Regrowing Thailands Korallenriffe

Naturschützer in Thailand haben möglicherweise eine Lösung gefunden, mit der sie diese unglaubliche natürliche Ressource erhalten und anbauen können.

Unterwasserschönheit | © jellyman_underwater / Instagram

Von Leslie Finlay.

Wissenschaftler wissen seit Jahren, dass die Korallenriffsysteme der Welt im Niedergang sind. Sie bedecken weniger als 1% des Meeresbodens, beherbergen jedoch mehr als ein Viertel aller Meereslebewesen und produzieren die Hälfte des Sauerstoffs, den wir atmen.

Im Kampf gegen die Auswirkungen von Bedrohungen wie Umweltverschmutzung, Klimawandel und Küstenentwicklung haben Naturschützer weltweit nach Wegen gesucht, um Korallenriffe zu retten. Eine vielversprechende Lösung, die sich im Golf von Thailand abzeichnet, ist die Mineralakkretionstechnologie - die Erzeugung eines elektrischen Niederspannungsstroms durch die Koralle, um deren Wachstum zu stimulieren.

Die Technik wurde erstmals in den 1970er Jahren von der Firma BioRock erforscht und ist in der marinen Biologie bekannt. Aufgrund von Faktoren wie Patentbeschränkungen und enormen Wartungskosten ist sie jedoch weitestgehend auf einem Plateau. Eine Gruppe von Naturschützern auf Koh Tao, Thailand, hat jedoch einen Weg gefunden, die ursprüngliche Absicht der Technologie auf eine viel kostengünstigere und effizientere Weise umzuwandeln. Sie nennen es CoralAid und es hat der Riffgesundheit in den Buchten, in denen es implementiert wurde, vielversprechende Ergebnisse gebracht. In der Tat so vielversprechend, dass sie hoffen, das Projekt als Open-Source-Leitfaden für Naturschützer auf der ganzen Welt auf den Weg zu bringen, der den Riff-Managern die Anleitungen und Werkzeuge bietet, die sie zum Erhalt und Anbau ihrer lokalen Korallen benötigen.

Meeresschutz | © Das New Heaven Reef Conservation Program

CoralAid elektrifiziert das eigentliche natürliche Riff nicht, aber der Strom wird durch eine Metallbewehrungsstruktur geleitet, an der Korallenteile befestigt sind. Das Schöne an künstlichen Riffen ist, dass der Fantasie keine Grenzen gesetzt sind. Die Zusammenarbeit mit Künstlern auf der ganzen Welt hat zu unglaublichen Unterwassermuseen geführt, die Sporttaucher und Wissenschaftler gleichermaßen anziehen. Das Metall kann in jeder Form und Größe bearbeitet werden, die für den geplanten Standort geeignet sind.

Taucher sammeln aus den Sandstücken, die abgebrochen sind und sonst im Meeresboden ersticken würden, Korallenfragmente und befestigen sie an der Metallstruktur. Korallen überleben hauptsächlich durch Photosynthese. Wenn sie aus dem Sand in die Wassersäule befördert werden, verbessern sich ihre Überlebenschancen und ihre Nachwuchsraten drastisch. Korallen vermehren sich sowohl sexuell als auch ungeschlechtlich, so dass ein zerbrochenes Stück unter den richtigen Bedingungen zu einem vollen, gesunden Tier heranwachsen kann.

Die Blasen zeigen an, dass der Strom funktioniert und neues Korallenwachstum erzeugt © Das New Heaven Reef Conservation Program

Einer der Hauptgründe für das Absterben von Korallen ist das Bleichen von Korallen, das auftritt, wenn sowohl die Meerestemperatur als auch der pH-Wert im Ozean auf Werte ansteigen, die für das Tier unerträglich sind. Korallen gedeihen in gemäßigten Gewässern zwischen 21 und 29 Grad Celsius. Während die Ozeane das Kohlendioxid der Welt absorbieren - schätzungsweise 40% aller Emissionen - steigt der Säuregehalt drastisch an. Außerdem haben die Emissionen zu einem stetigen Anstieg der Meerestemperaturen geführt, und dieser Anstieg beschleunigt sich laut Wissenschaftlern nur. Die wärmeren Gewässer führen dazu, dass die Korallen ähnlich reagieren wie Menschen auf hohes Fieber - sie schalten sich ab. Wir können diese Reaktion als Korallenbleiche betrachten, was letztendlich bedeutet, dass es wahrscheinlich auf dem Weg zum Tod ist.

Der Niederspannungsstrom von CoralAid löst sich aus der Metallstruktur und bewirkt, dass das umgebende Wasser an Säure verliert und alkalischer wird. Dies beschleunigt sofort das Wachstum von Calciumcarbonat - dem Hauptbestandteil der Koralle. Studien haben gezeigt, dass die Korallenwachstumsrate bei den Korallen, die die Struktur unmittelbar berühren, um mehr als 50% ansteigt.

Was für Riffmanager und Naturschützer jedoch aufregend ist, ist die Tatsache, dass sich der Strom positiv auf das umgebende Riff auswirkt, einschließlich natürlicher Korallen, Schalentiere, Muscheln und anderer Tiere, die auf dieses Kalziumkarbonat angewiesen sind. Die schnell wachsende Struktur zieht bald eine Fülle von Meereslebewesen an und bietet Tieren Zuflucht, die durch zurückweichende Riffe vertrieben werden.

Sie müssen kein Wissenschaftler sein, um am Meeresschutz teilzunehmen. Es gibt unzählige Möglichkeiten für Meeresbegeisterte aller Schwierigkeitsgrade, einschließlich Programmen, die für Sie erstellt wurden, um Ihre eigene künstliche Riffstruktur zu entwerfen, zu versenken und zu pflegen.

In Thailand ist New Heaven Reef Conservation Program auf Koh Tao die Organisation, die für die Lancierung der CoralAid-Initiative verantwortlich ist. Sie bietet unzählige Möglichkeiten für angehende Naturschützer, sich zu engagieren, von der Aufzucht von Babyschildkröten bis zur Erhaltung der künstlichen Strukturen. CORE Sea in Koh Phangan bietet eine Vielzahl von Programmen, die auf Meeresforschung spezialisiert sind, und eigene Kindergarteninitiativen. In den meisten Gemeinden entlang der Küste gibt es lokale Naturschutzorganisationen, die Besuchern zur Verfügung stehen. Unabhängig davon, ob Sie an die Andamanenküste oder an die Strände in unmittelbarer Nähe von Bangkok reisen, bieten sich Möglichkeiten, einen Unterschied zu machen und den unglaublichen Riffen Thailands zu helfen.

Ursprünglich auf theculturetrip.com veröffentlicht, wo Sie mehr über Leslie lesen können.