Elstern, die in größeren Gruppen leben, sind Brainier Birds

Laut einer kürzlich veröffentlichten Studie zeigen australische Elstern, die in größeren Gruppen leben, eine höhere kognitive Leistung als diejenigen, die in kleineren Gruppen leben, was wiederum mit einem erhöhten Fortpflanzungserfolg verbunden ist. Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass das soziale Umfeld dieser Vögel sowohl die Entwicklung als auch die Entwicklung der Intelligenz antreibt

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Erwachsene männliche westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Bildnachweis: Benjamin Asthon.)

Das Leben in einer Gruppe kann eine Herausforderung sein. Soziale Bindungen müssen gebildet und aufrechterhalten werden; Beziehungen zu Dritten müssen nachverfolgt werden. und man muss lernen, die Handlungen anderer in der Gruppe zu antizipieren; und diese Fähigkeiten erfordern alle ein hohes Maß an Intelligenz. Ferner wurde vorgeschlagen, dass zumindest einige der Herausforderungen, die mit dem Leben in sozial komplexen Gruppen verbunden sind, das soziale Verhalten des Menschen, insbesondere Kultur und Zivilisation, erklären können.

Nach der Hypothese der sozialen Intelligenz treiben die Anforderungen des sozialen Lebens die Entwicklung und Entwicklung der Intelligenz bei Tieren voran. Obwohl dies eine kontroverse Idee ist, haben frühere Untersuchungen gezeigt, dass eine größere Intelligenz mit der Gruppe von Menschen, in Gefangenschaft lebenden Buntbarschen und in Gefangenschaft gehaltenen Makaken zusammenhängt. Die Beziehung zwischen Gruppengröße und Kognition bei Wildtieren ist jedoch unbekannt.

"Eine der Haupttheorien für die Evolution der Intelligenz, die Hypothese der sozialen Intelligenz, sagt voraus, dass sich fortgeschrittene kognitive Fähigkeiten als Folge der Anforderungen des Lebens in komplexen sozialen Systemen entwickelt haben", schreibt der Verhaltensökologe Benjamin Ashton in einer E-Mail. Dr. Ashton, der jetzt Postdoktorand ist, war Doktorand an der University of Western Australia, als er diese Studie entwarf und durchführte, um die soziale Intelligenz eines weit verbreiteten Wildvogels, der australischen Elster Gymnorhina tibicen, zu testen.

Juvenile westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis; Vordergrund) mit ihrer Familiengruppe (Hintergrund) auf der Suche nach rückgratlosen oder matschigen Kreaturen zum Fressen. (Bildnachweis: Benjamin Asthon.)

Trotz ihres Namens ist die australische Elster überhaupt nicht mit den Elstern verwandt, mit denen Europäer und Amerikaner vertraut sind. Diese Elstern gehören zur Familie der Korviden, während die australische Elster zu einer kleinen Sperlingsfamilie, Artamidae, gehört. Das charakteristische Schwarz-Weiß-Gefieder der australischen Elster inspirierte die verwirrende Fehlbezeichnung dieses Vogels. Diese Elstern kommen nur in ganz Australien und im südlichen Teil Neuguineas vor.

Die australische Elster ist ein kooperativ züchtender Singvogel, der in stabilen Familiengruppen lebt, die bei guten Bedingungen jahrelang auf demselben Territorium leben können. Sie sind Allesfresser und können oft mit ihren langen bläulichen Scheinen auf der Suche nach leckeren, rückgratlosen Kreaturen wie Würmern auf dem Boden gesichtet werden. Diese Vögel sind sesshaft und territorial und wie Sie beispielsweise auf YouTube sehen können, sind sie berüchtigt dafür, dass sie gegenüber Menschen, die sich im Frühling ihren Nestern zu nahe nähern, ziemlich aggressiv werden - ein Verhalten, das australische Radfahrer und Läufer dazu inspiriert hat, genaue Orte zu kartieren wo solche Angriffe auftreten (dh MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon und eines seiner Studienfächer, eine wilde westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Bildnachweis: University of Western Australia.)

„Die Elstern boten eine wirklich einzigartige Gelegenheit, diese Hypothese zu untersuchen, denn (1) sie leben in Gruppen mit einer Größe von 3 bis 15 Personen, (2) sie sind [an Menschen] wirklich gut gewöhnt, sodass wir sie präsentieren können die kognitiven Aufgaben und (3) wir überwachen die Studienpopulation seit über 5 Jahren, damit wir verschiedene Aspekte der Lebensgeschichte der Elstern in Analysen einbeziehen können “, sagte Dr. Ashton in einer E-Mail. "[F] oder zum Beispiel erfassen wir ihre Zuchtaktivität, Futtereffizienz und wir wiegen sie auch."

