Körperliche Inaktivität ist keine menschliche Eigenschaft - auch in der modernen Gesellschaft

Erkundung des „Übungsparadoxons“ in der Primatenentwicklung

Wenn es um die menschliche Gesundheit geht, müssen wir uns eher auf unsere evolutionären Unterschiede als auf unsere Ähnlichkeiten konzentrieren. (Bildnachweis: Andre Mouton auf Pexels)

Es ist leicht, sich der Idee anzuschließen, dass alles, was einst für unsere Vorfahren gut war, immer noch gut für uns ist. Wenn es heute um unsere Lebensgewohnheiten geht, gibt es einen übergeordneten Anspruch, dass Menschen, wie die meisten anderen Tiere, von Natur aus faul sind. Die moderne Gesellschaft treibt jedoch eine Logik voran, dass wir den falschen Weg eingeschlagen haben. Je weiter wir uns mit der Wissenschaft befassen, desto klarer wird, dass körperliche Aktivität nicht nur als Mittel behandelt werden sollte, um unserem sitzenden Lebensstil entgegenzuwirken, sondern dass wir biologisch darauf ausgelegt sind, Bewegung zu erfordern. Und trotz aller Beweise, die darauf hindeuten, dass wir uns in die andere Richtung bewegen sollten, bevorzugt unsere Gesellschaft weiterhin eine körperlich inaktive Kultur.

In einer kürzlich in Scientific American veröffentlichten Veröffentlichung betont Dr. Herman Pontzer, ein evolutionärer Anthropologe an der Duke University, dass „Menschen im Gegensatz zu unseren Affen-Cousins ​​ein hohes Maß an körperlicher Aktivität benötigen, um gesund zu sein“. Dies sollte sicherlich niemanden überraschen. Immer mehr Forschungen bestätigen, dass Bewegung für praktisch alle zugrunde liegenden molekularen Prozesse, die von unseren Zellen ausgeführt werden, von Vorteil ist. Bewegung führt wiederum zu einer Verbesserung der kardiovaskulären, respiratorischen und metabolischen Gesundheit. verbessertes Lernen, Gedächtnis und Erkennen; höhere Immunfunktion; die Erhaltung der Muskelmasse und Knochendichte; und eine quantifizierbare Anti-Aging-Wirkung. Während der positive Einfluss von körperlicher Aktivität auf die Gesundheit nahezu unwiderlegbar ist, bleibt die Frage, warum solch ein energetisch teures Verhalten für uns so wichtig geworden ist. Mit anderen Worten, Energieeinsparung wird allgemein als stabiler Überlebensansatz akzeptiert. Warum müssen wir als Menschen also so viel Energie durch Bewegung verbrauchen?

Als dominierende Spezies auf dem Planeten, die über das Tierreich herrscht, genießen wir den Luxus, von der Artenvielfalt der Erde fasziniert zu sein. Von den hoch aufragenden Giraffen, die im Taronga Zoo über den Hafen von Sydney blicken, bis zu den akrobatischen Robben, die in Skansen, dem Stockholmer Freilichtmuseum, komisch aus dem Wasser auftauchen, zieht das Leben in all seinen seltsamen und vielfältigen Formen Menschenmengen auf der ganzen Welt an. Trotz der bemerkenswerten Unterschiede in den Überlebensstrategien und dem Erscheinungsbild zwischen den Arten besitzen wir eine angeborene Neugier für die Kreaturen, die unsere eigene Natur am meisten widerspiegeln. Wir sehen so viel von uns in unseren Primatenverwandten, dass sich unsere eigenen Laster und Tugenden manchmal weniger wie Parallelen zu denen eines anderen Tieres anfühlen als ein und dasselbe Verhalten.

Als ich das letzte Mal einen Zoo besuchte, fühlte sich das Affengehege wie ein dunkler Mikrokosmos unserer eigenen Welt an. Ich musste mich fragen, ob solch eine intelligente Spezies körperlich, geistig und sozial gesund sein und in einer künstlichen Umgebung leben kann. Einerseits war ihr Leben großartig. Sie waren gut ernährt und versorgt, sie hatten keine Raubtiere, um die sie sich Sorgen machen mussten, und zum größten Teil unterhielten sie sich, lachten, aßen und pflegten die Tage. Auf der anderen Seite muss man sich fragen, ob dies das Leben war, das die Natur für sie vorgesehen hat. Sicherlich verpassen sie etwas in freier Wildbahn. Wären sie in ihrer natürlichen Umgebung nicht gesünder, wacher und sozial stimulierter?

