Bewegungsmangel ist keine menschliche Eigenschaft - auch in der modernen Gesellschaft

Erkundung des „Übungsparadoxons“ in der Primatenentwicklung

Wenn es um die menschliche Gesundheit geht, müssen wir uns eher auf unsere evolutionären Unterschiede als auf unsere Ähnlichkeiten konzentrieren. (Bildnachweis: Andre Mouton auf Pexels)

Es ist einfach, sich der Idee anzuschließen, dass alles, was einst für unsere Vorfahren gut war, immer noch gut für uns ist. Wenn es um unsere heutige Lebensweise geht, gibt es einen übergeordneten Anspruch, dass Menschen, wie die meisten anderen Tiere, von Natur aus faul sind. Die moderne Gesellschaft treibt jedoch die Logik voran, dass wir den falschen Weg eingeschlagen haben. Je weiter wir uns mit der Wissenschaft beschäftigen, desto klarer wird, dass körperliche Aktivität nicht nur als Mittel gegen unseren sitzenden Lebensstil betrachtet werden sollte, sondern dass wir biologisch dafür ausgelegt sind, Bewegung zu erfordern. Und trotz aller Beweise, die darauf hindeuten, dass wir uns in die andere Richtung bewegen sollten, favorisiert unsere Gesellschaft weiterhin eine körperlich inaktive Kultur.

Dr. Herman Pontzer, ein evolutionärer Anthropologe an der Duke University, betonte kürzlich in einer Veröffentlichung in Scientific American, dass "Menschen im Gegensatz zu unseren Affenvettern ein hohes Maß an körperlicher Aktivität benötigen, um gesund zu sein". Dies sollte sicherlich niemanden überraschen . Immer mehr Untersuchungen bestätigen, dass körperliche Betätigung praktisch allen zugrunde liegenden molekularen Prozessen unserer Zellen zugute kommt. Bewegung führt wiederum zu einer Verbesserung der kardiovaskulären, respiratorischen und metabolischen Gesundheit. verbessertes Lernen, Gedächtnis und Erkennen; höhere Immunfunktion; die Erhaltung von Muskelmasse und Knochendichte; und eine quantifizierbare Anti-Aging-Wirkung. Während der positive Einfluss von körperlicher Aktivität auf die Gesundheit kaum zu widerlegen ist, bleibt die Frage, warum ein solches energetisch teures Verhalten für uns so wichtig geworden ist. Mit anderen Worten, Energieeinsparung wird allgemein als ein stabiler Ansatz zum Überleben akzeptiert. Warum müssen wir als Menschen also so viel Energie durch Bewegung aufwenden?

Als die dominierende Spezies auf dem Planeten, die über das Tierreich herrscht, genießen wir den Luxus, von der Artenvielfalt der Erde fasziniert zu sein. Von den hoch aufragenden Giraffen, die im Taronga Zoo auf den Hafen von Sydney blicken, bis zu den akrobatischen Seehunden, die in Skansen, Stockholms Freilichtmuseum, komisch aus dem Wasser auftauchen. Trotz der auffälligen Unterschiede in den Überlebensstrategien und im Aussehen der Arten besitzen wir eine angeborene Neugier für die Kreaturen, die am meisten unsere eigene Natur widerspiegeln. Wir sehen so viel von uns in unseren Primatenverwandten, dass sich unsere eigenen Laster und Tugenden manchmal weniger als Parallelen zu denen eines anderen Tieres anfühlen, als dass sie ein und dasselbe Verhalten zeigen.

Als ich das letzte Mal einen Zoo besuchte, fühlte sich das Affengehege wie ein dunkler Mikrokosmos unserer eigenen Welt an. Ich frage mich, ob solch eine intelligente Spezies physisch, psychisch und sozial gesund sein und in einer künstlichen Umgebung leben kann. Einerseits war ihr Leben großartig. Sie wurden gut ernährt und versorgt, sie hatten keine Raubtiere, um die sie sich sorgen mussten, und zum größten Teil unterhielten sie sich, lachten, aßen und putzten die Tage. Andererseits muss man sich fragen, ob dies das Leben war, das die Natur für sie vorgesehen hat. Sicherlich verpassen sie etwas in der Wildnis. Wären sie in ihrer natürlichen Umgebung nicht gesünder, aufmerksamer und sozial stimulierter?

