Auf der Suche nach der Seele

Ich hatte schon eine Weile eine Frage im Kopf. Diese Frage scheint zunächst einfach zu sein, wird aber immer komplexer, je mehr ich darüber nachdenke. Es hat lange gedauert, die verschiedenen Teile in eine sinnvolle Antwort zu verwandeln.

Die Frage ist: Wer bin ich?

Lassen Sie mich versuchen, mit ein paar offensichtlichen Details zu antworten:

Bilder von Jon Headley erschienen zuerst auf theallowed.com

Freut mich, dich kennenzulernen! Wir sind jetzt offiziell Freunde.

Es sei denn, ich denke, das bin nicht ganz ich. Dies sind nur einige grundlegende Informationen. Ich möchte, dass Sie wissen, wer ich wirklich bin, also sollte ich etwas genauer darauf eingehen.

Ist das genug Information? (Ich zeichne nicht jedes Körperteil.) Ich habe Ihnen ein paar Fakten erzählt und Ihnen ein paar Details gezeigt, aber ich habe immer noch nicht das Gefühl, dass Sie den echten Jon Headley noch kennen…

Ich könnte dir ein paar Bilder aus meinem Alltag zeigen. Zum Beispiel sind hier einige der Bücher, die ich gerade lese:

Dies ist mein Hund Max, der traurig aussieht, weil er Futter sieht, das ihm derzeit nicht gehört:

Und dies ist ein Bild von meinem walisischen Lieblingsberg Cadair Idris:

Nett.

Ich habe das Gefühl, wir nähern uns ein bisschen dem, was ich jetzt bin, aber es fühlt sich immer noch wie ziemlich oberflächliches Zeug an.

Vielleicht könnte ich Ihnen etwas über meine Interessen erzählen: Zum Beispiel bin ich Musiker und Komponist; Ich liebe es, etwas über Wissenschaft zu lernen und an ruhigen Orten zu laufen. Ich schreibe gerne und lese viel. Ich schaue so viele Filme wie ich kann (Favorit von 2018: „The Rider“); und ich mag es, mein Gehirn auszuschalten, indem ich alte Videospiele spiele.

Ich könnte Ihnen sagen, dass ich ein wirklich schlechter Koch bin (ich habe mich einmal mit einem hausgemachten Hühnercurry vergiftet), dass ich ein paar Wörter in polnischer Sprache (dzień dobry) kenne oder Mannschaftssportarten hasse.

Oder ich könnte einige Geschichten erzählen, wie die Zeit, in der ich eine Woche lang alleine durch die Yorkshire-Moore ging, oder das Jahr, in dem ich den Geburtstag meines Bruders vergaß, oder die Befriedigung, die ich empfand, als ich meinen ersten Gehaltsscheck für das Schreiben von Musik erhielt oder die Schuld, die ich als Kind fühlte, nachdem ich ein Spielzeug aus der Sonntagsschule gestohlen hatte.

Aber ich habe immer noch das Gefühl, dass ich knapp werde. Ich möchte Ihnen wirklich vorstellen, wer ich bin, und nicht nur Geschichten über mich erzählen. Vielleicht muss ich tiefer gehen.

Nun… Ich habe eine natürlich optimistische und hoffnungsvolle Perspektive auf das Leben, aber an schlechten Tagen fühle ich mich vielleicht einfach naiv. Ich war fast mein ganzes Leben lang Christ, aber ich verließ die Kirche und verlor vor ein paar Jahren meinen Glauben. Ich betrachte mich als eine spirituelle und offene Person mit einem wissenschaftsliebenden und skeptischen Geist. Manchmal kämpfe ich mit lähmenden Selbstzweifeln. Ich bin ein Introvertierter, was mir Spaß macht, mich aber für manche Menschen unsozial und schüchtern erscheinen lässt.

