Der Astronaut David Scott begrüßt die amerikanische Flagge während der Apollo 15-Mission. Bildnachweis: NASA.

Die Wissenschaft hat Amerika großartig gemacht

Möchten Sie "Amerika wieder großartig machen"? Nicht ohne Wissenschaft, das wirst du nicht.

„Alexander Hamilton und Thomas Jefferson hassten sich so sehr. Aber dieser Hass, den sie füreinander hatten, kam nicht vor der Liebe ihres Landes. “-David Scott

Es gibt viele Geschichten, die wir uns selbst erzählen, wie die Vereinigten Staaten zum größten, reichsten und mächtigsten Land der Welt wurden. Geschichten über die Industriellen des 19. und 20. Jahrhunderts wie Vanderbilt, Carnegie, Rockefeller und Ford; Geschichten darüber, wie die Kombination von individueller Freiheit, Demokratie und Kapitalismus zu Rechten und Möglichkeiten führt, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind; Geschichten über unsere militärische und moralische Überlegenheit und wie sie Hand in Hand gegangen sind, um Amerika zum Retter der freien Welt zu machen. Aber keines dieser Dinge hat Amerika groß gemacht: Die Industriellen waren nur diejenigen, die im amerikanischen System Erfolg hatten, viele andere Länder auf der ganzen Welt haben die gleichen oder größere Rechte und Chancen als Amerika, und unsere militärische Überlegenheit ist das Ergebnis unserer Entwicklung zum mächtigstes Land der Welt, nicht wie wir dorthin gekommen sind. Wie wurde Amerika großartig? Durch die Wissenschaft.

Ein Foto der

Im frühen 20. Jahrhundert galten die Vereinigten Staaten trotz unseres aufkeimenden Fortschritts in der Industrie und im verarbeitenden Gewerbe allgemein als zweitrangige Nation hinter den europäischen Supermächten. In kultureller, wissenschaftlicher, militärischer und wirtschaftlicher Hinsicht war Amerika mit keiner dieser gemeinsamen Metriken in der Nähe der größten. Die Kombination aus Weltwirtschaftskrise und Dust Bowl in den 1930er Jahren bedrohte den Lebensunterhalt eines Durchschnittsamerikaners auf eine Weise, die wir zuvor noch nie erlebt hatten. Und doch galten die Vereinigten Staaten bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs allgemein als die mächtigsten der Welt. Und weniger als 25 Jahre später haben wir den Traum von Generationen von Menschen verwirklicht: Zum ersten Mal sind wir gelandet und haben eine Welt betreten, die über unsere eigene hinausgeht.

Wie haben wir diese Transformation gemacht? Ja, es gab unglaublich kluge, talentierte Personen, die Beiträge leisteten, es gab Innovationen und technologische Fortschritte, und es gab jede Menge Jobs mit Existenzminimum für alle, die bereit waren, hart zu arbeiten. Aber was hat es uns ermöglicht, den Dust Bowl zu überwinden und die landwirtschaftliche Produktivität zu steigern? Was hat die Vereinigten Staaten dazu veranlasst, überlegene Militärtechnologie zu entwickeln, die in der Atombombe gipfelte? Und was hat zu Fortschritten in den Bereichen Gesundheit, Medizin, Krankheitsbekämpfung und Lebensqualität geführt? Es war unsere Investition in die Wissenschaft und insbesondere unsere Investition, die Wissenschaft auf die richtige Weise zu betreiben.

Trofim Lysenko (L) im Gespräch mit Joseph Stalin (R) aus dem Jahr 1935 im Kreml.

In der Sowjetunion kam es in den dreißiger Jahren zu ähnlichen Engpässen in der Landwirtschaft, die vor allem auf die vom stalinistischen Regime erzwungene Kollektivierungspolitik zurückzuführen waren. Aber anstatt die wissenschaftlichen Lösungen zur Steigerung der landwirtschaftlichen Produktivität zu verfolgen (oder herauszufinden), wurde das sowjetische Agrarsystem in die Hände von Trofim Lysenko gelegt, einem Mann, der die Mendelsche Genetik zugunsten einer diskreditierten Theorie ablehnte, die als "sanfte Vererbung" bekannt ist. Anti Die Mendelschen Lehren waren in der gesamten Sowjetunion weit verbreitet - von Schulbüchern bis hin zur Regierungspolitik - und die Opposition gegen den Lysenkoismus wurde 1948 offiziell verboten. Erst nach dem Tod Stalins und der Entdeckung der DNA kamen die Mainstream-Wissenschaftler wieder zum Vorschein. Wissenschaftspolitik war bereits getan.