Es gibt eine bemerkenswerte Parallele zwischen dem modernen Leben und dem, was wir in einer geschlossenen Primatengemeinschaft beobachten können. Der technologische Fortschritt hat sicherlich unser Leben angenehmer gemacht und schützt uns weiterhin vor den Strapazen, die wir sonst in der Wildnis überwinden müssten. Aber je weiter wir uns von dem menschlichen Lebensstil entfernen, der sich in der Natur entwickelt hat, desto mehr spüren wir, dass wir einen eigenen Käfig geschaffen haben. Zumindest wenn es um körperliche Aktivität geht, scheint es nicht so, als würden wir unser wissenschaftliches Verständnis der menschlichen Evolution nutzen, um unsere Gesundheit, unsere Produktivität oder unser Glück zu maximieren.

Während die Erhaltung der Energie durch körperliche Inaktivität für viele Arten auf dem Planeten von Vorteil sein kann, kann dies für uns schädlich sein. Und der einfache Grund dafür ist, dass natürliche Auslese nicht perfekt ist. Es ist eher eine Annäherung an den besten Weg, um in einer Welt zu überleben, in der sich der Auswahldruck ständig ändert.

In der Tat gibt es viele "Unvollkommenheiten" im menschlichen Körper. Zum Beispiel müssen die meisten Tiere kein Vitamin C zu sich nehmen, weil sie es in ihren Zellen biochemisch produzieren können. Menschen und andere Primaten tragen jedoch eine Mutation in einem der Gene, die für die Vitamin C-Produktion erforderlich sind. Diese Mutation bedeutet, dass ein kritisches Enzym, die Gulonolactonoxidase, nicht mehr funktionsfähig ist und wir Vitamin C nicht mehr synthetisieren können. Wir können es zwar nicht in der Zeit zurückverfolgen, aber die akzeptierte Theorie besagt, dass unsere Vorfahren zu konsumieren begannen Bei einer vitamin C-reichen Ernährung (Obst) ging der Selektionsdruck für die Herstellung dieses Nährstoffs verloren. Im Laufe der Zeit wurde diese Mutation immer häufiger, so dass wir jetzt Vitamin C in unserer Ernährung erhalten müssen. Unsere Abhängigkeit von der Beschaffung von Vitamin C ist keine perfekte Strategie und es besteht die Gefahr, dass wir Skorbut bekommen, wenn wir versagen. Sogar scheinbar vorteilhafte Eigenschaften können verloren gehen, wenn sie nicht mehr wesentlich sind.

Aber was hat das mit Bewegung zu tun? Obwohl wir nicht sicher wissen können, wie sich die Evolutionsgeschichte entwickelt hat, ist es plausibel, dass wir ein Erfordernis für körperliche Aktivität entwickelt haben. Ein Teil des Menschseins besteht darin, sich dem „Übungsparadoxon“ zu stellen, angemessene körperliche Aktivitäten durchzuführen, um unsere Gesundheit zu optimieren und gleichzeitig Energie zu sparen, damit wir unsere Ressourcen nicht verschwenden.

Wir sind jedoch nicht allein in unserem Trainingsbedürfnis. Poetzer weist auch darauf hin, dass unsere Abhängigkeit von körperlicher Aktivität keine Anomalie im Tierreich ist. Während zum Beispiel die meisten Fischarten aktiv Wasser über ihre Kiemen pumpen, um zu atmen, gibt es mehrere Raubtierarten, die diese Eigenschaft im Laufe der Zeit verloren haben. Stattdessen können diese Fische Sauerstoff aufnehmen, wenn sich Wasser passiv über ihre Kiemen bewegt. Aber es gibt einen Haken - um weiter zu atmen, müssen sie ständig in Bewegung sein.

Der Mensch hat sich mit ziemlicher Sicherheit zu einem effektiven Jäger und Sammler mit großer Reichweite entwickelt. Dies bedeutete im Gegensatz zu vielen unserer Primatenverwandten, dass wir im täglichen Leben große Entfernungen zurücklegen mussten, was wir heute nicht mehr tun müssen. Wenn Bewegung wirklich unsere Standardeinstellung ist, hindert uns modernes Leben daran, viele Aspekte unserer Gesundheit zu optimieren, die sich zusammen mit einem aktiven Lebensstil entwickelt haben.

Gibt es außer den scheinbar endlosen Vorteilen regelmäßiger körperlicher Aktivität noch andere Hinweise aus unserer evolutionären Vergangenheit, die darauf hindeuten, dass die menschliche Gesundheit von körperlicher Betätigung abhängt?

