Auf der Suche nach der Seele

Ich habe jetzt schon eine Weile eine Frage im Kopf. Es ist eine Frage, die auf den ersten Blick einfach zu sein scheint, aber umso komplexer wird, je mehr ich darüber nachdenke, und es hat lange gedauert, all die verschiedenen Teile zu einer sinnvollen Antwort zu lösen.

Die Frage ist: Wer bin ich?

Lassen Sie mich versuchen, mit ein paar offensichtlichen Details zu antworten:

Bilder von Jon Headley erschienen zuerst auf theallowed.com

Freut mich, dich kennenzulernen! Wir sind jetzt offiziell Freunde.

Außer ich denke, das bin nicht ganz ich; Es sind nur ein paar grundlegende Informationen. Ich möchte, dass Sie wissen, wer ich wirklich bin, also sollte ich etwas genauer darauf eingehen.

Ist das genug Information? (Ich zeichne nicht jedes Körperteil.) Ich habe Ihnen ein paar Fakten erzählt und Ihnen ein paar Details gezeigt, aber ich habe immer noch nicht das Gefühl, dass Sie den echten Jon Headley kennen ...

Ich könnte Ihnen wohl ein paar Bilder aus meinem Alltag zeigen. Hier sind zum Beispiel einige der Bücher, die ich gerade lese:

Das ist mein Hund Max, der traurig aussieht, weil er Futter sieht, das ihm momentan nicht gehört:

Und dies ist ein Bild meines walisischen Lieblingsberges Cadair Idris:

Nett.

Ich habe das Gefühl, wir nähern uns ein bisschen dem, was ich jetzt bin, aber es fühlt sich immer noch wie ziemlich oberflächennah an.

Vielleicht könnte ich Ihnen einige meiner Interessen erläutern: Zum Beispiel bin ich Musiker und Komponist; Ich liebe es, etwas über Wissenschaft zu lernen und an ruhigen Orten zu gehen. Ich schreibe gerne und lese viel; Ich schaue so viele Filme wie möglich (Favorit von 2018: 'The Rider'); und ich mag es, mein Gehirn auszuschalten, indem ich alte Videospiele spiele.

Ich könnte Ihnen sagen, dass ich ein wirklich schlechter Koch bin (ich habe mich einmal mit einem hausgemachten Hühnercurry vergiftet), dass ich ein paar Wörter in polnischer Sprache kenne (dzień dobry) oder dass ich es hasse, Mannschaftssport zu treiben.

Oder ich könnte einige Geschichten erzählen, wie die Zeit, in der ich eine Woche lang alleine durch die Moore von Yorkshire spaziert bin, oder das Jahr, in dem ich den Geburtstag meines eigenen Bruders vergessen habe, oder die Zufriedenheit, die ich empfand, als ich meinen ersten Gehaltsscheck für das Schreiben von Musik erhielt oder die Schuld, die ich als Kind empfand, nachdem ich ein Spielzeug aus der Sonntagsschule gestohlen hatte.

Aber ich habe immer noch das Gefühl, dass ich zu kurz komme. Ich möchte Ihnen wirklich vorstellen, wer ich bin, und Ihnen nicht nur Geschichten über mich erzählen. Vielleicht muss ich tiefer gehen.

Nun… ich habe eine natürlich optimistische und hoffnungsvolle Perspektive auf das Leben, aber an schlechten Tagen habe ich das Gefühl, einfach nur naiv zu sein. Ich war fast mein ganzes Leben lang Christ, aber ich habe die Kirche verlassen und vor einigen Jahren meinen Glauben verloren. Ich betrachte mich als eine spirituelle und offene Person mit einem wissenschaftsliebenden und skeptischen Geist. Ich kämpfe manchmal mit lähmenden Selbstzweifeln. Ich bin introvertiert, was mir Spaß macht, mich aber für manche Menschen unsozial und schüchtern erscheinen lässt.

Ich denke, dies ergibt ein etwas detaillierteres Bild, aber ehrlich gesagt kommt es der ganzen Geschichte, wer Jon Headley ist, immer noch nicht nahe. Was braucht es, um eine Person wirklich zu kennen?

Ich habe das Gefühl, dass ich mich normalerweise ziemlich gut verstehe. Ich weiß, was mich interessiert, was mich schlecht gelaunt macht und was mir hilft, mich zu entspannen. Aber dann gibt es andere Tage, an denen ich mich für mich selbst völlig fremd fühle, Tage, an denen ich mich verwirrt oder frustriert oder depressiv fühle oder viel mehr als sonst hochgespielt bin, Tage, an denen ich voller Selbstzweifel bin, Tage, an denen ich mir Sorgen mache über die Zukunft, Tage, an denen mich meine eigenen Handlungen überraschen.

Es gibt Teile von mir, die ich überhaupt nicht mag, Tendenzen und Verhaltensweisen, auf die ich überhaupt nicht stolz bin. Ich mache Dinge gegen mein besseres Urteilsvermögen. Ich möchte einen Lauf machen, weil ich weiß, dass es gesund ist, aber stattdessen entscheide ich mich, mich den ganzen Tag hinzusetzen und Youtube-Videos anzusehen. Es fühlt sich manchmal so an, als ob ich außerhalb meiner eigenen Handlungen stehe und sie aus der Perspektive des Publikums beobachte.

Wie kann ich mich dir möglicherweise erklären, wenn ich mich selbst nicht einmal verstehen kann?

Ich fühle mich wie diese komplexe Mischung aus Atomen und Neutronen und Hoffnungen und Träumen und Geschmäcken und Genen und Ängsten und Haut und Knochen und Blut und Gedächtnis und Denken und Glauben und Zweifel und Chemikalien und Physik und Glauben und Wahrnehmung und Vergnügen und Schmerz und Nerven und Organen und Hobbys und Widersprüche und blinde Flecken und Gehirngewebe, und all dies führt mich zurück zu der Frage, mit der ich begonnen habe:

Wer bin ich wirklich?

Ich möchte Ihnen hier ein paar moralische Fragen stellen. Versuche einfach so ehrlich wie möglich zu antworten.

Q1. Ist es moralisch akzeptabel, Jon Headley zu fesseln und in einen See zu werfen?

….

Q2. Ist es moralisch akzeptabel, einen Stein zu fesseln und in einen See zu werfen?

Ich hoffe, Gott, Sie haben die erste Frage mit "Nein" beantwortet, und ich würde zuversichtlich vermuten, dass Ihre Antwort auf die zweite Frage "Ja" lautet, es sei denn, Sie sind eine Art extrem hartgesottener Veganer oder so.

Was ist der Unterschied zwischen Jon Headley und einem Stein?

Wie Sie sehen können, gibt es hier viele Unterschiede, aber der, von dem ich denke, dass er den moralischen Unterschied verursacht, ist, dass Jon Headley lebt und der Fels nicht.

Herzlichen Glückwunsch, wenn Sie dieser komplizierten Denkweise bisher folgen können.

Aber was bedeutet es, am Leben zu sein? Wenn wir ein extrem leistungsfähiges Mikroskop nehmen und Jon Headley noch einmal ansehen würden, würden wir ein ganz anderes Bild sehen:

Zellen wie die oben genannten sind die Bausteine ​​aller Lebewesen. Es gibt 37,2 Billionen dieser Zellen in einem durchschnittlichen menschlichen Körper; Wenn Sie alle Ihre Zellen in einer einzigen Datei aneinanderreihen würden, würden sie bis zum Mond und zurück reichen.

