Lebenszeit

Wie schnell vergeht die Zeit genau? Die Antwort kann davon abhängen, wer Sie sind.

Der Bildschirm flackert in Stücken hoch und niedrig. Einige Regionen werden für eine Weile dunkler, um sich dann wieder aufzuhellen. Das angezeigte Bild ändert sich ebenfalls, jeweils ein paar Bits. Räume hier und da werden verblassen. Sie werden durch neue, etwas andere Bilder ersetzt.

Ungeachtet dessen, wie es sich anhört, handelt es sich in der Tat nicht um ein Fernsehgerät von schlechter Qualität. Tatsächlich handelt es sich um einen der neuesten hochauflösenden Bildschirme. Es hat eine Bildwiederholfrequenz von 60Hz. Aber selbst die besten Bildschirme zeigen schreckliche Bilder, wenn sie mit den Augen einer Stubenfliege betrachtet werden.

Bildschirme sind für Menschen gedacht, die viel langsamer denken als Fliegen. Für sie sehen die Farben auf dem Bildschirm wie ein realistisches, sich bewegendes Bild aus.

Sie können erkennen, wie langsam Menschen sind, wenn sie versuchen, eine Fliege anzugreifen. Ihre aufgerollte Zeitung gleitet langsam darauf zu und stößt einen Druckluftstoß vor sich aus. Die Fliege spürt die Luft auf ihren empfindlichen Haaren. Es nutzt sein Auge, um zu beobachten, wie sich die Zeitung nähert.

Und wenn die Zeitung kommt, ist die Fliege schon weit weg.

Wie schnell vergeht die Zeit? Die offensichtliche Antwort ist eine Sekunde pro Sekunde. Oder eine Sekunde pro 9.192.631.770 Schwingungen eines Cäsiumatoms, wenn Sie so wollen.

Aber wie schnell scheint die Zeit zu vergehen? Nun, das kann davon abhängen, was Sie tun und wer Sie sind. Und was noch wichtiger ist, was Sie sind.

Was auch immer Ihre Spezies ist, Ihr Körper tut immer Dinge. Es muss Nahrung von außen sammeln, um dir Energie zu geben und dich wachsen zu lassen. Es muss Ihre Verletzungen beheben und im Allgemeinen Ihr System am Laufen halten. Alle diese chemischen Reaktionen werden zusammenfassend als „Stoffwechsel“ bezeichnet.

Je schneller Ihr Stoffwechsel, desto schneller werden Sie sein. Und Sie werden wahrscheinlich auch Dinge schneller wahrnehmen. Fliegen haben eine höhere Stoffwechselrate als Menschen. Sie können alles schneller erledigen, einschließlich der Berechnung, wo die Fliegenklatsche landen wird.

Aber wenn Fliegen schnell sind, sind Bakterien noch schneller.

Das Plasmodium fliegt durch das Blut und befindet sich in einem neuen Reservoir. Reich an Nahrung und Nährstoffen, ist dies der perfekte Ort, um mit der Zucht zu beginnen.

Das Blut schleicht sich langsam die Arterie hinauf und enthüllt neue Gabeln, Venen und Wege an der Seite. Das Bakterium reitet weiter und nimmt alle Sehenswürdigkeiten in sich auf, während es darauf wartet, ein geeignetes Gewebe zu finden. Dort versinkt es und beginnt sich zu vermehren.

Auch dieses Blut wird lange später nicht mehr lebensfähig sein. Es wird mit Coartem, Malarone oder Mefloquin gefüllt sein und es wird kaum einen Ort geben, an dem man sich verstecken kann. Vielleicht kollabiert das ganze System, der Blutfluss stoppt und trocknet aus. Oder vielleicht geht es weiter, aber es wird immer schwieriger, dort zu leben.

Was auch immer passiert, zu diesem Zeitpunkt besteht die Möglichkeit, entweder auszuziehen oder zu sterben.

Aber das Plasmodium kümmert sich nicht um all diese Probleme. Sie sind weit in der Zukunft. Jetzt ist das Blut frisch, und alle Katastrophen, auf die sie warten, werden von zukünftigen Generationen behoben und behandelt.

Für ein Bakterium scheinen die Menschen wirklich sehr langsam zu sein. Sie wären wie Bäume: Sieh sie dir an, lass sie, komm später wieder, und sie könnten sich ein bisschen bewegt haben.

Die Geschwindigkeit des Lebens von Bakterien macht sie nützlich für Wissenschaftler, die in einem Labor schnell viele Generationen wachsen lassen und sehen können, wie sich die Bakterien entwickeln. Natürlich tun sie es auch mit größeren Kreaturen, einschließlich Mäusen und Fruchtfliegen.

Diese größeren Kreaturen haben eine Lebensdauer in Tagen oder Monaten. Sie sehen die Zeit wahrscheinlich etwas schneller als wir, aber im größeren Maßstab ist der Unterschied winzig.

Nicht so viel wie zum Beispiel ein Baum.

