Die NASA testet den Mars 2020-Hubschrauber unter marsähnlichen Bedingungen

von Ryan Whitwam

Hubschrauber sind ein allgemeiner Anblick in den Himmel über der Erde, aber sie können bald auf den roten Planeten kommen. Die NASA hat ihre Mars-gebundene Hubschrauberdrohne erfolgreich unter marsähnlichen Bedingungen getestet. Das Schiff schwebte nur wenige Zentimeter in der Luft, aber das war alles, was das Team brauchte. Dies beweist, dass die Grundvoraussetzung solide ist, und der nächste Flug könnte auf dem Mars sein.

NSA plant, im nächsten Jahr den Mars Helicopter zusammen mit dem Mars 2020 Rover zu starten. Der Hubschrauber ist jedoch kein fester Bestandteil der Mission. Die NASA bezeichnet es als Technologiedemonstration, aber es wird eine beeindruckende Demonstration sein. Der Mars-Hubschrauber wird zum Mars gefahren, der mit dem Unterwagen des Mars 2020 Rovers verbunden ist. Einige Monate nach der Landung auf dem roten Planeten wird der Hubschrauber für 90 Sekunden autonome Flüge in den Himmel fliegen.

Bevor dies geschehen kann, musste das Team sicherstellen, dass der Hubschrauber mit seiner dünnen Atmosphäre und den niedrigen Temperaturen auf dem Mars funktionieren kann. Das dem Mars auf der Erde am nächsten kommende Analogon wäre die Atmosphäre in einer Höhe von 100.000 Fuß. Glücklicherweise verfügt die NASA über eine riesige Vakuumkammer, die sich bequem an der Oberfläche befindet.

Um den Mars zu simulieren, entfernte das Team die gesamte Erdatmosphäre aus der Kammer und pumpte dann Kohlendioxid hinein, bis es der Marsatmosphäre entsprach. Das ist etwa 1 Prozent des Atmosphärendrucks der Erde. Als Nächstes musste das Team etwas gegen die Schwerkraft tun. Der Mars hat nur ein Drittel der Schwerkraft der Erde, was das Abheben der Sonde erleichtert. Es gibt keine Möglichkeit, die Schwerkraft auf der Erde zu ändern, aber ein "Schwerkraft-Abladesystem" kann sie fälschen. Das ist das Kabel, das Sie vom Hubschrauber aus sehen. Es zieht mit einer konstanten Kraft nach oben und negiert zwei Drittel der Masse der Sonde.

Die NASA führte zwei Testflüge mit einer Flugzeit von insgesamt etwa einer Minute durch. Die Drohne erreichte eine Höhe von nur fünf Zentimetern, aber das Team sagt, dass dies alles ist, was sie brauchen. Das beweist, dass der Hubschrauber unter marsähnlichen Bedingungen arbeitet. Das nächste Mal, dass es fliegt, könnte 2021 auf dem Mars sein.

Der Mars 2020 Rover basiert auf dem überaus erfolgreichen Curiosity Rover, der nach fast sieben Jahren immer noch auf dem Mars tuckert. Der neue Rover führt geologische Tests durch, bestimmt die Bewohnbarkeit der Umgebung und sucht nach Anzeichen antiken Lebens. Der Start ist derzeit für Juli 2020 in den Büchern.

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    • Ursprünglich am 29. März 2019 unter www.extremetech.com veröffentlicht.