Eines Tages warst du eine einzelne Zelle. Über neun Monate im Mutterleib haben Sie sich immer wieder getrennt und vermehrt, und verschiedene Zellen wussten irgendwie, wohin sie gehen und wie sie verschiedene Aufgaben erledigen sollten. Einige wurden zu Knochenzellen, einige zu Nervenzellen, einige zu Gehirnzellen und Blutzellen, bis sich schließlich Billionen von ihnen in die Positionen brachten, die notwendig waren, um einen Menschen aufzubauen.

Wenn das dich nicht dazu bringt, "WHAAAT ??!" Zu sagen. dann lesen Sie wahrscheinlich den falschen Artikel.

Zellen sind erstaunliche Dinge. Sie haben jeweils einen bestimmten Job, sie spüren und reagieren auf ihre Umgebung, sie nehmen Energie auf, um sich selbst zu tanken, und sie vermehren sich. Mit anderen Worten, sie tun all die Dinge, die wir mit dem Leben verbinden.

Aber lebt eine Zelle wirklich? Nun, kein einzelner Teil einer Zelle lebt so, wie wir es normalerweise definieren würden. Es ist nur tote Materie, die chemisch mit anderer toter Materie reagiert und eine Reihe von Reaktionen hervorruft. Es ist im Wesentlichen ein winziger Roboter, der den Gesetzen des Universums unterliegt.

Hier ist meine Frage. Wenn ich im Grunde eine Sammlung von Billionen von nicht lebenden Roboterzellen bin, woher kommt mein Bewusstsein? Warum fühle ich mich wie eine ganze Person, ein Selbst, anstatt wie 37,2 Billionen Einzelstücke, die gegeneinander pressen?

Hier scheint mehr los zu sein als nur physische Inhaltsstoffe. Ich fühle mich wie mehr als ein Körper. Tatsächlich habe ich oft das Gefühl, in meinem Körper herumzufahren und ihn wie eine Art Fleischfahrzeug zu benutzen, um von Ort zu Ort zu gelangen. Wir können dies anhand einiger Gedankenexperimente deutlicher sehen:

Gedankenexperiment # 1

Welche Emotionen fühlen Sie, wenn Sie Ihre Zehennägel schneiden? Wenn ich persönlich spreche, mache ich keinen Trauerprozess durch. Ich versammle meine Freunde nicht, um Geschichten über meine alten Zehennägel und die guten Zeiten zu erzählen, die wir geteilt haben. Ich begrabe sie nicht im Garten in winzigen kleinen Zehennagelsärgen.

Warum? Weil ich nicht das Gefühl habe, einen echten Teil von mir verloren zu haben. Obwohl meine Zehennägel technisch gesehen Teil meines Körpers sind und ich mich nach dem Schneiden auf winzige Weise körperlich verändert habe, fühle ich mich nicht wie eine andere Person.

Gedankenexperiment Nr. 2

Lassen Sie uns etwas drastischeres unternehmen: Was wäre, wenn ich einen schrecklichen Hai-Unfall hatte (Gott bewahre es) und mein rechter Arm abgebissen wurde?

Dies würde offensichtlich mein Leben in gewisser Weise verändern. Ich musste lernen, wie man alltägliche Aufgaben mit einem Arm statt mit zwei erledigt. Ich könnte aufgrund einer traumatischen Erfahrung einige Veränderungen in meiner Persönlichkeit haben.

Trotzdem glaube ich nicht, dass es mich davon abhalten würde, wer ich bin: Ich habe das Gefühl, ich würde im Grunde ich selbst bleiben.

Gedankenexperiment # 3

Nehmen wir an, wir haben die Situation eskaliert und statt eines einzigen Hai-Angriffs bin ich das Opfer eines schrecklichen Piratenfisch-Fressrauschs. Sie machen wirklich eine Mahlzeit aus mir und verschlingen jedes Stück meines Körpers in wenigen Minuten.

Stellen wir uns vor, ich bin während dieses bösartigen Angriffs irgendwie bei Bewusstsein und beobachte, wie mein Körper langsam verschwindet, während die gefräßigen Fische ihn auffressen. Ab wann verliere ich mein 'Selbst'?

Meine natürliche Antwort ist zu denken, dass ich jeden Teil meines Körpers verlieren könnte, ohne mein 'Selbst' zu verlieren, bis sie meinen Kopf fressen. Wenn ich irgendwie als Kopf in einem Glas am Leben gehalten würde, wäre mein natürliches Gefühl, dass ich immer noch ich selbst wäre.

Gedankenexperiment Nr. 4

Eigentlich müssen wir nicht an Hai-Angriffe oder Tragödien im Zusammenhang mit Piras denken. Die Wahrheit ist, dass fast alle Zellen in Ihrem Körper ständig ersetzt werden. Sie sind buchstäblich nicht dieselbe Person wie vor zehn Jahren.

Das erinnert mich an Theseus 'Paradoxon. Plutarch, ein antiker griechischer Historiker, erzählte die Geschichte eines berühmten Schiffes von Theseus (dem mythischen König von Athen, der den Minotaurus besiegte). Nachdem Theseus gestorben war, wurde sein Schiff als Denkmal erhalten.

Im Laufe der Zeit, als verschiedene Teile des Schiffes alt wurden und verfielen, wurden sie durch neues Holz ersetzt. Die Form und das Design des Schiffes blieben völlig gleich, aber das Material war neu. Plutarch fragte sich, was passieren würde, wenn schließlich das gesamte Schiff durch neues Material ersetzt würde. Der Prozess würde schrittweise und Stück für Stück erfolgen, bis keine Originalteile des Schiffes mehr vorhanden waren. Wäre es immer noch Theseus 'Schiff? Oder eine ganz andere?

Kehren wir zum menschlichen Körper zurück. Fast dein ganzes physisches Selbst wurde mehrmals ersetzt, seit du geboren wurdest. Also bist du immer noch dieselbe Person?

Meine natürliche Antwort (und ich vermute auch Ihre) ist, dass Sie natürlich dieselbe Person sind. Du erlebst das Leben nicht als aufeinanderfolgende Versionen eines Menschen; Sie fühlen sich wie ein kontinuierliches Leben, das im Laufe der Jahre wächst und sich verändert, aber mit einem einzigen Faden, der sich durch alles zieht. Die Teile können sich ändern, aber der Faden bleibt. Dieser Thread ist dein Gefühl, ein Selbst zu haben.

Aber wie ist das möglich? Wenn mein 'Selbst' überlebt, selbst wenn alle meine physischen Teile ersetzt werden, was ist dann das Selbst selbst? Wie ist 'Jon Headley' überhaupt möglich?

Wenn es um das "Wer bin ich?" Frage, die meisten Menschen fallen in zwei grundlegende Lager.

Zuerst haben Sie die Physiker, die argumentieren, dass der Geist nichts anderes als eine Reihe von physischen Reaktionen ist, genau wie der Rest des Körpers. Was wir die Seele nennen, ist nur eine Illusion, ein Nebenprodukt neuronaler Verbindungen in unserem Gehirn. Wenn das Gehirn zerstört wird, wird die Person zusammen mit ihm vollständig zerstört.