Ich denke, das ergibt ein etwas detaillierteres Bild, aber ehrlich gesagt kommt es der ganzen Geschichte, wer Jon Headley ist, immer noch nicht nahe. Was braucht es, um eine Person wirklich zu kennen?

Ich habe normalerweise das Gefühl, dass ich mich selbst ziemlich gut im Griff habe. Ich weiß, was mich interessiert, was mich schlecht gelaunt macht und was mir hilft, mich zu entspannen. Aber dann gibt es andere Tage, an denen ich mich für mich selbst völlig fremd fühle, Tage, an denen ich mich verwirrt oder frustriert oder depressiv fühle oder viel aufgeregter als sonst, Tage, an denen ich voller Selbstzweifel bin, Tage, an denen ich besorgt bin über die Zukunft, Tage, an denen mich meine eigenen Handlungen überraschen.

Es gibt Teile von mir, die ich gar nicht mag, Tendenzen und Verhaltensweisen, auf die ich überhaupt nicht stolz bin. Ich tue Dinge gegen mein besseres Urteilsvermögen. Ich möchte einen Lauf machen, weil ich weiß, dass das gesund ist, aber stattdessen entscheide ich mich, den ganzen Tag Youtube-Videos anzuschauen. Es fühlt sich manchmal so an, als ob ich außerhalb meiner eigenen Handlungen stehe und sie aus der Perspektive des Publikums beobachte.

Wie kann ich mich Ihnen erklären, wenn ich mich selbst nicht verstehen kann?

Ich fühle mich wie diese komplexe Mischung aus Atomen und Neutronen und Hoffnungen und Träumen und Geschmäcken und Genen und Ängsten und Haut und Knochen und Blut und Gedächtnis und Denken und Glauben und Zweifel und Chemikalien und Physik und Glauben und Wahrnehmung und Lust und Schmerz und Nerven und Organe und Hobbys und Widersprüche und blinde Flecken und Hirngewebe, und all dies führt mich zurück zu der Frage, mit der ich angefangen habe:

Wer bin ich wirklich?

Ich möchte Ihnen hier einige moralische Fragen stellen. Versuchen Sie einfach, so ehrlich wie möglich zu antworten.

Q1. Ist es moralisch akzeptabel, Jon Headley zu fesseln und ihn in einen See zu werfen?

Q2. Ist es moralisch vertretbar, einen Stein zu fesseln und in einen See zu werfen?

Ich hoffe, Sie haben die erste Frage mit "Nein" beantwortet, und ich würde zuversichtlich annehmen, dass Sie die zweite Frage mit "Ja" beantworten, es sei denn, Sie sind eine Art extrem hartgesottener Veganer oder so.

Was ist der Unterschied zwischen Jon Headley und einem Stein?

Wie Sie sehen, gibt es hier viele Unterschiede, aber der eine, von dem ich denke, dass er die moralische Unterscheidung verursacht, ist, dass Jon Headley lebt und der Rock nicht.

Herzlichen Glückwunsch, dass Sie dieser komplizierten Denkweise bis jetzt folgen können.

Aber was bedeutet es, am Leben zu sein? Wenn wir ein extrem leistungsstarkes Mikroskop nehmen und Jon Headley erneut betrachten, sehen wir ein ganz anderes Bild:

Zellen wie oben sind die Bausteine ​​aller Lebewesen. Es gibt 37,2 Billionen dieser Zellen in einem durchschnittlichen menschlichen Körper; Wenn Sie alle Ihre Zellen in einer einzigen Datei aneinanderreihen würden, würden sie bis zum Mond und zurück reichen.

Eines Tages waren Sie eine einzelne Zelle. Über neun Monate im Mutterleib hast du dich immer wieder geteilt und vermehrt, und verschiedene Zellen wussten irgendwie, wohin sie gehen und wie sie verschiedene Aufgaben erledigen sollten. Einige wurden zu Knochenzellen, einige zu Nervenzellen, einige zu Gehirn- und Blutzellen, bis sich schließlich Billionen von ihnen in den für den Aufbau eines Menschen erforderlichen Positionen einordneten.

