Nachwachsen der Korallenriffe Thailands

Naturschützer in Thailand haben möglicherweise eine Lösung gefunden, um diese unglaubliche natürliche Ressource zu erhalten und anzubauen.

Unterwasserschönheit | © jellyman_underwater / Instagram

Von Leslie Finlay.

Wissenschaftler wissen seit Jahren, dass die Korallenriffsysteme der Welt im Niedergang sind. Sie bedecken weniger als 1% des Meeresbodens, aber sie beherbergen mehr als ein Viertel aller Meereslebewesen und produzieren die Hälfte des Sauerstoffs, den wir atmen.

Naturschützer im Kampf gegen die Auswirkungen von Bedrohungen wie Umweltverschmutzung, Klimawandel und Küstenentwicklung haben weltweit nach Wegen gesucht, um Korallenriffe zu retten. Eine vielversprechende Lösung im Golf von Thailand ist die Mineralakkretionstechnologie - die Erzeugung eines elektrischen Niederspannungsstroms durch die Koralle, um deren Wachstum zu stimulieren.

Die Technik wurde erstmals in den 1970er Jahren von der Firma BioRock untersucht und ist in der Meeresbiologie bekannt, jedoch aufgrund von Faktoren wie Patentbeschränkungen und enormen Wartungskosten weitgehend auf einem Plateau. Eine Gruppe von Naturschützern auf Koh Tao, Thailand, hat jedoch einen Weg gefunden, die ursprüngliche Absicht der Technologie auf viel kostengünstigere und effizientere Weise wiederzuverwenden. Sie nennen es CoralAid und es hat der Riffgesundheit in den Buchten, in denen es implementiert wurde, vielversprechende Ergebnisse gebracht. In der Tat so vielversprechend, dass sie hoffen, das Projekt als Open-Source-Leitfaden für Naturschützer weltweit zu starten, der die Anleitung und Werkzeuge bietet, die Riffmanager benötigen, um ihre lokalen Korallen zu erhalten und zu züchten.

Meeresschutz | © Das New Heaven Reef Conservation Program

CoralAid elektrisiert das eigentliche natürliche Riff nicht, aber Elektrizität wird durch eine Metallbewehrungsstruktur geleitet, an der Korallenstücke befestigt sind. Das Schöne an künstlichen Riffen ist, dass die Vorstellungskraft die einzige Grenze ist. Auf der ganzen Welt haben Kooperationen mit Künstlern zu unglaublichen Unterwassermuseen geführt, die Sporttaucher und Wissenschaftler gleichermaßen anziehen. Das Metall kann in jede Form und Größe gebracht werden, die für den geplanten Standort geeignet ist.

Taucher sammeln Korallenfragmente aus dem Sand - Stücke, die abgebrochen sind und sonst erstickt im Meeresboden sterben würden - und befestigen sie an der Metallstruktur. Korallen überleben hauptsächlich durch Photosynthese. Wenn sie also aus dem Sand in die Wassersäule gehoben werden, verbessern sich ihre Überlebenschancen und ihr Nachwachsen bereits drastisch. Korallen vermehren sich sexuell, aber auch asexuell, so dass ein zerbrochenes Stück unter den richtigen Bedingungen zu einem vollen, gesunden Tier nachwachsen kann.

Die Blasen zeigen an, dass der Strom funktioniert und neues Korallenwachstum erzeugt © Das New Heaven Reef Conservation Program

Einer der Hauptgründe für das Absterben von Korallen ist das Bleichen von Korallen, das auftritt, wenn sowohl die Meerestemperaturen als auch der pH-Wert im Ozean auf für das Tier unerträgliche Werte ansteigen. Korallen gedeihen in gemäßigten Gewässern zwischen 21 und 29 Grad Celsius. Da die Ozeane das Kohlendioxid der Welt absorbieren - geschätzte 40% aller Emissionen - steigt der Säuregehalt drastisch an. Die Emissionen haben dazu geführt, dass die Meerestemperaturen stetig angestiegen sind, und dieser Anstieg beschleunigt sich laut Wissenschaftlern nur. Das wärmere Wasser bewirkt, dass die Korallen ähnlich reagieren wie Menschen auf hohes Fieber - sie beginnen sich abzuschalten. Wir können diese Reaktion als Korallenbleiche sehen, was letztendlich bedeutet, dass sie wahrscheinlich auf dem Weg zum Tod ist.

Der elektrische Niederspannungsstrom von CoralAid verteilt sich von der Metallstruktur und bewirkt, dass das umgebende Wasser weniger sauer wird und eine alkalischere Eigenschaft annimmt. Dies beschleunigt sofort das Wachstum von Calciumcarbonat - dem Hauptbestandteil von Korallen. Studien haben gezeigt, dass die Korallenwachstumsrate dadurch für die Korallen, die die Struktur unmittelbar berühren, um mehr als 50% ansteigt.

Für Riffmanager und Naturschützer ist es jedoch aufregend, dass sich die Elektrizität positiv auf das umliegende Riff auswirkt, einschließlich natürlicher Korallen, Schalentiere, Muscheln und anderer Tiere, die auf dieses Kalziumkarbonat angewiesen sind. Die schnell wachsende Struktur zieht bald eine Fülle von Meereslebewesen an und bietet Tieren Zuflucht, die durch zurückweichende Riffe vertrieben werden.

Sie müssen kein Wissenschaftler sein, um am Meeresschutz teilzunehmen. Ozeanbegeisterten aller Schwierigkeitsgrade stehen unzählige Möglichkeiten zur Verfügung, darunter Programme, mit denen Sie Ihre eigene künstliche Riffstruktur entwerfen, versenken und pflegen können.

In Thailand ist das New Heaven Reef Conservation Program auf Koh Tao die Organisation, die für den Start der CoralAid-Initiative verantwortlich ist. Sie bietet angehenden Naturschützern unzählige Möglichkeiten, sich zu engagieren, von der Aufzucht von Babyschildkröten bis zur Erhaltung der künstlichen Strukturen. CORE Sea in Koh Phangan bietet eine Vielzahl von Programmen an, die auf Meeresforschung und eigene Baumschulinitiativen spezialisiert sind. In den meisten Gemeinden entlang der Küste gibt es eine lokale Naturschutzorganisation, die Besuchern offen steht. Egal, ob Sie an die Andamanenküste oder an die Strände gehen, die nur einen Steinwurf von Bangkok entfernt sind, es gibt Möglichkeiten, die unglaublichen Riffe Thailands zu verbessern.

Ursprünglich auf theculturetrip.com veröffentlicht, wo Sie mehr über Leslie lesen können.