Zweitens haben Sie die Dualisten, die glauben, dass es eine Spaltung zwischen unserer physischen Substanz und unserem Geist (oder unserer Seele) gibt. Selbst wenn der Körper oder das Gehirn vollständig zerstört ist, bleibt die Essenz der Person in dieser Hinsicht irgendwie bestehen, sei es in einem Leben nach dem Tod oder durch Reinkarnation.

Die Seele ist eine dieser vagen, schwebenden Ideen, die wir alle kennen, aber nicht unbedingt in Worte fassen können. Wenn ich ein Bild von der Seele zeichnen würde (was ich bin), dann würde es ungefähr so ​​aussehen:

Schwebend, gespenstisch, luftig, ohne Form; das beschreibt ziemlich genau die Idee von 'der Seele' in meinem Kopf.

Das Christentum (neben vielen anderen Religionen) lehrt, dass die Seele dein wahres Selbst ist, dein ewiges Wesen, das „Du“, das vor der Geburt existierte und das für die Ewigkeit fortbestehen wird, wenn dein physischer Körper stirbt.

Es ist nicht nur die Religion, die über die Seele spricht; Es ist eine Idee, die unsere Kultur, unsere Musik, unseren Film und unsere Literatur durchdringt. Es ist sogar in unsere Sprache eingebettet: Denken Sie an Sätze wie "Seelenverwandte", "Seelenmusik", "Seelenverbindung", "Seelenfutter", "alte Seele", "müde Seele" und "seelenlos".

Die Leute haben so weit wie möglich über die Seele gesprochen. Es ist eine Idee, die in fast allen Kulturen existiert, vom alten Ägypten (die Idee von Ka) bis zu den Griechen, vom Hinduismus bis zum modernen Christentum. Laut Encyclopaedia Britannica:

"Selbst unter prähistorischen Völkern gibt es Hinweise darauf, dass sie an einen Aspekt glauben, der sich vom Körper unterscheidet und in ihm wohnt."

Aber worauf basiert diese Vorstellung von der Seele eigentlich? Wer hat das Konzept zuerst entwickelt? Ist eine Seele etwas, das ich habe oder etwas, das ich bin? Wo endet meine Seele und wo beginnt mein Gehirn? Wie erklären wir, was mit den Seelen von Geisteskranken oder Menschen mit Demenz passiert? Haben Tiere Seelen?

Mann ... hier gibt es viel zu entpacken.

Während ich über diesen Artikel nachdachte, wechselte ich zwischen der physikalistischen und der dualistischen Perspektive hin und her. Ist 'Jon Headley' nur eine Art Illusion, die von meinem Gehirn erzeugt wird, oder ist 'Jon Headley' wirklich ein unsterbliches, spirituelles Wesen, das in einem menschlichen Körper lebt?

Es gibt einige Momente, in denen ich mir sicher bin, dass ich eine ewige Seele bin, die geistig mit Wahrheit und Wirklichkeit und dem Universum und allem verbunden ist:

Und dann gibt es andere Momente, in denen ich mich völlig ausgelaugt, seelenlos und mechanisch fühle und überzeugt bin, dass ich nichts als eine Maschine bin:

Ich ändere meine Meinung so oft, dass es sich lohnt zu fragen: Ist das überhaupt wichtig? Viele kluge Leute haben ihr ganzes Leben damit verbracht, über diese Ideen nachzudenken und darüber zu schreiben, und es kann von außen unglaublich dicht und sinnlos erscheinen. Wen interessiert es, wer ich bin? Ich bin ich. Über den Rest zu streiten ist nur anmaßend.

Aber je mehr ich in letzter Zeit darüber nachgedacht habe, desto mehr habe ich erkannt, dass dies wichtig ist.

Zum einen ist die Idee einer „Seele“, die nach unserem Tod Bestand hat, ein zentraler Bestandteil vieler unserer Überzeugungen. Als ich anfing, diesen Artikel zu schreiben, habe ich nicht darüber nachgedacht, wie kontrovers er sein könnte. Jetzt ist mir klar, wie wichtig es für viele unserer Religionen und Weltanschauungen ist. Ohne das Konzept einer Seele macht das Versprechen eines ewigen Jenseits der Glückseligkeit oder Qual keinen Sinn, und die Notwendigkeit, andere davon zu überzeugen, dass unsere Überzeugungen die richtigen sind, verliert an Dringlichkeit.

Selbst für diejenigen von uns, die nicht religiös sind, ist die Idee, „mehr als nur ein Körper“ zu sein, etwas, das die meisten von uns vertreten. Umfragen zeigen, dass 79% der Erwachsenen in den USA (und 70% in Großbritannien) an die menschliche Seele glauben. Wir möchten nicht auf physische Maschinen reduziert werden oder bedenken, dass alles, was wir erleben, auf chemische Reaktionen zurückzuführen ist, und ich kann verstehen, warum. Ich mag es, eine Person zu sein, und es scheint erniedrigend, mich als einen Wanderbeutel mit Fleisch zu beschreiben, der von rein physischen Prozessen angetrieben wird.

Unsere Vorstellungen von der Seele können auch unsere Ansichten zu allen möglichen anderen Themen beeinflussen. wie Abtreibung oder Sterbehilfe oder Tierquälerei oder das Leben nach dem Tod (um nur einige völlig unumstrittene Themen zu nennen). Je mehr ich darüber nachdenke, desto mehr scheint diese Frage tatsächlich von Bedeutung zu sein.

Denken wir also daran, gehen wir etwas tiefer.

Wie ich bereits sagte, stammten meine Vorstellungen von der Seele hauptsächlich aus dem Christentum, und wenn Sie dies in der westlichen Welt lesen, besteht eine gute Chance, dass Ihre Ideen aus demselben Boden entstanden sind. Dies schien also ein guter Anfang zu sein meine Suche.

Um herauszufinden, woher der christliche Glaube an die Seele stammt, dachte ich, die Bibel wäre ein offensichtlicher Ausgangspunkt.

Ich begann mit dem Alten Testament (dem jüdischen Teil der Bibel). Das englische Wort "Seele" taucht mehrmals als Übersetzung des alten hebräischen Wortes "Nephesh" (נפש) auf. Die wörtliche Übersetzung dieses Wortes lautet "Lebewesen", und das erste Mal, wenn das Wort erscheint, handelt es sich speziell um Tiere: Meereslebewesen, Vögel und Landtiere.

Tatsächlich wird das gleiche hebräische Wort "nephesh" auf verschiedene Arten ins Englische übersetzt. Beispielsweise:

Laut Vine's Complete Expository Dictionary of Old and New Testament Words ist die Übersetzung von 'Nephesh' als 'Seele' problematisch:

„(Nephesh ist) die Essenz des Lebens, der Akt des Atmens, Atmens… Das Problem mit dem englischen Begriff‚ Seele 'ist, dass in der hebräischen Sprache kein tatsächliches Äquivalent des Begriffs oder der Idee dahinter dargestellt wird. Das hebräische Denksystem beinhaltet nicht die Kombination oder den Gegensatz von 'Körper' und 'Seele'… “

Die überraschende Tatsache (zumindest für mich) ist, dass die unsterbliche Seele kein Konzept ist, das das jüdische Volk zu Zeiten des Alten Testaments hatte. Es gab keine dualistische Trennung zwischen unserem physischen Selbst und unserem „wahren“ Selbst. Für die Juden bedeutete Nepesh, dass der Körper eines Menschen die Seele eines Menschen ist.

