Ein Bild des EMdrive, das behauptet, die bekannten Gesetze der Physik zu verletzen. Bildnachweis: SPR, Ltd., der EMdrive.

Die unmögliche Weltraummaschine der NASA, das EMdrive, besteht die Peer Review

Das heißt aber nicht, dass es tatsächlich wie angekündigt funktioniert.

„Alle Bücher der Welt enthalten nicht mehr Informationen, als in einem einzigen Jahr in einer einzigen amerikanischen Großstadt als Video ausgestrahlt werden. Nicht alle Bits haben den gleichen Wert. “-Carl Sagan

"Für jede Handlung gibt es eine gleiche und entgegengesetzte Reaktion." So lautet Newtons drittes Gesetz, und trotz der Entwicklungen der Relativitätstheorie und der Quantenmechanik wurde dieses Grundgesetz des Universums - auch als Impulserhaltung bekannt - nie in Frage gestellt. Noch vor ein paar Jahren wurde von dem Erfinder Roger Shawyer, dem EMdrive, ein neues Weltraum-Laufwerk vorgeschlagen und vorgestellt, das behauptet, genau dieses Gesetz zu brechen. Im Gegensatz zu herkömmlichen Raketentriebwerken, die den Schub in eine Richtung verursachen, indem sie das Abgas in die entgegengesetzte Richtung nach außen treiben, beansprucht der EMdrive, eine externe Kraftquelle zu nutzen und sie ohne entsprechende Reaktion in einen positiven Schub umzuwandeln.

Und trotz der Tatsache, dass dies gegen die bekannten Gesetze der Physik zu verstoßen scheint, wurde dem Eagleworks-Labor der NASA ein Prototyp zur Prüfung vorgelegt. Vielleicht überraschend fiel der Test positiv aus: Es wurde trotz fehlender Reaktion ein Schub beobachtet. Und wenn Dr. José Rodal von den NASA Spaceflight-Foren vertrauenswürdig ist, wurde der Artikel, der sich aus dem Test „Messung des Impulsschubs aus einem geschlossenen Hochfrequenzhohlraum im Vakuum“ von Harold White et al. Ergibt, gerade für die Veröffentlichung im angenommen Von Experten begutachtete Zeitschrift für Antrieb und Leistung der AIAA.

Dr. Rodal kann eine lange Erfolgsgeschichte als EMdrive-Enthusiast vorweisen. Bildnachweis: Screenshot von NASA Spaceflight, das übrigens keine offizielle NASA-Website ist, über http://www.nasaspaceflight.com/2015/04/evaluating-nasas-futuristic-em-drive/.

Aber was heißt das? Was bedeutet es, für die Veröffentlichung in einem von Fachleuten geprüften Journal zugelassen zu werden? Bedeutet das, dass die Wissenschaft korrekt ist, der Effekt real ist und die Physik kaputt ist? Bedenken Sie, dass von Experten begutachtete Zeitschriften alle möglichen Ergebnisse veröffentlichen, die sich später als falsch herausstellen, einschließlich:

  • die schneller als Licht Neutrinos, die sich als loses Kabel herausstellten,
  • die Existenz des Exoplaneten Alpha Centauri Bb, die sich als nicht existierend herausstellte,
  • und die Existenz eines neuen LHC-Partikels bei 750 GeV, dessen Signal mit mehr Daten verschwand.

Was es bedeutet, von Experten begutachtet zu werden, ist, dass ein unabhängiger Wissenschaftler, der ein Experte auf dem jeweiligen Gebiet ist, die durchgeführten Arbeiten gelesen und begutachtet hat und feststellt, dass sie von ausreichender Qualität sind, um einen wertvollen Beitrag für das Gebiet zu leisten. Dies bedeutet nicht, dass die Ergebnisse und Schlussfolgerungen des Papiers notwendigerweise korrekt sind oder sogar das letzte Wort zu diesem bestimmten Thema.

Frühe Ergebnisse bestehen möglicherweise die Prüfung durch Fachkollegen, da sie interessante Beiträge zur wissenschaftlichen Entwicklung darstellen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass ihre Ergebnisse am Ende verifiziert und als richtig erwiesen werden. Bildnachweis: James Beacham für die Zusammenarbeit mit ATLAS über seinen Twitter-Account.

Was hier passiert ist, ist, dass ein Gerät so konstruiert wurde, dass, wenn große Mengen an Energie hineingepumpt werden, winzige Mengen an Schub beobachtet werden. Das beobachtete Schub-zu-Leistung-Verhältnis beträgt 1,2 ± 0,1 Newton pro Megawatt, wobei 1,2 Newton dem Gewicht eines iPhone 6 entspricht, während ein Megawatt ausreicht, um alles in Ihrem gesamten Haus mit Strom zu versorgen… und 649 andere, alles in allem Einmal. Das heißt, es ist eine unglaublich große Menge an Kraft, die für eine unglaublich kleine Menge an Schub benötigt wird. Wenn Sie jedoch die Gesetze der Physik brechen und dies mit einer so geringen Messunsicherheit im Vergleich zu dem von Ihnen gemessenen Signal tun, ist dies sicherlich sinnvoll, wichtig und robust, oder?