Es gibt eine bemerkenswerte Parallele zwischen dem modernen Leben und dem, was wir in einer geschlossenen Gemeinschaft von Primaten beobachten können. Technologische Fortschritte haben unser Leben sicherlich angenehmer gemacht und schützen uns weiterhin vor den Schwierigkeiten, die wir sonst in freier Wildbahn überwinden müssten. Aber wenn wir uns weiter von dem menschlichen Lebensstil entfernen, der sich in der Natur entwickelt hat, fühlt es sich immer mehr so ​​an, als hätten wir einen eigenen Käfig geschaffen. Zumindest wenn es um körperliche Aktivität geht, scheint es nicht so, als würden wir unser wissenschaftliches Verständnis der menschlichen Evolution nutzen, um unsere Gesundheit, unsere Produktivität oder unser Glück zu maximieren.

Während die Erhaltung der Energie durch körperliche Inaktivität für viele Arten auf dem Planeten von Vorteil sein kann, kann sie für uns schädlich sein. Und der einfache Grund dafür ist, dass natürliche Auslese nicht perfekt ist. Es ist eher eine fortlaufende Annäherung an den besten Weg, um in einer Welt zu überleben, in der sich der Selektionsdruck ständig ändert.

Tatsächlich gibt es im menschlichen Körper viele „Unvollkommenheiten“. Zum Beispiel müssen die meisten Tiere kein Vitamin C konsumieren, weil sie es biochemisch in ihren Zellen produzieren können. Menschen und andere Primaten tragen jedoch eine Mutation in einem der Gene, die für die Vitamin C-Produktion erforderlich sind. Diese Mutation bedeutet, dass ein kritisches Enzym, Gulonolactonoxidase, nicht mehr funktionsfähig ist und dass wir Vitamin C nicht mehr synthetisieren können. Wir können zwar nicht in die Vergangenheit zurückkehren, um es selbst zu sehen, aber die akzeptierte Theorie lautet, dass unsere Vorfahren zu konsumieren begannen Bei einer Diät, die reich an Vitamin C (Früchten) ist, ging der Selektionsdruck zur Herstellung dieses Nährstoffs verloren. Im Laufe der Zeit wurde diese Mutation häufiger, bis zu dem Punkt, dass wir jetzt Vitamin C in unserer Ernährung erhalten müssen. Unsere Abhängigkeit von der Beschaffung von Vitamin C ist keine perfekte Strategie und birgt das Risiko, dass wir Skorbut entwickeln, wenn wir versagen. Selbst scheinbar nützliche Eigenschaften können verloren gehen, wenn sie nicht mehr wesentlich sind.

Aber was hat das mit Bewegung zu tun? Obwohl wir nicht sicher wissen können, wie sich die Evolutionsgeschichte entwickelt hat, ist es plausibel, dass wir ein Erfordernis für körperliche Aktivität entwickelt haben. Ein Teil des Menschseins besteht darin, sich dem „Übungsparadoxon“ zu stellen, angemessene körperliche Aktivität auszuführen, um unsere Gesundheit zu optimieren und gleichzeitig Energie zu sparen, damit wir unsere Ressourcen nicht verschwenden.

Wir sind jedoch nicht allein in unserem Erfordernis der Ausübung. Poetzer weist auch darauf hin, dass unsere Abhängigkeit von körperlicher Aktivität keine Anomalie im Tierreich ist. Während zum Beispiel die meisten Fischarten aktiv Wasser über ihre Kiemen pumpen, um zu atmen, gibt es mehrere Raubtierarten, die dieses Merkmal im Laufe der Zeit verloren haben. Stattdessen können diese Fische Sauerstoff aufnehmen, wenn sich Wasser passiv über ihre Kiemen bewegt. Aber es gibt einen Haken - um weiter zu atmen, müssen sie ständig in Bewegung sein.

Der Mensch hat sich mit ziemlicher Sicherheit zu effektiven Jägern und Sammlern mit großer Reichweite entwickelt. Im Gegensatz zu vielen unserer Primatenverwandten bedeutete dies, dass wir in unserem täglichen Leben große Entfernungen zurücklegen mussten, was wir heute nicht mehr tun müssen. Wenn Sport wirklich unsere Standardeinstellung ist, hindert uns das moderne Leben daran, viele Facetten unserer Gesundheit zu optimieren, die sich zusammen mit einem aktiven Lebensstil entwickelt haben.

Gibt es neben den scheinbar endlosen Vorteilen regelmäßiger körperlicher Aktivität noch andere Hinweise aus unserer evolutionären Vergangenheit, die darauf hindeuten, dass die menschliche Gesundheit von Bewegung abhängt?

