Elstern, die in größeren Gruppen leben, sind klügere Vögel

Einer kürzlich veröffentlichten Studie zufolge zeigen australische Elstern, die in größeren Gruppen leben, eine höhere kognitive Leistung als diejenigen, die in kleineren Gruppen leben, und dies ist wiederum mit einem höheren Fortpflanzungserfolg verbunden. Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass das soziale Umfeld dieser Vögel sowohl die Entwicklung als auch die Evolution der Intelligenz vorantreibt

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

Erwachsene männliche westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis)
(Kredit: Benjamin Asthon.)

In einer Gruppe zu leben kann eine Herausforderung sein. Soziale Bindungen müssen gebildet und aufrechterhalten werden. Beziehungen zu Dritten müssen nachverfolgt werden. und man muss lernen, die Handlungen anderer in der Gruppe zu antizipieren; und all diese Fähigkeiten erfordern ein hohes Maß an Intelligenz. Ferner wurde vorgeschlagen, dass zumindest einige der Herausforderungen, die mit dem Leben in sozial komplexen Gruppen verbunden sind, das soziale Verhalten des Menschen, insbesondere Kultur und Zivilisation, erklären könnten.

Nach der Hypothese der sozialen Intelligenz bestimmen die Anforderungen des sozialen Lebens die Entwicklung und Evolution der Intelligenz bei Tieren. Obwohl dies eine umstrittene Idee ist, haben frühere Untersuchungen ergeben, dass eine größere Intelligenz mit dem Zusammenleben von Menschen, in Gefangenschaft lebenden Buntbarschen und in Gefangenschaft lebenden Makaken zusammenhängt. Der Zusammenhang zwischen Gruppengröße und Kognition bei Wildtieren ist jedoch nicht bekannt.

"Eine der Haupttheorien für die Evolution der Intelligenz, die Social-Intelligence-Hypothese, sagt voraus, dass sich die fortgeschrittenen kognitiven Fähigkeiten als Folge der Anforderungen des Lebens in komplexen sozialen Systemen entwickelt haben", schreibt der Verhaltensökologe Benjamin Ashton in einer E-Mail. Dr. Ashton, der jetzt ein Postdoc-Stipendiat ist, war Doktorand an der University of Western Australia, als er diese Studie entwarf und durchführte, um die soziale Intelligenz eines weit verbreiteten Wildvogels, der australischen Elster Gymnorhina tibicen, zu testen.

Jugendliche westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis; Vordergrund) mit ihrer Familiengruppe (Hintergrund) auf der Suche nach rückgratlosen oder matschigen Tieren zum Fressen.
(Kredit: Benjamin Asthon.)

Trotz ihres Namens hat die australische Elster überhaupt nichts mit den Elstern zu tun, mit denen Europäer und Amerikaner vertraut sind. Diese Elstern sind Mitglieder der Corvid-Familie, während die australische Elster Mitglied einer kleinen Passerine-Familie, Artamidae, ist. Das markante Schwarz-Weiß-Gefieder der australischen Elster inspirierte die verwirrende Fehlbezeichnung dieses Vogels. Diese Elstern kommen nur in ganz Australien und im Süden Neuguineas vor.

Die australische Elster ist ein kooperativ züchtender Singvogel, der in stabilen Familiengruppen lebt, die sich bei guten Bedingungen jahrelang auf demselben Territorium aufhalten können. Sie sind Allesfresser und können oft entdeckt werden, wie sie mit ihren langen bläulichen Scheinen den Boden absuchen, um leckere, rückgratlose Kreaturen wie Würmer zu fressen. Diese Vögel sind sesshaft und territorial, und wie Sie beispielsweise auf YouTube sehen können, sind sie berüchtigt dafür, dass sie gegenüber Menschen, die sich im Frühling zu nahe an ihre Nester heranwagen, ziemlich aggressiv sind - ein Verhalten, das australische Radfahrer und Läufer dazu inspiriert hat, genaue Standorte zu bestimmen wo solche Angriffe auftreten (z. B. MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon und eines seiner Studienfächer, eine wilde westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis).
(Kredit: Universität von Westaustralien.)

„Die Elstern stellten eine wirklich einzigartige Gelegenheit dar, diese Hypothese zu untersuchen, weil (1) sie in Gruppen mit einer Größe von 3 bis 15 Personen leben, (2) sie sich wirklich gut an Menschen gewöhnt haben, sodass wir ihnen diese Hypothese vorstellen konnten die kognitiven Aufgaben und (3) wir überwachen die Studienpopulation seit über 5 Jahren, damit wir verschiedene Aspekte der Lebensgeschichte der Elstern in Analysen einbeziehen können “, sagte Dr. Ashton in einer E-Mail. "[F] oder zum Beispiel, wir erfassen ihre Zuchtaktivität, Futtersucheeffizienz und wiegen sie auch."

