NASA legt neue Roadmap für Mondbasis und bemannte Missionen zum Mars fest

von Ryan Whitwam

Bemannte Weltraummissionen sind seit Jahrzehnten auf erdnahe Umlaufbahnen beschränkt, aber die NASA versucht, dies zu ändern. Nachdem die Agentur allgemein über eine Rückkehr zum Mond und Missionen zum Mars gesprochen hat, hat sie einen Zeitplan mit Zielen veröffentlicht, um uns dorthin zu bringen. Es beginnt mit der Erweiterung der kommerziellen Startfähigkeiten, geht weiter zu einer Mondbasis und endet schließlich mit bemannten Reisen zum Mars. Erwarten Sie jedoch nicht, dass Elon Musk zu viel Selbstvertrauen zeigt.

Alles beginnt mit Änderungen an der Art und Weise, wie die NASA und alle anderen in den Weltraum gelangen. Das Commercial Crew Program ist der erste Schritt - SpaceX und Boeing werden voraussichtlich in den nächsten ein oder zwei Jahren Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen. Dies ist der erste Schritt auf dem Weg zu einem Nicht-NASA-Betriebsmodell für die gesamte oder einen Teil der ISS bis etwa 2025. Die NASA sieht sich auch selbst darin, die Entwicklung öffentlich-privaterer Missionen im Erdorbit zu erleichtern.

Die NASA plant nicht, aus dem Spiel der Raumstation auszusteigen. Der detaillierteste Teil der neu veröffentlichten Zeitleiste befasst sich mit der Rückkehr der NASA zum Mond. Es ist fast 50 Jahre her, dass Menschen auf dem Mond gelaufen sind, und wir haben im Laufe von 16 Tagen nur sechs Orte erkundet. Die neuen Monderkundungen werden viel anders sein. Die NASA plant den Bau einer Mondbasis bis 2023.

Die Basis wird derzeit als "Gateway" bezeichnet, um ihren Status als Gateway zum Rest des Sonnensystems zu kennzeichnen. Es wird aus vier Teilen bestehen: Kraft und Antrieb, Wohnen und Nutzen, Logistik und Roboterarm sowie eine Luftschleuse. Das Kraft- und Antriebsmodul befindet sich bereits in Anlagen in den USA im Bau. Das wird im Jahr 2022 eingeführt und ein Jahr später wird das Wohnmodul in Betrieb genommen. Die NASA plant, die letzten beiden Module im Jahr 2024 zu sichern. Für den Bau und die Wartung des Gateways wird eine Kombination aus Privatfahrzeugen und dem NASA Space Launch System (SLS) verwendet.

Zunächst wird das Gateway eine vierköpfige Besatzung aufnehmen, die nur 30-Tage-Orbitalmissionen absolviert. Die NASA wird die Basis eventuell mit einem Lander ausrüsten, der bis zur Mondoberfläche absteigen kann. Ermöglichen, dass Astronauten regelmäßige Reisen unternehmen, bevor sie zum Gateway zurückkehren. Diese Einrichtung wird auch als Ausgangspunkt für das nächste Ziel der NASA dienen: den Mars.

Die Pläne der NASA für den Roten Planeten sind weniger detailliert. Es ist weiterhin geplant, 2020 einen neuen Mars-Rover auf den Markt zu bringen, der einige Entscheidungen der Agentur in Zukunft beeinflussen wird. Im Allgemeinen hofft die NASA, einige Jahre später eine Roboter-Rückkehrmission zu haben, bevor sie zu Missionen mit menschlicher Besatzung übergeht. Das ist noch für die 2030er Jahre geplant. Es ist weit entfernt von Elon Musks Mars-Kolonie von 2028, aber wahrscheinlich auch viel realistischer.

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Ursprünglich veröffentlicht auf www.extremetech.com am 27. September 2018.