Neuroplastizität und geistiges Wohlbefinden: Unser Weg nach vorne

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Ich bin Mitglied der Mental Wellness Initiative des Global Wellness Institute. Wir haben kürzlich unser Weißbuch - Mental Wellness: Wege, Beweise und Horizonte veröffentlicht. Ich habe einen Abschnitt über Neuroplastizität verfasst, der in den folgenden und kommenden Beiträgen veröffentlicht wird.

Mentales Wohlbefinden bezieht sich auf unsere psychische und emotionale Gesundheit. Der Begriff umfasst auch das allgemeine Wohlbefinden in den physischen, sozialen, beruflichen, spirituellen, finanziellen und ökologischen Aspekten unseres Lebens. Es ist ein aktiver lebenslanger Prozess, bei dem bewusste und absichtliche Entscheidungen getroffen werden, um ein gesundes, zielgerichtetes und erfülltes Leben zu führen. Es ermöglicht uns, unser Potenzial auszuschöpfen, den täglichen Stress zu bewältigen, produktiv zu arbeiten und einen bedeutenden Beitrag zu unserer Gemeinschaft und Gesellschaft zu leisten.

Wellness-Praktiken existieren seit Jahrhunderten und Jahrtausenden zur Förderung von Gesundheit und Harmonie. Wir konnten jedoch erst in den letzten Jahrzehnten eine „harte wissenschaftliche“ Erklärung für ihre zugrunde liegenden Vorteile liefern, was zum großen Teil auf das Aufkommen der Revolutionierung der Forschungstechnologien in der Bildgebung des Gehirns und der Molekulargenetik zurückzuführen ist. In den neunziger Jahren, geprägt von der Dekade des Gehirns, erlebte unser Verständnis der komplexesten Struktur im Universum einen radikalen Paradigmenwechsel. Zu dieser Zeit war die wissenschaftliche Gemeinschaft ziemlich davon überzeugt, dass das Gehirn fixiert und unfähig war, sich zu verändern, wenn wir unser Erwachsenenalter erreichen. Darüber hinaus dachten wir, dass jeder mit einer festen Anzahl von Gehirnzellen geboren wurde, die mit dem Alter unvermeidlich abnehmen würden, ohne die Chance, sich zu regenerieren. Dieser düstere Glaube implizierte, dass wir uns im Erwachsenenalter weder wesentlich verändern noch signifikant verbessern konnten. Wie das Sprichwort sagt: "Man kann einem alten Hund keine neuen Tricks beibringen."

Wir haben jetzt umfangreiche wissenschaftliche Beweise, die erklären, wie Wellness-Gewohnheiten unser Gehirn dazu bringen, sich durch einen lebenslangen Prozess, der als Neuroplastizität bezeichnet wird, zu verändern und neu zu verdrahten.

Zum Glück haben wir uns alle als falsch erwiesen. Wir entdeckten, dass Stammzellen tatsächlich im erwachsenen Gehirn existieren. Darüber hinaus haben diese neugeborenen Gehirnzellen die Fähigkeit, sich zu reifen funktionellen Neuronen zu entwickeln, um das Gedächtnis und Lernen in einem bemerkenswerten Prozess namens Neurogenese zu unterstützen. Mit anderen Worten, wir können Gigabyte hinzufügen und das Betriebssystem unseres Gehirns in unserem Alter aktualisieren!

Wir haben jetzt umfangreiche wissenschaftliche Beweise, die erklären, wie Wellness-Gewohnheiten unser Gehirn dazu bringen, sich durch einen lebenslangen Prozess, der als Neuroplastizität bezeichnet wird, zu verändern und neu zu verdrahten. Die Stärkung und Integration der neuronalen Verbindungen in den übergeordneten Hirnregionen, nämlich dem präfrontalen Kortex (PFC), ist für die Vorteile von Wellness-Praktiken von grundlegender Bedeutung.

Indem wir ein tieferes Verständnis der Neuroplastizität und ihrer praktischen Anwendungen erlangen, können wir ihr unermessliches Potenzial besser nutzen und uns und einander zu bedeutendem Wachstum und positiven Veränderungen befähigen. Wir werden sicherstellen, dass wir nicht nur in unserer sich schnell verändernden modernen Welt überleben, sondern auch lernen, in einer sich verändernden Landschaft der Unvorhersehbarkeit und Unsicherheit sowohl individuell als auch kollektiv zu gedeihen. Mit dem Bewusstsein, Wissen und der Praxis der selbstgesteuerten Neuroplastizität können wir geistiges und allgemeines Wohlbefinden erreichen.

