Multitasking ist ein Mythos, an den Sie glauben sollten

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Multitasking ist die neue Norm. In der modernen Welt der Smartphones und des kontinuierlichen Internetzugangs sind Informationen und Ablenkungen allgegenwärtig. Ich schaffe es nie, einen vollständigen Artikel zu schreiben oder an einem Projekt zu arbeiten, ohne regelmäßig auf WhatsApp, Twitter und die Nachrichten zuzugehen. Auch wenn ich mich nicht ablenken lasse, höre ich immer Musik, während ich arbeite. Meine Entschuldigung ist, dass Musik hilft, Ablenkungen zu übertönen und mich in einen fokussierteren mentalen Zustand zu versetzen. Aber wenn ich ehrlich bin, deuten meine Pausen mit Singen und Kopfnicken darauf hin, dass Musik auch eine häufige Ablenkung darstellt.

Die Wahrheit über Multitasking ist, dass es überhaupt nicht wirklich Multitasking ist. Die Aufmerksamkeitsprozesse in unserem Gehirn konzentrieren sich nicht gleichzeitig auf mehrere Informationsströme über verschiedene Aufgaben hinweg. Stattdessen wechseln wir zwischen einzelnen Aufgaben, die unsere Aufmerksamkeit erfordern. Einige Leute können dies so schnell tun, dass es wie echtes Multitasking aussieht - sehen Sie nur zu, wie professionelle Gamer in anspruchsvollen Computerspielen gegeneinander antreten -, aber wenn für mehrere Aufgaben eine gezielte Aufmerksamkeit erforderlich ist, werden Sie nie wirklich alle gleichzeitig in Anspruch nehmen.

Aus diesem Grund ist das Erlernen des Autofahrens so schwierig. Wenn Sie lernen, müssen Sie sorgfältig auf die verschiedenen Dinge achten, die Sie tun müssen: Lenken, Überprüfen der Spiegel, Schalten der Gänge, Bedienen der Fußpedale usw. Sie müssen Ihre Aufmerksamkeit schnell und effektiv zwischen den Aufgaben hin- und herschalten, um sicher zu fahren . Wenn Sie jedoch ein Experte sind, wird jede Aufgabe zur Gewohnheit und erfordert weniger Aufmerksamkeit. So können Sie sich darauf konzentrieren, die Straße zu beobachten, während sich alles andere so ziemlich von selbst abspielt. Sie wechseln vom Multitasking zum Single-Tasking.

Anstatt die technischen Aspekte von Multitasking im Gehirn zu untersuchen, wollte eine Gruppe von Forschern testen, wie sich der Glaube an Multitasking auf die Leistung auswirkt. Die meisten Menschen halten sich für großartige Multitasker: 93,32% der Amerikaner in einer Umfrage gaben an, sowohl Multitasking als auch oder besser als der Durchschnitt zu betreiben. Eine große Anzahl dieser Personen in der Umfrage muss sich irren, aber vielleicht sind ihre Überzeugungen gut für sie.

In ihrem ersten Experiment rekrutierten die Forscher 162 Teilnehmer und baten sie, ein Lehrvideo zu transkribieren, während sie es sahen. Die Anweisungen für jeden Teilnehmer waren geringfügig unterschiedlich, je nachdem, in welche der beiden Gruppen sie zufällig fielen. Die erste Gruppe wurde als Multitasking-Gruppe bezeichnet und die Teilnehmer wurden gebeten, zwei Aufgaben gleichzeitig zu erledigen: 1) Lernen des Videoinhalts, 2) Transkribieren des Videoinhalts. Die zweite Gruppe wurde als Single-Tasking-Gruppe bezeichnet. Stattdessen wurden die Teilnehmer gebeten, die einzelne Aufgabe des Lernens und Transkribierens des Videoinhalts zu erledigen. Mit anderen Worten, alle Teilnehmer nahmen an genau der gleichen Aufgabe teil, aber nur der Hälfte von ihnen wurde mitgeteilt, dass dies Multitasking erfordern würde.

Allein durch diesen Unterschied in den Wahrnehmungen und Überzeugungen gingen die Ergebnisse zwischen den Gruppen auseinander. Die Multitasking-Gruppe übertraf die Single-Tasking-Gruppe, indem sie deutlich mehr Wörter (224 Wörter im Vergleich zu durchschnittlich 177 Wörtern) genau transkribierte. Sie zeigten auch eine bessere Leistung in einem Pop-Quiz, bei dem das Wissen über das Video getestet wurde, nachdem der transkribierte Teil des Experiments beendet war. Und diese Leistungsvorteile zeigten sich, obwohl die beiden Gruppen die gleiche Zeit damit verbrachten, die Videos zu sehen und zu transkribieren.

