Schwer fassbare Killerwale, die schließlich von Wissenschaftlern in der Nähe von Chile entdeckt wurden

Sie sehen anders aus als andere Orca-Arten und ernähren sich anders, sagen Wissenschaftler. Wird die DNA-Analyse zeigen, dass es sich um eine neue Art handelt?

von GrrlScientist für Medium | @GrrlScientist

Oberes Feld: Ein Killerwal vom Typ D mit runder Stirn und winziger weißer Augenklappe. (Bildnachweis: NOAA Fisheries / P. Tixier.) Unteres Feld: Ein bekannter Killerwal mit typischer Kopfform und Augenklappengröße. (Gutschrift: NOAA Fisheries / RL Pitman.)

Wir wissen, dass sie jahrzehntelang dort waren, basierend auf Fischerberichten, Touristenfotos und sogar einer Massenstrandung von 17 Personen in Neuseeland im Jahr 1955. Wissenschaftler bezeichneten sie als „Typ-D-Killerwale“ (ref), obwohl sie Ich habe sie noch nie in freier Wildbahn lebend gesehen.

Nach mehr als einem Jahrzehnt der Suche nach ihnen entdeckte ein Team von Wissenschaftlern im Januar schließlich eine Gruppe von rund 30 dieser Wale in rauer See südlich der Spitze Chiles.

"Diese sind definitiv klein", sagte der Meeresökologe Robert Pitman, der die Ökologie und Systematik der Killerwale der Antarktis am Southwest Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration studiert, in einer NOAA-Video-Veröffentlichung.

Orcas haben eine abwechslungsreiche Ernährung. Verschiedene Populationen sind auf verschiedene Arten von Beute spezialisiert, von Fischen bis hin zu Meeressäugern wie Robben, Delfinen oder sogar extrem großen Bartenwalen, die sie als Gruppe angreifen, eher wie ein Wolfsrudel.

Es ist bekannt, dass Orcas vom Typ D Meeresfische jagen.

"Fischesser sind in der Regel kleiner", erklärte Dr. Pitman. "Sie müssen nicht nach großen Dingen jagen."

Orcas vom Typ D sind einige Fuß kürzer als die drei anderen, bekannteren Arten von Orcas der Antarktis. Sie haben eine rundere Stirn und eine sehr schmale Rückenflosse, die kürzer und spitzer ist als bei jedem anderen Orca-Typ, einen blasseren „Sattel“ hinter der Rückenflosse und einen deutlich winzigen weißen Fleck in der Nähe ihrer Augen.

"Einige von ihnen haben kaum eine Augenklappe", betonte Dr. Pitman. "Es sieht so aus, als wären sie auf dem Weg, die Augenklappe zu verlieren."

Links. Ein erwachsener männlicher

Nachdem Wissenschaftler 1955 die gestrandeten Orcas untersucht hatten, fragten sie sich lange, ob die einzigartigen physikalischen Eigenschaften dieser Tiere durch anomale genetische Mutationen verursacht werden könnten. Aber im Jahr 2005 wurden diese geheimnisvollen Orcas fotografiert, als sie Zahnfische von kommerziellen Fischerei-Langleinen in der Nähe von Crozet Island im südlichen Indischen Ozean entfernten. Tatsächlich sind Orca-Begegnungen vom Typ D auf der Insel Crozet ziemlich häufig, mit mindestens 14 Berichten über diese Tiere aus der Umgebung dieses bestimmten Ortes (Ref.).

Crozet ist sehr weit von Neuseeland entfernt, wo sie gestrandet sind (1; Abbildung 1), was darauf hindeutet, dass diese mysteriösen Orcas wahrscheinlich in subantarktischen Gewässern weit verbreitet sind.

Abb. 1 Standorte einer Strandung (1) und sechs Sichtungen auf See (2–7) von subantarktischen Killerwalen (Orcinus orca), Typ D. (doi: 10.1007 / s00300–010–0871–3)

Sichtungen deuten darauf hin, dass der Bereich der Orcas vom Typ D die Antarktis umgibt, aber sie scheinen das kälteste Wasser zu meiden. Daher schlugen die Autoren des Berichts 2011 „subantarktischen Killerwal“ als gebräuchlichen Namen vor (ref).

Diese Orcas verhalten sich auch anders als die anderen antarktischen Orcas. Zum Beispiel berichten Fischer, dass Killerwale vom Typ D weiter von ihren Booten entfernt bleiben, wenn andere Orcas in der Nähe sind, und dass sich die verschiedenen Orca-Typen nicht vermischen. Ferner gibt es keine Hinweise auf eine Kreuzung mit anderen Orca-Typen, da die Größe und Form der Augenklappen für jeden Typ unterschiedlich sind.

Sie schwimmen auch anders, wie die Forscher berichten.

"Wenn sie aus dem Wasser rollen, sehen sie aus wie Grindwale", sagte Dr. Pitman.

Während ihrer jüngsten Begegnung mit den schwer fassbaren Typ-D-Orcas am 23. Januar sammelten Dr. Pitman und seine Crew von Orca-Experten Gewebeproben für die DNA-Analyse.

"Wir haben uns die erste Probe eines Killerwals vom Typ D besorgt", sagte Dr. Pitman.

Die Proben werden bereits zur DNA-Analyse ins Labor zurückgeführt.

"Diese Proben sind der Schlüssel zur Bestimmung, ob diese Form des Killerwals eine bestimmte Art darstellt", sagte Dr. Pitman.

Ein anonymer Spender machte diese Entdeckung möglich

Dank der finanziellen Unterstützung eines anonymen Spenders erhielt Dr. Pitman Zugang zu und Nutzung des 22-Meter-Forschungsschiffs Australis. Er stellte ein internationales Team von Orca-Experten zusammen, die ihre Suche fortsetzten. Nachdem Dr. Pitman und seine Mitarbeiter mehr als eine Woche auf große Winterstürme gewartet hatten, segelten sie schließlich von Ushuaia, Argentinien, aus.

Sie hatten Glück. Das Team fand eine Gruppe von ungefähr 30 Orcas vom Typ D, die ungefähr 3 Stunden in der Nähe ihres Schiffes verbrachten. Ein Mitglied des Teams, Rebecca Wellard, zeichnete Typ-D-Anrufe mit einem speziellen Unterwassermikrofon auf und nahm Unterwasservideos und Bilder der neugierigen Wale auf, als sie ihre Ausrüstung untersuchten. Die Fotos und Videos zeigten ihre einzigartige Körperform und Farbmuster.

Die Videos, Fotos, Audioaufnahmen und Gewebeproben der Orcas vom Typ D sind eine wichtige Erinnerung daran, wie wenig wir über die Ozeane der Erde und ihre Bewohner wissen.

"Typ-D-Killerwale könnten das größte unbeschriebene Tier auf dem Planeten sein und ein klarer Hinweis darauf, wie wenig wir über das Leben in unseren Ozeanen wissen", sagte Dr. Pitman.

Quelle:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Jordi Plana, Paul Tixier und Jared R. Towers (2011). Beobachtungen eines charakteristischen Morphotyps eines Killerwals (Orcinus orca) vom Typ D aus subantarktischen Gewässern, Polar Biology, 34 (2): 303–306 | doi: 10.1007 / s00300-010-0871-3