Motivation ist überbewertet. Umwelt ist oft wichtiger.

Es kann verlockend sein, mangelnde Willenskraft oder mangelndes Talent für das Scheitern zu verantwortlich zu machen und Erfolg auf harte Arbeit, Anstrengung und Trauer zurückzuführen.

Um sicher zu sein, sind diese Dinge wichtig. Interessant ist jedoch, dass Sie bei einer Untersuchung der zeitlichen Entwicklung des menschlichen Verhaltens feststellen, dass Motivation (und sogar Talent) häufig überbewertet sind. In vielen Fällen ist die Umwelt wichtiger.

Lassen Sie mich ein Beispiel anführen, das mich überrascht hat, als ich zum ersten Mal davon erfuhr.

Die Form des menschlichen Verhaltens

In seinem preisgekrönten Buch Guns, Germs and Steel weist der Wissenschaftler Jared Diamond auf eine offensichtliche Tatsache hin: Unterschiedliche Kontinente haben unterschiedliche Formen. Auf den ersten Blick scheint dies eher unwichtig zu sein, es hat jedoch tiefgreifende Auswirkungen auf das menschliche Verhalten.

Zum Beispiel ist die allgemeine Form des Amerikas Nord-Süd. Das heißt, die Landmasse in Nord- und Südamerika ist eher groß und dünn als breit und fett. Gleiches gilt für Afrika. Die Hauptachse verläuft von Nord nach Süd.

Inzwischen ist die Landmasse, die Europa, Asien und den Nahen Osten ausmacht, das Gegenteil. Dieser massive Landstrich ist tendenziell eher in Ost-West-Form. Interessanterweise hat die Form jeder Region im Laufe der Jahrhunderte das menschliche Verhalten maßgeblich beeinflusst.

Die bemerkenswerte Kraft der Umwelt

Als sich die Landwirtschaft auf der ganzen Welt ausbreitete, hatten die Landwirte es viel leichter, sich entlang der Ost-West-Routen auszubreiten als entlang der Nord-Süd-Routen. Dies liegt daran, dass Orte auf demselben Breitengrad im Allgemeinen ein ähnliches Klima, ähnliche Sonnen- und Niederschlagsmengen und vergleichbare jahreszeitliche Veränderungen aufweisen. Dies ermöglichte es den Landwirten in Europa und Asien, einige Ernten zu domestizieren und problemlos auf dem gesamten Gebiet von Frankreich bis China anzubauen.

Währenddessen kann das Klima bei Reisen von Norden nach Süden stark variieren. Stellen Sie sich vor, wie anders das Wetter in Florida ist als in Kanada. Viele Pflanzen, die bei warmem Wetter gut wachsen, wachsen bei kaltem Wetter nicht gut. Um die Ernten im Norden und Süden zu verteilen, müssten die Landwirte neue Pflanzen finden und domestizieren, wenn sich das Klima ändert.

Infolge dieser Umweltunterschiede breitete sich die Landwirtschaft in Asien und Europa doppelt bis dreifach schneller aus als auf dem amerikanischen Kontinent. Im Laufe der Jahrhunderte hatte dies einen sehr großen Einfluss. Die erhöhte Nahrungsmittelproduktion in Europa und Asien ermöglichte ein schnelleres Bevölkerungswachstum in diesen Gebieten. Mit mehr Menschen konnten die Kulturen in Europa und Asien stärkere Armeen aufbauen und neue Technologien und Innovationen entwickeln.

Die Veränderungen begannen klein - eine Ernte, die sich etwas leichter ausbreitete, eine Population, die etwas schneller wuchs -, summierten sich aber mit der Zeit zu erheblichen Unterschieden. Obwohl es noch andere Faktoren gab, ist es nicht schwer zu sagen, dass die Form der Kontinente ein wichtiger Grund war, warum die Europäer an die Macht kamen und die Ureinwohner Nord- und Südamerikas eroberten, und nicht umgekehrt.

Die unsichtbare Hand

Umwelt ist die unsichtbare Hand, die menschliches Verhalten prägt. Wir neigen dazu zu glauben, dass unsere Gewohnheiten ein Produkt unserer Motivation, unseres Talents und unseres Einsatzes sind. Natürlich sind diese Eigenschaften wichtig. Aber das Überraschende ist, dass Ihre persönlichen Eigenschaften vor allem über einen längeren Zeitraum hinweg von Ihrer Umgebung überfordert werden.

Stellen Sie sich vor, Sie wollen in einem kanadischen Winter Tomaten anbauen. Sie können der talentierteste Bauer der Welt sein, aber es wird keinen Unterschied machen. Schnee ist ein sehr schlechter Bodenersatz.

Es gibt keine Beweise dafür, dass die Landwirte in Europa und Asien talentierter oder motivierter waren als die Landwirte in der übrigen Welt. Dennoch konnten sie die Landwirtschaft 2x bis 3x schneller verbreiten als ihre Altersgenossen. Wenn Sie Ihre Erfolgschancen maximieren möchten, müssen Sie in einer Umgebung arbeiten, die Ihre Ergebnisse beschleunigt, anstatt sie zu behindern.

