Schrödingers Zebrastreifen

Geschrieben von Thom Garrett Herausgegeben von Danna Colman

Wissenschaftsfreaks werden das verstehen, aber ehrlich gesagt, wenn Sie nicht in Wissenschaft, Wissenschaftsgeschichte und Wissenschaftsmemes eingetaucht sind, werden Sie einfach sagen: "Huh?"

Sehen Sie, ich bin oder war zumindest ein Stadtplaner, und unsere kleine Stadt Antelope in North Dakota hatte beschlossen, große Wissenschaftler der Welt zu ehren, indem sie Straßen nach ihnen benannten. Der Ölboom brachte die Expansion unserer Stadt auf Hochtouren, so dass ich unerwartet die Führungsposition erhielt und wir Asphalt und Beton wie Butter auf heißem Brot verteilten. Alle großen Wissenschaftler waren dort: Einstein, Hawking, Darwin, Watson, Crick, Curie, Bohr, Plank, Pauling. Sogar Attenborough und deGrasse Tyson erhielten nach ihnen benannte Straßen und Boulevards. Es war also unvermeidlich, dass es an Straßenkreuzungen unerwartet interessante Paarungen geben würde. Eine davon war die Kreuzung von Schrödinger und Heisenberg.

Kapiert? Ziemlich lustig, oder? Ich meine, was für ein Konzept - die physikalische Schnittstelle von Schrödinger und Heisenberg.

Ich stand an der nordwestlichen Ecke vor den neu eröffneten Starbucks und wartete auf meine Tochter Julie. Sie war erst zehn und sie war das Licht meines Lebens. Ich entdeckte Julie an der südöstlichen Ecke und sie sah mich auch. Sie lächelte und winkte und gab mir einen Kuss.

Der Verkehr war an diesem Tag stark, mit der üblichen Mischung aus Schwerölbohrinseln und Roughnecks außerhalb der Schicht und in ihren geliebten Pickups. Der Verkehr floss, aber es sah eher nach Bangkok als nach Fargo aus, mit nur geringfügiger Einhaltung von Dingen wie Verkehrsgesetzen. Viele Hupen, quietschende Bremsen und quietschende Reifen und die allgemeine Einstellung, dass es Ihnen wahrscheinlich gut geht, wenn Sie nur ein bisschen schneller fahren.

Wenn Sie ein oder zwei Dinge über Wissenschaft wissen, dann kennen Sie wahrscheinlich ein oder zwei Witze über Heisenberg, wie das Schild im B & B, auf dem steht: "Heisenberg hat vielleicht hier geschlafen." Heisenbergs Anspruch auf Ruhm war das Heisenberg-Unsicherheitsprinzip. Ich verstehe es nicht wirklich, deshalb kann ich es nicht wirklich erklären, aber es sagt so etwas wie, dass man nicht gleichzeitig wissen kann, wo sich ein subatomares Teilchen befindet und wie schnell es geht. Je mehr Sie über den Standort wissen, desto weniger können Sie über die Geschwindigkeit wissen und umgekehrt.

Ich kenne. Ich verstehe es auch nicht. Es ist eine quantenmechanische Sache.

Julie winkte mir von der Kreuzung von Schrödinger und Heisenberg zu. Das Licht wechselte von grün nach rot, aber ein massiver Lastwagen rumpelte am Licht vorbei in die Kreuzung und versperrte mir die Sicht. Genau wie Heisenberg sagte, ich wusste, wo sie war, aber ich wusste nicht, wie schnell sie ging.

Schrödinger war der Hintern von mehr Witzen als Heisenberg. "Schrödinger ging in eine Bar, und er tat es nicht." Schrödinger ist der verdrehte Bastard, der sich vorstellte, eine Katze in einer Metallkiste einzusperren. In der Schachtel befand sich auch ein Rube Goldberg-Gerät seines eigenen Designs: eine radioaktive Substanz, ein Geigerzähler, ein an einem Scharnier befestigter Hammer und eine Giftflasche.

Das Licht wechselte und der Lastwagen rumpelte in die Kreuzung. Ich habe es nicht gesehen, aber ich glaube, Julie ist auf den Zebrastreifen getreten. Ein Pickup, der von einem betrunkenen Redneck gefahren wurde, raste die Straße entlang und raste durch die Kreuzung von Schrödinger und Heisenberg auf dem Grün.

