Über Wissenschaftskommunikation, Prioritäten für Absolventen und Glück

Vollständige Offenlegung: Ich hatte noch nie von Science Sam gehört. Ich habe zum ersten Mal in einem kürzlich erschienenen Artikel von ihren Outreach-Bemühungen erfahren, in dem sie vorschlägt, dass Instagram eine verschwendete, vielleicht kontraproduktive Anstrengung ist, um geschlechtsspezifische Unterschiede zu korrigieren. Das Lesen hat mich dazu inspiriert, eine Geschichte aus meiner eigenen Erfahrung in der Graduiertenschule zu erzählen. Kurz gesagt, wenn Sie glücklich sind, wenn Sie Kontakt aufnehmen (oder irgendetwas anderes), tun Sie es bitte. Wissenschaft ist schwer. Glück ist wichtig.

Als ich ein Doktorand im dritten Jahr war, hatte ich keine Erstautorarbeit veröffentlicht und konnte keine kommen sehen. Zu sehen, wie Fakultätskandidaten kamen und ihre Arbeit präsentierten, machte mich immer ängstlich. Wie haben sie all diese Nachforschungen angestellt? Ich wusste, dass ich eine Karriere in der akademischen Wissenschaft anstreben wollte, aber ich bezweifelte meine Prioritäten, da sich meine Produktivität nicht zu stapeln schien.

Ich habe es immer geliebt, Wissenschaft zu lehren und zu kommunizieren. Ich hatte mich bereits zweimal freiwillig bei der Partnerschaft für Wissenschafts- und Gesundheitserziehung in San Francisco gemeldet und war Organisator des „Bootcamps“ für angehende Studenten der Biophysik und Bioinformatik im ersten Jahr. Ich begann mich zu fragen, ob ich meine Zeit bestmöglich einteilte, und sprach mit vielen Fakultäten an der UCSF und anderswo über meine Besorgnis über die Prioritäten der Graduiertenschulen. Mir wurde (von mehr als einem) etwas gesagt: „Weißt du, der Wettbewerb um Fakultätspositionen ist intensiv. Sie haben all diese Lehre und Öffentlichkeitsarbeit geleistet. Dies wird nicht dazu beitragen, Fakultätspositionen zu erreichen. In der Tat interpretieren einige Institutionen die Lehre, die Sie machen, möglicherweise als einen Mangel an Fokus oder Engagement. “

Ich war niedergeschlagen, als ich das hörte. Ich musste etwas aufgeben, das ich liebte, um etwas anderes zu verfolgen, das ich liebte? Der Weg, ein Wissenschaftler zu sein, besteht darin, alle Aktivitäten zu verlieren, die nicht zu Veröffentlichungen führen. Ich hörte für etwas mehr als ein Jahr mit dem Unterrichten und der Öffentlichkeitsarbeit auf und reduzierte andere Hobbys. Ich spürte fast sofort, wie sich eine Wolke über die Wissenschaft senkte - die Jobaussichten schienen düster, die normalen Fehler in der Laborarbeit waren erdrückend, und ich arbeitete immer mehr, war aber immer weniger glücklich darüber. Diese Traurigkeit beeinträchtigte meine Fähigkeit, mich von Rückschlägen zu erholen, meine Interaktionen mit meinem PI und anderen Labormitgliedern sowie meine Beziehungen.

Nach etwas mehr als einem Jahr gab ich die Idee auf, nur „karrierebezogene“ Ziele zu verfolgen. Mit Anerkennung meiner damaligen Freundin-jetzt-Frau und meines PI wurde mir klar, dass dieser kurzsichtige Fokus bei mir einfach nicht funktioniert. Ich muss verschiedene Dinge tun und auch hart an der Wissenschaft arbeiten. Ich muss neue Musik erforschen. Ich muss reisen und mich mit Freunden und meiner Familie entspannen. Aber ich muss auch regelmäßig Kontakt aufnehmen. Öffentlichkeitsarbeit und Unterricht erinnern mich daran, warum ich Wissenschaft liebe und wie viel Bildung es auf der Welt zu tun gibt. Wichtig ist, dass meine Arbeitsleistung gestiegen ist, nachdem ich mich entschieden habe, wieder Kontakt aufzunehmen, da sich meine Konzentration und Stimmung verbessert haben. Glück allein ist die Rechtfertigung, etwas zu tun, aber ich wollte dies ansprechen, um zu verdeutlichen, dass es keinen Eins-zu-Eins-Kompromiss zwischen „äußeren“ Dingen gibt, die Sie glücklich machen und Arbeitsproduktivität. Outreach macht mich glücklich, und glücklich zu sein hilft mir, bessere Wissenschaft zu betreiben.

Es gibt viele Möglichkeiten, „Wissenschaft zu machen“. Ich habe Leute gekannt, die in der Wissenschaft glücklich sind und keine Aktivitäten von außen haben. Ich kenne Leute, die in der Wissenschaft mit vielen Aktivitäten von außen glücklich sind, sei es Wissenschaftskommunikation, Öffentlichkeitsarbeit, Mountainbiken, Malen, Segeln, DJing oder was auch immer. Ich habe auch erfolgreiche Leute in beiden Gruppen gekannt. Sie müssen Wissenschaft machen, wie Sie Wissenschaft machen wollen. Sie müssen natürlich auch hart arbeiten und produktiv sein, aber Laborarbeit und externe Aktivitäten können synergetisch sein - auch wenn anderen nicht immer klar ist, wie. Es ist wichtig, das Gleichgewicht zu finden.

Jetzt weiß ich, wer Science Sam ist. Sie ist inspirierend. Vielleicht werde ich sogar Instagram beitreten. Aber nein, denn so bin ich nicht #scicomm. Ich bin froh, dass sie es so macht. Du machst du.