Wenn Sie dadurch nicht "WHAAAT ??!" Sagen, lesen Sie wahrscheinlich den falschen Artikel.

Zellen sind erstaunliche Dinge. Sie haben jeweils eine bestimmte Aufgabe, sie spüren und reagieren auf ihre Umgebung, sie nehmen Energie auf, um sich selbst zu tanken, und sie vermehren sich. Mit anderen Worten, sie tun all die Dinge, die wir damit verbinden, am Leben zu sein.

Aber lebt eine Zelle wirklich? Nun, kein einzelner Teil einer Zelle lebt so, wie wir es normalerweise definieren würden. Es ist nur tote Materie, die chemisch mit anderer toter Materie reagiert und eine Reihe von Reaktionen hervorruft. Es ist im Grunde ein winziger Roboter, der den Gesetzen des Universums unterliegt.

Hier ist meine Frage. Wenn ich im Grunde eine Ansammlung von Billionen von Roboterzellen bin, von denen ich nicht am Leben bin, wo kommt mein Bewusstsein her? Warum fühle ich mich wie eine ganze Person, wie ein Ich, anstatt mich wie 37,2 Billionen Einzelteile zu fühlen, die gegeneinander pürieren?

Hier scheint mehr los zu sein als nur physische Zutaten. Ich fühle mich wie mehr als ein Körper. Tatsächlich habe ich oft das Gefühl, ich fahre in meinem Körper herum und benutze ihn wie ein Fahrzeug aus Fleisch, um von Ort zu Ort zu gelangen. Mit Hilfe einiger Gedankenexperimente können wir dies deutlicher erkennen:

Gedankenexperiment # 1

Welche Emotionen verspüren Sie, wenn Sie sich die Zehennägel schneiden? Wenn ich persönlich spreche, mache ich keinen Trauerprozess durch. Ich versammle meine Freunde nicht, um Geschichten über meine alten Zehennägel und die guten Zeiten zu erzählen, die wir geteilt haben. Ich begrabe sie nicht im Garten in winzigen kleinen Zehennagelsärgen.

Warum? Weil ich nicht das Gefühl habe, einen Teil von mir selbst verloren zu haben. Obwohl meine Zehennägel technisch gesehen ein Teil meines Körpers sind und ich mich nach dem Schneiden geringfügig körperlich verändert habe, fühle ich mich nicht wie eine andere Person.

Gedankenexperiment # 2

Lassen Sie uns etwas drastischeres unternehmen: Was, wenn ich einen schrecklichen Haiunfall hatte (Gott bewahre es) und mir der rechte Arm abgebissen wurde?

Dies würde offensichtlich mein Leben in gewisser Weise verändern. Ich müsste lernen, wie man Alltagsaufgaben mit einem Arm anstatt mit zwei erledigt. Ich könnte einige Veränderungen in meiner Persönlichkeit als Folge einer traumatischen Erfahrung haben.

Trotzdem glaube ich nicht, dass es mich davon abhalten würde, wer ich bin. Ich habe das Gefühl, dass ich im Grunde ich selbst bleiben würde.

Gedankenexperiment # 3

Nehmen wir an, wir haben die Situation eskaliert, und statt eines einzigen Hai-Angriffs bin ich das Opfer eines schrecklichen Piranafisch-Fresswahnsinns. Sie machen wirklich eine Mahlzeit aus mir und verschlingen jedes Stück meines Körpers in wenigen Minuten.

Stellen wir uns vor, ich bin während dieses teuflischen Angriffs irgendwie bei Bewusstsein und beobachte, wie mein Körper langsam verschwindet, während der ausgehungerte Fisch ihn auffrisst. Ab wann verliere ich mein „Ich“?

