Werfen Sie einen Blick auf die Website der Natur: Spinnen spinnen stählerne, seidige Pracht

Obwohl viele Menschen Angst vor Spinnen haben, spielen sie eine wesentliche Rolle in den vielfältigen Ökosystemen der Welt

von GrrlScientist für SciLogs | @GrrlScientist

Spinnennetz (Mit freundlicher Genehmigung des Yellowstone National Park)
An nebligen Morgen war Charlottes Netz wirklich eine Sache der Schönheit. An diesem Morgen wurde jeder dünne Strang mit Dutzenden winziger Wasserperlen verziert. Das Netz glitzerte im Licht und bildete ein Muster von Lieblichkeit und Geheimnis, wie ein zarter Schleier.
- E. B. White, Charlottes Web

Die vielleicht höchste Errungenschaft der Spinnen ist das Orb-Web. Kugelspinnen (Family: Araneidae) sind bemerkenswerte Künstler, die aus feinster Seide komplizierte Netze herstellen. Im Spätherbst und frühen Frühling zeigen die meisten ihre besten Arbeiten.

Orb-Weber (und Cob-Web-Weber) können bis zu sechs verschiedene Arten von Seide aus verschiedenen Seidendrüsen produzieren, die sich im Bauch der Spinne befinden. Jede Spinnenseidensorte weist eine etwas andere Proteinzusammensetzung auf und wird für bestimmte Teile des Netzes oder für unterschiedliche Zwecke verwendet. Diese speziellen Seiden werden je nach Bedarf des Webers aus der entsprechenden Seidendrüse gezogen. Spinnenseide hat eine hohe Zugfestigkeit und Elastizität. Leicht zu tragen für das kombinierte Gewicht von Spinne und kämpfender Beute, das tausende Male schwerer ist als das Netz.

Die großen geometrischen Netze, die zu dieser Jahreszeit in städtischen und vorstädtischen Höfen zu finden sind, sind Kreationen des eingeführten Kugelwebers Araneus diadematus. Diese Art wurde als erste Spinne berühmt, die unseren Planeten verließ, als Arabella und Anita an Bord von Skylab ohne Gravitationsfeld ihre Webfähigkeiten unter Beweis stellten. Eine andere häufig vorkommende Art, die große braune Riesenspinne, Tegenaria gigantea, lebt hauptsächlich in Gebäuden. Reife Männchen dieser Art, die eine Beinspanne von 2 bis 4 Zoll haben, streifen im Frühherbst durch Badezimmer und Schlafzimmer und suchen nach Gefährten und Menschen mit schläfrigen Augen, die sie aus Versehen fürchten.

Weibliche springende Spinne, Phidippus regius. (Bildnachweis: Thomas Shahan / Creative Commons Attribution 2.0, generische Lizenz)

Trotz meiner Angst vor Spinnen finde ich die kleinen springenden Spinnen (Familie: Salticidae), die die Bibliotheksstapel patrouillieren, ziemlich süß und interessant. Laut Rod Crawford, Kurator für Spinnentiere im Burke Museum, sind sie ungewöhnliche Spinnen, weil sie sehr visuell sind und die Welt auf die gleiche Weise wahrnehmen wie Menschen. Sie verlassen sich auf ein scharfes Sehvermögen, um bei Tageslicht Beute zu finden und zu jagen. Wie viele Spinnen weben Jumping Spiders überhaupt keine Netze, obwohl sie in der Nacht seidene Rückzugsorte und Eiersäcke bauen. Springende Spinnen verwenden Seide auch als Sicherheitsleine, indem sie sie auf dem Untergrund befestigen, bevor sie auf ihre Beute stürzen.

Spinnen sind für den Menschen von großem Nutzen, da sie Insekten und Kleintieren zum Opfer fallen. Im Gegensatz zu den meisten prädestinierten Insekten wie Marienkäfern sind Spinnen das ganze Jahr über aktiv. Darüber hinaus sind Spinnen Generalisten Raubtiere. Sie benötigen keine Beutepopulationen, um die Höchstzahl zu erreichen, bevor sie kontrolliert werden können. Crawford sagt: „Spinnen sind DIE vorherrschenden Raubtiere auf der Erde. Die Spinnenbeute im Wert von einem Jahr überwiegt alle Landwirbeltiere auf dem Planeten. Ohne Spinnen wäre die Welt ein ganz anderer Ort. “

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

HINWEIS: Dieses Stück wurde recherchiert, geschrieben und im Newsletter der Biologischen Fakultät veröffentlicht, als ich Zoologiestudent an der University of Washington war. Zu dieser Zeit hatte ich eine eigene Kolumne mit einem bestimmten Wortlimit. Die Zielgruppe waren Biologie-Studenten, insbesondere diejenigen, die in der BIO200-Reihe eingeschrieben waren. Obwohl ich vor ein paar Jahren ein Doktorand war, hat sich seitdem vieles geändert: Ich bin kein angestellter Wissenschaftler; Ich bin auch kein angesehener Wissenschaftsjournalist, und sogar meine Heimatabteilung Zoologie hat aufgehört zu existieren.

Viel Spaß beim Schreiben? Bitte klicken Sie auf das grüne Herz in der linken Ecke, um dieses Stück zu empfehlen. Folge mir auf Medium für mehr davon.

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

GrrlScientist ist auf twitter @GrrlScientist sehr aktiv, und Sie können all ihr Schreiben verfolgen, indem Sie ihren TinyLetter abonnieren

Ursprünglich online unter www.scilogs.com veröffentlicht.