Egal, es gibt noch eine andere Hälfte der Bibel zu sehen. Gehen wir stattdessen zum Neuen Testament über.

Das Hauptwort, das hier beachtet werden muss, ist "psuche": Dies ist das Wort, das griechische Schriftsteller verwendeten, um das hebräische Wort "nephesh" zu übersetzen, und es kann als "Seele", "Leben" (ein Tier oder ein Mensch) übersetzt werden. , "Verstand" oder sogar "Herz", um die volle Kraft des Seins eines Menschen zu beschreiben. Die Verwendung dieses einzelnen Wortes ist sehr unterschiedlich und weit entfernt von einem klaren und eindeutigen Konzept einer unsterblichen Seele. Während im Neuen Testament über das ewige Leben gesprochen wird, wird nirgends erwähnt, dass die menschliche Seele unsterblich ist.

Hmm. Wenn wir in der Bibel kein starkes Bild der Seele finden können, warum finden wir dann diesen Glauben an Seelen, der heute sowohl unter Christen als auch unter Juden so weit verbreitet ist?

Nun, wie bei vielen Überzeugungen in unserer modernen Kultur kann man sie weitgehend auf diese frechen alten Griechen zurückführen, insbesondere auf zwei der einflussreichsten Denker aller Zeiten, Sokrates und Platon.

Sokrates, der 400 Jahre vor Jesus lebte, lehrte über die Existenz der unsterblichen Seele und dass sie, wenn sie nach dem Tod vom physischen Körper befreit wurde, für gute Taten belohnt oder für böse bestraft würde (klingt sehr nach modernen Christen) Überzeugungen über das Leben nach dem Tod für mich).

Platon, der 350 Jahre vor Jesus lebte, lehrte eine dualistische Sicht der Menschheit; Jeder Mensch war ein Körper, der von einer ewigen Seele bewohnt wurde. Platon hatte eine interessante Theorie, dass die Seele aus drei verschiedenen Teilen bestand; er verglich es mit einem Wagenfahrer, der zwei widerspenstige Pferde kontrollierte:

Dies erinnert mich an christliche Lehren über „das Fleisch“: die Idee, dass wir eine spirituelle Seite haben, die gut ist, und eine „Fleisch“ -Seite, die der Versuchung nachgeben will und unter strenger Kontrolle gehalten werden muss.

Sowohl das Judentum als auch das Christentum wurden in diese Denkweisen eingetaucht und von ihnen beeinflusst, und im ersten Jahrhundert nach Christus lehrte der jüdische Philosoph Philo, dass „der Tod eines Menschen die Trennung seiner Seele von seinem Körper ist“.

Wenn wir uns in der Zeit weiterentwickeln, können wir sehen, dass die Idee im christlichen Glauben fester wird. Zum Beispiel schrieb im 4. Jahrhundert ein Mönch namens St. Gregor von Nyssa einen berühmten und einflussreichen Dialog mit dem Titel „Über die Seele und die Auferstehung“, in dem er den Platz dieser Ideen fest im christlichen Glauben erörterte.

Und dann haben wir einen der Prominenten des frühen Christentums, den heiligen Augustinus. Sag Hallo, St. Augustine!

Augustinus war einer der einflussreichsten und angesehensten Kirchenväter, und viele seiner Lehren wurden zu festen Grundlagen des christlichen Glaubens.

Augustinus folgte auch vielen Lehren Platons und schrieb über die Unsterblichkeit der Seele. Er beschrieb die Seele als:

Wie Sie wahrscheinlich sehen können, wurde sein Schreiben stark von griechischen Denkern beeinflusst und beeinflusste das Christentum weiter, um diese Ideen für sich selbst anzupassen.

Im Laufe der Jahrhunderte diskutierten viele namhafte Denker die Seele und prägten die Idee im öffentlichen Denken weiter. Menschen wie Spinoza, Kant, William James und Rene Descartes (die dachten, dass sich die Seele in einem winzigen, spezifischen Teil des Gehirns befindet, der Zirbeldrüse genannt wird).

Ich bin mir bewusst, dass ich hier viel herumstürme, einige großartige Dinge auslasse und mich ganz auf westliche Gedanken konzentriere. Aber dies ist bereits ein langer Artikel, und es wäre unmöglich (oder zumindest wirklich, wirklich langweilig), die ganze Vielfalt der Lehren über die Seele durch die Geschichte zu gehen. Ich möchte darauf hinweisen, dass sich verschiedene Kulturen und Glaubenssysteme im Laufe der Zeit vermischen. Anstelle einer eindeutigen und offensichtlichen Wahrheit über die Seele, die es immer gegeben hat, finden wir stattdessen eine wachsende und sich verändernde Idee, die sich verschiebt und erweitert, wenn mehr Menschen darüber nachdenken und sie ergänzen.

Die Seele ist keine christliche Idee, es ist eine menschliche Idee. Es scheint aus einer Vielzahl von Quellen zu stammen und fast fest mit unserer Denkweise verbunden zu sein. Für viele Kulturen fällt die Idee, eine Seele zu besitzen, unter die Kategorie des einfachen gesunden Menschenverstandes. Aber wie ich bereits erwähnt habe, ist der gesunde Menschenverstand nicht immer ein guter Leitfaden für die Wahrheit.

Meine nächste Frage lautet: Gibt es unter Verwendung der wissenschaftlichen Methode irgendwelche Beweise, um die Existenz der Seele zu belegen?

Nun, als ich anfing, nach diesem Artikel zu suchen, erzählten mir einige Freunde von einem Experiment, von dem ich noch nie gehört hatte. Anscheinend gab es echte Beweise dafür, dass die Seele existiert: Ein Wissenschaftler hatte entdeckt, dass das genaue Gewicht einer menschlichen Seele 21 Gramm betrug.

Dies schien einen Blick wert zu sein, und deshalb möchte ich Ihnen Dr. Duncan MacDougall vorstellen:

Im Jahr 1901 argumentierte MacDougall, wenn die Seele real sei, müsse sie auf irgendeine Weise messbar sein. Er fragte sich, ob er die Seele messen könnte, indem er einen menschlichen Körper vor und nach dem Tod wiegt. Der Gewichtsunterschied könnte dafür verantwortlich sein, dass die Seele den Körper verlässt, wenn sie stirbt, und in das nächste Leben fliegt.

Um diese Hypothese zu testen, stellte Macdougall ein spezielles Bett mit einer Waage darunter auf und überwachte sechs Patienten, die kurz vor dem Tod standen, und zeichnete ihr Gewicht während des gesamten Prozesses auf. Er entdeckte, dass es beim Tod tatsächlich zu einem plötzlichen Gewichtsverlust des Patienten kam. Mit seinen eigenen Worten:

MacDougall suchte nach alternativen Erklärungen für den Gewichtsverlust, aber keine schien zu halten: Zum Beispiel konnte es nicht der Sauerstoff sein, der aus der Lunge entweicht, denn als MacDougall sich maß und so weit wie möglich ausatmete, gab es keinen Gewichtsunterschied; und ein plötzlicher Stuhlgang beim Tod würde auch den Gewichtsverlust nicht erklären, da jegliches Fäkalienmaterial immer noch auf dem Bett gewogen würde.

