Die NASA entdeckt den Quecksilberstaubring, Hinweise auf versteckte Asteroiden in der Nähe der Venus

von Joel Hruska

Staub ist in den meisten Zusammenhängen nicht sehr interessant. Für Astronomen kann Staub jedoch eine wahre Goldmine sein. Die letzten Jahrzehnte haben gezeigt, dass Staub eine entscheidende Rolle bei den langfristigen Materialkreislaufprozessen des Universums spielt, da er nur als störend für seine Rolle bei der Blockierung unserer Sicht auf entfernte Sternobjekte angesehen wurde. Es spielt eine Rolle bei der Bildung von Sternen und Planeten. Zwei neue Berichte der NASA über Entdeckungen im inneren System heben staubbedingte Entdeckungen in Bezug auf Merkur und Venus hervor.

Wir werden zuerst Merkur nehmen, wenn man den Standort des Planeten bedenkt. Ein Forscherpaar, Guillermo Stenborg und Russell Howard, wollte nach Beweisen für eine staubfreie Region suchen, von der angenommen wird, dass sie in der Nähe der Sonne existiert, wo ihre Temperatur heiß genug ist, um Staub insgesamt zu verdampfen. Unter Verwendung von Daten, die vom Satelliten STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) der NASA zurückgesendet wurden, untersuchten sie vom Satelliten aufgenommene Fotos auf Anzeichen von Staub um die Sonne. Das ultimative Ziel war es zu verstehen, welcher Umgebung die Parker Solar Probe der NASA auf ihrer siebenjährigen Reise in Richtung unseres Sterns und ihrer Mission, die niedrige Sonnenkorona zu untersuchen, begegnen wird. (Die Parker Space Probe ist ziemlich cool.)

"Wir sind nicht wirklich Staubmenschen", sagte Howard, der auch der leitende Wissenschaftler für die Kameras von STEREO und Parker Solar Probe ist, die Bilder der Korona aufnehmen. "Der Staub in der Nähe der Sonne taucht nur in unseren Beobachtungen auf, und im Allgemeinen haben wir ihn weggeworfen."

Bei der Arbeit an einem Modell, mit dem staubfreie Bereiche auf Fotos identifiziert werden können, stellte das Team fest, dass einige Bereiche der Staubwolke heller waren als andere. Insbesondere gab es einen Ring um die Sonne, der etwa fünf Prozent heller war und direkt in Merkurs Umlaufbahn saß. Früher wurde angenommen, dass Quecksilber zu klein und zu nah an der Sonne ist, um überhaupt einen Staubring einzufangen.

Venusian Vampire Vixens Asteroiden

Die Venus-Informationen deuten auf versteckte Asteroiden hin, die wir noch nie in derselben Umlaufbahn wie die Venus entdeckt haben. Wie die Erde umkreist die Venus in einem riesigen Staubring. In unserem Fall hat dieser Staub jedoch eine bekannte Quelle - Asteroiden im äußeren Asteroidengürtel.

Obwohl es heute nicht unser Hauptthema ist, gibt es eine interessante Randnotiz, die ich hier wiederholen werde. Ungefähr 5 Prozent aller auf der Erde gefundenen Asteroiden stammen aus einer Hand: Vesta. Sie denken vielleicht nicht, dass Asteroiden zwischen Mars und Jupiter auf der Erde ein Zuhause finden würden, aber sie landen hier mit überraschender Häufigkeit. Der Grund, warum wir so viel über Vesta wissen wie wir, liegt zum Teil darin, dass wir so viel davon an der Oberfläche herumliegen sehen. Es gibt einen dreistufigen Prozess, bei dem Material von einem massiven Einfluss auf Vesta vor weniger als einer Milliarde Jahren in Umlaufbahnen übertragen wurde, die sich schließlich mit unseren eigenen kreuzten.

In diesem Fall entdeckten die Forscher einen orbitalen Staubring um die Venus, ähnlich der Erde. Sie waren jedoch nicht in der Lage, ein Modell zu konstruieren, das zur Existenz eines solchen Rings führte. Es gibt anscheinend keine Methode für Jupiter, Asteroiden auf die gleiche Weise in die Umlaufbahn der Venus zu säen. Das Einsetzen der Umlaufbahn in die inneren Planeten wird aufgrund der erforderlichen Geschwindigkeit schwieriger. Die Sonne wird auch nicht trivial schwerer zu übersehen, je näher man ihr kommt.

Wenn Venus kein Material aus dem Asteroidengürtel gefangen hätte, woher könnten diese Asteroiden kommen? Die Astronomen nehmen an, dass eine kleine Gruppe von Asteroiden im Verhältnis 1: 1 mit der Venus gehalten wird und sie zu jedem Zeitpunkt auf die andere Seite der Umlaufbahn des Planeten bringt. Solche Asteroiden hätten uns leichter entkommen können, als Sie vielleicht denken. Das innere Sonnensystem ist schwer zu überblicken, da wir aus unserer Sicht in die Nähe der Sonne starren, um dies zu tun.

Dieses Video zeigt, wie sich Merkur und Venus aus der Perspektive der Erde um die Sonne drehen, und obwohl es etwas verschwommen ist, gibt es einen nützlichen Überblick über die Herausforderung, die diesen Beobachtungen innewohnt:

Die Staubmenge in der gesamten Umlaufbahn der Venus ist nicht sehr hoch - wenn sie zu einem einzigen Felsen komprimiert würde, würde dies immer noch nur zu einem Asteroiden mit einem Durchmesser von etwas mehr als zwei Meilen führen. Das Modell der Astronomen legt jedoch nahe, dass eine kleine Gruppe von Asteroiden in der rechten Resonanzbahn von der Bildung des Sonnensystems bis zum heutigen Tag überlebt haben könnte und die Venusbahn mit einer Staubwolke aus denselben Urelementen besiedelt hat, aus denen die Sonnensystem.

Während solche Asteroiden theoretisch aus Planetenkollisionen resultieren könnten, macht die Tatsache, dass sich diese Gruppe theoretisch in einer 1: 1-Orbitalresonanz auf der gegenüberliegenden Seite der Venusbahn befindet, dies unwahrscheinlich. Jedes Material, das durch einen katastrophalen Aufprall in den Weltraum geschleudert wurde, der demjenigen ähnelt, der den Mond der Erde geschaffen haben könnte, wäre auf die Venus zurückgefallen oder in die Sonne gezogen worden. Darüber hinaus bremst die dicke Atmosphäre der Venus eingehende (oder ausgehende) Trümmer erheblich ab.

Feature-Bild von Goddard Space Flight Center der NASA / Mary Pat Hrybyk-Keith

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Ursprünglich veröffentlicht am 15. März 2019 unter www.extremetech.com.