Erstens sind Menschen im Vergleich zu anderen Primaten sehr sparsame Wanderer und hochangepasste Läufer, was sich in der anatomischen Struktur unserer Gliedmaßen widerspiegelt. Es wird angenommen, dass unsere Wirtschaft mit hohen Bewegungsraten die Allokation von mehr Ressourcen für das Gehirn, unser energetisch kostspieligstes Organ, erleichtert.

Neuere Studien haben auch gezeigt, dass die Langlebigkeit des Menschen, die deutlich höher ist als die der meisten Säugetiere, möglicherweise nur durch körperliche Betätigung möglich wurde. Eines unserer charakteristischen Merkmale ist eine längere Lebensdauer über unsere reproduktiven Jahre hinaus. Es gibt zwar viele Theorien, warum sich dies entwickelt hat, aber alle erfordern, dass wir im Alter körperlich und geistig gesund bleiben. Angesichts der Tatsache, dass sich unsere Lebenserwartung trotz einer genetisch bedingten Anfälligkeit für Demenz und Herz-Kreislauf-Erkrankungen wahrscheinlich weiterentwickelt hat, wird angenommen, dass die Schutzwirkung von Bewegung gegen die Entwicklung von vaskulären und neuralen Plaques eine Voraussetzung für eine lange, gesunde Lebensdauer ist. Diese genetische Anfälligkeit wurde durch eine Variante des Apolipoprotein-E-Gens verursacht, das auch heute noch in der menschlichen Bevölkerung vorhanden ist. Und es gibt mit Sicherheit immer mehr Beweise, die die neuroprotektiven Auswirkungen von körperlicher Aktivität auf das alternde Gehirn belegen.

Schließlich scheint unser Verständnis der Beziehung zwischen körperlicher Aktivität und Gehirn dem kürzlich vorgeschlagenen „Adaptive Capacity Model“ am besten zu entsprechen, was darauf hindeutet, dass das menschliche Gehirn für regelmäßige körperliche Betätigung als Standardeinstellung optimiert ist. Dies könnte auf die starke kognitive Stimulation zurückzuführen sein, die während der körperlichen Aktivität eingesetzt wurde, als wir einen Jäger-Sammler-Lebensstil entwickelten. In diesem Modell können Neurodegeneration und kognitiver Abbau durch unzureichende körperliche Aktivität und kognitive Stimulation stimuliert werden, da die Aufrechterhaltung des Gehirns energetisch teuer und daher verschwenderisch ist, wenn es nicht verwendet wird.

Zwar bleiben viele Fragen offen, aber ich glaube, wir können mit Sicherheit sagen, dass sich unsere Lebensweise weiter von der Entwicklung entfernt. Im Gegensatz zu unseren Mitprimaten im Gehege haben wir den Schlüssel zu unserer eigenen Freiheit und die Wissenschaft, um dies zu beweisen. Wir sind nicht faul geworden, sondern haben uns entwickelt, um Energie zu sparen. Die moderne Gesellschaft hat die physischen und kognitiven Anforderungen des Jagens und Sammelns weitestgehend beseitigt, aber unsere Gesundheit hängt nach wie vor stark von den hohen körperlichen Belastungen ab, die wir im Laufe der Evolutionsgeschichte entwickelt haben.

Natürlich werden wir nicht auf den Komfort moderner Technologie verzichten, um zu einem primitiven Lebensstil zurückzukehren. Aber wir können unsere biomedizinischen Fortschritte nutzen, um eine gesündere, glücklichere und produktivere Gesellschaft aufzubauen. Körperliche Inaktivität ist eine Form der Faulheit, die unsere Gesellschaft geschaffen hat. Wir sind auf subtile Weise darauf vorbereitet, zu glauben, dass wir uns den ganzen Tag auf der Couch besser fühlen als beim Training. Viele von uns fürchten die Idee des Trainings so sehr, dass wir uns entschuldigen würden, sie zu vermeiden.

Aber sollten wir es nicht besser wissen, wenn wir alle Vorteile von Bewegung für unsere Gesundheit und unser Glück nutzen? Wie kann etwas, das für unser Wohlbefinden so wichtig ist, so unattraktiv sein? Und warum fördern unsere Bildungssysteme und Arbeitsplätze nicht die bekannteste natürliche Ressource für Lernen und Produktivität?

Ich habe keine Antwort, aber wenn es um Sport geht, kann die Welt manchmal eher wie ein Gehege wirken als wie die Wildnis. Eine Sache, die ich sicher weiß, ist, dass wir definitiv einen Trick verpasst haben. Nach allen wissenschaftlichen Erkenntnissen hat uns das Teilnehmen an körperlicher Aktivität zu Menschen gemacht.