Neuroplastizität

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bezieht sich auf die intrinsische und dynamische Fähigkeit unseres Gehirns, seine Struktur und Funktion während unseres gesamten Lebens kontinuierlich zu verändern.

Neuroplastizität bedeutet einfach eine Veränderung des Nervensystems. Es bezieht sich auf die intrinsische und dynamische Fähigkeit unseres Gehirns, seine Struktur und Funktion während unseres gesamten Lebens kontinuierlich zu verändern. Neuronale Veränderungen treten auf mehreren Ebenen auf, von mikroskopisch bis beobachtbar und verhaltensbezogen. Es geschieht auf verschiedenen Zeitskalen, die nur Millisekunden bis Jahre und Jahrzehnte umfassen.

Während unserer gesamten Lebensspanne kann das Alter der wichtigste Faktor sein, um die Fähigkeit unseres Gehirns zur Veränderung zu bestimmen.

Die Plastizität des Gehirns kann positiv, anpassungsfähig und günstig oder negativ, dysfunktionell und unerwünscht sein. Positive neuronale Veränderungen spiegeln sich in verbesserten Fähigkeiten und Leistungen wider, die sich beim Erwerb von Wissen oder Fähigkeiten zeigen. Andererseits manifestiert sich negative Plastizität als Abnahme oder Verlust der Funktionsfähigkeit, die bei normalem Altern, Hirnverletzungen und Schlaganfällen auftritt. Schlechte Gewohnheiten, Drogenabhängigkeit und chronische Schmerzen sind Beispiele für unerwünschte plastische Fehlanpassungen.

Bei der Neuroplastizität ist Zeit von entscheidender Bedeutung. Während unserer gesamten Lebensspanne kann das Alter der wichtigste Faktor sein, um die Fähigkeit unseres Gehirns zur Veränderung zu bestimmen. Die Neuroplastizität ist in unseren ersten fünf Lebensjahren am stärksten (Abb. 1). In dieser frühen kritischen Phase aktivitätsabhängiger Plastizität werden neuronale Verbindungen in einem immens schnellen Tempo hergestellt. Dieses Fenster erhöhter Plastizität bietet uns die unschätzbare Fähigkeit, mit enormer Leichtigkeit zu lernen. Wir können neue Fähigkeiten durch bloße Beobachtung, Eintauchen und Interaktion in unser soziales Umfeld erwerben. In dieser kritischen Phase müssen wir grundlegende soziale Erfahrungen und multisensorische Anregungen erhalten, sonst besteht die Gefahr, dass wir später im Leben nicht mehr in der Lage sind, fortgeschrittenere Fähigkeiten und Fertigkeiten zu erwerben.

Erfahrungen bauen Gehirnarchitektur auf

Abbildung 1. Entwicklung des menschlichen Gehirns. Nelson, CA (mit Genehmigung wiederverwendet)
Während der entwicklungsempfindlichen Phasen von „Verwenden oder verlieren“ werden neuronale Verbindungen durch wiederholte Verwendung stärker und dauerhafter, während Verbindungen geschwächt und abgeschnitten werden, wenn sie nicht verwendet werden.

Das Plastizitätspotential unseres Gehirns nimmt in den ersten fünf Jahren exponentiell und danach stetig ab, was sowohl auf eine Abnahme der Bildungsrate neuronaler Verbindungen als auch auf eine Zunahme der Schnittrate nicht verwendeter Verbindungen zurückzuführen ist. Diese neuronalen Veränderungen variieren in Rate und Zeitspanne über verschiedene Regionen des Gehirns, so dass sensorische und sprachliche Bereiche des Gehirns früher reifen und sich später im Leben weniger ändern können. Während der entwicklungsempfindlichen Phasen von „Verwenden oder verlieren“ werden neuronale Verbindungen durch wiederholte Verwendung stärker und dauerhafter, während Verbindungen geschwächt und abgeschnitten werden, wenn sie nicht verwendet werden. Wiederholung ist daher der Schlüssel zum Lernen und zur Meisterschaft.

Während der Kindheit, Jugend und des frühen Erwachsenenalters bleibt unser PFC bemerkenswert plastisch und bildet umfangreiche Verbindungen und Netzwerke mit anderen Gehirnregionen, um höhere kognitive Funktionen und Fähigkeiten zu entwickeln, die zusammen als Exekutivfunktionen bezeichnet werden. Die übergeordneten Regionen des Gehirns, die exekutiven Funktionsfähigkeiten dienen, weisen in der frühen Kindheit und erneut im Jugendalter empfindliche Plastizitätsperioden auf (Abb. 2). Der zugrunde liegende Prozess, der diese weitreichende Plastizität widerspiegelt, wird im Axiom der Neurowissenschaften treffend beschrieben: „Neuronen, die zusammen feuern, verdrahten zusammen. Neuronen, die auseinander schießen, verdrahten. “

