Vorbildlicher Physiker

Es war Frühsommer 2015. Ich war in meinen letzten Schulmonaten und habe auf einen Doktortitel in Physik hingearbeitet. Ich ging in ein Büro des Administrators, um mir Unterlagen zu besorgen. Es war ein Freitagnachmittag, die Sonne war warm. Wir haben ein bisschen geredet. Er fragte mich, was ich nach dem Abschluss machen wolle.

Ich sagte ihm, dass ich noch nicht sicher war. Ich liebe Physik: Als Teilchenphysiker an der Schwelle des zweiten Hochenergie-Laufs des Large Hadron Collider (LHC), an dem ich seit Beginn meiner Doktorarbeit gearbeitet habe, erkannte ich, dass dies die Gelegenheit für eine war lebenslang und würde gerne damit weitermachen. Andererseits hatte ich auch eine große Leidenschaft für Politik und öffentliche Ordnung, und wenn ich es irgendwann in meiner Karriere beruflich ausüben wollte, schien das Ende einer Promotion eine natürliche Zeit für den Übergang zu sein. Ich war auch ein ausländischer Student, der in den USA studierte, ein weiterer begrenzender Faktor in der ohnehin schon stressigen Situation.

Dann fragte ich, ob er einen Rat hätte. Er hat einen Doktortitel in den Naturwissenschaften. Er arbeitet mit Studenten. Er ist eine freundliche, großzügige Person von Integrität, deren Meinung ich schätze.

"Also, haben Sie darüber nachgedacht, zu modellieren?", Sagte er, "wie in der Mode-Modellierung?" Da Modellierung allein in einer wissenschaftlichen Umgebung anders interpretiert werden könnte. Er meinte es ernst. Er war ernst.

Es war ein warmer Sommertag, aber mir war plötzlich kalt. Es war ein langsamer Freitagnachmittag, aber in diesem Moment schien die Zeit still zu stehen. In dem Moment, als er „Modellieren“ sagte, fühlte ich mich hohl, als würde jemand etwas aus mir herausreißen und mich auf eine leere Hülle, eine Größe, ein Kleid, ein Paar High Heels reduzieren.

In der folgenden Woche, am Ende einer Diskussion über meine Dissertationsforschung, erzählte ich meinem Doktorvater von diesem Austausch.

„Ich denke, die erste Frage, die ich habe, ist, dass ich nach fast sechs Jahren in dieser Abteilung nicht hart genug gearbeitet habe, um mich als ernst zu beweisen“, fragte ich und versuchte, meine Stimme und meine Emotionen zu kontrollieren Physiker, dass ich immer noch in erster Linie danach beurteilt werde, wie ich aussehe und wie ich mich anziehe? “

"Das ist eine faire Frage", antwortete mein Berater, "und die Antwort lautet" Ja ". Sie sind ein ernsthafter Physiker. (Name des Administrators) kennt Ihre Arbeit nicht; Ich mache. Er hätte es nur gewusst, wenn er mich gefragt hätte. Er hat nicht."

"Es gibt viele Jungen in der Abteilung, die nach herkömmlichen Maßstäben zu einem bestimmten Aussehen passen", listete ich einige Namen auf, die wir beide kannten.

"Wahrscheinlich nicht. Höchst wahrscheinlich nicht."

„Wenn du nur so aussehen könntest wie deine Mutter!“, Sagten meine Nachbarn aus der Kindheit.

Es war ironisch, als ich aufwuchs, wurde ich nie als schön angesehen, und im Gegenteil. Ich bin in China geboren und aufgewachsen. Große, runde Augen, eine große, schmale Nase, tiefe Wangen, ein spitzes Kinn, ein zierlicher Rahmen ... diese wurden als Markenzeichen der Schönheit angesehen, und ich habe keinen von ihnen. Ich war nicht schön und würde niemals schön sein: Das war die Botschaft über mein Aussehen, die ich als Kind erhalten hatte, hauptsächlich von meiner eigenen, sehr schönen Mutter.

Meine Mutter ist ein Kind aus dem China der 1960er Jahre, eine Nation in Aufruhr und eine Gesellschaft im raschen Wandel. Sie ist ein Produkt der beiden Möglichkeiten, die Frauen zuvor noch nie hatten, und der Grenzen, die ihre Ambitionen umgaben und ihre traditionellen Ansichten prägten. Ich bin ihr einziges Kind, eine Tochter.

