NeanderSmalls: Waren auch Cave Kids Artists?

Eine Serie von Entdeckungen, die die Augen öffnen, hat die wissenschaftliche Meinung dazu gebracht, ob Neandertaler Kunst von einem autoritativen Nein zu einem beeindruckenden „Ja“ gemacht haben. Könnte ein neuer Ansatz noch mehr über unsere nächsten Verwandten in Homin zeigen?

Studien im Februar 2018 gaben der Höhlenkunst in Spanien ein Alter von 65.000 Jahren. Da die Ankunft des modernen Menschen vor etwa 35.000 Jahren in der archäologischen Geschichte dieser Region gut vertreten ist, scheinen die Macher dieser Kunst Neandertaler gewesen zu sein.

Dies ist die neueste Ergänzung zu einer wachsenden Anzahl von materiellen Beweisen, dass Neandertaler - weit davon entfernt, die Dummheiten der populären Vorstellungskraft zu sein - ihre Welt mit künstlerischer und kultureller Aktivität und Leistung geprägt haben.

Diese überarbeitete Vision der Vergangenheit eröffnet neue Wege für die Forschung und veranlasst Experten dazu, über viele weitere Aspekte des Lebens als Neandertaler nachzudenken, wie dies kürzlich bei der ersten NeanderArt-Konferenz in Turin (Italien) der Fall war.

Michelle Langley ist eine dieser Experten, und sie glaubt, dass es einen kritischen Teil der Neandertaler-Bevölkerung gibt, der zum Nachteil unseres Verständnisses ihrer Kunst und Kultur unterforscht wurde: Neandertaler-Kinder.

Erinnere dich an die Kleinen

"Kinder wurden ignoriert, aber sie machen 40 Prozent der Bevölkerung aus und sollten Einfluss auf die archäologischen Daten haben", sagt Langley, Forschungsstipendiat am Australian Research Center for Human Evolution der Griffith University. Sie glaubt, dass die Auswirkungen wahrscheinlich einem Muster folgen, das wir anderswo sehen.

Eine kürzlich durchgeführte Analyse eines sehr gut erhaltenen jungen Neandertaler-Jungen in Spanien ergab, dass die Neandertaler-Kinder wie wir langsam reiften, was vermutlich dazu führt, dass sie viel Zeit für die Ausbildung und Betreuung durch Erwachsene haben.

Arbeiten von Langley und anderen, wie Leslie Van Gelder, haben Beweise für die Aktivitäten von Kindern während des Altpaläolithikums gezeigt, als der moderne Mensch die Neandertaler in ganz Europa ersetzt hat. Langley möchte nun nach ähnlichen Spuren an den Neanderthal-Standorten suchen.

Während des jüngeren Altpaläolithikums gibt es bemerkenswerte Hinweise auf die Beteiligung von Kindern an der Kunstherstellung, beispielsweise in den sich schlängelnden Linien der Ruffignac-Höhle in Frankreich. Dort stellte Van Gelder fest, dass die Muster von verschiedenen Personen gemacht wurden, die mit den Fingern durch den weichen Ton streiften. Unterschiedliche Fingergrößen erzeugten unterschiedliche Linienbreiten, und viele zeigten, dass sie von kleinen Kindern hergestellt wurden.

Foto: Sharpe & Van Gelder

Dieser Größenunterschied ist einer der Hinweise, die Langley verwenden will. Kleinere Hände verwenden kleinere Objekte, sei es für den tatsächlichen Gebrauch oder zur Modellierung von Verhaltensweisen für Erwachsene. Stellen Sie sich eine Küchenschublade mit winzigen Gabeln und Löffeln oder eine mit einer kompletten Kindertisch-Werkbank ausgestattete Garage oder ein Puppenhaus mit Miniatur alles vor.

Wenn wir im Allgemeinen an Kinder denken, sind „Miniaturwerkzeuge häufig das häufigste, was sie zum Spielen, Spielen, Jagen und Zeremonien verwenden“, sagt sie. "Wenn wir jedoch kleine Dinge in den archäologischen Akten finden, gehen wir davon aus, dass es sich um Votiv handelt."

„Alle Elemente, die Archäologen traditionell verwenden, um frühes symbolisches Verhalten im archäologischen Bericht zu identifizieren - ockerfarbene, exotische Materialien wie Muscheln, glänzende Felsen, Fossilien, Figuren - sind genau die gleichen Dinge, die Jäger und Sammler an ihrem Tag produzieren. heutige Existenz “, sagt Langley.

Ein Mädchen Rock ist ein anderes Mädchen Puppe

Um ihren Standpunkt zu veranschaulichen, verweist Langley auf ein rätselhaftes Objekt aus dem modernen Arnhem Land, NE Australia.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts erfasste der Anthropologe Donald Thompson, der die Kulturen der Aborigines untersuchte, die Verwendung von modelliertem Ton-Oval, etwa so groß wie ein Fußball, mit einer tiefen Vertiefung an einem Ende. Wenn es an einem steinzeitlichen Standort entdeckt worden wäre, wäre es fast unmöglich, seinen Zweck und seine Bedeutung zu erkennen. Sein stark abstrahiertes und nicht-nützliches Aussehen würde es wahrscheinlich als eine Art zeremonieller oder symbolischer Gegenstand klassifizieren.

