Wie definieren wir einen Nerd, nachdem die Normen in die Nerd-Kultur eingedrungen sind?

Früher wusste ich genau, was es bedeutete, ein Nerd zu sein. Es half, dass ich einer war, zumindest in der Highschool: ein überforderter Lehrer, der das Musiktheater liebte, eine Old Navy Cargohose mit Hawaiihemden trug und nie einen Drink oder Drogen angeboten bekam - wahrscheinlich, weil ich nie zum Feiern eingeladen wurde mit den Kindern, die entweder hatten.

Jetzt fließen die Grenzen des Nerdoms. Michael B. Jordan und Kim Kardashian bekennen sich offen zur Liebe zum Anime, der Provinz der unnahbaren Nerds. Sie können nicht behaupten, ein Nerd zu sein, wenn Sie Star Wars- oder Marvel-Superhelden lieben. Dies sind die profitabelsten Unterhaltungs-Franchises, die es gibt, und die Studios profitieren immer wieder von ihrer Popularität im Mainstream. Drake brachte 600.000 Leute dazu, ihn zu streamen und Fortnite on Twitch mit einem Spieler zu spielen, der dies scheinbar für seinen Lebensunterhalt tut, und ich verstehe diesen Satz kaum. Waren all diese Leute Nerds? Das glaube ich nicht! Was passiert hier??

Vielleicht haben sozial versierte Leute - das heißt coole, lustige Prominente - erkannt, dass nerdige Interessen mit ihrem Segen "normal" werden. Oder dass diese Semi-Obsessionen nur dann nerdig sind, wenn sie für Neulinge insular und absichtlich verwirrend bleiben. Der Nerd eines Nerds schützt mit seinem Leben eine Wissenszone, die jedem feindlich gesinnt ist, der behauptet, es genauso gut zu wissen wie er. Irgendwann haben wir jedoch diese wichtige Unterscheidung verloren: Es ist nicht die Kultur, die Sie konsumieren, oder die Hobbys, die Sie verfolgen, die Sie zu einem Nerd machen, sondern die Art und Weise, wie Sie sich mit diesen Dingen beschäftigen und sie für andere repräsentieren. Daher können Sie absolut in Bitcoin investieren, ohne ein massiver verdammter Nerd zu sein. Die Tendenz, Bitcoin aggressiv an Fremde auf Twitter zu verkaufen, die nicht nach Ihren Eingaben gefragt haben, kennzeichnet Sie als klassisch abstoßenden Nerd. Gleiches gilt für Fedoras.

Wenn sich Menschen jetzt selbst als Nerds identifizieren, liegt das daran, dass wir fälschlicherweise zulassen, dass sich das Wort auf jemanden bezieht, der in einem bestimmten Bereich klug oder umfassend informiert ist. Wir fürchten und respektieren den jungen, so genannten Nerd und denken, dass sie, wenn wir sie jetzt schikanieren, das letzte Lachen als berühmte, wohlhabende Tech-Genies haben oder zumindest eine Art Revenge of the Nerds-Typ-Kapern herausholen, die uns zeigt als dummes, fleischköpfiges Versagen. Dies ist in jeder Hinsicht falsch. Wahre Nerderie ist so esoterisch, dass sie im Grunde genommen nutzlos ist, und die Barone des Internetzeitalters sind per Definition keine Nerds.

Nehmen wir Elon Musk, der kürzlich von Stephen Colbert zum „King Nerd“ gekrönt wurde. Wir werden Colberts irrige Argumentation dafür beiseite lassen - was auf Musks ziemlich grundlegende Zuneigung zu David Bowie und The Hitchhikers Guide to the Galaxy hinausläuft - und den Intelligenzwinkel betrachten: Ist Musk ein Nerd, weil er im Silicon Valley erfolgreich war? Nein, das macht ihn nur zu einem weiteren Arschloch-Milliardär. Er ist ein Nerd, weil er vor einer Menschenmenge peinlich ist und einen Sinn für Humor hat, der deinen Vater erschrecken lässt. Ebenso ist Jeff Bezos nur ein Nerd, weil er sich dazu entschlossen hat, aufgebockt zu werden, was jeder Nerd tut, wenn er das Gefühl hat, nicht genug Respekt zu bekommen.

Ich plädiere nicht für eine massive Rückkehr zu "Nerd" als Beleidigung, außer, wie ich gezeigt habe, gegen sehr mächtige und entfremdende Oligarchen. Auch die Verrückten, die sie aus irgendeinem Grund verehren. Und jeder konservative Kolumnist und Troll, der davon spricht, Menschen mit logischen und rationalen Argumenten zu „zerstören“. In jedem Fall, in dem Sie versucht sind, mit Zuneigung „Nerd“ zu sagen, ist es wahrscheinlich zutreffender, „Fan“ zu sagen. Ich verstehe, dass die Aneignung eines Bogens für positive Stimmung in der Zielgruppe eine sprachliche Tatsache ist, aber Irgendwann werden wir akzeptieren müssen, dass es keine Persönlichkeit ist, sich auf Game of Thrones einzulassen, und „Nerd“ sagt etwas über eine Person aus, das über das hinausgeht, was sie mögen - über ihre Denkweise und wie sie es anwenden die Herausforderung der Existenz. Ein Nerd ist jemand, der sich so in seinen eigenen Eigenheiten verliert, dass er vergessen hat, mit dem Rest von uns zu kommunizieren. Deshalb war der verstorbene Stephen Hawking, obwohl er ein brillanter Astrophysiker ist, kein Nerd. Aber er war stolz darauf, bei den Simpsons aufzutreten, und liebte Strip-Clubs. Ein echter Nerd wäre Neil deGrasse Tyson, der seltsamerweise gezwungen ist, Urlaub mit pedantischen Tweets zu ruinieren.

Am Ende mag dies die nützlichste Definition von „Nerd“ sein - einer, der eine selbstgefällige Qualität besitzt, da angenommen wird (oder sich vorstellt), dass er schlauer ist als der Rest von uns. DeGrasse Tyson denkt, dass sein Reddit-Atheismus jedes Problem auf der Welt lösen würde, und Silicon Valley-Dweebs erfinden den Bus versehentlich. Es ist der Mann, der ständig in Ihren Erwähnungen auftaucht, um einen ätherischen „Trugschluss“ falsch zu diagnostizieren. Der harmlose Geek bleibt für sich selbst oder teilt obskure Freuden mit anderen wie ihnen, während der Nerd aggrandieren und angreifen muss. Es ist eine Disposition, auf die wir verzichten könnten, und die sicher niemanden zur Rechenschaft zieht. Fragen Sie sich: „Wenn ich jetzt in der Schule wäre, würde ich den Lehrer mit all meinen Erfahrungen und meinem Wissen daran erinnern, dass er vergessen hat, Hausaufgaben zu machen?“ Es gibt nur eine richtige Antwort - die andere verdient sie ein Wedgie.

Miles Klee ist Mitarbeiter bei MEL. Zuletzt schrieb er über die Waffenkontrolldebatte.

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