Meine Familie hat weder Geld noch Macht. Der einzige Weg für mich, aus einer zweitrangigen Stadt in der Entwicklung Chinas aufzusteigen, bestand darin, in der Schule hervorragende Leistungen zu erbringen. Dies war der Zeitpunkt, an dem mir gesagt wurde, dass die Tatsache, dass ich so hässlich geboren wurde, ein verschleierter Segen sei: Da mir die körperliche Schönheit so sehr fehlte, ließ ich mich nicht davon ablenken und konnte mich auf mein Studium konzentrieren. Für den Fall, dass ich sonst in Versuchung geraten könnte, sorgte meine Mutter dafür, dass mein Haar das ganze Jahr über auf der kürzesten Länge gehalten und im Sommer normalerweise völlig kahl rasiert wurde. Abgesehen von ein paar Geschenken und Outfits für Schulspiele hatte ich keine Kleider oder Röcke in meinem Kleiderschrank.

Als Mädchen wurde mir gesagt, Schönheit und Intelligenz schlossen sich gegenseitig aus. Glücklicherweise wurde die Wahl für mich bereits durch das, was meine Mutter "genetisches Missgeschick" nannte, und natürlich durch ihre Erziehungsmethoden getroffen.

In der Schule habe ich mich sehr gut geschlagen, in der Tat habe ich seit der dritten Klasse kaum noch den zweiten Platz in einer Prüfung erreicht. Im Sprachunterricht und im Mathematikunterricht war ich gleich gut, aber es gab immer die Warnung der Erwachsenen in meinem Leben, insbesondere meiner Mutter, dass als Mädchen irgendwann früher oder später auch Mathematik und die folgenden naturwissenschaftlichen Fächer hinzukommen würden Für mich war es schwierig, dass die Jungen in meiner Klasse mich in den Noten übertreffen würden, dass mein einziger Versuch, in naher Zukunft nicht zu weit zurückgelassen zu werden, darin bestand, als Jungen noch „Jungen“ waren, so hart wie möglich zu arbeiten, um zu bauen Als ich noch in der Lage zu sein schien, mathematische und abstrakte Konzepte zu verstehen, hatte ich genug Vorsprung.

Im Grunde musste ich als Mädchen gegen meine eigene biologische Uhr antreten, um mit den Jungen in der Schule mithalten zu können. Mir wurde gesagt, dass mein Alter noch im einstelligen Bereich lag.

Ich bin ein bisschen früher in die Schule gekommen. Während meiner Grund- und Sekundarschuljahre war ich ein oder zwei Jahre jünger als die meisten meiner Klassenkameraden.

Als ich in die Mittelschule kam, bemerkte ich Mädchen in meiner Umgebung, die in der Grundschule sehr gut abschnitten. Als Kind war ich alarmiert: Es war ein Gefühl, dass die Erwachsenen Recht hatten und es geschah. Ich war ein bisschen jünger, aber war es nur eine Frage der Zeit?

Es dauerte nicht lange, bis ich von einem Monster am Horizont erfuhr, das sich "Pubertät" nennt. Anscheinend, wie mir meine Mutter, die Mütter meiner Freunde und meine Lehrer sagten, würde ein Mädchen in dem Moment, in dem sie ihre erste Periode bekam, so langweilig werden, dass es der Wendepunkt sein würde, in dem die Jungen endlich eintreten würden Akademischeleistung.

Für die meisten Mädchen ist es auch die Zeit in der Mittelschule zwischen der 6. und 8. Klasse, in der Mathematik von einfacher Arithmetik zu Algebra und Geometrie übergeht und Fächer wie Physik und Chemie in den Lehrplan aufgenommen werden.

Ich bekam meine erste Periode, als ich ungefähr 12 war. Ich war so nervös. Ich griff nach den fortschrittlichsten Handbüchern für meine Matheübungen und versuchte, einige der Probleme zu lösen, die als „am schwierigsten“ eingestuft wurden. Ich konnte sie immer noch herausfinden. Mein Verstand schien so klar wie am Tag zuvor. Ich war ein bisschen verwirrt, aber größtenteils erleichtert, als wäre ich irgendwie von einer intellektuellen Säuberung verschont geblieben.

