie können vertraute Themen mit einem geringeren Risiko erkunden, die Gefühle anderer zu verletzen. (Flirten ist vermutlich eine andere Möglichkeit, wichtige Dinge indirekt zu kommunizieren.)

Aber hier ist ein besseres Beispiel.

Meine Eltern sind seit über 30 Jahren verheiratet und haben sich meines Wissens nie gestritten. Niemals, kein einziges Mal. Kürzlich habe ich meine Mutter nach ihrem Geheimnis gefragt.

Nach einer Pause sagte sie: "Weil dein Vater mich zum Lachen bringt."

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