Die NASA entdeckt Überreste von Beresheet-Raumschiffen auf dem Mond

von Ryan Whitwam

Beresheet sollte das erste privat gebaute Raumschiff sein, das auf dem Mond landete, und dies gelang ihm. Die vom israelischen Unternehmen SpaceIL gebaute Sonde verlor während ihrer Landung am 11. April den Kontakt zur Erde, was technisch zu einer Bruchlandung führte. Der Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA überquerte am 22. April den geplanten Landeplatz und die Agentur veröffentlichte soeben Bilder von Beresheets letzter Ruhestätte.

Beresheet, hebräisch für „am Anfang“, startete am 22. Februar als sekundäre Nutzlast auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete. Es gab erste Anzeichen dafür, dass mit dem Raumschiff nicht alles in Ordnung war, als ein Ende Februar zurückgesetzter Computer die Löschung einer orbitalen Verbrennung erzwang. Als das Schiff auf die Mondoberfläche abstieg, fiel eine Trägheitsmesseinheit aus und das Team konnte die Komponente aufgrund eines Kommunikationsverlusts nicht zurücksetzen. Als die Missionskontrolle in Yehud, Israel, wieder Kontakt aufnahm, war es zu spät, um den Lander erfolgreich abzubremsen.

Das Team vermutete, dass die Überreste von Beresheet auf der Oberfläche von Mare Serenitatis verstreut sein würden, und das ist es auch. Der Lunar Reconnaissance Orbiter überquerte diesen Bereich mit seinen zwei schwarz-weißen Narrow Angle Cameras (NAC), um ein Foto von Beresheets Landezone zu erhalten.

Beresheet wäre das erste private Raumschiff gewesen, das eine sanfte Landung auf dem Mond durchgeführt hätte.

Das Bild oben rechts ist das unverarbeitete Bild und zeigt einen dunklen Punkt in der Mitte eines hellen Lichthofs. Das richtige Bild wird verarbeitet, um den Kontrast und die Details zu verbessern. Die NASA schätzt, dass der dunkle Bereich einen Durchmesser von etwa 10 Metern hat und durch eine Störung der Oberfläche durch die harte Landung verursacht wird. Die raue Oberfläche reflektiert weniger Licht als der glatte Bereich, der sie umgibt. Der Lichthof um den Aufprall könnte von Gasen stammen, die vom Lander freigesetzt werden, oder von Bodenpartikeln, die von der harten Landung nach außen geworfen werden.

Die NASA ist zuversichtlich, dass wir uns die Überreste von Beresheet ansehen und nicht einen der vielen Meteoriten, die jeden Tag den Mond treffen. Die Merkmale des Aufpralls wirken künstlich, und die NASA kannte den wahrscheinlichen Ort des Absturzes dank der Telemetrie von SpaceIL innerhalb weniger Meilen. Es wird immer noch daran gearbeitet, Laser vom Lunar Orbiter Laser Altimeter abzuprallen, der auf Beresheet montiert war. Möglicherweise hat das Gerät den Absturz überstanden und ist weiterhin verwendbar.

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    • Ursprünglich veröffentlicht unter https://www.extremetech.com am 16. Mai 2019.