Meine natürliche Reaktion ist zu denken, dass ich jeden Teil meines Körpers verlieren könnte, ohne mein „Ich“ zu verlieren, bis sie meinen Kopf fressen. Wenn ich irgendwie als Kopf in einem Glas am Leben gehalten würde, ist mein natürliches Gefühl, dass ich immer noch ich selbst sein würde.

Gedankenexperiment # 4

Eigentlich brauchen wir nicht an Haiangriffe oder piraña-bezogene Tragödien zu denken. Die Wahrheit ist, dass fast alle Zellen in Ihrem Körper ständig ersetzt werden. Sie sind buchstäblich nicht dieselbe Person wie vor zehn Jahren.

Dies erinnert mich an Theseus 'Paradoxon. Plutarch, ein antiker griechischer Historiker, erzählte die Geschichte eines berühmten Schiffs von Theseus (dem mythischen König von Athen, der den Minotaurus besiegte). Nach dem Tod von Theseus wurde sein Schiff als Denkmal erhalten.

Im Laufe der Zeit, als verschiedene Teile des Schiffes alt wurden und verfielen, wurden sie durch neues Holz ersetzt. Die Form und das Design des Schiffes blieben völlig gleich, aber das Material war neu. Plutarch fragte sich, was wohl passieren würde, wenn irgendwann das gesamte Schiff durch neues Material ersetzt würde. Der Prozess würde schrittweise und Stück für Stück ablaufen, bis keine Originalteile des Schiffes mehr vorhanden waren. Wäre es immer noch Theseus 'Schiff? Oder eine ganz andere?

Kehren wir zum menschlichen Körper zurück. Fast dein ganzes physisches Selbst wurde mehrmals ersetzt, seit du geboren wurdest. Also bist du immer noch dieselbe Person?

Meine natürliche Reaktion (und ich vermute auch Ihre) ist natürlich, dass Sie dieselbe Person sind. Sie erleben das Leben nicht als aufeinanderfolgende Versionen eines Menschen. Sie fühlen sich wie ein kontinuierliches Leben, das im Laufe der Jahre wächst und sich verändert, aber von einem einzigen Faden durchzogen ist. Die Teile können sich ändern, aber der Faden bleibt. Dieser Thread ist Ihr Gefühl, ein Selbst zu haben.

Aber wie ist das möglich? Wenn mein „Ich“ auch dann überlebt, wenn alle meine physischen Teile ersetzt wurden, was ist dann das Ich selbst? Wie ist Jon Headley überhaupt möglich?

Bei der Frage „Wer bin ich?“ Fallen die meisten Menschen in zwei grundlegende Lager.

Zuerst haben Sie die Physiker, die argumentieren, dass der Geist nichts anderes als eine Reihe von physischen Reaktionen ist, genau wie der Rest des Körpers. Was wir die Seele nennen, ist nur eine Illusion, ein Nebenprodukt neuronaler Verbindungen in unserem Gehirn. Wenn das Gehirn zerstört wird, wird die Person zusammen mit ihm vollständig zerstört.

Zweitens haben Sie die Dualisten, die glauben, dass es eine Spaltung zwischen unserer physischen Substanz und unserem Geist (oder unserer Seele) gibt. Selbst wenn der Körper oder das Gehirn vollständig zerstört wird, setzt sich die Essenz des Menschen in dieser Sichtweise fort, sei es in einer Art Leben nach dem Tod oder durch Reinkarnation.

Die Seele ist eine jener vagen, schwebenden Ideen, die wir alle kennen, aber nicht unbedingt in Worte fassen können. Wenn ich ein Bild von der Seele zeichnen würde (die ich bin), würde es ungefähr so ​​aussehen:

Schwebend, gespenstisch, luftig, ohne Form; das beschreibt ziemlich genau die Vorstellung von "der Seele" in meinem Kopf.

