Über die Gefahren des Nur-Lese-Aktivismus

Protest ist amerikanisch und steht im Zentrum jeder demokratischen Gesellschaft. Viele unserer geschätzten Institutionen haben eine lange Geschichte des Protests. Aber die heutigen Proteste auf dem College-Campus sind nicht so, wie sie scheinen.

Mitte Februar wurde in Portland, Oregon, eine Diskussionsrunde über Vielfalt von Demonstranten unterbrochen, als der Biologe - das wäre ich - die empörende Behauptung aufstellte, dass anatomisch und physiologisch gesehen Männer und Frauen unterschiedlich seien.

Das ist eine sachlich genaue Beschreibung dessen, was passiert ist, aber es ist irreführend und verdunkelt den beunruhigendsten Teil der Geschichte.

Ein zweiminütiger Clip der Störung wurde weit verbreitet und ist ein Ausschnitt aus dem anderthalbstündigen Video des gesamten Ereignisses, das wesentlich nuancierter ist. Andy Ngo, der studentische Organisator, schrieb vor ein paar Wochen im Wall Street Journal über das Vorfeld des Panels, in dem er feststellte, dass Gewalt angedroht worden war. Infolge dieser Bedrohung waren beträchtliche Polizei- und andere Schutzkräfte vor Ort.

Die Veranstaltung mit dem Titel „Wir müssen über Vielfalt sprechen“ wurde von James Damore, dem Autor des „Google Memo“, geleitet. Das reichte aus, um Protest zu erheben. James und die anderen Diskussionsteilnehmer - Peter Boghossian, ein Philosoph und der Moderator; Helen Pluckrose, eine Gelehrte und Kritikerin des intersektionellen Feminismus; und ich, ein Evolutionsbiologe - wollten Ideen in einem öffentlichen Forum einbringen, schwierige Fragen stellen und sowohl Übereinstimmungen als auch Meinungsverschiedenheiten entdecken.

Ich denke, wir haben das getan, aber die Demonstranten, die hinausgingen und die Audiogeräte kaputt machten, als sie gingen, waren nicht da, um zuzuhören. Draußen, ohne unser Wissen, sagten die Abgeordneten: "Sogar die Frauen dort wurden einer Gehirnwäsche unterzogen!" Und "Nazis sind in der Zivilgesellschaft nicht willkommen."

Wenn banale Beobachtungen wie "Männer und Frauen sind unterschiedlich hoch" die Anschuldigung hervorrufen, dass ich sowohl einer Gehirnwäsche unterzogen als auch ein Nazi bin, ist klar, dass dies kein Protest in gutem Glauben war.

Es ist wahr, dass die autoritäre Linke die Biologie leugnet, aber die tiefere Wahrheit der Situation ist vielleicht noch besorgniserregender. Die Inkohärenz der Reaktionen der Demonstranten und die Tatsache, dass der Streik im Voraus geplant war, deuten auf etwas Dunkleres hin: Die Demonstranten sind „schreibgeschützt“ wie eine Computerdatei, die nicht geändert werden kann. Sie werden sich nicht auf Ideen einlassen - sie werden nicht einmal Ideen hören - weil ihre Meinung bereits festgelegt ist. Sie sind zu der Überzeugung gelangt, dass der Kontakt mit Informationen an und für sich gefährlich ist.

Wissenschaftlern, Philosophen und Gelehrten aller Art wurden Gedankenverbrechen vorgeworfen, bevor überhaupt bekannt ist, was wir sagen werden. Wie Orwell selbst gut verstanden hat, ist das Konzept der Gedankenkriminalität der Todesstoß zum Diskurs, zur Entdeckung, zur Demokratie.

Nachdem die Demonstranten gekommen und gegangen waren und ich einen nuancierten Einwand hören wollte, argumentierte ich Folgendes: Google hat, wie der gesamte Tech-Sektor, eine sehr ungleiche Geschlechterverteilung unter seinen Software-Ingenieuren. Es ist ungefähr 4 zu 1 - fast 80% der Softwareingenieure sind männlich. Das hört sich auf den ersten Blick falsch an, ungleich weit entfernt vom Geschlechterverhältnis in der Bevölkerung, das aus evolutionsbedingten Gründen 1: 1 beträgt. Aber nicht jeder in der Bevölkerung ist dafür geeignet oder daran interessiert, ein Software-Ingenieur zu sein. Wenn wir daran interessiert sind, Einstellungsfehler bei Google zu erkennen, sollten wir das Verhältnis von Google 4 zu 1 mit der Bevölkerung vergleichen, die diese Positionen wahrscheinlich sucht. Wie wäre es mit Diplom-Informatikern? Es ist nicht perfekt, aber es passt besser als "jeder auf dem Planeten". Bezeichnenderweise schwankt das Geschlechterverhältnis der Absolventen der Informatik seit Jahren im Bereich von 4: 1. Dies deutet darauf hin, dass Google zumindest Softwareingenieure mit demselben Geschlechterverhältnis anstellt, mit dem sie von den Universitäten hergestellt werden - kaum Anzeichen für eine weit verbreitete Diskriminierung von Frauen bei Google. Tatsächlich ist dies das Verhältnis, das wir erwarten würden, wenn die Bewerberqualität unabhängig vom Geschlecht wäre und der Einstellungsprozess von Google sexuell blind wäre.

Nach den jüngsten Protesten war der Streik an der Portland State University gering. Obwohl im Voraus Drohungen ausgesprochen wurden, war der tatsächliche Schaden gering und die Anzahl der direkt beteiligten Personen gering. Ja, wir brauchen eine bessere naturwissenschaftliche Ausbildung und Alphabetisierung. Aber wichtiger - grundlegender - ist es, das Konzept der Bildung selbst neu zu beleben. Diejenigen, die wirklich gebildet sind, sind auch erziehbar, was bedeutet, dass Sie im Laufe Ihres Lebens neue Informationen aufnehmen und bereit sind, Ihre am meisten geschätzten Überzeugungen erneut zu untersuchen und vielleicht sogar zu verwerfen. Wenn unsere Schulen und Universitäten nicht bereit sind, diese Aufgabe zu übernehmen, müssen wir uns fragen: Wo sollen unsere nächsten Bildungsstrukturen errichtet werden?

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