Massive Sonneneruptionen verringern die Chance, auf Proxima Centauri Leben zu finden

von Joel Hruska

Die Entdeckung eines erdähnlichen Planeten, der Proxima Centauri umkreist, im August 2016 war ein aufregender Moment für Astronomen und Weltraumforscher gleichermaßen. Der Planet war nicht nur fast so groß wie die Erde (1,3x größer), er existierte auch in der engen bewohnbaren Reichweite seines Wirtssterns. Unglücklicherweise deutet eine kürzlich entdeckte massive Röntgenfackel darauf hin, dass Proxima Centauri b mit ziemlicher Sicherheit kein Leben mehr hat.

Proxima Centauri ist ein roter Zwergstern, verglichen mit Alpha Centauri A (klassifiziert als G2V, das gleiche wie unsere eigene Sonne) und Alpha Centauri B (klassifiziert als K1V, ein kühlerer, kleinerer Stern). Dieses System, das unten als einzelner Stern sichtbar ist, wird als α Centauri AB bezeichnet.

Rote Zwerge gehören zu den ältesten und stabilsten Sternen. Proxima Centauri wird voraussichtlich in den nächsten 4 Billionen Jahren ein Hauptreihenstern bleiben. Die drei Sterne bilden ein trinäres Sternensystem, wobei Proxima Centauri von seinen entfernten Verwandten weit entfernt ist.

Bild von Wikipedia. Alpha Centauri AB befindet sich links, Beta Centauri rechts und Proxima Centauri befindet sich in der Mitte des roten Kreises.

Im Gegensatz zu Alpha Centauri A oder B ist Proxima Centauri als Leuchtstern bekannt, eine Art Stern, der durch magnetische Aktivität eine enorme Helligkeitsverschiebung erfahren kann. In diesem Fall kann die Röntgenstrahlung von Proxima Centauri der der Sonne entsprechen. Das ist wichtig für Proxima Centauri b (den oben genannten Planeten), da es seinen Wirtsstern mit nur 0,05 AE umkreist und ein Jahr mit nur 11,2 Tagen hat. Es ist fraglich, ob aufgrund dieser Eigenschaften Leben auf Proxima Centauri b existieren könnte, und ein kürzlich aufflammendes Phänomen lässt Zweifel an seiner Fähigkeit aufkommen, das Leben zu erhalten.

Eine neue astronomische Untersuchung der Daten, die vom 21. Januar bis zum 25. April auf Proxima Centauri gesammelt wurden, ergab, dass der Stern am 24. März eine volle Minute lang aufflammte und eine Helligkeit erreichte, die 1000x höher war als üblich. Dies ist eine der ersten Studien, die Proxima Centauri mit Wellenlängen im Submillimeterbereich abbilden. Die Ergebnisse legen nahe, dass der Wirtsstern von Proxima Centauri b extrem flüchtig ist. Wenn Sie den Planeten mit so viel Energie bombardieren, können Sie der Atmosphäre oder den Ozeanen Wasser entziehen und den Boden sterilisieren.

Dies ist ein bekanntes Problem mit Roten Zwergensternen, das einige zu der Frage geführt hat, ob sie für die Entwicklung des Lebens geeignete Umgebungen sind. Da die bewohnbare Zone derartiger Sterne so klein ist, müssen Planeten extrem nahe an ihren Wirtssternen kreisen, was die Wahrscheinlichkeit eines Gezeitenstaus erhöht, bei dem nur eine Seite des Planeten dem Stern zugewandt und die andere Seite ständig beschattet ist. Die Variabilität vieler Roter Zwerge ist ein weiterer Schlag für die potenzielle Bewohnbarkeit, insbesondere wenn der Stern während seines gesamten Lebens so volatil war. Dies wird allgemein angenommen, da die roten Zwerge so lange in der Hauptsequenz verbleiben, obwohl wir offensichtlich nicht lange genug Messungen durchgeführt haben, um absolut sicher zu sein. Ungeachtet dessen scheint die Chance auf Leben in unserem sprichwörtlichen Hinterhof mit diesen Erkenntnissen gesunken zu sein.

Ursprünglich veröffentlicht auf www.extremetech.com am 28. Februar 2018.