Erstens sind Menschen im Vergleich zu anderen Primaten sehr sparsame Wanderer und hochangepasste Läufer, was sich in der anatomischen Struktur unserer Gliedmaßen widerspiegelt. Es wird angenommen, dass unsere Wirtschaft mit hoher Bewegung die Zuweisung von mehr Ressourcen zum Gehirn, unserem energetisch teuersten Organ, erleichtert.

Neuere Studien haben auch gezeigt, dass die Lebenserwartung des Menschen, die deutlich höher ist als die der meisten Säugetiere, möglicherweise nur durch körperliche Betätigung möglich geworden ist. Eines unserer bestimmenden Merkmale ist eine verlängerte Lebensdauer über unsere reproduktiven Jahre hinaus. Obwohl es viele Theorien gibt, warum sich dies entwickelt haben könnte, erfordern alle, dass wir im Alter körperlich und geistig gesund bleiben. Angesichts der Tatsache, dass sich unsere Langlebigkeit wahrscheinlich trotz einer genetischen Anfälligkeit für die Entwicklung von Demenz und Herz-Kreislauf-Erkrankungen entwickelt hat, wird angenommen, dass die Schutzwirkung von Bewegung gegen die Entwicklung von vaskulären und neuralen Plaques eine Voraussetzung für eine lange, gesunde Lebensdauer war. Diese genetische Anfälligkeit wurde durch eine Variante des Apolipoprotein E-Gens verliehen, das heute noch in der menschlichen Bevölkerung vorhanden ist. Und es gibt sicherlich immer mehr Beweise, die die neuroprotektiven Auswirkungen körperlicher Aktivität auf das alternde Gehirn belegen.

Schließlich scheint unser Verständnis der Beziehung zwischen körperlicher Aktivität und Gehirn am besten zu dem kürzlich vorgeschlagenen „Adaptive Capacity Model“ zu passen, das darauf hindeutet, dass das menschliche Gehirn als Standardeinstellung eindeutig für regelmäßiges Training optimiert ist. Dies könnte sich aufgrund der hohen kognitiven Stimulation entwickelt haben, die während der körperlichen Aktivität ausgelöst wurde, als wir einen Jäger-Sammler-Lebensstil entwickelten. In diesem Modell können Neurodegeneration und kognitiver Rückgang durch unzureichende körperliche Aktivität und kognitive Stimulation stimuliert werden, da die Aufrechterhaltung des Gehirns energetisch teuer und daher verschwenderisch ist, wenn es nicht verwendet wird.

Obwohl viele Fragen offen bleiben, können wir mit Sicherheit sagen, dass sich unsere Lebensweise weiter von der Entwicklung entfernt. Im Gegensatz zu unseren Mitprimaten im Gehege haben wir den Schlüssel zu unserer eigenen Freiheit und wir haben die Wissenschaft, dies zu beweisen. Wir haben uns nicht entwickelt, um faul zu sein, sondern um Energie zu sparen. Die moderne Gesellschaft hat die physischen und kognitiven Anforderungen des Jagens und Sammelns weitgehend beseitigt, aber unsere Gesundheit hängt immer noch stark von dem hohen Maß an Bewegung ab, das wir im Laufe der Evolutionsgeschichte entwickelt haben.

Natürlich werden wir den Komfort moderner Technologie nicht aufgeben, um zu einem primitiven Lebensstil zurückzukehren. Aber wir können unsere biomedizinischen Fortschritte nutzen, um eine gesündere, glücklichere und produktivere Gesellschaft aufzubauen. Körperliche Inaktivität ist eine Form der Faulheit, die unsere Gesellschaft geschaffen hat. Wir wurden auf subtile Weise darauf vorbereitet zu glauben, dass wir uns den ganzen Tag auf der Couch entspannen und uns besser fühlen als beim Training. Viele von uns fürchten die Idee, Sport zu treiben, so sehr, dass wir uns entschuldigen würden, sie zu vermeiden.

Aber sollten wir es angesichts der Vorteile von Bewegung für unsere Gesundheit und unser Glück nicht besser wissen? Wie kann etwas, das für unser Wohlbefinden so wichtig ist, so unattraktiv sein? Und warum fördern unsere Bildungssysteme und Arbeitsplätze nicht die bekannteste natürliche Ressource für Lernen und Produktivität?

Ich habe keine Antwort, aber wenn es ums Sport geht, kann die Welt manchmal eher wie ein Gehege als wie die Wildnis erscheinen. Eine Sache, die ich mit Sicherheit weiß, ist, dass wir definitiv einen Trick verpasst haben. Nach allen wissenschaftlichen Erkenntnissen hat uns die Teilnahme an körperlicher Aktivität einst zum Menschen gemacht.