Ich wurde in ein hart umkämpftes wissenschaftliches Experimentierprogramm für Senioren (10. bis 12. Klasse) ausgewählt, ungefähr 40 Kinder aus einer Provinz mit weit über 10 Millionen Menschen. Weniger als ein Viertel der Klasse waren Mädchen.

Während des Programms mussten wir neben dem regulären High-School-Lehrplan, der schneller unterrichtet wurde, jeweils ein oder zwei naturwissenschaftliche Fächer auswählen, auf die wir uns beim Training für die nationalen Wissenschaftsolympiaden konzentrieren sollten. Ich habe Physik und Mathematik gewählt.

In der Zwischenzeit habe ich an mehreren öffentlichen Wettbewerben teilgenommen, die meisten davon auf Englisch, und einige davon gewonnen. Die lokalen Medien haben mir ein wenig Aufmerksamkeit geschenkt, und einige unaufgeforderte Karriereratschläge kamen herein, die in der Regel mit den besten Absichten gegeben wurden: „Sie sollten ein Dolmetscher für die englische Sprache werden! Sie können ein Dolmetscher für Diplomaten sein! Sie könnten eines Tages hinter dem Präsidenten von China stehen und sein Dolmetscher bei Staatsbesuchen sein! “

Ich erzählte ihnen, dass ich in diesem selektiven naturwissenschaftlichen Programm war, dass ich für die Physikolympiaden trainierte, dass ich vorhatte, Physik am College zu studieren. Ich war auch nicht schlecht in Physik, weißt du? Und es brachte mir Freude und Klarheit wie kein anderer.

"Physik! Die Physik ist so hart. “

Physik ist schwer. Aber Sprachen auch. In der High School habe ich hart an Englisch gearbeitet. Ich habe hart an der Physik in der High School gearbeitet. Keiner von beiden kam auf natürliche Weise auf mich zu, aber als ich an ihnen arbeitete, machten sie allmählich Sinn. Ich habe einige englische Wettbewerbe gewonnen. Ich habe einige Physikwettbewerbe gewonnen. Mir wurde wiederholt gesagt, ich solle mein „Talent“ auf Englisch voll ausschöpfen, um daraus eine Karriere zu machen. Als ich wiederholt antwortete, dass ich es mit der Physik ernst meinte, schüttelten die Leute den Kopf und sagten:

"Was für eine Verschwendung".

Im Sommer nach meinem ersten Jahr als Senior High Schooler hatten wir Professoren von den örtlichen Universitäten zum Gastvortrag eingeladen, als Teil unseres intensiven Trainings für die Wissenschaftsolympiaden. Während einer der Physikvorlesungen sagte mir der Professor, dass "Ihr Verstand nicht für die physikalischen Wissenschaften geeignet zu sein scheint".

Ich kann mich nicht erinnern, was zu dieser Bemerkung geführt hat. Ich glaube, ich kann mich nicht erinnern, was davor war, weil es völlig unauffällig war. Ich war 14 Jahre alt.

Ein Jahr später übersprang ich das letzte Jahr der High School, um aufs College zu gehen, am sogenannten „Caltech of China“. Die Wohnheimgebäude auf dem Campus, in denen sich die Jungen befanden, wurden mit zweistelligen Zahlen indiziert und tauchten Reihe für Reihe auf. Das Wohnheimgebäude, in dem die Mädchen untergebracht waren, wurde als „Mädchengebäude“ bezeichnet: Es gab keine Mehrdeutigkeit, da es für die längste Zeit nur ein einziges gab.

Ich habe Physik studiert.

Meine Mutter, meine schöne, starke, ehrgeizige Mutter, die mir die Bedeutung der akademischen Exzellenz als einzig praktikablen Weg zum Erfolg im Leben bewusst gemacht hatte, fing plötzlich an, über etwas ganz anderes zu sprechen.

Meine Mutter sagte mir, dass mein Hauptaugenmerk auf dem College darauf liegen sollte, einen guten Jungen zu finden, damit ich heiraten und eine Familie gründen könne.

Ich war 15 Jahre alt, als ich mit dem College anfing, 19 Jahre, als ich mein Studium abschloss: Das gesetzliche Mindestalter für die Ehe von Frauen in China war zu dieser Zeit 20 Jahre.

