Die NASA legt eine neue Roadmap für die Mondbasis und bemannte Missionen zum Mars fest

von Ryan Whitwam

Bemannte Weltraummissionen sind seit Jahrzehnten auf die erdnahe Umlaufbahn beschränkt, aber die NASA versucht, dies zu ändern. Nachdem die Agentur allgemein über eine Rückkehr zum Mond und Missionen zum Mars gesprochen hat, hat sie eine Zeitleiste mit Zielen veröffentlicht, um uns dorthin zu bringen. Es beginnt mit der Erweiterung der kommerziellen Startfähigkeiten, geht weiter bis zur Mondbasis und endet schließlich mit bemannten Reisen zum Mars. Erwarten Sie jedoch nicht, dass Elon Musk zu viel Selbstvertrauen zeigt.

Alles beginnt mit Änderungen an der Art und Weise, wie die NASA und alle anderen in den Weltraum gelangen. Das Commercial Crew Program ist der erste Schritt - SpaceX und Boeing werden voraussichtlich in den nächsten ein oder zwei Jahren Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen. Dies ist der erste Schritt beim Übergang zu einem Nicht-NASA-Betriebsmodell für die gesamte oder einen Teil der ISS bis etwa 2025. Die NASA sieht sich auch in der Lage, die Entwicklung von mehr öffentlich-privaten Missionen im Erdorbit zu erleichtern.

Die NASA plant nicht, das Spiel der Raumstation zu verlassen. Der detaillierteste Teil der neu veröffentlichten Zeitleiste behandelt die Rückkehr der NASA zum Mond. Es ist fast 50 Jahre her, dass Menschen auf dem Mond gelaufen sind, und wir haben innerhalb von 16 Tagen nur sechs Orte erkundet. Die neuen Monderkundungen werden sehr unterschiedlich sein. Die NASA plant, bis 2023 mit dem Bau einer Mondbasis zu beginnen.

Die Basis heißt derzeit „The Gateway“, um ihren Status als Gateway zum Rest des Sonnensystems anzuzeigen. Es wird aus vier Teilen bestehen: Kraft und Antrieb, Wohnen und Nutzen, Logistik und Roboterarm sowie eine Luftschleuse. Das Kraft- und Antriebsmodul befindet sich bereits in Einrichtungen in den USA im Bau. Das wird im Jahr 2022 starten und das Wohnmodul wird ein Jahr später in Betrieb genommen. Die NASA plant, die letzten beiden Module im Jahr 2024 zu sichern. Für den Bau und die Wartung des Gateways wird eine Kombination aus Privatfahrzeugen und dem NASA Space Launch System (SLS) verwendet.

Zunächst wird The Gateway eine vierköpfige Besatzung nur für 30-tägige Orbitalmissionen aufnehmen. Die NASA wird die Basis schließlich mit einem Lander ausstatten, der zur Mondoberfläche hinabsteigen kann. Erlauben Sie Astronauten, regelmäßige Reisen zu unternehmen, bevor Sie zum Gateway zurückkehren. Diese Einrichtung wird auch als Ausgangspunkt für das nächste Ziel der NASA dienen: den Mars.

Die Pläne der NASA für den roten Planeten sind weniger detailliert. Es ist weiterhin geplant, 2020 einen neuen Marsrover auf den Markt zu bringen, der einige Entscheidungen der Agentur in Zukunft beeinflussen wird. Im Allgemeinen hofft die NASA, einige Jahre später eine Roboter-Rückkehrmission zu haben, bevor sie zu Missionen mit menschlicher Besatzung übergeht. Das ist noch für die 2030er Jahre geplant. Es ist weit entfernt von Elon Musks Mars-Kolonie 2028, aber wahrscheinlich auch viel realistischer.

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Ursprünglich veröffentlicht am 27. September 2018 unter www.extremetech.com.