Das Christentum (neben vielen anderen Religionen) lehrt, dass die Seele Ihr wahres Selbst, Ihr ewiges Wesen, das „Sie“ ist, das vor der Geburt existierte und das für die Ewigkeit bestehen bleibt, wenn Ihr physischer Körper stirbt.

Es ist nicht nur die Religion, die über die Seele spricht. Diese Idee durchdringt unsere Kultur, unsere Musik, unseren Film und unsere Literatur. Es ist sogar in unserer Sprache verankert: Denken Sie an Sätze wie "Seelenverwandte", "Seelenmusik", "Seelenverbindung", "Seelenfutter", "alte Seele", "müde Seele" und "seelenlos".

Die Leute haben so weit zurück über die Seele gesprochen, wie wir sehen können. Es ist eine Idee, die in fast allen Kulturen existiert, vom alten Ägypten (die Idee von Ka) bis zu den Griechen, vom Hinduismus bis zum modernen Christentum. In der Encyclopaedia Britannica heißt es:

"Es gibt sogar unter prähistorischen Völkern Beweise für einen Glauben an einen Aspekt, der sich vom Körper unterscheidet und in ihm wohnt."

Aber worauf beruht eigentlich diese Vorstellung von der Seele? Wer kam zuerst auf das Konzept? Ist eine Seele etwas, was ich habe oder was ich bin? Wo hört meine Seele auf und wo beginnt mein Gehirn? Wie erklären wir, was mit den Seelen von Geisteskranken oder Menschen mit Demenz passiert? Haben Tiere Seelen?

Mann ... hier gibt es viel zu entpacken.

Während ich über diesen Artikel nachdachte, bin ich zwischen der physischen und der dualistischen Perspektive hin und her gewechselt. Ist "Jon Headley" nur eine Art von Illusion, die von meinem Gehirn erzeugt wurde, oder ist "Jon Headley" wirklich ein unsterbliches, spirituelles Wesen, das in einem menschlichen Körper lebt?

Es gibt Momente, in denen ich mich sicher fühle, eine ewige Seele zu sein, die geistig mit der Wahrheit und der Realität und dem Universum und allem verbunden ist:

Und dann gibt es andere Momente, in denen ich mich völlig ausgelaugt, seelenlos und mechanisch fühle und ich bin überzeugt, dass ich nichts anderes als eine Maschine bin:

Ich ändere meine Meinung so oft, dass es sich lohnt zu fragen: Ist das überhaupt wichtig? Viele kluge Leute haben ihr ganzes Leben damit verbracht, über diese Ideen nachzudenken und darüber zu schreiben, und es kann von außen unglaublich dicht und sinnlos erscheinen. Wen interessiert es, wer ich bin? Ich bin ich. Über den Rest zu streiten ist nur anmaßend.

Aber je mehr ich in letzter Zeit darüber nachgedacht habe, desto mehr wurde mir klar, dass dies wichtig ist.

Zum einen ist die Vorstellung einer „Seele“, die nach unserem Tod Bestand hat, tatsächlich ein zentraler Bestandteil vieler unserer Überzeugungen. Als ich anfing, diesen Artikel zu schreiben, habe ich nicht darüber nachgedacht, wie kontrovers es sein mag. Jetzt wird mir klar, wie wichtig es für viele unserer Religionen und Weltanschauungen ist. Ohne das Konzept einer Seele macht das Versprechen eines ewigen Nachlebens der Glückseligkeit oder Qual keinen Sinn, und das Bedürfnis, andere davon zu überzeugen, dass unsere Überzeugungen die richtigen Überzeugungen sind, verliert an Dringlichkeit.

Selbst für diejenigen von uns, die nicht religiös sind, ist die Vorstellung, "mehr als nur ein Körper" zu sein, etwas, das die meisten von uns vertreten. Umfragen zeigen, dass 79% der Erwachsenen in den USA (und 70% in Großbritannien) an die menschliche Seele glauben. Wir wollen uns nicht auf physische Maschinen beschränken oder bedenken, dass alles, was wir erleben, auf chemische Reaktionen zurückzuführen ist, und ich kann verstehen, warum. Ich mag es, ein Mensch zu sein, und es scheint erniedrigend, mich als einen Sack Fleisch zu bezeichnen, der von rein körperlichen Prozessen getrieben wird.