Seine einzige verbleibende Schlussfolgerung war, dass dies die „Seelensubstanz“ sein muss, die den Körper verlässt, und dass das Gewicht dieser Seelensubstanz eine Dreiviertelunze oder 21 Gramm betrug.

Es ist eine faszinierende Studie zum Lesen, faszinierend und fast verlockend zu glauben; Bei näherer Betrachtung können wir jedoch schnell erkennen, dass dies ein klassisches Beispiel für schlechte Wissenschaft ist.

Eine gute wissenschaftliche Theorie muss genaue Vorhersagen treffen, die wiederholt werden können. Dr. MacDougall verwendete sechs menschliche Körper für sein Experiment, und der berühmte Tropfen von 21 Gramm trat nur einmal aus den sechs Tests auf. Von den anderen fünf waren die Ergebnisse unterschiedlich: zwei mussten verworfen werden; einer nahm ab, kehrte dann zum Normalzustand zurück und fiel dann wieder ab; und die letzten beiden nahmen allmählich in völlig unterschiedlichen Mengen an Gewicht ab.

Die Messungen waren ungenau, die Probengröße war klein und die Ergebnisse waren nicht schlüssig. Um die beiden Ergebnisse zu erklären, die eine allmähliche Gewichtsabnahme zeigten, schlug MacDougall sogar vor, dass diese bestimmten Seelen ein „träges Temperament“ hatten.

Um seine Behauptungen weiter zu testen, führte MacDougall das Experiment erneut durch, diesmal an fünfzehn Hunden. In diesem Test stellte er fest, dass es beim Tod keinen Gewichtsverlust gab. Lustigerweise nahm MacDougall die Ergebnisse als Beweis für die 21-Gramm-Seele, anstatt seine Theorie in Frage zu stellen. Er sagte, da nur Menschen Seelen besäßen, sei zu erwarten, dass es bei Tieren keine Gewichtsveränderung geben würde (Bestätigungsvoreingenommenheit in Aktion).

Andere Wissenschaftler zu dieser Zeit widerlegten seine Theorie mit anderen gültigen Erklärungen des Gewichtsverlusts, und Macdougall gab zu, dass viel mehr Tests erforderlich waren, bevor er eine echte wissenschaftliche Behauptung aufstellte, aber er untersuchte sie nie weiter. Wenn Sie also von der 21-Gramm-Theorie gehört haben, wissen Sie jetzt: Sie basiert buchstäblich auf einer Messung.

Übrigens, nachdem diese Experimente beendet waren, wandte sich Dr. MacDougall der ernsteren Angelegenheit zu, eine Seele zu fotografieren, als sie den Körper verließ. Es gelang ihm nie.

Macdougalls Studie wurde diskreditiert, aber das widerlegt nicht die Existenz der Seele. Tatsächlich wurde die Seele seit Platons Zeit als immateriell und schwerelos beschrieben, so dass sie natürlich nicht mit einer Waage gemessen werden konnte. Das ist einfach lächerlich.

Gibt es also gute wissenschaftliche Beweise, um die Existenz der Seele zu beweisen?

Nun, ich habe danach gesucht. Ich habe es wirklich getan. Und ich konnte nichts finden. Ich fand Geschichten über außerkörperliche Erfahrungen, interessante (und derzeit unbegründete) Versuche, die Seele mit der Quantenmechanik zu verbinden, und Menschen, die behaupteten, sich an vergangene Leben zu erinnern. aber absolut keine beobachtbaren und wiederholbaren Beweise.

Was bedeutet das? Es bedeutet, dass die Seele derzeit keinen Rückhalt in der Wissenschaft hat. Das bedeutet nicht unbedingt, dass es nicht existiert, aber gemäß der wissenschaftlichen Methode müssen wir ein angemessenes Maß an Vertrauen in eine Idee setzen, basierend auf der Menge an Beweisen, die es gibt, um sie zu unterstützen. Und für die Seele gibt es einfach keine Beweise.

Trotzdem kann ich dieses sehr überzeugende Gefühl nicht loswerden, dass ich mehr als nur mein Körper bin. Was ist denn hier los?

Wir verwenden das Wort "Seele", um den Geist, den Willen, die Emotionen und das gewisse Etwas zu beschreiben, das uns das Gefühl gibt, mehr als nur physische Körper zu sein. Aber es gibt noch ein anderes Wort, mit dem wir dieselbe Idee beschreiben könnten: Bewusstsein.

Bewusstsein ist der Zustand, sich seiner Umgebung bewusst zu sein und auf sie zu reagieren. Ohne Bewusstsein würden Sie nichts fühlen, nichts denken und nichts erfahren. Du wärst ein instinktgetriebener Zombie, der nicht weiß, was dir passiert ist.

Mit dieser Definition können wir uns alle einig sein, dass Menschen Bewusstsein besitzen. Aber haben andere Kreaturen Bewusstsein? Es erinnert mich an eine Frage, die ich als Kind oft hatte: Haben Tiere Seelen?

Wenn ich an meinen Hund Max denke oder Bilder wie das folgende sehe, bin ich überzeugt, dass einige Tiere Seelen haben müssen:

Joseph Anson über Unsplash

Awww.

Aber wenn ich diesen Fisch sehe, scheint hinter den Augen nicht viel los zu sein:

Julieann Ragojo auf Unsplash

Ich muss mir wirklich schwer vorstellen, etwas zu sehen, das einer Seele in einem dieser Tiere ähnelt:

Егор Камелев auf Unsplash

Und dann haben Sie natürlich Katzen, die, wie wir alle wissen, Seelen stehlen, um ihre Kinder zu ernähren:

Callum Wale auf Unsplash

Aber lassen Sie uns versuchen, das Wort "Seele" gegen "Bewusstsein" zu tauschen. Nun stellt sich die Frage: Sind Tiere bei Bewusstsein? Es ist eine Frage, die endlos diskutiert wird und keinen eindeutigen Konsens hat, aber eine Idee unter einigen Neurowissenschaftlern macht für mich Sinn.

Diese Idee legt nahe, dass verschiedene Tiere unterschiedliche „Bewusstseinsebenen“ haben können. Zum Beispiel kann ein Elefant mehr Bewusstsein haben als eine Waldlaus. Ich kann mir bei einem Delphin mehr Bewusstsein vorstellen als bei einer Qualle. Und ich würde einen Kaktus auf eine weitaus niedrigere Bewusstseinsebene stellen als einen Schimpansen.

Eine Seele zu haben ist eine Entweder-Oder-Option: Entweder du hast eine Seele oder du hast keine Seele. Aber vielleicht ist Bewusstsein kein einfacher Ein- / Ausschalter; Vielleicht ist Bewusstsein eher ein Spektrum.