„Aber es wird zu spät sein, wenn Sie jetzt nicht anfangen, nach einem Ehemann zu suchen. In ein paar Jahren werden Sie zu alt sein, um zu wünschen übrig zu lassen. Es wird jüngere Mädchen geben. Und du wirst einer der Überreste sein. “

Ich hatte kein Interesse an romantischen Aktivitäten im College. Ich wollte nach meinem Abschluss in die USA, um dort zu promovieren.

„Aber die Ehe ist wichtiger als Ihr Abschluss. Die Ehe ist das Wichtigste für ein Mädchen. Fragen Sie jemanden in Ihrer Nähe, und er wird es Ihnen auch sagen. “

Offensichtlich war nach all den Anstrengungen in der Grund- und Sekundarstufe, als ich mich durch den brutalen Zulassungsprozess für das College auf dem Campus einer Eliteuniversität drängte, die wichtigste Ressource, die ich anzapfen sollte, meine Nähe zu vermeintlichen Elite-Männern, mein Hauptziel macht einen von ihnen zu meinem Partner fürs Leben.

Und in meiner erwarteten Umwerbung solcher Elitemänner sollte ich nie vergessen, meine Jungfräulichkeit zu bewahren.

„Jungfräulichkeit ist das wertvollste Gut eines Mädchens. Wenn Sie das vor der Heirat verlieren, sind Sie wertlos: Sie könnten den Nobelpreis für Physik gewinnen, aber Sie wären trotzdem wertlos. “

Ich hatte während meiner vier Studienjahre keine ernsthaften romantischen Beziehungen. Ich nahm ein Angebot der Universität von Chicago an, mein Doktorat in Physik fortzusetzen. Beim Abschiedsessen mit meiner Großfamilie klickte mein Onkel, ein Wissenschaftler mit Doktortitel in Biologie, seine Stäbchen gegen den Teller und seufzte:

"Was für eine Verschwendung."

http://www.nature.com/news/women-in-physics-face-big-hurdles-still-1.20349

Kurz nachdem ich in den USA angekommen war, wurden mir Initiativen, Mailinglisten, Konferenzen, Workshops oder einfache Gruppenchats von Women in Physics (oder STEM im Allgemeinen) vorgestellt.

Anfangs wollte ich nicht mitmachen.

Trotz all der Vorurteile und Entmutigungen, die ich in China als Mädchen in Verfolgung der Wissenschaften aufwuchs, wurde ich ständig an mein Schicksal und meine Privilegien erinnert.

Ich bin die Urenkelin von Frauen mit gebundenen Füßen. Ich bin in einem Land geboren und aufgewachsen, in dem es immer noch alarmierend viele Mädchen gab, die vor der Geburt abgetrieben wurden, die Schule abgebrochen haben, als Eigentum verkauft wurden, jung verheiratet waren, bei der Geburt starben und zu Hause missbraucht wurden. in der Stille leiden, von der Gesellschaft vernachlässigt. Über wen sollte ich mich beschweren, die Tochter und Enkelin von Universitätsprofessoren, die sich nie Sorgen machen mussten, ein Dach über dem Kopf oder Essen auf dem Tisch zu haben, die zur Schule gehen und so lange in der Schule bleiben konnten, wie sie wollte und könnte? Niemand hielt meine Hand; Ich hätte vielleicht ein paar Stupser in die entgegengesetzte Richtung bekommen; aber niemand stand mir aktiv im Weg.

Und jetzt bin ich in Amerika, dem Land der Freien. Das Land, in dem bereits Kämpfe um die Gleichstellung der Geschlechter geführt wurden, von Seneca Falls über den Obersten Gerichtshof bis hin zu den Wahlurnen, Susan B.Anthonys Betty Friedans der Gloria Steinems, den Frauen, die das Atom spalteten und erforschten der Himmel, die Frauen, die Gesetze schrieben und sie verteidigten. Es war das Jahr 2009. Eine Frau war Sprecherin des Hauses. Eine andere Frau steckte gerade 18 Millionen Risse in die höchste härteste Glasdecke. Eine koreanisch-amerikanische Frau und meine erste Mentorin an der Universität von Chicago war stellvertretende Direktorin des Fermi National Accelerator Lab.

