Unfassbare Killerwale schließlich von Wissenschaftlern in der Nähe von Chile entdeckt

Sie sehen anders aus als andere Orca-Arten, und sie verbrauchen eine andere Diät, sagen Wissenschaftler. Wird die DNA-Analyse zeigen, dass es sich um eine neue Art handelt?

von GrrlScientist für Medium | @GrrlScientist

Obere Platte: Ein Killerwal vom Typ D mit runder Stirn und winziger weißer Augenklappe. (Bildnachweis: NOAA Fisheries / P. Tixier.) Unterer Bereich: Ein bekannter Killerwal mit typischer Kopfform und Größe der Augenklappen. (Bildnachweis: NOAA Fisheries / R.L. Pitman.)

Wir haben gewusst, dass sie seit Jahrzehnten dort waren, basierend auf Berichten der Fischer, Touristenfotos und sogar einer Massenverseilung von 17 Individuen im Jahr 1955 in Neuseeland. Wissenschaftler bezeichneten sie als "Typ-D-Killerwale" (ref), obwohl sie es waren Ich habe diese Orcas noch nie in freier Wildbahn gesehen.

Nach mehr als einem Jahrzehnt der Suche nach ihnen entdeckte ein Team von Wissenschaftlern schließlich im Januar eine Gruppe von etwa 30 dieser Wale in der rauen See südlich der Spitze Chiles.

"Diese sind definitiv klein", sagte der Meeresökologe Robert Pitman, der die Ökologie und Systematik der Antarktis-Killerwale im Southwest Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration studiert, in einem NOAA-Video.

Orcas haben eine abwechslungsreiche Ernährung mit unterschiedlichen Populationen, die sich auf verschiedene Beute spezialisiert haben, von Fischen bis zu Meeressäugern wie Robben oder Delfinen oder sogar extremen Bartenwalen, die sie als Gruppe angreifen, ähnlich wie ein Rudel Wölfe.

Es ist bekannt, dass der Typ D orcas Beute für Meeresfische ist.

"Fischesser sind tendenziell kleiner", erklärte Dr. Pitman. "Sie müssen nicht nach großen Dingen jagen."

Diese Orcas sind einige Fuß kürzer als andere, bekanntere Arten von antarktischen Orcas. Sie haben eine rundere Stirn und eine sehr schmale Rückenflosse, die kürzer und spitzer ist als bei jedem anderen Orca-Typ, einen blassen „Sattel“ hinter der Rückenflosse und einen deutlich winzigen weißen Fleck in der Nähe ihrer Augen.

"Einige von ihnen haben kaum Augenklappe", betonte Dr. Pitman. "Es sieht so aus, als ob sie unterwegs sind, um das Augenklappe zu verlieren."

Links. Ein ausgewachsener männlicher

Nachdem die Wissenschaftler die gestrandeten Orcas 1955 untersucht hatten, fragten sie sich lange, ob die einzigartigen körperlichen Eigenschaften dieser Tiere durch anomale genetische Mutationen verursacht werden könnten. Im Jahr 2005 wurden diese geheimen Orcas jedoch fotografiert, als sie Zahnfischen aus kommerziellen Angel-Langleinen in der Nähe von Crozet Island im südlichen Indischen Ozean beraubten. Tatsächlich sind Orca-Begegnungen vom Typ D in der Gegend von Crozet ziemlich häufig, wobei mindestens 14 Berichte über diese Tiere von diesem bestimmten Ort aus (Ref) vorliegen.

Crozet ist ein sehr langer Weg in Neuseeland, wo sie gestrandet sind (1; Abbildung 1), was darauf hindeutet, dass diese mysteriösen Orcas wahrscheinlich in subantarktischen Gewässern weit verbreitet sind.

Abb. 1 Positionen einer Strandung (1) und sechs Sichtungen (2–7) auf See von subantarktischen Killerwalen (Orcinus orca), Typ D.

Sichtungen deuten darauf hin, dass die Orcas der Art D die Antarktis umgeben, jedoch scheinen sie die kältesten Gewässer zu meiden. Daher haben die Autoren des Berichts von 2011 den „subantarktischen Killerwal“ als ihren allgemeinen Namen vorgeschlagen (ref).

Diese Orcas verhalten sich auch sehr unterschiedlich. Beispielsweise berichten Fischer, dass Orcas vom Typ D weiter von ihren Booten entfernt bleiben, wenn sich andere Killerwale in der Nähe befinden und dass sich die verschiedenen Orca-Typen nicht mischen. Darüber hinaus gibt es keine Anzeichen für eine Kreuzung mit anderen Orca-Typen, da Größe und Form der Augenklappe unterschiedlich sind.

Sie schwimmen auch anders, wie die Forscher berichten.

"Wenn sie sich aus dem Wasser rollen, sehen sie aus wie Pilotwale", sagte Dr. Pitman.

Bei ihrer jüngsten Begegnung mit den schwer zu fassenden Orcas des Typs D am 23. Januar nahmen Dr. Pitman und seine Orca-Experten Organs Gewebeproben für die DNA-Analyse auf.

"Wir haben uns die erste Probe eines Killerwals vom Typ D", sagte Dr. Pitman.

Die Proben werden bereits zur DNA-Analyse in das Labor geleitet.

"Diese Proben sind der Schlüssel, um zu bestimmen, ob diese Form von Killerwal eine bestimmte Art darstellt", sagte Dr.

Ein anonymer Spender machte diese Entdeckung möglich

Dank der finanziellen Unterstützung eines anonymen Spenders konnte Dr. Pitman das 22-Meter-Forschungsschiff Australis nutzen. Er stellte ein internationales Team von Orca-Experten zusammen und setzte die Suche fort. Nachdem Dr. Pitman und seine Mitarbeiter mehr als eine Woche lang gewaltige Winterstürme abgewartet hatten, segelten sie schließlich aus Ushuaia, Argentinien, in See.

Sie hatten Glück. Das Team fand eine Gruppe von etwa 30 Orcas vom Typ D, die etwa 3 Stunden in der Nähe ihres Schiffes verbrachten. Rebecca Wellard, eine Mitarbeiterin des Teams, zeichnete Typ-D-Anrufe mit einem speziellen Unterwassermikrofon auf und nahm Unterwasser-Videos und Bilder der neugierigen Wale auf, die ihre einzigartige Körperform und Farbmuster zeigten.

Die Videos, Fotos, Audioaufnahmen und Gewebeproben der Orcas vom Typ D sind eine wichtige Erinnerung daran, wie wenig wir über die Ozeane der Erde und ihre Bewohner wissen.

"Killerwale vom Typ D könnten das größte unbeschriebene Tier der Welt sein und ein klarer Hinweis darauf, wie wenig wir über das Leben in unseren Ozeanen wissen."

Quelle:

Robert L. Pitman, John W. Durban, Michael Greenfelder, Christophe Guinet, Morton Jorgensen, Paula A. Olson, Jordi Plana, Paul Tixier und Jared R. Towers (2011). Beobachtungen eines bestimmten Morphotyps von Killerwal (Orcinus orca), Typ D, aus subantarktischen Gewässern, Polar Biology, 34 (2): 303–306 | doi: 10.1007 / s00300-010-0871-3