In diesem Spektrum bewegen wir uns von einem Felsen (ohne Bewusstsein) über einen Thermostat (die grundlegendste Bewusstseinsebene, die einfach die Temperatur misst) zu Pflanzen und Insekten bis hin zu Delfinen, Affen und Menschen am anderen Ende. Natürlich basiert dies nicht auf einer objektiven Messung; Ich benutze nur grobe Beispiele, um meinen Standpunkt zu verdeutlichen.

Je höher eine Kreatur entwickelt ist und je mächtiger ihr Gehirn ist, desto bewusster ist sie und desto mehr zeigt sie Eigenschaften, die Menschen mit etwas verbinden, das als "Seele" bezeichnet wird.

Als die Evolution ihre Arbeit über einen wahnsinnigen Zeitraum hinweg erledigte, begannen die einfachsten Lebensformen eine größere Komplexität zu entwickeln. Aus einzelligem Leben wurde mehrzelliges Leben, aus Schwämmen wurden Fische, und die ersten Kreaturen gingen an Land. Schließlich entwickelten sich einfache Gehirne. Wissenschaftler glauben, dass das erste Gehirnsystem vor über 500 Millionen Jahren bei Würmern auftrat. Diese Gehirne passten sich an und wuchsen und wurden mit der Zeit immer komplexer, bis wir schließlich am oberen Ende des Bewusstseinsspektrums, dem menschlichen Gehirn, ankamen.

Jetzt kommen wir zum physikalistischen Standpunkt, und ich kann bereits einige Einwände hören:

„Ein Gehirn ist beeindruckend, aber es ist immer noch nur ein physisches Objekt: ein Teil von mir, aber nicht wirklich, wer ich bin. Ich benutze mein Gehirn, aber es könnte nicht die Quelle all meiner Persönlichkeit und Emotionen und des komplizierten Netzes von Dingen sein, aus denen ich mich zusammensetze. Das reicht einfach nicht aus, um zu erklären, wer ich bin. “

Als Antwort glaube ich nicht, dass Sie erkennen, wie mächtig Ihr Gehirn ist. Ernsthaft.

Im Jahr 2014 hat ein riesiger Supercomputer in Japan, der K-Supercomputer (mit über 700.000 Prozessorkernen und 1,4 Millionen GB RAM, wenn Sie so etwas interessiert), 1% einer Sekunde der menschlichen Gehirnaktivität genau abgebildet. Es dauerte 40 Minuten.

Warte warte warte. Eile nicht über diesen Punkt hinaus.

Etwas, das so aussieht ...

Quelle. Bildrechte: Nikkei

… Hat 40 Minuten gebraucht, um 1% dessen zu tun, was Ihr Gehirn jede Sekunde tut, ohne dass Sie sich dessen überhaupt bewusst sind. Schau dich an, geh!

Dein Gehirn ist unglaublich.

Fortschritte in der Wissenschaft in den letzten Jahrzehnten haben begonnen, eine Unmenge von Informationen darüber aufzudecken, was in Ihrem Schädel passiert. Informationen, von denen die meisten unserer größten Denker, von Platon über St. Augustine bis Descartes, keine Ahnung hatten. Wenn sie das getan hätten, hätte es vielleicht ihre Meinung über die unsterbliche Seele geändert.

Ihr Gehirn enthält 100 Milliarden Neuronen (Nervenzellen, die auf das Übertragen von Nachrichten spezialisiert sind), die über Billionen von Synapsen verbunden sind. Seine Größe und Komplexität ermöglicht es ihm, Ideen aufzubauen, Muster zu erkennen, Fähigkeiten zu lernen und zu erwerben, Erinnerungen zu filtern und sehr gut zu überleben.

Es fällt uns schwer, uns vorzustellen, dass ein physisches Objekt wie das Gehirn für seelenhafte Dinge wie Emotionen oder Persönlichkeit verantwortlich sein kann, aber wir haben bereits Teile des Gehirns identifiziert, die mit Empathie, Angst, romantischer Liebe, Hunger, physisch und emotional zusammenhängen Schmerz, religiöse Überzeugungen und haben sogar einen Zusammenhang zwischen dem Glukosespiegel im Gehirn und unserer Fähigkeit gefunden, Versuchungen zu widerstehen. Das letzte zeigt mir wirklich etwas Wichtiges: Etwas so Immaterielles und „Spirituelles“ wie das Kämpfen, um Versuchungen zu widerstehen, kann tatsächlich als physisches Ereignis in meinem Gehirn gezeigt werden, das durch das einfache Problem verschlimmert wird, nicht genug Treibstoff zu haben.

Trotz allem, was Menschen bisher über das Gehirn gelernt haben, fangen wir gerade erst an. Es gibt so viele Geheimnisse und Fragen in Bezug auf das menschliche Gehirn und so viel zu erforschen. Aber je mehr wir lernen, desto mehr erkennen wir, wie viel von unserem seltsamen menschlichen Verhalten auf die graue und weiße Substanz zwischen unseren Ohren zurückzuführen ist.

Interessanterweise hat das menschliche Gehirn die gleiche Grundstruktur wie das Gehirn anderer Säugetiere. Es ist nicht so anders als das Gehirn eines Schimpansen. Das würde die Evolutionstheorie vorhersagen und stützt die Idee einer Art „Bewusstseinsspektrum“. Wir befinden uns nicht auf einer anderen Ebene als andere Kreaturen, sondern sind aufgrund unserer Entwicklung einfach höher auf derselben Leiter.

Wenn das stimmt, wirft es eine ganze Reihe anderer moralischer Fragen auf: Sollten Tiere beispielsweise Rechte haben, je nachdem, wie bewusst sie sind? Ist es moralisch in Ordnung, Fleisch zu essen? Welche Verantwortung haben wir als Kreaturen an der Spitze der Leiter?

Ich habe neben dem Schreiben dieses Artikels ein fantastisches Buch gelesen: 'I Am A Strange Loop' von Douglas Hofstadter. Ich werde empfehlen, dass Sie es überprüfen, wenn dieses Zeug Sie interessiert; Es ist eine schöne, umwerfende Lektüre.

Das Buch handelt von vielen Dingen, aber die große Idee ist, dass Bewusstsein einfach ein natürliches Ergebnis dessen ist, was ein Gehirn tut, und keine magische zusätzliche Zutat. Der Autor vergleicht es mit einer Person, die ein Auto kauft:

Der Punkt ist, dass was auch immer der Mann versucht, als "Race-Car Power !!" zu kaufen. ist bei diesem Auto kein optionales Extra: Es ist einfach ein Ergebnis der Leistung des Motors. Wenn wir ein leistungsstarkes Auto kaufen, hat es automatisch 'Race-Car Power !!'; Wenn wir ein Mistauto kaufen, dann die 'Race-Car Power !!' wird viel begrenzter sein.

Das Bewusstsein funktioniert genauso. Es ist keine magische zusätzliche Zutat wie 'Soul Power !!' dass bestimmte Kreaturen zusätzlich zu ihren physischen Körpern haben oder nicht. Es ist eine natürliche Nebenwirkung dessen, was ein Gehirn ist. Sobald Sie ein bestimmtes Maß an Gehirnleistung erreicht haben, ist das Bewusstsein ein unvermeidliches Ergebnis.