Das Wasser fließt sprunghaft durch das Abflussrohr. Es überschwemmt und entwässert, überschwemmt und entwässert in einem sich wiederholenden Zyklus, aber so schnell, dass es für alle praktischen Zwecke ein kontinuierlicher Strom ist.

Dies ist keine großvolumige, viel genutzte mehrstöckige Wohnungsentwässerung. Es kommt aus einem kleinen Haushalt. Aber selbst ein minimal genutztes Abflussrohr kann durch die Wurzeln eines Guavenbaums wie ein kontinuierlicher Strom erscheinen.

Auf dem Weg zur Wasserquelle tummeln sich die Menschen mit ihren verschiedenen Aktivitäten. Sie rennen mehrmals am Tag ins Haus und wieder hinaus und landen manchmal kurz auf einem Ast, um gerade genug Zeit zu haben, um etwas Obst zu pflücken.

Der Baum streckt die Hand nach dem Rohr aus. Es wickelt seine Wurzel um sich und fühlt nach einer Öffnung. Es dringt durch einen Haarriss ein und dehnt sich nach innen aus, um den Fluss zu blockieren, sodass es satt werden kann.

Plötzlich passiert es. Zwei Menschen tunneln durch den Boden, und bevor der Baum es weiß, ist seine Wurzel verschwunden, der Boden versiegelt und das kaputte Rohr durch ein neues ersetzt.

Naja. Das dauerte nicht lange. Zeit, wieder zu erreichen.

Bäume sind die am langsamsten lebenden Wesen auf dem Planeten. Oder sind Sie?

Vor einigen Jahren untersuchten Wissenschaftler eine neue Art von Mikroben. Es lebte tief unten, Tausende von Metern unter dem Meeresboden, wo noch nie ein Mensch geschaut und kein Sonnenlicht erreicht hatte.

Diese Kreaturen lebten von der geringen Menge an Nährstoffen, die mit dem Boden kamen. Anstatt Energie aus Pflanzen oder Sonnenlicht zu gewinnen, verwendeten sie die „Chemosynthese“ - chemische Reaktionen mit Sedimenten und Gesteinen.

Bei solch interessanten Kreaturen ist es keine Überraschung, dass Wissenschaftler sie im Labor aufnahmen, um zu wachsen. Überraschend ist, was als nächstes geschah: nichts.

Die Mikroben sind nicht gewachsen.

Wissenschaftler versuchten jeden Trick, den sie hatten. Sie setzen die optimalen Nährstoffe ein. Sie untersuchten die DNA, um herauszufinden, wie sich die Tiere genau ernährten. Nichts hat geklappt. Und dann traf es sie: An den Methoden, die sie verwendeten, war nichts auszusetzen.

Sie waren einfach nicht geduldig genug.

Die Mikrobe frisst weiter unter dem Meeresboden. Das Essen geht zur Neige, daher gab es eine Zeit lang keine Abteilungen. Aber Geduld zahlt sich immer aus.

Ein Meteorit schlägt auf die Erde ein und löst eine Reihe von Vulkanausbrüchen auf dem Planeten aus. Frischer Boden wird vom tosenden Meer angesaugt und sinkt mit der Zeit zum Fressplatz.

Die Mikrobe steckt ein. Sie ist jetzt voll und kann sich teilen. Der indische Subkontinent löst sich von der Landmasse der Pangäer und die Verlagerung füllt die Nahrungsmittelversorgung wieder auf.

Die Landmasse des Superkontinents löst sich auf. Das meiste davon bewegt sich zusammen mit der Mikrobe nach Norden. Die Amerikas schwingen wie ein Kiefer auf und frieren für ein paar kurze Eiszeiten, bevor sie wieder auftauen.

Schau jetzt genau hin. Sie werden sehen, dass der erste Schritt im langsamen Prozess der Zellteilung gerade erst begonnen hat.

Warum leben wir mit der Geschwindigkeit, die wir tun? Warum denken wir in neun Milliarden Cäsium-Atom-Schwingungen anstatt in neuntausend oder neun Billiarden?

Alles Leben, das wir kennen - also das Leben in der Nähe der Oberfläche -, kommt mit einer periodischen Uhr in Kontakt: der Sonne. Sie müssen aufpassen; Sie sind auf Sonnenlicht angewiesen, um Nahrung und Wärme zu erhalten. Sie mussten sich also an Tag und Nacht und an die wechselnden Jahreszeiten anpassen.

Aber diese Mikroben unter der Oberfläche haben die Sonne noch nie gesehen. Es gibt keine Aktion oder Zyklen oder Turbulenzen dort unten, außer dem langsamen Marsch der Kontinente. Warum also eine zufällige, völlig willkürliche Zeitskala einhalten? Stattdessen haben sie eine ausgewählt, die besser auf die lange, langsame Ernährung abgestimmt ist.

Von Wissenschaftlern herausgenommen und mit allem, was sie wollen, gefüttert, werden sie vielleicht etwas schneller. Vielleicht vermehren sie sich in hundert statt in tausend Jahren.

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