Die Mendelsche Genetik liegt der Wissenschaft von Erbmerkmalen zugrunde und ist für die Auswahl der besten landwirtschaftlichen Nutzpflanzen von entscheidender Bedeutung. Public Domain-Bild von Wikimedia Commons-Benutzer LadyofHats.

Die meisten von uns - sogar viele Wissenschaftler - in Amerika sind nicht besser als dies. Wir haben unsere eigenen Vorurteile und Veranlagungen. Wir wissen, welche Schlussfolgerungen wir bevorzugen, und greifen auf die Fakten zurück, die unsere bevorzugten Schlussfolgerungen stützen. Dies ist kein Problem, das nur einigen von uns eigen ist. Das ist die menschliche Natur. Professor Peter Ditto von der UC Irvine erklärt: „Die Leute denken, dass sie wie Wissenschaftler denken. Aber sie denken wirklich wie Anwälte. Es ist den Wissenschaftlern egal, wie die Antwort lautet: Sie sehen sich die Daten an und ziehen eine Schlussfolgerung. Anwälte kennen die Schlussfolgerung, zu der sie gelangen möchten, und nutzen eine Reihe von Fakten, um diese Schlussfolgerung zu stützen. "Ersetzen Sie" Wissenschaftler "durch" gute Wissenschaftler ", und Sie haben es verstanden. Es ist unglaublich schwer zu tun.

Die Industrialisierung und die Massenproduktion haben der Menschheit viele Vorteile gebracht, aber es gibt weiterhin Umweltkosten, die angegangen und bewältigt werden müssen. Public Domain Bild.

Überlegen Sie, was unsere Zukunftsträume sind. Erhöhte Lebenserwartung des Menschen? Eine Heilung für Krebs? Menschenkolonien auf dem Mars? Freiheit von Hunger, Obdachlosigkeit, Gewaltverbrechen oder den Folgen von Umweltverschmutzung? Kleinere, schnellere Elektronik? Quantentechnologien? "Ja, bitte" an alle! Dies sind jedoch keine kleinen Probleme. Dies sind enorme Probleme, die es erforderlich machen, dass wir uns als Gesellschaft zusammenschließen und mit der Kraft unserer kollektiven Ressourcen in sie investieren. Dies beinhaltet Untersuchungen zu den Grundlagen der Natur; Dies macht es erforderlich, dass unsere Gesellschaft in Grundlagenforschung und wissenschaftliche Grundlagenforschung investiert und dafür sorgt, dass unsere langfristigen Entscheidungen und Strategien diese Erkenntnisse widerspiegeln, unabhängig davon, um was es sich handelt. Es kann auch kein "one-and-done" sein. Es muss eine fortlaufende Investition sein.

Anteil des NASA-Haushalts am Gesamtbudget des Bundes. Bildnachweis: Wikimedia Commons-Benutzer 0x0077BE.

Wenn Sie es ernst meinen, Amerika wieder großartig zu machen - und mit "wieder" meine ich, dass es größer ist als je zuvor, und dass jedes Land der Welt größer ist als alle Metriken - dann ist es das, was es braucht. Wissenschaft ist, wie wir großartig wurden. Nur wenn wir mehr und bessere Wissenschaft betreiben und die fundierten wissenschaftlichen Schlussfolgerungen anhören, was auch immer sie aussagen, werden wir die bestmögliche Version von Amerika haben. Aber wir müssen bereit sein, zu investieren, und wir müssen bereit sein, Wahrheiten zu akzeptieren und ihnen zuzuhören, die von unangenehm über beunruhigend bis empörend reichen können. Wir haben die Wahl: In die Wissenschaft investieren und verbessern oder nicht. Wir haben die Folgen der Stagnation bereits seit vielen Jahrzehnten durch zu geringe Investitionen getragen. Wenn es uns ernst ist, unser Land (und unsere Welt) so großartig wie möglich zu machen, ist es an der Zeit, sich zusammenzuschließen, in unsere Zukunft zu investieren und - wenn wir wirklich den ganzen Weg gehen wollen - anzufangen, wie Wissenschaftler zu denken wann immer wir können.

Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal bei Forbes und wird Ihnen von unseren Patreon-Unterstützern werbefrei zur Verfügung gestellt. Kommentieren Sie unser Forum und kaufen Sie unser erstes Buch: Beyond The Galaxy!