Warum haben wir das Gefühl, magische 'Seelenkraft !!' zu besitzen? Hofstadter erklärt, dass das menschliche Gehirn zwei Zutaten hat, die hinter dieser hartnäckigen Idee stehen:

# 1 - eine Fähigkeit, die Welt um uns herum wahrzunehmen,

und

# 2 - eine Unfähigkeit, unter das "hohe Niveau" zu sehen, auf dem wir leben.

Wir haben bereits über Nummer 1 gesprochen, und so haben wir das Bewusstsein definiert.

# 2 bedeutet, dass wir in der hohen Erfahrung gefangen sind, in der wir unseren Alltag leben: Freundschaften, Herzschmerz, Stellenangebote, Sprache, Weihnachtsbäume, Netflix, Gottesdienste, E-Mails abrufen, den Hund füttern, ein Bad nehmen , Kleidung und Musik und Wälder und Felsen und Laptops und Schlafzimmer und Wochenenden und Versuchungen und Piraten.

Wir können keine Dinge erfassen, die auf der niedrigen, mikroskopischen Ebene der Realität vor sich gehen: die Welt der Physik, der Atome und der Quantenmechanik und 100 Milliarden Neuronen und 37,2 Billionen Zellen und die Septillionen Atome, die ständig feuern, sterben und wiedergeboren werden Sie jede einzelne Sekunde. Wir können unmöglich anfangen zu begreifen, wie viel Aktivität hier jeden Moment stattfindet, egal, wie dies zu den Erfahrungen auf hoher Ebene führen kann, mit denen wir vertraut sind.

Mit anderen Worten, wir können nicht herausfinden, wie physische Dinge wie Zellen und Chemikalien seelenhafte Dinge wie Emotionen und Persönlichkeit verursachen können, weil unser Gehirn die Komplexität dessen, was in sich vorgeht, überhaupt nicht erfassen kann. Deshalb klammern wir uns an Ideen wie die Seele: weil es für uns einfacher ist, die höhere Wahrnehmungsebene zu erfassen, mit der wir leben.

Beginnt dein Kopf schon zu schmerzen?

Aus dieser Sicht ist das, was Sie Ihr "Selbst" nennen, etwas, das sich mit zunehmendem Alter allmählich gebildet hat, weil Ihr Gehirn sich selbst und die Welt um es herum wahrnimmt. Es gab kein 'du', bevor du geboren wurdest, weil es kein Bewusstsein gab, bevor du geboren wurdest. Es gibt keine unsterbliche 'Essenz' von dir, die ohne dein Gehirn existieren würde: du bist dein Gehirn.

Wenn das alles ein bisschen mit deinem Kopf zu tun hat, dann mach dir keine Sorgen: Es geht auch um meinen, und wir sind dabei, die Dinge zusammenzufassen, damit es dir gut geht.

Der Hauptpunkt ist folgender: Die Art und Weise, wie das Gehirn arbeitet, bedeutet, dass es blind ist für das, was auf mikroskopischer Ebene vor sich geht. Daher kommt das Gefühl, eine Seele zu haben: Es ist eine komplexe Illusion, die durch Ihre Unfähigkeit verursacht wird, die Realität genau wahrzunehmen.

Hier ist eine letzte Sache, die Sie durchkauen sollten: Was würde passieren, wenn wir alle in Ihrem Gehirn enthaltenen Informationen kurz vor Ihrem Tod auf einen Roboterkörper kopieren könnten? Klingt verrückt, oder?

Nun, es ist nicht so verrückt, wie es sich anhört: Tatsächlich gibt es viele sehr kluge Leute, die glauben, dass dies im nächsten Jahrhundert möglich sein wird. Und wir machen Fortschritte: Wissenschaftler auf der ganzen Welt versuchen derzeit, als erste eine vollständige Karte des menschlichen Gehirns zu erstellen. Dies ist ein riesiges Ziel, unglaublich groß, wie wir bereits angedeutet haben. Aber zumindest theoretisch ist das durchaus möglich.

Dieses Video hat mich umgehauen: Wissenschaftler haben erfolgreich eine digitale Kopie eines Ringwurmgehirns in einen kleinen Roboter gelegt, der sich dann ähnlich wie der Ringwurm bewegt, ohne dass Programmierung erforderlich ist. Es ist einfach eine Kopie des Ringwurmgehirns, das den Roboterkörper kontrolliert.

Theoretisch könnte jemand mit einem ausreichend leistungsfähigen Computer alle in Ihrem Gehirn gespeicherten Informationen kopieren, auf einen Computer hochladen und in einen Roboter implantieren, der dann genau wie Sie denkt, handelt und lebt. eigene Erfahrungen und Erinnerungen aufbauen, an Wissen zunehmen und ein normales (aber roboterhaftes) Leben führen. Dies ist keine verrückte Science-Fiction-Fantasie; Es ist etwas, auf das wir uns zu bewegen scheinen.

Wenn wir einen Roboter mit einem menschlichen Gehirn erschaffen könnten, hätte dieser Roboter dann Bewusstsein? Bevor Sie zu schnell "NO WAY" rufen, schauen wir uns die Unterschiede zwischen Ihnen und dem Roboter an:

Wie Sie sehen können, sind die Unterschiede nicht ganz so offensichtlich, wie Sie vielleicht denken.

Man könnte argumentieren, dass der Roboter nichts wirklich "fühlen" würde: Er würde einfach so tun, als ob er Gefühle hätte. Aber was ist überhaupt ein Gefühl? Wie ich bereits sagte, können Neurowissenschaftler verschiedene Emotionen beobachten, die sich im Gehirn bilden, und wir können Gefühle mit bestimmten Chemikalien und Reaktionen verknüpfen. Dies macht Gefühle nicht weniger "real", aber es zeigt, dass sie nicht unbedingt eine Art spirituelle, magische Essenz sind; Gefühle werden in unserem Gehirn geformt und verwurzelt.

Wenn dies wahr ist, warum sollte der Roboter dann keine Gefühle haben? Es hätte die gleiche Verkabelung, die gleichen Gehirnteile, die gleichen Reaktionen auf seine Umgebung. Nur weil es von einem Menschen erschaffen wurde, würde das seine Gefühle weniger "real" machen? Wäre es weniger bewusst als wir? Wenn Bewusstsein einfach ein natürliches Nebenprodukt des Gehirns ist und kein zusätzliches Add-On wie 'Race-Car Power !!', dann wäre sicherlich jede Maschine mit einem menschlichen Gehirn genauso bewusst wie wir.

Das ist ein herausfordernder und beängstigender Gedanke, und ich denke definitiv zweimal darüber nach, was wir meinen, wenn wir über eine „Seele“ sprechen. Vielleicht schreiben wir in ein paar Jahrzehnten Artikel über die Moral der Grausamkeit gegenüber Robotern. oder vielleicht sind es die Roboter, die die Artikel schreiben, Proteste organisieren und für ihre Gleichberechtigung kämpfen.