Das Streben nach Physik gab mir die Flügel, um über die Ozeane zu fliegen. Ich habe viele schmerzhafte Elemente in meinem Privatleben auf der anderen Seite des Pazifik hinterlassen. Im Land des blauen Himmels, offener Straßen und neuer Anfänge baute ich mir ein neues Leben auf und schmiedete meine eigene Identität.

"Ich möchte nicht als" Frauenphysikerin ", sondern nur als" Physikerin "bezeichnet werden." Dies erklärte ich auf einer Konferenz für Frauen in den Naturwissenschaften, an der ich in meinem zweiten Jahr an der Graduiertenschule teilgenommen habe.

„Sie sehen sich vielleicht nicht als„ Physikerin “, aber die Gesellschaft sieht Sie so. Ihre männlichen Kollegen sehen Sie so. Solange sie Sie so sehen, müssen Sie sich dessen selbst bewusst sein, denn Selbstverleugnung ist Selbsttäuschung. “Dies teilte mir eine Konferenzteilnehmerin mit, eine Wissenschaftlerin, die einige Jahrzehnte älter ist als ich.

Die Bedeutung habe ich früh genug gelernt.

Als ich in Chicago lebte, bekam ich plötzlich Komplimente für mein Aussehen. Ich denke, es hat viel weniger damit zu tun, wie ich aussehe, als vielmehr mit der Frauenfeindlichkeit und dem Rassismus, die einem Großteil unserer Schönheitsstandards zugrunde liegen, sowohl in China als auch hier in den USA. Im Laufe der Jahre hat es Mühe gekostet, aber ich habe mich in meiner Haut wohl gefühlt: Ich betrachte mich nicht als besonders wohnlich oder attraktiv. Ich mag Mode. Sich für mich anzuziehen ist eine Form des Selbstausdrucks. Ich bin auch sechs Fuß groß und ziemlich dünn.

Ich wurde oft gefragt, ob ich ein Model bin. Ich würde nein sagen, ich modelliere nicht. Ich bin Physiker. Dann bekomme ich:

"Was für eine Verschwendung!"

Es geschah auf Stadtstraßen, in Geschäften, auf dem Campus, innerhalb der Abteilung. Es passierte mehr als einmal in der Abteilung. Die zu Beginn zitierte Inzidenz hat mich besonders beeindruckt, da es sich um eine ernsthafte Karriere-Diskussion handelte, als ich kurz davor war, promoviert zu werden.

Zurück in China galt ich als schlecht in der Optikabteilung, aber ich sprach fließend Englisch, und so wurde mir gesagt, dass ich damit meinen Lebensunterhalt als Dolmetscher oder verwandter Beruf verdienen sollte.

Jetzt hier in den USA spricht jeder Englisch, aber jetzt könnte mein Aussehen einem bestimmten Standard entsprechen, und so wurde mir gesagt, ich solle damit meinen Lebensunterhalt als Model verdienen.

Es ist nichts Falsches daran, Dolmetscher oder Model zu sein: Beide sind seriöse, qualifizierte Berufe. Weder sind meine Wahl für meinen Beruf. Ich habe mich entschieden, Physiker zu werden. Die Physik gibt mir Freude und Klarheit wie keine andere. Ich habe mein ganzes Leben lang eine Ausbildung zum Physiker absolviert und habe tatsächlich einige Fähigkeiten in diesem Bereich. Ich habe noch nie eine Ausbildung als Dolmetscherin oder Model absolviert und in beiden Bereichen keine Kenntnisse erworben.

Aber ich höre nicht "Sie sollten ein Physiker sein!"

Ich höre immer wieder: "Was für eine Verschwendung!"

Es war sehr verwirrend für mich, als mir an der High School das erste Mal gesagt wurde: Wie kann mein Streben nach Physik als Verschwendung betrachtet werden?

Es hätte vielleicht Sinn gemacht, wenn ich ein einzigartiges Talent gehabt hätte, das mit der Zeit verderblich war, wie etwa Sportlichkeit oder einige Arten von Performance-Künsten. Aber ich war höllisch ungeschickt (was mich übrigens auch beim Modeln sehr schlecht machen würde) und konnte weder singen, tanzen noch Musikinstrumente spielen.