Foto: Museen Victoria

In diesem Fall waren die Macher des Objekts jedoch bereit, um genau zu zeigen, was es war.

Das Objekt ist eines von vielen, und alle wurden von jungen Mädchen gemacht. Die Ovale, die sich in ihren Armen befanden, wurden zu Babypuppen, und die Vertiefungen waren Münder, die die Mädchen imitierten, indem sie sie zu Lehmbrüsten hochgezogen hielten, die über ihre Schultern geschlungen waren.

Foto: Donald Thompson (Museen Victoria)

In einem Moment geht es nicht mehr so ​​unaussprechlich wie der Monolith im Jahr 2001: Eine Weltraum-Odyssee zu einem so bekannten wie ein Cabbage Patch Kid.

Langley weist auch darauf hin, dass Kinder in Kulturen auf der ganzen Welt noch einfachere Formen als Puppen verwendet haben. Und sogar einige Schimpansen tragen Stöcke und behandeln sie wie Schimpansenmütter für Säuglinge.

"Der Punkt, auf den ich mich beziehe", sagt Langley, "ist Folgendes:" Einfach "bedeutet nicht immer, dass es von einfachen Köpfen gemacht wurde oder dass es eine einfache Funktion hatte. Auch können Dinge von Kindern gemacht werden, von denen man nicht erwartet hätte, dass sie von Kindern gemacht wurden. Was bedeutet das also, um frühe Kunst in Neandertaler-Stätten zu identifizieren? "

Aber ist es Kunst?

Andere Teilnehmer der Konferenz, die vom Centro Studi e Museo d 'Arte Preistorica unter der Schirmherrschaft der Internationalen Union für Ur- und Frühgeschichte und der Schirmherrschaft der Internationalen Föderation der Felskunstorganisationen organisiert wurde, waren begeistert von Langleys Suche nach Überresten von Neanderthal-Kindern Tätigkeit, unterschied aber zwischen Spielzeug und Kunst um der Kunst willen. "Auf der Suche nach der Entwicklung von" Kunst "suchen wir nach Schritten", sagt Matteo Scardovelli von der Université du Québec in Montréal. "Es ist sehr wichtig, die Kunst von Kindern zu registrieren, aber ich würde sie nicht auf dieselbe Weise interpretieren."

Für Scardovelli beweist kein einziger Beweis, dass Neandertaler die gleichen kulturellen Fähigkeiten hatten wie moderne Menschen, aber zusammengenommen machen die vielen suggestiven Funde ein überzeugenderes Argument.

"Im Laufe der Zeit hörte es auf, mehrdeutig zu sein", sagt er. „Das hätte ich vor zehn Jahren noch nicht gesagt. Die archäologischen Entdeckungen haben mich überzeugt. “

Und diese Entdeckungen sind zahlreich. Es gibt Ockerstücke, die wahrscheinlich für die Bemalung von Körpern verwendet werden, sorgfältig positionierte und begrabene Neandertaler-Körper sowie Tierteile wie Muscheln, Federn und Krallen, die ausgewählt, bearbeitet und aneinandergereiht wurden. Darüber hinaus hat die Genforschung gezeigt, dass Neandertaler-DNA in einem Großteil der heutigen Bevölkerung überlebt und Gene zwischen Neandertaler und dem modernen Menschen mehrmals an mehreren Orten hin und her fließen.

Selbst die Daten aus der spanischen Höhlenkunst sind nicht das letzte Wort unter den NeanderArt-Zuschauern. "Einige dieser Termine sind sehr umstritten", sagte Marcel Otte von der Universität Lüttich bei der Eröffnung der Konferenz. Für ihn ist es jedoch nicht wichtig zu beweisen, dass Neandertaler dieses besondere Stück Kunst gemacht haben, denn angesichts der umfassenden Beweise der letzten Zeit sagt er: "Wir wissen, dass sie dazu in der Lage waren."

Ein verstecktes Talent für versteckte Krallen

Trotzdem gibt es eine bestimmte Entdeckung, die von vielen dieser Forscher häufig als die stärkste Illustration der kulturellen und künstlerischen und für einige, sogar spirituelle, Fähigkeiten dieser engsten Verwandten unserer Hominins erwähnt wird.

Da Neanderthal-Standorte eine begrenzte Ressource mit ziemlich hohen Förderkosten sind, haben sich einige für ältere Ausgrabungen im Licht neuerer Entdeckungen und Perspektiven entschieden.

Die Stätte Krapina in Kroatien wurde zwischen 1890 und 1905 ausgegraben, datiert auf 130.000 Jahre vor der Gegenwart und voller Knochen von Neandertalern und den Tieren, mit denen sie die Landschaft teilten.