So gestalten Sie eine bessere Umwelt

Es gibt viele Möglichkeiten, eine Umgebung zu gestalten, die den Erfolg fördert.

Hier sind drei Strategien:

Automatisieren Sie zunächst gute Entscheidungen. Entwerfen Sie nach Möglichkeit eine Umgebung, die gute Entscheidungen für Sie trifft. Wenn Sie zum Beispiel kleinere Teller kaufen, können Sie beim Abnehmen helfen, indem Sie die Portionsgröße für Sie festlegen. Eine Studie von Brian Wansink von der Cornell University ergab, dass Menschen 22 Prozent weniger essen, wenn sie von 12-Zoll-Tellern auf 10-Zoll-Teller umsteigen. Ebenso kann die Verwendung von Software zum Blockieren von Social-Media-Websites dazu beitragen, Verzögerungen zu überwinden, indem Sie Ihren Willen auf Autopilot setzen.

Zweitens, steigen Sie ein. Vor einigen Jahren hat PetSmart den Checkout-Prozess geändert. Nachdem die Kunden ihre Kreditkarte eingewechselt hatten, wurde ein Bildschirm angezeigt, auf dem sie gefragt wurden, ob sie zur „Rettung obdachloser Tiere“ beitragen möchten. Mit dieser einzigen Strategie sammelten PetSmart Charities 40 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Sie können eine ähnliche Strategie anwenden, indem Sie eine Umgebung entwerfen, in der gute Gewohnheiten im Fluss Ihres normalen Verhaltens bleiben. Wenn Sie beispielsweise ein Musikinstrument üben möchten, können Sie es in die Mitte Ihres Wohnzimmers stellen. Ebenso ist es wahrscheinlicher, dass Sie ins Fitnessstudio gehen, wenn es sich auf dem Heimweg von der Arbeit befindet, als wenn Sie es sind, wenn das Fitnessstudio nur fünf Minuten entfernt ist, aber in die entgegengesetzte Richtung Ihres Arbeitswegs. Gestalten Sie Ihre Gewohnheiten nach Möglichkeit so, dass sie in den Fluss Ihrer aktuellen Muster passen.

Drittens subtrahieren Sie die negativen Einflüsse. Alte Bauern hatten keine Gelegenheit, die Barrieren zu entfernen, die sie zurückhielten, aber Sie tun es. Beispielsweise haben japanische Fernsehhersteller ihre Arbeitsbereiche umgestellt, um Zeit zu sparen, indem sie unnötiges Drehen, Biegen und Schwenken überflüssig machten. Sie können auch die negativen Einflüsse in Ihrer Umgebung reduzieren. Sie können beispielsweise die Vermeidung von ungesunden Lebensmitteln vereinfachen, indem Sie sie an weniger sichtbaren Orten aufbewahren. (Lebensmittel, die auf Augenhöhe platziert werden, werden in der Regel häufiger gekauft und verzehrt.)

Das Glück der Umwelt

Wir geben unserer Umwelt schnell die Schuld, wenn es schlecht läuft. Wenn Sie einen Job verlieren, liegt das daran, dass die Wirtschaft schlecht läuft. Wenn Sie ein Spiel verlieren, liegt das daran, dass das Amt schlecht war. Wenn Sie zu spät zur Arbeit kommen, war der Verkehr wahnsinnig.

Wenn wir jedoch gewinnen, ignorieren wir die Umwelt vollständig. Wenn Sie einen Job bekommen, liegt das daran, dass Sie talentiert und sympathisch waren. Wenn Sie ein Spiel gewinnen, liegt es daran, dass Sie besser gespielt haben. Wenn Sie zu einem Meeting zu früh kommen, liegt es daran, dass Sie gut organisiert und schnell sind.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Umwelt sowohl unser gutes als auch unser schlechtes Verhalten beeinflusst. Menschen, die scheinbar mühelos an guten Gewohnheiten festhalten, profitieren häufig von einem Umfeld, das diese Verhaltensweisen erleichtert. In der Zwischenzeit könnten Menschen, die um ihren Erfolg kämpfen, einen harten Kampf gegen ihre Umwelt führen. Was oft wie ein Mangel an Willenskraft aussieht, ist eigentlich das Ergebnis einer schlechten Umwelt.

Das Leben ist ein Spiel, und wenn Sie über einen längeren Zeitraum bessere Ergebnisse garantieren möchten, ist es am besten, das Spiel in einer Umgebung zu spielen, die Ihnen zusagt. Gewinner gewinnen oft, weil ihr Umfeld das Gewinnen erleichtert.

James Clear schreibt bei JamesClear.com, wo er Tipps zur Selbstverbesserung teilt, die auf bewährten wissenschaftlichen Untersuchungen beruhen. Sie können seine besten Artikel lesen oder seinen kostenlosen Newsletter abonnieren, um zu erfahren, wie Sie Gewohnheiten entwickeln, die Bestand haben.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf JamesClear.com veröffentlicht.

Fußnoten

  1. Über die PetSmart-Geschichte und die Idee, „in den Fluss zu kommen“, habe ich von dem Verhaltensforscher Bob Nease erfahren, der in seinem Buch The Power of Fifty Bits über diese Ideen schrieb.