Abbildung 2. Führungsqualitäten in den frühen Erwachsenenjahren. Zentrum für das sich entwickelnde Kind an der Harvard University (mit Genehmigung wiederverwendet)

Während der gesamten Lebensdauer nimmt der physiologische Aufwand zur Bildung neuer neuronaler Verbindungen mit der Zeit zu (Abb. 3). In unserer Jugend müssen wir uns mehr anstrengen, um etwas Neues zu lernen als in der Kindheit. Nachdem wir das frühe Erwachsenenalter erreicht haben, wird es immer schwieriger, schlechte Gewohnheiten zu lernen und loszuwerden. Wenn wir also eine neue Fähigkeit erlernen oder eine unerwünschte Angewohnheit loswerden möchten, ist es wirklich am besten, früher als später zu beginnen.

Abbildung 3. Plastizität des Gehirns über die gesamte Lebensdauer. Pat Levitt (mit Genehmigung wiederverwendet).

In unserem mittleren bis späten Erwachsenenalter unterliegt unser alterndes Gehirn weiterhin allmählichen Veränderungen in Struktur und Funktion. Die meisten normalen altersbedingten neuronalen Veränderungen manifestieren sich in einer Abnahme der kognitiven Fähigkeiten, die sich auf Bereiche wie Aufmerksamkeit, Lernen, Gedächtnis und Verarbeitungsgeschwindigkeit auswirken.

Es ist wichtig zu betonen, dass es uns in der frühen Kindheit von Natur aus an Autonomie und Fähigkeit mangelt, fundierte Entscheidungen zu treffen. Folglich sind wir voll und ganz auf unsere Eltern, Betreuer und andere einflussreiche Personen angewiesen, um uns zu fördern und in die richtige Richtung zu einem sinnvollen und produktiven Leben zu führen. Darüber hinaus kann eine frühzeitige Exposition gegenüber Traumata oder Widrigkeiten tiefgreifende stressbedingte Auswirkungen auf das Gehirn haben, die möglicherweise lebenslange Folgen haben.

Unter längeren Stressperioden überwiegt die Aktivität der Amygdala, unseres emotionalen Verarbeitungszentrums, gegenüber unserer PFC (Abb. 4). Diese Stressreaktion „Kampf, Flucht oder Einfrieren“ aktiviert Nervenbahnen auf niedrigerer Ebene und lenkt die Plastizität unseres Gehirns zugunsten der Anpassung an ein Leben im Überlebensmodus. Psychosoziale Stressfaktoren in der Kindheit wie Armut, Trennung und Scheidung der Eltern, emotionale Vernachlässigung, psychischer, physischer oder sexueller Missbrauch und / oder psychische Erkrankungen und Substanzkonsum in unserer häuslichen Umgebung wirken sich nachteilig auf die Entwicklung unserer PFC aus. Ein Leben in einem chronischen Stresszustand führt dazu, dass wir ängstlich, defensiv und reaktiv werden, anstatt neugierig und spielerisch. Wir sind möglicherweise dem Risiko ständiger Kämpfe im Leben ausgesetzt, die mit Schwierigkeiten und Misserfolgen in Schule, Arbeit und Beziehungen konfrontiert sind. Das Erreichen von geistigem Wohlbefinden im Erwachsenenalter kann eine Herausforderung sein und in extremen Fällen sogar als unerreichbar empfunden werden.

Abbildung 4. Präfrontale kortikale versus Amygdala-Schaltkreise: Der Wechsel von Nicht-Stress- zu Stress-Bedingungen. Arnsten AFT (mit Genehmigung wiederverwendet).

Toxischer Stress beeinträchtigt gesunde Entwicklung

Die negativen Auswirkungen von Vernachlässigung und Trauma aus unserer Vergangenheit können jedoch gemildert und sogar aufgehoben werden, indem die positive Neuroplastizität verbessert und ein Leben in mentalem Wohlbefinden geführt wird. Mit einem tieferen Verständnis der Auswirkungen und Auswirkungen unserer Lebensgewohnheiten, Gewohnheiten und Verhaltensweisen können wir uns befähigen, die Plastizität unseres Gehirns für ein positives und transformatives Wachstum zu erkennen und zu nutzen.

Mein nächster Beitrag befasst sich mit der Wissenschaft hinter den praktischen Anwendungen mentaler Wellness-Praktiken zur Förderung einer positiven Neuroplastizität bei der Veränderung und Neuverdrahtung des Gehirns. Bitte klicken Sie hier um zu lesen!