Unsere Vorstellungen von der Seele können sich auch auf alle anderen Fragen auswirken. wie Abtreibung oder Sterbehilfe oder Tierquälerei oder das Leben nach dem Tod (um nur einige völlig unumstrittene Themen zu nennen). Je mehr ich darüber nachdenke, desto wichtiger scheint diese Frage tatsächlich zu sein.

Denken wir also daran, gehen wir etwas tiefer.

Wie ich bereits sagte, stammten meine Vorstellungen von der Seele in erster Linie aus dem Christentum, und wenn Sie dies in der westlichen Welt lesen, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Ihre Vorstellungen auf demselben Boden entstanden sind. Dies schien also ein guter Ausgangspunkt zu sein meine Suche.

Um herauszufinden, woher der christliche Glaube an die Seele stammt, dachte ich, die Bibel wäre ein offensichtlicher Ausgangspunkt.

Ich begann mit dem Alten Testament (dem jüdischen Teil der Bibel). Das englische Wort "Seele" taucht mehrmals auf, als Übersetzung des alten hebräischen Wortes "Nephesh" (נפש). Die wörtliche Übersetzung dieses Wortes lautet "Lebewesen" und das erste vier Mal, wenn das Wort erscheint, handelt es sich speziell um Tiere: Meereslebewesen, Vögel und Landtiere.

Tatsächlich wird dasselbe hebräische Wort "Nephesh" auf verschiedene Arten ins Englische übersetzt. Zum Beispiel:

Nach Vine 's vollständigem Verzeichnis der alt- und neutestamentlichen Wörter ist die Übersetzung von "Nephesh" als "Seele" problematisch:

„(Nephesh ist) die Essenz des Lebens, der Akt des Atmens, des Atmens… Das Problem mit dem englischen Begriff„ Seele “ist, dass kein tatsächliches Äquivalent des Begriffs oder der Idee dahinter in der hebräischen Sprache dargestellt wird. Das hebräische Denksystem umfasst nicht die Kombination oder den Gegensatz von „Körper“ und „Seele“… “

Die überraschende Tatsache (zumindest für mich) ist, dass die unsterbliche Seele kein Begriff ist, den das jüdische Volk zu Zeiten des Alten Testaments hatte. Es gab keine dualistische Trennung zwischen unserem physischen Selbst und unserem „wahren“ Selbst. Nepesh bedeutete für die Juden, dass der Körper eines Menschen die Seele eines Menschen ist.

Es macht nichts, es gibt noch eine andere Hälfte der Bibel zu betrachten. Fahren wir stattdessen mit dem Neuen Testament fort.

Das wichtigste Wort, das Sie hier beachten sollten, ist "psuche": Dies ist das Wort, das griechische Schriftsteller verwendeten, um das hebräische Wort "nephesh" zu übersetzen, und es kann als "Seele", "Leben" (ein Tier oder ein Mensch) übersetzt werden. , 'Verstand' oder sogar 'Herz', um die volle Kraft des Seins eines Menschen zu beschreiben. Die Verwendung dieses einzelnen Wortes ist sehr unterschiedlich und weit von einem klaren und eindeutigen Konzept einer unsterblichen Seele entfernt. Während im Neuen Testament von ewigem Leben die Rede ist, wird nirgendwo erwähnt, dass die menschliche Seele unsterblich ist.

Hmm. Wenn wir in der Bibel kein starkes Bild der Seele finden können, warum finden wir dann diesen Glauben an die Seelen, der heutzutage sowohl bei Christen als auch bei Juden so weit verbreitet ist?