Das Oberflächenmagnetfeld eines aktiven EMdrive während des NASA-Tests. Bildnachweis: NASA Spaceflight-Foren, über Chris Bergin.

Wenn Sie eine solche außergewöhnliche Behauptung aufstellen, die gegen die Gesetze der Physik verstößt, sollten Sie über außergewöhnliche Beweise verfügen, um sie zu belegen. Insbesondere die Gesetze, gegen die Sie verstoßen, sind wirklich grundlegend: Newtons drittes Gesetz, da Sie eine Aktion (Stoß) ohne entsprechende Reaktion haben, und das Gesetz der Impulserhaltung. Die Antragsteller schlagen keinen praktikablen Mechanismus vor, sondern behaupten lediglich, dass die gesamte Wissenschaft experimentell ist. Wenn das Experiment Ihnen also diesen Schub verleiht, ist es unser Verständnis der Physik, das überarbeitet werden muss, nicht das Experiment. Für den EMdrive, das Gerät, das hier getestet wurde, wurde konstant ein Schub auf das Gerät zwischen 30 und 50 Mikro-Newton beobachtet, was uns einen Wert von 1,2 N / MW ergab. Der Grenzwert des Messgeräts lag jedoch nur bei 10 bis 15 Mikro-Newton! Mit anderen Worten, diese Ergebnisse mögen konsistent und interessant sein, aber dies ist nicht so robust, wie es sich jeder wünscht.

Viele Enthusiasten haben vorgeschlagen, den EMdrive für interstellare Reisen zu verwenden, aber es ist ein langer Weg von einem mysteriösen Schub, der von einem ineffizienten Gerät bis zu einem Raumschiff beobachtet wird. Bildnachweis: Mark Rademaker, privat (über Twitter), komponiert für die NASA Eagleworks.

Diese marginal positiven Ergebnisse haben es geschafft, die Peer Review zu bestehen, und sicherlich werden viele Menschen, die von einer neuen Energieform träumen und die Gesetze der Physik brechen, durch diesen neuen Schritt gestärkt. Aber lassen Sie sich nicht von diesem Hype täuschen: dem Versprechen von freier Energie, grenzenlosem Antrieb und sogar interstellarem Reisen. Bis dieses Gerät skaliert und seine Effekte reproduziert, genutzt und in Betrieb genommen werden können, lohnt es sich, äußerst skeptisch zu bleiben. Ein paar erfolgreiche Tests in kleinem Maßstab könnten beweisen, dass wir hier wirklich etwas Interessantes haben, oder es könnte eines der Kennzeichen von Bastlern sein, die mit Perpetual-Motion-Maschinen, Free-Energy-Maschinen und anderen Geräten in dieser Richtung arbeiten: Sie sind es Umgang mit jemandem, der sich selbst verwirrt hat, indem er etwas konstruiert, das er nicht versteht.

Erfinder Roger Shawyer mit einem Prototyp seines EMdrive. Bildnachweis: Roger Shawyer, Satellite Propulsion Research Ltd.

Ich glaube, das hat Shawyer getan und hat dieses Gerät im Wesentlichen an andere gesendet und gesagt: „Was habe ich hier getan?“ Und die Antwort lautet: Roger, dass Sie etwas gebaut haben, das Sie nicht verstehen, dass Sie etwas tun, das Sie nicht tun nicht verstehen, und weil es nicht offensichtlich ist, verstehen die Leute, denen Sie es senden, es wahrscheinlich auch nicht. Das heißt aber nicht, dass es nicht verständlich ist. Das bedeutet nur, dass die Leute, die es sich angesehen haben, es noch nicht herausgefunden haben. Wenn ich eine Vermutung wagen würde, würde ich wetten, dass es wahrscheinlich Auspuff gibt, der noch nicht erkannt wurde, und dieser Auspuff ist die Gegenreaktion, die erforderlich ist, um den beobachteten Vorwärtsschub zu erklären. Die Veröffentlichung in einem von Experten begutachteten Journal ändert daran nichts. Wie Richard Feynman es vor so vielen Jahrzehnten beredt ausdrückt:

Für eine erfolgreiche Technologie muss die Realität Vorrang vor der Öffentlichkeitsarbeit haben, denn die Natur lässt sich nicht täuschen.

Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal bei Forbes und wird Ihnen von unseren Patreon-Unterstützern werbefrei zur Verfügung gestellt. Kommentieren Sie unser Forum und kaufen Sie unser erstes Buch: Beyond The Galaxy!