Leben auf dem Mars? Hast du Steine ​​im Kopf?

Mars ist seit mehr als einem Jahrhundert mit außerirdischem Leben verbunden, obwohl Träume von fortschrittlichen Wesen, die in Luftkissenfahrzeugen herumfahren, unwahrscheinlich sind. Dennoch ist uns Wassereis bekannt, das sich unter der rötlichen Oberfläche des Mars verbirgt und in dem sich versteinerte Überreste des Lebens oder vielleicht einfache Organismen befinden, die in der Neuzeit immer noch existieren.

Sowohl die NASA als auch die Europäische Union (in Partnerschaft mit Russland) werden im Jahr 2020 Raumfahrzeuge zum Mars senden, um nach Leben auf dem Roten Planeten in der Vergangenheit oder Gegenwart zu suchen. Diese Roboter-Forscher sind so konzipiert, vulkanische Eruptivgesteinen zu untersuchen, die die Marslandschaft dominieren. Aber hier auf der Erde, Fossilien sind fast immer in Sedimentgesteinen gefunden, aufgebaut Schicht für Schicht über die Zeit. In Vorbereitung auf die Reise zum Mars untersuchen schwedische Forscher Fossilien in den Strukturen magmatischer Gesteine ​​hier auf der Erde und hoffen zu lernen, worauf bei Marsfossilien zu achten ist.

Das Konzept eines Künstlers von Mars 2020 Rover der NASA die Oberfläche des Roten Planeten zu erkunden. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

„Der Fossilienbestand der Erde basiert fast ausschließlich auf Funden in Sedimentgesteinen, während magmatische Gesteine ​​als unfruchtbar gelten, einschließlich eines Fossilienbestandes des vergangenen Lebens. Da vulkanische Marsgesteine ​​bei der Suche nach Biosignaturen gezielt eingesetzt werden, ist das Fehlen eines terrestrischen analogen Fossilienbestandes ein offensichtliches Hindernis für das wissenschaftliche Ziel der Mission “, schrieben die Forscher in einem Artikel in Frontiers in Earth Science.

Dieser Ort ist ein echter Tauchgang

Weit unter dem tiefsten Meeresboden, Fossilien der alten Mikroben, vor, von denen einige von 3500000000 Jahre stammen, kann immer noch gefunden werden. Innerhalb dieser Landschaft, wo das Sonnenlicht nie fällt, Bakterien, Pilze und andere mikroskopische Lebensformen verbrauchen Eruptivgestein - und sie - als Nahrung. Diese Lebensformen füllen Hohlräume und Risse in den Felsen, wo sie nach dem Tod versteinern, gelegentlich Fossilien bilden.

Fossilien vom Meeresboden, wie sie von uralten Pilzen erzeugt wurden, könnten Forschern dabei helfen, nach Lebenszeichen auf dem Mars in der Vergangenheit oder Gegenwart zu suchen. Bildnachweis: Dr. Magnus Ivarsson

Tiefbohrprojekte können diese geologischen Aufzeichnungen der frühesten Tage des Lebens auf der Erde an die Oberfläche bringen und von Geologen und anderen Forschern untersucht werden, die die Geschichte des Lebens auf unserem Planeten zusammenfügen. Zum Glück für Forscher, die das Leben auf dem Mars studieren, ähnelt die ozeanische Kruste auf der Erde in vielerlei Hinsicht den magmatischen Gesteinen, die die Marsoberfläche ausmachen, und ermöglicht die Erstellung eines vorläufigen Leitfadens für Marsfossilien.

"Wir schlagen einen" vulkanischen mikrofossilen Atlas "vor, der bei der Auswahl von Zielorten für Missionen hilft, die Hinweise auf außerirdisches Leben suchen, wie die NASA-Marsmission 2020 und ExoMars. Der Atlas könnte uns auch dabei helfen zu erkennen, wie Mars-Mikrofossilien aussehen könnten, indem wir Biosignaturen identifizieren, die mit verschiedenen Arten fossiler Mikroben assoziiert sind “, erklärt Dr. Magnus Ivarsson vom Schwedischen Naturkundemuseum.

"Zu studieren, ob es ein Leben auf dem Mars gibt oder wie das Universum begann, ist etwas Magisches daran, die Grenzen des Wissens zurückzudrängen. Das gehört fast zum Menschsein dazu. "
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Die Struktur antiker Fossilien kann eine Vielzahl von Informationen über das Leben in Milliarden von Jahren in unserer Vergangenheit liefern. Durch die Untersuchung von Kohlenstoffisotopen sowie von chemischen Informationen im Gestein können die Forscher eine detaillierte Analyse dieser archaischen Strukturen erstellen. Diese Studie könnte dazu beitragen, festzustellen, welche Arten von Leben in magmatischem Gestein erhalten geblieben sind und unter welchen Bedingungen sie sich gebildet haben.

Vergangenheit und Zukunft des Roten Planeten

Der Mars war einst ein Wasserplanet, verlor aber vor Milliarden von Jahren den größten Teil seiner Atmosphäre und seines Wassers, möglicherweise aufgrund starker Staubstürme, die den Planeten durchziehen. Trotz des wüstenartigen Klimas ist der Mars nach wie vor einer der besten Orte im Sonnensystem, um außerirdisches Leben zu finden.

Die ExoMars-Mission besteht aus einem Rover, die von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) gebaut, und ein stationären Wissenschaftslabor, entwickelt von Wissenschaftlern und Ingenieuren aus Russland. Der Rover ist zu Ehren von Rosalind Franklin, ein Pionier in der Genetik Forschung benannt, der die Struktur der DNA vor Watson und Crick abgeleitet.

Die Mars-2020-Mission wird die Mars-Kruste untersuchen und Proben der Mars-Kruste in Behältern versiegeln, die für eine Reise zur Erde durch eine zukünftige Mission bereit sind. Wenn wir uns Fossilien aus der Frühzeit des Lebens auf der Erde ansehen, wissen wir vielleicht bald besser, welche Gesteine ​​wir untersuchen und vielleicht (eines Tages) hier auf unserem eigenen Planeten in Laboratorien bringen können.