Es dauerte eine Weile, aber ich erkannte schließlich, dass der Kommentar viel weniger mit meinen vorhandenen oder nicht vorhandenen Fähigkeiten in anderen Abteilungen zu tun hatte: Es wurde nicht als besondere Verschwendung angesehen, dass ich NICHT versuchte, das nächste Supermodel oder der nächste Superstar-Interpreter zu werden.

Es wurde als Verschwendung angesehen, dass ich versuchte, Physiker zu werden.

Weil ich als Mädchen nicht erwartet hatte, dass ich es in Physik schaffe. Es ist nur eine Frage der Zeit, bis ich zur Besinnung komme und aufhöre.

Mein Aussehen passt nicht zur Physik. Meine Hormone sind nicht kompatibel mit der Physik. Meine VERPFLICHTUNG, eine Familie zu haben und Babys zu bekommen, ist mit der Physik nicht vereinbar. Mein Geschlecht ist nicht kompatibel mit Physik.

Wenn Sie also etwas anderes als Physik als Ihren Lebensunterhalt verdienen könnten, möchten Sie dies stattdessen nicht tun?

Sie sind ein Mädchen! Und die Physik ist so schwer.

Natürlich.

Mädchen werden nicht dümmer, wenn sie die Pubertät durchlaufen; Tatsächlich zeigt die medizinische Forschung, dass signifikante Teile des menschlichen Gehirns die Entwicklung bis in die 20er Jahre hinein nicht stoppen, sowohl für Jungen als auch für Mädchen.

Die Kursarbeit wird schwieriger und erfordert mehr Mühe, je weiter man in der Schule voranschreitet, sowohl für Jungen als auch für Mädchen. Ursprüngliche Forschung ist sehr schwierig und beinhaltet immer viele Versuche und Irrtümer, mehr Misserfolge als Erfolge, sowohl für Jungen als auch für Mädchen.

Aber wenn Ihnen die ganze Zeit gesagt wurde, dass Ihr weibliches Gehirn irgendwann früher oder später für die Physik zu dumm wird, warum sollten Sie es dann weiter versuchen, wenn die Hürde schlägt? Wie soll man gerade in jungen Jahren sagen, ob es sich nur um eine Hürde oder eine unüberwindliche Barriere der Natur handelt?

Wenn Sie von denjenigen, die Ihnen am nächsten stehen und Sie anfeuern sollen, auf Ihre Fehler gestoßen sind und Ihnen schließlich ein implizites oder explizites „Ich habe es Ihnen gesagt“ geben, wenn Sie das Rennen endgültig beenden, müssen wir uns wirklich fragen, warum Viele Mädchen verlassen MINT, warum geben so viele Mädchen MINT überhaupt nicht ein?

Es gibt Mädchen, die nicht geboren werden, weil sie Mädchen sind.

Es gibt Mädchen, die nicht zur Schule gehen, weil sie Mädchen sind.

Es gibt Mädchen, die keine Physikerinnen werden, weil sie Mädchen sind.

Dies sind Punkte an verschiedenen Enden, aber mit demselben Spektrum, die aus demselben Stoff gewebt sind, der den Globus von Nord nach Süd, von Ost nach West umspannt und die Jahrhunderte vor Jahrtausenden zurückreichen und das Licht vom halben Himmel abhalten.

Und dann zeigen Männer auf diese dunklere Hemisphäre und sagen: „Natürlich sind Frauen kleiner als! Sie sind einfach nicht so hell, nicht so würdig! "

Und einige Frauen nicken zustimmend, weil dies die Welt ist, die sie sehen, die Welt, die sie kennen. Die sich selbst erfüllende dunkle Prophezeiung.

Es gab erstaunliche Männer und Frauen in meinem Leben, die mir das Licht gezeigt haben.

Mein Mathematiklehrer an der High School, der mir sagte, ich solle mich nicht von meiner Mutter zerstören lassen, weil es mir besser geht.