Ich habe das Gefühl, am Ende dieses Stücks zwei Gedanken zu haben. Der Verstand, der sagt, dass es keine Seele gibt, und der Verstand, der sagt, dass es nicht wirklich wichtig ist. Ich werde sie in umgekehrter Reihenfolge nehmen:

# 1 - Warum der Glaube an die Seele nicht so schlimm ist

Nur weil die Seele möglicherweise nicht wörtlich ist, heißt das nicht, dass die Seele nicht „wahr“ ist. es beschreibt etwas Wichtiges darüber, wie es sich anfühlt, ein Mensch zu sein. Neben meinen körperlichen Gefühlen habe ich Hoffnungen, Träume, Ängste und Wünsche; Ich fühle Schmerzen in der Magengrube; Ich habe Momente tiefer Verbindung; Ich erlebe Dinge, die ich nicht in Worte fassen kann.

Wie wir zuvor gesehen haben, sind wir durch unser eigenes Gehirn begrenzt, das auf der höheren Ebene gefangen ist und nicht in der Lage ist, die Komplexität dessen zu erfassen, was physisch in uns vorgeht. Dies macht unser höheres Erfahrungsniveau jedoch nicht weniger real als das niedrigere. Aus diesem Grund ist es hilfreich und notwendig, eine Sprache über die Seele und das Selbst zu verwenden.

Wenn wir über die Seele sprechen, können wir auch Menschen schätzen, unabhängig von unseren Unterschieden. es kann uns zu Gesprächen über unsere Verantwortung gegenüber anderen Menschen, anderen Tieren und unserer Welt selbst führen; Es kann uns helfen, mit dem Tod und dem Verlust geliebter Menschen umzugehen. Obwohl ich persönlich an der Existenz eines Jenseits zweifle, hat die Vorstellung, dass selbst wenn wir eine physische Person verlieren, ein Aspekt dessen, wer sie war, bei uns bleibt und uns auf sehr bedeutsame Weise kennzeichnet. Wir tragen ein Bild der 'Seele' dieser Person in unserem eigenen Geist, ihrer Art zu denken, zu sprechen und die Welt zu sehen, und auf diese Weise bleiben sie lange nach ihrem physischen Tod bei uns.

Es kann also gute Gründe geben, über die Seele zu sprechen, und als Metapher halte ich sie für wertvoll. Aber dennoch…

# 2 - Warum ich nicht an die Seele glaube (im Moment ... denke ich)

Ich habe drei Hauptprobleme damit, dass die Seele buchstäblich real ist. Das erste kommt auf die Sinne an.

Früher glaubte ich, dass meine Seele irgendwie weiterleben würde, wenn mein Körper starb. aber jetzt kann ich nicht sehen, wie eine Seele ohne Körper existieren könnte. Wir wissen, dass alle unsere Sinne nur aufgrund der Funktionsweise unseres Körpers möglich sind. Wir sehen Dinge, weil unsere Augen eine bestimmte Lichtfrequenz aufnehmen und unser Gehirn dieses Licht verarbeitet, das Bild auf den Kopf stellt und es als Farben, Objekte und Menschen interpretiert. Wir hören Dinge, weil unsere Ohren Vibrationen in der Luft aufnehmen und unser Gehirn diese Informationen als Sprache oder Musik oder als Verkehrsgeräusch oder Wasserfall oder Vogelgezwitscher interpretiert.

Ohne meinen Körper könnte ich nicht sehen, hören, riechen, berühren, schmecken oder denken. Ich konnte die Welt nicht wahrnehmen oder bei Bewusstsein sein. Ich kann das nur sehen, wenn wir glauben, dass unsere Seelen irgendwie „aufbewahrt“ oder sicher aufbewahrt werden, wie Gläser in einem Küchenschrank, bis sie schließlich in einen neuen Ersatzkörper gelegt werden.

Aber das macht für mich wegen des nächsten Problems immer noch keinen Sinn:

Wenn das Gehirn physischen Schaden erleidet, kann es alle möglichen Dinge über den Charakter und das Verhalten einer Person ändern. Wir können unsere Fähigkeit verlieren, Gesichter zu erkennen, eine Leidenschaft für etwas zu entwickeln, an dem wir vorher kein Interesse hatten, oder uns wie eine völlig andere Person verhalten. Wenn wir glauben wollen, dass wir irgendwie mehr sind als unser Gehirn, eine Art Essenz, die weiterlebt, unabhängig davon, was mit unserem physischen Selbst passiert, dann ist es schwierig, diese Persönlichkeitsveränderungen zu erklären.

Apropos Veränderungen, das ist mein drittes Schlüsselproblem.

Früher glaubte ich, dass in der „Seele“ meine wesentliche Persönlichkeit und mein Charakter lebten. Aber dann denke ich darüber nach: Ich erkenne mich nicht einmal von vor zehn Jahren wieder. Ich verwende manchmal die Beispiele von Old Me und Present Day Me in meinen Artikeln, weil sie so deutlich zeigen, wie sehr sich meine Meinung zu verschiedenen Ideen geändert hat. aber ich kann wirklich nicht vollständig beschreiben, wie sehr sich die Dinge geändert haben. Wenn Old Me und Present Day Me sich heute irgendwie treffen könnten, wären sie sich ziemlich sicher, dass sie nicht miteinander auskommen würden:

Meine Persönlichkeit, meine Überzeugungen, meine Beziehungen, meine Interessen und Ängste sowie Hoffnungen und Träume haben sich in nur einem Jahrzehnt vollständig verändert und sie ändern sich auch heute noch.

Das ist Teil der normalen Lebensweise und teilweise der Grund, warum es so schwer ist, "Jon Headley" jemand anderem zu beschreiben. Natürlich gibt es eine gewisse Kontinuität, aber wenn Sie zurückblicken, ist es sehr schwer zu sagen, dass meine Essenz unverändert geblieben ist. Wenn ich mich in zehn Jahren so sehr verändern kann, stellen Sie sich eine Ewigkeit vor! Für mich passt das einfach nicht zu der Vorstellung, dass ich eine Art unsterbliche, unveränderliche Essenz in meinem Kern habe.

All dies bedeutet, dass ich ziemlich davon überzeugt bin, dass das Gefühl, eine „Seele“ zu haben, tatsächlich ein Ergebnis der unglaublichen Kraft des menschlichen Gehirns ist: eine äußerst mächtige Illusion, aus der man möglicherweise nicht vollständig ausbrechen kann.

Um auf die ursprüngliche Frage zurückzukommen:

Wer bin ich?

Ich bin eine Mischung aus der DNA meiner Eltern, die ein Gehirn gemäß seiner Blaupause entwickelt hat. Ich bin das Bewusstsein, das aus diesem bestimmten Gehirn hervorgegangen ist, als es begann, die Welt wahrzunehmen und sich selbst als in dieser Welt handelnd wahrzunehmen. Ich bin eine einzigartige Sammlung von Erfahrungen und Erinnerungen und Emotionen und Gefühlen und Überzeugungen und Perspektiven, alle wertvoll, aber alle aus einem unglaublich komplexen, mächtigen und mysteriösen Organ in meinem Schädel geformt.

Ich bin wohl einer der Physiker.

Und ich finde diese Idee immer noch etwas unangenehm, weil sie so gegen alles verstößt, was ich für real halte, und ich weiß, dass ich mich wahrscheinlich wieder wie eine Seele fühlen werde, wenn ich aufhöre, aktiv über diesen Artikel nachzudenken und wieder.

In ein paar Tagen werde ich die Illusion komplett vergessen ...

… Und ich denke, so soll es sein.