Schwer fassbare Killerwale, die schließlich von Wissenschaftlern in der Nähe von Chile entdeckt wurden

Sie sehen anders aus als andere Orca-Arten und ernähren sich anders, sagen Wissenschaftler. Wird die DNA-Analyse zeigen, dass es sich um eine neue Art handelt?

von GrrlScientist für Medium | @GrrlScientist

Oberes Feld: Ein Killerwal vom Typ D mit runder Stirn und winziger weißer Augenklappe. (Quelle: NOAA Fisheries / P. Tixier.) Unteres Feld: Ein bekannter Killerwal mit typischer Kopfform und Augenklappengröße. (Kredit: NOAA Fisheries / R.L. Pitman.)

Wir wissen, dass sie seit vielen Jahrzehnten dort sind, basierend auf Berichten von Fischern, Touristenfotos und sogar einer Massensträhne von 17 Individuen in Neuseeland im Jahr 1955. Wissenschaftler haben sie als „Killerwale vom Typ D“ (ref) bezeichnet, obwohl sie hab sie noch nie lebend in der wildnis gesehen.

Nach mehr als einem Jahrzehnt der Suche nach ihnen entdeckte ein Wissenschaftlerteam im Januar schließlich eine Gruppe von rund 30 dieser Wale in rauer See südlich der Spitze Chiles.

"Das sind definitiv kleine Fische", sagte der Meeresökologe Robert Pitman, der sich am Southwest Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration mit der Ökologie und Systematik der Killerwale in der Antarktis befasst, in einer Video-Veröffentlichung der NOAA.

Orcas haben eine abwechslungsreiche Ernährung. Verschiedene Populationen sind auf verschiedene Arten von Beutetieren spezialisiert, von Fischen bis zu Meeressäugetieren wie Robben, Delfinen oder sogar extrem großen Bartenwalen, die sie als Gruppe angreifen, eher wie ein Rudel Wölfe.

Es ist bekannt, dass Orcas vom Typ D Meeresfische fangen.

"Fischesser sind in der Regel kleiner", erklärte Dr. Pitman. "Sie müssen nicht hinter großen Dingen herjagen."

Typ D-Schwertwale sind einige Fuß kürzer als die drei anderen, bekannteren Arten von Antarktis-Schwertwalen. Sie haben eine rundere Stirn und eine sehr schmale Rückenflosse, die kürzer und spitzer ist als bei jedem anderen Orca-Typ, einen blasseren „Sattel“ hinter der Rückenflosse und einen deutlich winzigen weißen Fleck in der Nähe ihrer Augen.

"Einige von ihnen haben kaum eine Augenklappe", betonte Dr. Pitman. "Es sieht so aus, als ob sie auf dem Weg sind, die Augenklappe zu verlieren."

Links. Ein erwachsener männlicher

Nachdem Wissenschaftler die gestrandeten Orcas im Jahr 1955 untersucht hatten, fragten sie sich lange, ob die einzigartigen physischen Eigenschaften dieser Tiere möglicherweise auf anomale genetische Mutationen zurückzuführen sind. Aber im Jahr 2005 wurden diese geheimnisvollen Schwertwale fotografiert, als sie Zahnfische von kommerziellen Fischerei-Langleinen in der Nähe von Crozet Island im südlichen Indischen Ozean befreiten. Tatsächlich sind Begegnungen mit Typ-D-Orcas auf der Insel Crozet recht verbreitet. Mindestens 14 Berichte über diese Tiere stammen aus der Umgebung dieses bestimmten Ortes (Ref.).

Crozet ist ein sehr weiter Weg von Neuseeland, wo sie gestrandet sind (1; Abbildung 1), was darauf hindeutet, dass diese mysteriösen Orcas wahrscheinlich in allen subantarktischen Gewässern vorkommen.

Abb. 1 Positionen einer Strandung (1) und sechs Sichtungen auf See (2–7) von subantarktischen Killerwalen (Orcinus orca), Typ D. (doi: 10.1007 / s00300–010–0871–3)

Sichtungen deuten darauf hin, dass die Reichweite von Orcas vom Typ D die Antarktis umgibt, sie scheinen jedoch die kältesten Gewässer zu meiden. Daher schlugen die Autoren des Berichts von 2011 vor, dass „subantarktischer Killerwal“ ihr gebräuchlicher Name ist (ref).

Diese Orcas verhalten sich auch anders als die anderen antarktischen Orcas. Zum Beispiel berichten Fischer, dass Killerwale vom Typ D weiter von ihren Booten entfernt sind, wenn andere Schwertwale in der Nähe sind, und dass sich die verschiedenen Schwertwaltypen nicht vermischen. Darüber hinaus gibt es keine Hinweise auf eine Kreuzung mit anderen Orca-Typen, da Größe und Form der Augenklappen für jeden Typ unterschiedlich sind.

Sie schwimmen auch anders, wie die Forscher berichten.

"Wenn sie aus dem Wasser rollen, sehen sie aus wie Grindwale", sagte Dr. Pitman.

Während ihrer jüngsten Begegnung mit den schwer fassbaren Orcas vom Typ D am 23. Januar haben Dr. Pitman und seine Crew von Orca-Experten Gewebeproben für die DNA-Analyse gesammelt.

"Wir haben uns die erste Probe eines Killerwals vom Typ D besorgt", sagte Dr. Pitman.

Die Proben werden bereits zur DNA-Analyse zurück ins Labor geschickt.

"Diese Proben sind der Schlüssel zur Feststellung, ob diese Form des Killerwals eine bestimmte Art darstellt", sagte Dr. Pitman.

Ein anonymer Spender hat diese Entdeckung ermöglicht

Dank der finanziellen Unterstützung eines anonymen Spenders konnte Dr. Pitman auf das 22-Meter-Forschungsschiff Australis zugreifen und es nutzen. Er stellte ein internationales Team von Orca-Experten zusammen, die ihre Suche fortsetzten. Nachdem Dr. Pitman und seine Mitarbeiter mehr als eine Woche auf gewaltige Winterstürme gewartet hatten, setzten sie die Segel von Ushuaia, Argentinien.

Sie hatten Glück. Das Team lokalisierte eine Gruppe von ungefähr 30 Orcas vom Typ D, die ungefähr 3 Stunden in der Nähe ihres Schiffes verbrachten. Rebecca Wellard, ein Mitglied des Teams, zeichnete Anrufe vom Typ D mit einem speziellen Unterwassermikrofon auf und machte Unterwasservideos und -bilder der neugierigen Wale, als sie ihre Ausrüstung untersuchten. Die Fotos und Videos enthüllten ihre einzigartige Körperform und Farbmuster.

Die Videos, Fotos, Audioaufnahmen und Gewebeproben der Orcas vom Typ D sind eine wichtige Erinnerung daran, wie wenig wir über die Ozeane der Erde und ihre Bewohner wissen.

"Killerwale vom Typ D könnten das größte unbeschriebene Tier auf dem Planeten sein und ein klarer Hinweis darauf, wie wenig wir über das Leben in unseren Ozeanen wissen", sagte Dr. Pitman.

Quelle:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Paul Tixier, Jordi Plana und Jared R. Towers (2011). Beobachtungen eines charakteristischen Morphotyps eines Killerwals (Orcinus orca) vom Typ D aus subantarktischen Gewässern, Polar Biology, 34 (2): 303–306 | doi: 10.1007 / s00300-010-0871-3