Neue Entdeckung stärkt die Argumentation für den schwer fassbaren Planeten 9

von Joel Hruska

Jahre nach der vorgeschlagenen Entdeckung bleibt Planet 9 in unseren astronomischen Karten hartnäckig abwesend. Beweise für seine Existenz finden sich nur indirekt in den Umlaufbahnen einer Reihe von transneptunischen Objekten oder TNOs, die den Bahnen um die Sonne folgen und die kollektiv die Anwesenheit eines anderen größeren Planeten in den entfernten Grenzen des Sonnensystems implizieren.

Das größte Problem mit Planet 9 ist, dass wir es nicht gefunden haben. Das größte Problem für diejenigen, die argumentieren möchten, dass es das nicht gibt, ist, dass wir immer wieder Beweise dafür finden. Das neueste Stück - Rock? - Beweis ist 2015 TG387, umgangssprachlich als "Der Goblin" bekannt. Was den Goblin so interessant macht, ist das, was er nicht tut: nämlich mit anderen Planeten im Sonnensystem zu interagieren. Es kommt Jupiter, Saturn, Uranus oder Neptun nie nahe genug, um von ihnen gravitativ beeinflusst zu werden. Die Umlaufbahn um das Sonnensystem zeigt jedoch, dass es eindeutig von etwas beeinflusst wird.

Alle „Riesenplaneten“ befinden sich ganz rechts im oberen Bild. So weit ist TG387 von uns entfernt.

"Es interagiert nie mit irgendetwas, das wir im Sonnensystem kennen", sagt Scott Sheppard, Astronom an der Carnegie Institution for Science und Mitentdecker des TG387 von 2015. "Irgendwie musste es in der Vergangenheit auf diese verlängerte Umlaufbahn gelangen, und das ist die große Frage: Mit was hat es interagiert, um [dorthin] zu gelangen?"

Mathematische Simulationen zeigen nur eine reale Möglichkeit - 2015 TG387 wurde durch Wechselwirkungen mit einem größeren Körper in seine stark verlängerte Umlaufbahn verschoben, eine, die den angenommenen Eigenschaften unseres hypothetischen Planeten 9 entspricht weit von der Sonne sind außerordentlich schwach. Der Goblin verbringt die meiste Zeit zu weit von der Erde entfernt, um von Teleskopen entdeckt zu werden. Er kann nur gesehen werden, wenn er sich der Sonne am nächsten befindet. Dies geschieht nur alle 40.000 Jahre. Mit anderen Worten, der einzige Grund, warum wir ihn gefunden haben, ist, dass er sich an der richtigen Stelle in seiner Umlaufbahn befindet (Goblin ist mit einem Durchmesser von etwa 300 km wesentlich kleiner als Ceres).

Es gibt Kritiker der Planet 9-Theorie, einschließlich derer, die glauben, dass die kollektive Schwerkraft dieser kleinen Objekte sie in seltsame elliptische Bahnen getrieben hat, oder dass das gesamte Problem ein Stichprobenartefakt ist, wenn nur ein kleiner Teil des Himmels untersucht wird. Wenn wir diese ungewöhnlichen elliptischen Bahnen überall im Sonnensystem sehen, würde dies bedeuten, dass sie von etwas anderem verursacht werden (niemand erwartet, dass der Weltraum voller unsichtbarer Planeten ist, die herumflitzen).

In jedem Fall ist es früh. Planet 9 könnte einfach zu weit von der Erde entfernt sein, um im Moment beobachtet zu werden, dank einer Kombination aus schwacher Oberflächenalbedo, Entfernung und uns, die nicht wissen, wo wir suchen sollen. Frühere Himmelserhebungen haben viele Objekte geklärt, die es nicht gibt. Wir glauben zum Beispiel nicht, dass sich irgendwo in der Nähe noch ein Jupiter-Planet verstecken könnte. Es gibt jedoch noch Lücken in unserem Wissen, die dazu führen könnten, dass ein entfernter Eisball getarnt wird.

Lesen Sie jetzt: Wir brauchen möglicherweise nicht den Planeten 9, um ungewöhnliche Umlaufbahnen im äußeren Sonnensystem zu erklären. Fast zwei Jahre später wissen wir immer noch nicht, ob der neunte Planet existiert, und der theoretische Planet 9 ist möglicherweise ein Schurkenplanet, der nicht in unserem Sonnenlicht beheimatet ist System

Ursprünglich veröffentlicht auf www.extremetech.com am 3. Oktober 2018.