Über Wissenschaftskommunikation, Prioritäten für Absolventen und Glück

Vollständige Offenlegung: Ich hatte noch nie von Science Sam gehört. Ich habe zum ersten Mal in einem kürzlich erschienenen Artikel von ihren Bemühungen um Öffentlichkeitsarbeit erfahren, in dem sie meint, Instagram sei eine verschwendete, vielleicht kontraproduktive Anstrengung, um geschlechtsspezifische Unterschiede zu korrigieren. Das zu lesen hat mich dazu inspiriert, eine Geschichte aus meiner eigenen Schulerfahrung mitzuteilen. Kurz gesagt, wenn Sie sich über das Erreichen von Zielen (oder etwas anderem) freuen, tun Sie es bitte. Wissenschaft ist schwer. Glück ist wichtig.

Als ich ein Doktorand im dritten Jahr war, hatte ich keinen Erstautorbeitrag veröffentlicht und keinen kommen sehen. Es hat mich immer beunruhigt, wenn ich Fakultätskandidaten bei der Präsentation ihrer Arbeit zuschaute. Wie haben sie all diese Forschungen gemacht? Ich wusste, dass ich eine Karriere in der akademischen Wissenschaft anstreben wollte, aber ich zweifelte an meinen Prioritäten, da sich meine Produktivität nicht zu steigern schien.

Ich habe es immer geliebt, Wissenschaft zu lehren und zu kommunizieren. Ich war bereits zweimal freiwillig bei der Science and Health Education Partnership in San Francisco und war Organisator des „Bootcamps“ für angehende Biophysik- und Bioinformatik-Studenten im ersten Jahr. Ich begann mich zu fragen, ob ich meine Zeit am besten einteilte, also sprach ich mit vielen Fakultäten an der UCSF und anderswo über meine Besorgnis um die Prioritäten der Graduiertenschulen. Mir wurde (von mehr als einem) Folgendes gesagt: „Weißt du, der Wettbewerb um Fakultätspositionen ist intensiv. Sie haben all diese Lehre und Öffentlichkeitsarbeit geleistet. Dies wird den Positionen der Fakultäten nicht helfen. In der Tat interpretieren einige Institutionen die von Ihnen geleistete Lehre möglicherweise als mangelnde Konzentration oder Hingabe. "

Ich war niedergeschlagen, als ich das hörte. Ich musste etwas aufgeben, das ich liebte, um etwas anderes zu verfolgen, das ich liebte? Der Weg, Wissenschaftler zu sein, besteht darin, alle Aktivitäten zu streichen, die nicht zu Veröffentlichungen führen. Ich hörte für etwas mehr als ein Jahr auf, zu unterrichten und zu kommunizieren, und reduzierte andere Hobbys. Ich hatte fast sofort das Gefühl, dass eine Wolke über der Wissenschaft unterging - die Aussichten auf einen Arbeitsplatz schienen trübe, die normalen Fehler in der Laborarbeit brachen ein, und ich arbeitete mehr und mehr, war aber immer weniger glücklich darüber. Diese Traurigkeit wirkte sich auf meine Fähigkeit aus, mich von Rückschlägen, meinen Interaktionen mit meinem PI und anderen Labormitgliedern und meinen Beziehungen zu erholen.

Nach etwas mehr als einem Jahr gab ich die Idee auf, dass ich nur „berufsrelevante“ Ziele verfolgen würde. Ich erkannte dank meiner damaligen Freundin, meiner jetzigen Frau und meinem PI, dass dieser kurzsichtige Fokus einfach nicht für mich funktioniert. Ich muss verschiedene Dinge tun und auch hart an der Wissenschaft arbeiten. Ich muss neue Musik erforschen. Ich muss reisen und mich mit Freunden und Familie entspannen. Aber ich muss auch regelmäßig aufsuchen. Öffentlichkeitsarbeit und Lehre erinnern mich daran, warum ich Wissenschaft liebe und wie viel Bildung es auf der Welt zu tun gibt. Wichtig ist, dass sich meine Arbeitsleistung erhöhte, nachdem ich mich entschlossen hatte, wieder Kontakt aufzunehmen, da sich meine Konzentration und Stimmung verbesserten. Das Glück allein ist die Rechtfertigung, etwas zu tun, aber ich wollte dies erwähnen, um zu verdeutlichen, dass es keinen eins-zu-eins-Kompromiss zwischen „äußeren“ Dingen gibt, die Sie glücklich machen und die Produktivität steigern. Outreach macht mich glücklich und glücklich zu sein hilft mir, bessere Wissenschaft zu betreiben.

Es gibt viele Möglichkeiten, „Wissenschaft zu machen“. Ich kenne Menschen, die sich in der Wissenschaft ohne Aktivitäten von außen wohlfühlen. Ich kenne Leute, die sich in der Wissenschaft mit vielen Aktivitäten von außen auskennen, sei es Wissenschaftskommunikation, Öffentlichkeitsarbeit, Mountainbiken, Malen, Segeln, DJing oder was auch immer. Ich kenne auch erfolgreiche Leute in beiden Gruppen. Sie müssen Wissenschaft machen, wie Sie Wissenschaft machen wollen. Sie müssen natürlich auch hart arbeiten und produktiv sein, aber Laborarbeit und externe Aktivitäten können synergetisch sein - auch wenn es für andere nicht immer offensichtlich ist, wie. Es ist wichtig, das richtige Gleichgewicht zu finden.

Jetzt weiß ich, wer Science Sam ist. Sie ist inspirierend. Vielleicht mache ich sogar bei Instagram mit. Aber nein, weil ich es nicht mit #scicomm tue. Ich bin froh, dass sie es so macht. Du machst du.