Das mittlerweile berüchtigte Gedankenexperiment „Schrödingers Katze“ ist zu einem der Eckpfeiler der Quantenphysik geworden. Er entwickelte es ursprünglich, um die Absurdität einiger theoretischer Schlussfolgerungen zu veranschaulichen, die behaupteten, dass widersprüchliche Realitäten gleichzeitig existieren könnten. In seinem Szenario gab es keine Möglichkeit zu wissen, wann oder ob die radioaktive Substanz zerfallen und ein radioaktives Partikel freisetzen würde. Wenn dies der Fall wäre, würde der Geigerzähler es registrieren, und wenn seine Nadel zuckte, würde der Hammer losgelassen, um auf das Giftfläschchen zu fallen, es zu zerbrechen und die Katze zu töten. Wenn das Erste nicht passieren würde, würde natürlich auch das Zweite, Dritte oder Vierte nicht passieren.

Das Licht wechselte und der Lastwagen rumpelte in die Kreuzung. Julie könnte oder könnte nicht auf den Zebrastreifen getreten sein. Der betrunkene Redneck raste in die Kreuzung von Schrödinger und Heisenberg und kollidierte mit dem massiven Lastwagen.

Schrödinger sagte in einer Art ironischen Schlussfolgerung, die Katze sei sowohl am Leben, weil das Teilchen nicht emittiert worden sei, als auch tot, weil es es getan habe. Ganz unerwartet, als die Jahre vergingen und die Quantenphysik immer ausgefeilter und bizarrer wurde, hat das Überwiegen der mathematischen Beweise beinahe bewiesen, dass Schrödingers absichtlich absurde Schlussfolgerung tatsächlich die wahrscheinlichste Wahrheit ist. Die Katze lebt und die Katze ist tot.

Das Licht wechselte und der Lastwagen rumpelte in die Kreuzung. Ich habe Julie gesehen. Ich wusste, wo sie war, aber nicht, wie schnell sie ging. Ich glaube, sie ist auf den Zebrastreifen getreten. Der Betrunkene, der den Pickup fuhr, prallte mitten auf der Kreuzung gegen den anderen Lastwagen. Ein weiterer Pickup schloss sich der Kollision an und andere bogen nach rechts und links ab, um sie zu vermeiden. Einer verschwand aus meinen Augen, rutschte hinter dem größeren Lastwagen und vermutlich auf den Zebrastreifen, auf dem Julie entweder war oder nicht.

Die Sache mit Schrödingers Katze ist, dass sie in dieser paradoxen Dualität existieren kann, solange niemand späht. Aber sobald jemand die eine oder andere dieser Realitäten beobachtet, wird es die einzige, die noch existiert. Die Katze lebt oder die Katze ist tot. Der Beobachter macht es so.

Das Licht wechselte und der Lastwagen rumpelte in die Kreuzung. Ich sah Julie, meine schöne Julie, einen Schritt nach vorne machen, aber dann war meine Sicht versperrt. Ich weiß nicht, ob sie voraussprintete oder vorsichtig zurücktrat. Ich weiß es einfach nicht. Der rasende Pickup prallte gegen den Lastwagen, und ein weiterer Pickup prallte gegen sie. Andere Lastwagen, die alle zu schnell fuhren, fuhren nach links und rechts. Einer fuhr auf den Zebrastreifen.

Ich schloss die Augen und bedeckte meinen Kopf. Ich brach auf dem Bürgersteig zusammen.

Ich bin hier aufgewacht, anscheinend in der psychiatrischen Abteilung des Antelope General Hospital. Ich bin blind, weil mein Gehirn sich weigert zu sehen. Ich bin taub, weil mein Gehirn sich weigert zu hören. Wenn mir jemand etwas über Julie gesagt hat, habe ich es nicht gehört. Wenn Julie selbst mein Zimmer betreten hat, habe ich es nicht gesehen. Meine Julie, mein Licht, könnte tot sein. Aber meine Julie, mein Licht, könnte am Leben sein. Solange ich nicht hinschaue, kann ich sie so halten.