Um dieses Projekt zu unterstützen, stellte Dr. Ashton ein Team von Mitarbeitern zusammen, seine Doktoranden (Mandy Ridley und Alex Thornton) und seine Feldassistentin (Emily Edwards), und gemeinsam testeten sie die kognitiven Leistungen wilder Elstern, wenn sie mit einem Puzzlespielzeug konfrontiert wurden mit einem kleinen Stück Mozzarella geködert. Alle diese Vögel leben in den Vororten der westaustralischen Hauptstadt Perth. Dr. Ashton und seine Mitarbeiter haben die individuelle kognitive Leistung von 56 Wildvögeln (21 waren Jungtiere) aus 14 Gruppen mit einer Größe von 3 bis 12 Personen gemessen und analysiert. Dabei wurden vier verschiedene Aufgaben verwendet, um ihre kognitiven Prozesse einschließlich ihres räumlichen Gedächtnisses zu messen. Jeder Testvogel war vorübergehend von seiner sozialen Gruppe isoliert, sodass keiner seiner Kollegen durch Beobachtung der Trainingseinheit des Studienvogels lernen konnte.

Ein erwachsener Mann (beachten Sie den schneeweißen Nacken und Rücken), die westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis) arbeitet daran, Käse zu finden, der in einem hölzernen Puzzlespielzeug „Futtersuchgitter“ versteckt ist. (Bildnachweis: Benjamin Asthon.)

Wie die Hypothese der sozialen Intelligenz vorhersagt, stellten Dr. Ashton und seine Mitarbeiter fest, dass die Gruppengröße der stärkste Prädiktor für die kognitive Leistung von Erwachsenen bei allen vier Aufgaben war. Zu diesen Aufgaben gehörte eine Selbstkontrollaufgabe, bei der die Elster nicht auf das Stück Käse in einem transparenten Zylinder picken konnte, sondern nur vom offenen Ende des Zylinders, das vom Testvogel abgewandt war, auf den Käse zugreifen konnte. Ein weiterer Test bestand darin, dem Probanden beizubringen, eine bestimmte Farbe als Signal dafür zuzuordnen, dass ein verborgenes Stück Käse in einem Behälter derselben Farbe gefunden werden konnte, und einen Gedächtnistest, bei dem Käse in einer von acht Vertiefungen in einer hölzernen „Nahrungssuche“ gefunden wurde Gitter ”Puzzlespielzeug.

Erwachsene und junge Vögel wurden wiederholt getestet und die Ergebnisse waren eindeutig: Vögel, die in größeren Gruppen lebten, meisterten die Aufgaben schneller als Vögel, die in kleineren Gruppen lebten.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass das soziale Umfeld eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Kognition spielt", sagte Dr. Ashton. "Es ist keine rein genetische Sache, es muss eine Art Umweltfaktor im Spiel sein."

Diese Studien zeigten auch, dass diese Beziehung zwischen Gruppengröße und Intelligenz früh auftrat - bereits 200 Tage nach der Flucht der Jungvögel.

Trotz dieser Ergebnisse gibt es eine widersprüchliche Hypothese, die besagt, dass die „kollektive Weisheit“ einer Gruppe die dummen Entscheidungen eines Einzelnen kompensieren kann. Da Gehirne sehr teure und energetisch anspruchsvolle Organe sind, um sie herzustellen und zu erhalten, ist diese Idee sinnvoll, und eine kürzlich durchgeführte Studie ergab kleinere Gehirngrößen bei Spechtarten, die in größeren, langlebigen sozialen Gruppen leben (ref).

Diese Studien werfen Fragen zu den Unterschieden zwischen der Lebensgeschichte australischer Elstern und Spechte auf, die zu diesen widersprüchlichen Ergebnissen führen können: Entwickelt sich Intelligenz als Ergebnis der Anzahl der Beziehungen, die ein Individuum innerhalb einer stabilen sozialen Gruppe unterhält? Was passiert mit Intelligenz, wenn die soziale Gruppe instabil ist? Haben vorteilhafte oder antagonistische Beziehungen einen größeren Einfluss auf die Entwicklung und Förderung von Intelligenz?

Ein weiteres faszinierendes Ergebnis in Dr. Ashtons Studie ist, dass Intelligenz stark mit dem Fortpflanzungserfolg bei Frauen zusammenhängt - intelligentere Frauen flüchteten mehr Küken, obwohl Dr. Ashton und seine Mitarbeiter nicht sicher sind, warum.

"Es könnte sein, dass klügere Frauen ihre Küken oder ihre Jungtiere besser verteidigen können, was den Fortpflanzungserfolg steigert", spekulierte Dr. Ashton. "Oder sie füttern qualitativ bessere Lebensmittel [an ihre Küken]."

"[Unsere Ergebnisse] deuten auch auf eine positive Beziehung zwischen der kognitiven Leistung von Frauen und dem Fortpflanzungserfolg hin, was darauf hinweist, dass die natürliche Selektion möglicherweise auf die Kognition einwirkt", sagte Dr. Ashton. "Zusammen unterstützen diese Ergebnisse die Idee, dass das soziale Umfeld eine wichtige Rolle in der kognitiven Evolution spielt."

Um einige dieser Fragen zu untersuchen, untersucht Dr. Ashton bereits die genauen Gründe, warum „intelligentere“ Frauen einen größeren Fortpflanzungserfolg haben.

Quelle:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards und Alex Thornton (2017). Die kognitive Leistung hängt von der Gruppengröße ab und beeinflusst die Fitness der australischen Elstern, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Auch zitiert:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans und Richard W. Byrne (2017). Das Leben in stabilen sozialen Gruppen ist bei Spechten (Picidae), Biology Letters |, mit einer verringerten Gehirngröße verbunden doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Ursprünglich veröffentlicht in Forbes am 9. Februar 2018.