2014 untersuchte ein Team des Kroatischen Naturkundemuseums das Material und bemerkte eine merkwürdige Konzentration eines einzelnen Körperteils eines einzelnen Tieres: Es gab eine Sammlung der ursprünglichen Ausgrabungen von acht Krallen von Seeadlern.

Foto: Luka Mjeda

Mikroskopische Analysen und experimentelle Reproduktionen machten deutlich, dass die Krallen sorgfältig und absichtlich aus den Kadavern der Vögel entfernt worden waren - etwas, das niemand für die Ernährung oder den Zugang zu Fleisch tun würde - und dann zusammengehalten wurden, basierend auf den Abnutzungsmustern.

Es war eine Entdeckung innerhalb einer Entdeckung. "Wir konnten nicht glauben, dass wir es vorher nicht bemerkt hatten", sagt Davorka Radovčić, Kuratorin des Museums. Dieser von Neanderthals ausgewählte, modifizierte und verwendete Cache von Talons ist die bisher größte Sammlung solcher Objekte, passt jedoch in ein breiteres Muster.

Mittlerweile gab es mehr als 10 Neandertaler-Stätten mit ähnlichen Krallen von Seeadlern und anderen Greifvögeln und eine weitere von Cova Foradada in Calafell, Spanien, die von Gala García-Argudo von der Universität Barcelona bei NeanderArt präsentiert wurde.

Die nähere Betrachtung der Krapina-Krallen führt jedoch immer noch zu neuen Erkenntnissen. Vor kurzem traf das Licht einen der Krallen genau richtig und das Team bemerkte eine winzige Faser, die sie zuvor noch nicht gesehen hatten. Die mikroskopische Analyse ergab, dass es eindeutig aus alter Zeit stammt und aus Kollagen besteht. Einige Neandertaler hatten Adlerknochen auf Leder aufgereiht. Wofür sie es benutzt haben, ist eine andere Frage.

Bei genauerem Hinsehen erkennt man die absichtlichen Schnittmarken an den Krapina-Adlerklauen. Foto: Radovčić et al.

"Wir haben auch einige mit rotem Ocker gefunden", sagt Radovčić. „Wenn es im Kontext des modernen Menschen war, sagten wir einfach, dass es gemalt wurde und das ist es. Für einen Neandertaler-Standort müssen wir jedoch vorsichtig sein und abschließend zeigen, ob dies absichtlich getan wurde. “Da Ocker ein natürliches Pigment ist, das häufig in und um Höhlen zu finden ist, besteht die Möglichkeit, dass die Talons durch einen natürlichen Prozess gefärbt wurden.

"Wenn wir Neandertaler haben, erwarten die Leute, dass wir zusätzliche Beweise haben", fügt sie hinzu. "Also bin ich vorsichtig."

Eine hohe Bar

Während seiner Schlussrede legte Henry de Lumley, Direktor des Instituts für Paläontologie für Menschen in Paris, die Bühne und die Messlatte für die nächste Phase der Erforschung der Kunst und Kultur des Neandertalers.

Angesichts all der neuesten Entdeckungen und sogar der jahrhundertealten Beweise für die konsequente Gestaltung und Handwerkskunst der Neandertaler-Werkzeuge sagte Lumley: „Es besteht kein Zweifel, dass es eine Verschiebung [der geistigen Aktivität für Neandertaler] und ein Konzept der Transzendenz gegeben hat war von Anfang an dabei. "

Dennoch sagte er: „Wir müssen vorsichtig sein und unser kritisches Denken aufrechterhalten. Wir müssen auch sehr vorsichtig sein, wenn wir Daten aus Labors verwenden, die Daten angeben. Sie liefern eine Art von Daten, aber wir müssen sehr vorsichtig sein, wie man sie interpretiert - und wie wir die Stratigraphie analysieren und interpretieren. Die Qualität der Ausgrabung: Sie muss erhalten bleiben. “

Scardovelli glaubt, dass ein Teil dieses Schlüssels darin besteht, zu erkennen, dass die Fähigkeit des Neandertalers, Kunst und Kultur zu schaffen, keine Garantie dafür darstellt, dass alle Neandertaler so lebten. „Der traditionelle Ansatz sieht Evolution sehr starr, aber es gibt Höhen und Tiefen. Wie das Römische Reich “, sagt er. Während seiner Höhe gab es große Kunst, mit Stein und gepflasterten Straßen zu bauen - und danach lebten die Europäer wieder in Holzhütten. Aber es wurde alles von derselben modernen menschlichen Spezies gemacht. "Es ist nicht so, dass später die Leute dumm waren", sagt Scardovelli. Sie haben ihre kulturellen Fähigkeiten einfach nicht in derselben Weise oder in demselben Maße genutzt.

Michelle Langley hat eine Idee, wer oder was diese Neandertaler-Kreativität ausgelöst hat.

"Kinder sind von Natur aus innovativ", sagt sie. "Sie können eine wichtige Rolle bei der Entwicklung neuer Ideen und Technologien spielen - einschließlich derjenigen, die wir als Symbolismus oder Kunst bezeichnen - sogar in frühen menschlichen Bevölkerungen."