Über die Gefahren des schreibgeschützten Aktivismus

Protest ist amerikanisch und steht im Zentrum jeder demokratischen Gesellschaft. Viele unserer geschätzten Institutionen haben eine lange Geschichte des Protests. Aber die Proteste auf dem College-Campus sind heute nicht so, wie sie scheinen.

Mitte Februar wurde in Portland, Oregon, ein Panel zur Vielfalt von Demonstranten unterbrochen, als der Biologe - das wäre ich - die empörende Behauptung aufstellte, dass Männer und Frauen anatomisch und physiologisch gesehen unterschiedlich sind.

Das ist eine sachlich genaue Beschreibung dessen, was passiert ist, aber es ist irreführend und verdeckt den beunruhigendsten Teil der Geschichte.

Ein zweiminütiger Clip der Störung ist weit verbreitet und wird aus dem anderthalbstündigen Video des gesamten Ereignisses unten entnommen, das erheblich nuancierter ist. Andy Ngo, der Organisator der Doktoranden, schrieb vor einigen Wochen im Wall Street Journal über die Vorbereitung des Panels, in dem er feststellte, dass Gewalt bedroht war; Infolge dieser Bedrohung gab es vor Ort eine beträchtliche Polizei- und andere Schutzpräsenz.

Die Veranstaltung mit dem Titel "Wir müssen über Vielfalt sprechen" wurde von James Damore, Autor des "Google Memo", geleitet. Das war genug, um Protest zu erheben. James und die anderen Diskussionsteilnehmer - Peter Boghossian, ein Philosoph und der Moderator; Helen Pluckrose, eine Gelehrte und Kritikerin des intersektionellen Feminismus; und ich, ein Evolutionsbiologe - geplant, Ideen in einem öffentlichen Forum einzubringen, schwierige Fragen zu beantworten und sowohl Übereinstimmungen als auch Meinungsverschiedenheiten zu entdecken.

Ich denke, wir haben das getan, aber die Demonstranten, die rausgingen und die Audiogeräte brachen, als sie gingen, waren nicht da, um zuzuhören. Draußen sagten die Personen, die das Panel verlassen hatten, ohne dass wir es wussten, Dinge wie: "Sogar die Frauen dort wurden einer Gehirnwäsche unterzogen!" und "Nazis sind in der Zivilgesellschaft nicht willkommen."

Wenn banale Beobachtungen wie „Männer und Frauen sind unterschiedlich groß“ den Vorwurf erheben, ich sei sowohl einer Gehirnwäsche als auch ein Nazi, ist klar, dass dies kein Protest in gutem Glauben war.

Es ist wahr, dass die autoritäre Linke die Biologie leugnet, aber die tiefere Wahrheit der Situation ist vielleicht noch besorgniserregender. Die Inkohärenz der Antworten der Demonstranten und die Tatsache, dass der Streik im Voraus geplant wurde, deuten auf etwas Dunkleres hin: Die Demonstranten sind „schreibgeschützt“ wie eine Computerdatei, die nicht geändert werden kann. Sie werden sich nicht auf Ideen einlassen - sie werden nicht einmal Ideen hören -, weil sie sich bereits entschieden haben. Sie wurden zu der Überzeugung gebracht, dass die Exposition gegenüber Informationen an und für sich gefährlich ist.

Wissenschaftler, Philosophen und Gelehrte aller Art wurden effektiv wegen Gedankenverbrechen angeklagt, bevor überhaupt bekannt ist, was wir sagen werden. Das Konzept der Gedankenkriminalität ist, wie Orwell selbst gut verstanden hat, der Todesstoß zum Diskurs, zur Entdeckung, zur Demokratie.

Eine Sache, die ich nach dem Kommen und Gehen der Demonstranten, gegen die ich einen nuancierten Einwand hören möchte, argumentierte, war folgende: Google hat wie der gesamte Technologiesektor ein sehr verzerrtes Geschlechterverhältnis unter seinen Software-Ingenieuren. Es ist ungefähr 4 zu 1 - fast 80% der Softwareentwickler sind männlich. Auf den ersten Blick klingt das falsch, ungeheuer weit entfernt vom Geschlechterverhältnis in der Bevölkerung, das aus gut verstandenen evolutionären Gründen tendenziell 1: 1 beträgt. Aber nicht jeder in der Bevölkerung ist geeignet oder daran interessiert, Softwareentwickler zu sein. Wenn wir daran interessiert sind, Einstellungsverzerrungen bei Google festzustellen, sollten wir das 4: 1-Verhältnis von Google mit der Bevölkerung vergleichen, die diese Stellen wahrscheinlich sucht. Wie wäre es mit Menschen, die einen Abschluss in Informatik haben? Es ist nicht perfekt, aber es passt besser als "jeder auf dem Planeten". Bezeichnenderweise schwankt das Geschlechterverhältnis der Personen, die einen Abschluss in Informatik erworben haben, seit Jahren bei etwa 4: 1. Dies deutet darauf hin, dass Google zumindest Software-Ingenieure mit dem gleichen Geschlechterverhältnis anstellt, mit dem sie von den Universitäten hergestellt werden - kaum Anzeichen für eine weit verbreitete Diskriminierung von Frauen bei Google. Tatsächlich ist dies das Verhältnis, das wir erwarten würden, wenn die Qualität der Bewerber unabhängig vom Geschlecht wäre und der Einstellungsprozess von Google geschlechtsblind wäre.

Bei den jüngsten Protesten war der Streik an der Portland State University gering. Während es im Voraus Drohungen gab, war der tatsächliche Schaden gering und die Anzahl der direkt beteiligten Personen winzig. Ja, wir brauchen eine bessere naturwissenschaftliche Ausbildung und Alphabetisierung. Wichtiger - grundlegender - ist jedoch, dass wir das Konzept der Bildung selbst neu beleben müssen. Diejenigen, die wirklich gebildet sind, sind auch erziehbar, was bedeutet, dass Sie Ihr ganzes Leben lang neue Informationen aufnehmen und bereit sind, Ihre am meisten geschätzten Überzeugungen erneut zu untersuchen und vielleicht zu verwerfen. Wenn unsere Schulen und Universitäten nicht bereit sind, diese Aufgabe zu erfüllen, müssen wir uns fragen: Wo sollen unsere nächsten Bildungsstrukturen aufgebaut werden?

_________________

Danke fürs Lesen! Ich fange gerade erst an ... wenn Ihnen das gefallen hat, teilen Sie es bitte mit, folgen Sie mir auf Twitter, unterstützen Sie mich auf Paypal oder auf Patreon.