Um dieses Projekt zu unterstützen, versammelte Dr. Ashton ein Team von Mitarbeitern, seinen Doktortiteln (Mandy Ridley und Alex Thornton) und seiner Feldassistentin (Emily Edwards) und testete gemeinsam die kognitiven Leistungen der wilden Elstern, als sie mit einem Puzzlespielspielzeug konfrontiert wurden mit einem kleinen Stück Mozzarella geködert. Alle diese Vögel leben in den Vororten der westaustralischen Hauptstadt Perth. Dr. Ashton und seine Mitarbeiter maßen und analysierten die individuelle kognitive Leistung bei 56 Wildvögeln (21 Jungvögel) aus 14 Gruppen mit einer Größe von 3 bis 12 Individuen. Dabei verwendeten sie vier verschiedene Aufgaben zur Messung ihrer kognitiven Prozesse, einschließlich ihres räumlichen Gedächtnisses. Jeder Testvogel war vorübergehend von seiner sozialen Gruppe isoliert, sodass keiner seiner Kollegen durch Beobachtung der Trainingseinheit des Testvogels lernen konnte.

Ein erwachsener Mann (beachte den schneeweißen Nacken und Rücken), eine westaustralische Elster (Gymnorhina tibicen dorsalis), sucht nach Käse, der in einem Holzspielzeug versteckt ist.
(Kredit: Benjamin Asthon.)

Wie die Hypothese der sozialen Intelligenz vorhersagt, stellten Dr. Ashton und seine Mitarbeiter fest, dass die Gruppengröße der stärkste Prädiktor für die kognitive Leistung Erwachsener bei allen vier Aufgaben war. Zu diesen Aufgaben gehörte eine Selbstkontrollaufgabe, bei der die Elster nicht auf das Stück Käse in einem durchsichtigen Zylinder picken konnte, sondern nur vom offenen Ende des Zylinders aus, das dem Testvogel abgewandt war, auf den Käse zugreifen konnte. Ein weiterer Test bestand darin, dem Probanden beizubringen, eine bestimmte Farbe als Signal dafür zuzuordnen, dass ein verstecktes Stück Käse in einem Behälter derselben Farbe gefunden werden konnte, und einen Gedächtnistest durchzuführen, bei dem Käse in einem der acht Vertiefungen in einem Holzhäcksler gefunden wurde Gitter ”Rätselspielzeug.

Erwachsene und jugendliche Vögel wurden wiederholt getestet und die Ergebnisse waren eindeutig: Vögel, die in größeren Gruppen lebten, meisterten die Aufgaben schneller als Vögel, die in kleineren Gruppen lebten.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass das soziale Umfeld eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Kognition spielt", sagte Dr. Ashton. "Es ist keine rein genetische Sache, es muss eine Art Umweltfaktor im Spiel sein."

Diese Studien zeigten auch, dass sich diese Beziehung zwischen Gruppengröße und Intelligenz bereits 200 Tage nach der Flucht der Jungvögel abzeichnete.

Trotz dieser Erkenntnisse gibt es eine widersprüchliche Hypothese, wonach die „kollektive Weisheit“ einer Gruppe die dummen Entscheidungen eines Einzelnen kompensieren könnte. Da die Herstellung und Erhaltung von Gehirnen sehr kostspielige und energieaufwendige Organe ist, ist diese Idee sinnvoll, und eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Spechtarten, die in größeren langlebigen sozialen Gruppen leben, eine geringere Gehirngröße aufweisen (Lit.).

Diese Studien werfen Fragen zu den Unterschieden zwischen der Lebensgeschichte australischer Elstern und Spechten auf, die zu diesen widersprüchlichen Ergebnissen führen können: Entwickelt sich Intelligenz als Ergebnis der Anzahl von Beziehungen, die ein Individuum innerhalb einer stabilen sozialen Gruppe unterhält? Was passiert mit Intelligenz, wenn die soziale Gruppe instabil ist? Sind vorteilhafte Beziehungen oder gegensätzliche Beziehungen einflussreicher für die Entwicklung und Pflege von Intelligenz?

Ein weiteres faszinierendes Ergebnis in Dr. Ashtons Studie ist, dass Intelligenz stark mit dem Fortpflanzungserfolg bei Frauen zusammenhängt - intelligentere Frauen haben mehr Küken hervorgebracht, obwohl Dr. Ashton und seine Mitarbeiter sich nicht sicher sind, warum.

"Es könnte sein, dass klügere Frauen ihre Küken oder ihre Jugendlichen besser verteidigen können, was den Fortpflanzungserfolg steigert", vermutete Dr. Ashton. "Oder sie füttern ihre Küken mit qualitativ besserem Futter."

"[Unsere Ergebnisse] legen auch eine positive Beziehung zwischen der kognitiven Leistung von Frauen und dem Fortpflanzungserfolg nahe, was darauf hindeutet, dass die natürliche Selektion das Potenzial hat, auf die Kognition einzuwirken", sagte Dr. Ashton. "Zusammen unterstützen diese Ergebnisse die Vorstellung, dass das soziale Umfeld eine wichtige Rolle bei der kognitiven Evolution spielt."

Um einige dieser Fragen zu untersuchen, untersucht Dr. Ashton bereits die genauen Gründe, warum „intelligentere“ Frauen einen größeren Fortpflanzungserfolg haben.

Quelle:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards und Alex Thornton (2017). Die kognitive Leistung hängt von der Gruppengröße ab und beeinflusst die Fitness der australischen Elstern, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Auch zitiert:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans und Richard W. Byrne (2017). Das Leben in stabilen sozialen Gruppen ist mit einer verringerten Gehirngröße bei Spechten (Picidae), Biology Letters, assoziiert doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Ursprünglich bei Forbes am 9. Februar 2018 veröffentlicht.