Mein Forschungsleiter am College, der mich kurz vor meinem Abschluss in sein Büro brachte und mir erzählte, dass er in meiner Zukunft einen hervorragenden Physiker gesehen habe; Wer schrieb in meinem College-Jahrbuch „Das Streben nach Wissenschaft wird Ihnen ewigen Frieden und Freude bringen. Mögest du eines Tages zu einer Säule der Erde heranwachsen und nach den Sternen greifen. “

Mein Doktorvater, der mich in seiner Gruppe aufnahm, der an mich glaubte, der mich beschützte, der mich verstand, der mir Türen öffnete; wer gab mir Zeit, als ich es brauchte, unerschütterliche Unterstützung und den besten Rat in der Physik und im Leben; Seine geliebte Frau, die meine Hand auf einer Gruppenparty hielt und mir sagte: "Yangyang, Sie können nicht Präsident der Vereinigten Staaten sein, aber Sie können alles andere sein, was Sie sich vorgenommen haben."

Die Liste geht weiter. Ich verdanke ihnen viel von dem, was ich heute bin: was sie mir gesagt haben, was sie für mich getan haben, was sie für Menschen gesagt haben und was sie für Menschen getan haben, die wie ich aussehen.

Doktorgrad. 11. Dezember 2015.

Ich habe mit einem Doktortitel in Physik abgeschlossen. Ich habe eine Stelle als Postdoktorand an einer Einrichtung der Ivy League im US-Bundesstaat New York angenommen, um weiter am Large Hadron Collider zu arbeiten. Die Physik macht mir immer noch Freude und Klarheit wie kein anderer.

Kurz nach meiner Ankunft unterhielten sich an einem anderen sonnigen Freitagnachmittag einige von uns vor dem Gebäude für Naturwissenschaften. Ein männlicher Kollege, den ich gerade zum ersten Mal getroffen hatte, sagte zu mir: „Du bist wunderschön. Jetzt können Frauen schön sein und trotzdem in der Physik sein. Im Gegensatz zu einigen älteren… “

Wir haben alle noch so viel zu tun.

Jede Frau in Amerika hat eine Geschichte über Sexismus in der Gesellschaft zu erzählen.

Jede Physikerin in Amerika hat eine Geschichte über Sexismus in ihrem Beruf zu erzählen, die sie direkt erlebt, persönlich miterlebt oder einem engen Freund oder Kollegen anvertraut hat.

Was unser Feld wirklich braucht, was unsere Gesellschaft wirklich braucht, in Richtung Vielfalt, Inklusion und Gleichheit, sind nicht nur einige Beispiele für diejenigen, die „die Chancen schlagen“.

Was wirklich gebraucht wird, ist eine lange und gründliche Reflexion, warum die Chancen in erster Linie gegen bestimmte Gruppen gestapelt werden, und sofortiges Handeln, um die Probleme anzugehen.

Dies gilt unter anderem für Frauen in der Physik.

Dass Schlachten ausgetragen wurden, bedeutet nicht, dass der Krieg gewonnen ist.

Dass Schlachten ausgetragen wurden, bedeutet nicht, dass Früchte des Sieges für selbstverständlich gehalten werden könnten.

Als Frauen wissen wir, dass es immer noch größere Kämpfe in relativer Entfernung gibt, auf dem Stimmzettel und auf den Gerichten, in State Houses und auf dem Capitol Hill; größere, strukturelle Kräfte, die immer noch versuchen, uns weniger gesund, weniger sicher, weniger bezahlt und im Allgemeinen weniger zu erhalten.

Hilf uns, diese größeren Schlachten zu bestehen. Ein Elternteil, ein Lehrer, ein Kollege, ein Mentor: Es wird viel Vertrauen in Sie gesetzt, verraten Sie es nicht; In deinen Händen steckt viel Kraft. Nutze sie gut. Es liegt viel Verantwortung auf Ihren Schultern, das ist das kollektive Gewicht, das wir alle tragen müssen.

Ich bin eine Frau. Ich bin Physiker.

Ich bin nicht nur so, wie ich aussehe oder meine Fähigkeit zu reproduzieren.

Sie können mein Aussehen beglückwünschen, aber nicht objektivieren.

Sie mögen meine Arbeit kritisieren, aber zweifeln nicht an meiner Professionalität.

Du erkennst vielleicht meine Weiblichkeit, aber definierst mich nicht damit.

Sie wissen nicht, wer ich bin, woher ich komme, was ich durchgemacht habe oder wozu ich in der Lage bin.

Sie denken vielleicht, Sie wissen, was der einfachere Weg für mich ist, aber wer hat gesagt, Sie wissen es besser?

Und wer hat gesagt, ich bevorzuge es einfach?

Lass mich leben. Meine Art.