Anstatt die Wahrnehmung der Menschen zu manipulieren, beschlossen die Forscher in einem zweiten Experiment, nach möglichen Auswirkungen natürlich vorkommender Unterschiede in der Wahrnehmung der Teilnehmer zu suchen. Sie baten 80 Teilnehmer, zwei nebeneinander auf einem Bildschirm dargestellte Worträtsel zu lösen. Das erste Rätsel war eine einfache Wortsuche, während das andere eine Anagrammaufgabe war, bei der die Teilnehmer so viele Wörter wie möglich aus einer 10-Buchstaben-Zeichenfolge erstellen mussten. Nach den Rätseln wurden die Teilnehmer gefragt, wie sehr sie sich während ihrer Bemühungen als Multitasker fühlten. Stärkere Multitasking-Gefühle korrelierten positiv mit der Anzahl der gefundenen richtigen Wörter.

Um dieses Worträtselexperiment zu erweitern, nahmen die Forscher eine neue Gruppe von Teilnehmern und wiederholten ihre Manipulationen von Multitasking-Wahrnehmungen aus dem ersten Experiment. Doch diesmal waren die Forscher in ihrer Sprache etwas subtiler. Sie teilten den zufällig der Multitasking-Gruppe zugewiesenen Personen mit, dass die beiden Worträtsel aus unterschiedlichen Studien stammten, und teilten den Teilnehmern mit Einzelaufgaben mit, dass die Rätsel aus derselben Studie stammten. Die Multitasking-Gruppe schnitt erneut besser ab als die Single-Tasking-Gruppe und fand in den Rätseln signifikant korrektere Wörter (13,65 Wörter im Vergleich zu durchschnittlich 7,5 Wörtern).

Mit der aufmerksamen Sorgfalt, die jeder gute Wissenschaftler auszeichnet, wiederholten die Forscher das Wort Rätselexperiment ein letztes Mal, nachdem sie die Wahrnehmungen manipuliert hatten. Dieses Mal enthielten sie jedoch eine Eyetracking-Technologie, mit der sie messen konnten, wie stark sich die Schüler der Teilnehmer während der Aufgabe dehnten. Pupillenerweiterung ist mit größerer geistiger Anstrengung, Aufmerksamkeit und Erregung verbunden. Wenn sich Multitasking-Gläubige also tatsächlich besser mit der Aufgabe beschäftigen, ist zu erwarten, dass ihre Schüler größer werden als die Schüler von Gläubigen mit einer einzigen Aufgabe.

In Übereinstimmung mit diesen Vorhersagen wiederholten die Teilnehmer der Multitasking-Gruppe nicht nur ihre überlegene Leistung in den Worträtseln, sondern zeigten auch eine größere Pupillendilatation als die Single-Tasking-Gruppe. Man könnte meinen, die größeren Schüler seien auf die aufregende Erregung zurückzuführen, die mit besseren Leistungen verbunden ist, aber tatsächlich waren ihre Schüler bereits größer, bevor sie überhaupt ihr erstes Wort fanden. Die größere Ausdehnung setzte sich dann während der restlichen Aufgabe fort. Das Gehirn und der Körper der Multitasker beschäftigten sich physiologisch intensiver mit der Aufgabe, sobald die Teilnehmer die Rätsel versuchten.

Erstaunlicherweise führten die Forscher insgesamt 30 Experimente durch, die sich mit der Frage befassten, wie Multitasking-Wahrnehmungen die Leistung direkt verbessern. Der letzte Dreh ihres Zauberstabs bestand also darin, die Daten aus all diesen Studien zu kombinieren und die Stärke des Gesamteffekts mit einer Metaanalyse zu verstehen. Sie maßen die Größe des Unterschieds zwischen der Multitasking- und der Single-Tasking-Gruppe in jeder Studie (die Effektgröße) und berechneten dann die durchschnittliche Effektgröße über die Studien hinweg mit einem statistischen Modell, das die Größe jeder Studie berücksichtigte. Der Gesamteffekt war signifikant und von mäßiger Stärke, sodass die Überzeugung, Multitasking zu betreiben, die Leistung bedeutsam und konsistent steigerte.

Es ist immer wieder erstaunlich, wie mächtig unsere Überzeugungen und Wahrnehmungen wirklich sind. Alles, von Placebo-Effekten bis hin zu Aberglauben, kann unser Verhalten und seine Ergebnisse dramatisch beeinflussen. Wir können es die Kraft des Glaubens und des Vertrauens nennen. Positives Denken ist nicht nur ein billiger Trick, mit dem Sie glauben, dass alles gut läuft. Manchmal läuft es wirklich besser, wenn man optimistisch ist. Es ist keine übernatürliche Energie oder Kraft bei der Arbeit, es sind einfach Ihre Überzeugungen und Wahrnehmungen, die Ihre Herangehensweise und Ihren Umgang mit einem Problem verbessern.

Wenn es um Multitasking geht, ist die Vorstellung, dass wir mehrere Dinge gleichzeitig erledigen können, möglicherweise technisch falsch. Die Überzeugung, dass wir Multitasking betreiben, reicht jedoch aus, um eine Aufgabe effizienter zu erledigen. Dies kann also eine seltene Situation sein, die Gefühle über Fakten fordert. Multitasking könnte falsch sein, aber es funktioniert.