Nun, wie bei vielen Glaubensvorstellungen in unserer modernen Kultur lässt sich dies größtenteils auf jene frechen alten Griechen zurückführen, und zwar auf zwei der einflussreichsten Denker aller Zeiten, Sokrates und Platon.

Sokrates, der 400 Jahre vor Jesus lebte, lehrte über die Existenz der unsterblichen Seele und dass, wenn sie nach dem Tod vom physischen Körper befreit würde, sie für gute Taten belohnt oder für böse bestraft würde (klingt sehr nach modernem Christentum) Überzeugungen über das Leben nach dem Tod für mich).

Platon, der 350 Jahre vor Jesus lebte, lehrte eine dualistische Sicht der Menschheit; Jeder Mensch war ein Körper, der von einer ewigen Seele bewohnt war. Platon hatte eine interessante Theorie, dass die Seele aus drei verschiedenen Teilen bestand; er verglich es mit einem Streitwagenfahrer, der zwei widerspenstige Pferde kontrollierte:

Dies erinnert mich an christliche Lehren über „das Fleisch“: die Vorstellung, dass wir eine gute spirituelle Seite haben und eine „Fleisch“ -Seite, die der Versuchung nachgeben will und unter strenger Kontrolle gehalten werden muss.

Sowohl das Judentum als auch das Christentum tauchten in diese Denkweisen ein und wurden von ihnen beeinflusst, und im ersten Jahrhundert nach Christus lehrte der jüdische Philosoph Philo, dass „der Tod eines Mannes die Trennung seiner Seele von seinem Körper ist“.

Wenn wir uns im Laufe der Zeit fortbewegen, können wir sehen, dass die Idee einen festeren Halt im christlichen Glauben findet. Zum Beispiel schrieb ein Mönch namens St. Gregor von Nyssa im 4. Jahrhundert einen berühmten und einflussreichen Dialog mit dem Titel „Über die Seele und die Auferstehung“, in dem er den Platz dieser Ideen fest im christlichen Glauben diskutierte.

Und dann haben wir einen der Prominenten der A-Liste des frühen Christentums, St. Augustine selbst. Sag Hallo, St. Augustine!

Augustinus war einer der einflussreichsten und angesehensten Kirchenväter, und viele seiner Lehren wurden zu festen Grundlagen des christlichen Glaubens.

Augustinus folgte auch vielen Lehren Platons und schrieb über die Unsterblichkeit der Seele. Er beschrieb die Seele als:

Wie Sie wahrscheinlich sehen können, wurde sein Schreiben stark von griechischen Denkern beeinflusst und beeinflusste wiederum das Christentum, um diese Ideen für sich selbst anzupassen.

Im Laufe der Jahrhunderte diskutierten viele namhafte Denker über die Seele und formten die Idee im öffentlichen Denken weiter. Leute wie Spinoza, Kant, William James und Rene Descartes (die dachten, dass sich die Seele in einem winzigen, spezifischen Teil des Gehirns befindet, der Zirbeldrüse genannt wird).

Mir ist bewusst, dass ich hier viel herumhetze, ein paar großartige Sachen weglasse und mich ganz auf das westliche Denken konzentriere. Aber dies ist bereits ein langer Artikel, und es wäre unmöglich (oder zumindest wirklich, wirklich langweilig), die ganze Vielfalt der Lehren über die Seele durch die Geschichte zu gehen. Ich möchte darauf hinweisen, dass sich verschiedene Kulturen und Glaubenssysteme im Laufe der Zeit vermischen. Anstatt einer eindeutigen und offensichtlichen Wahrheit über die Seele, die es immer gegeben hat, finden wir stattdessen eine wachsende und sich verändernde Idee, die sich verschiebt und erweitert, wenn mehr Menschen darüber nachdenken und sie ergänzen.

Die Seele ist keine christliche Idee, es ist eine menschliche Idee. Es scheint aus einer Vielzahl von Quellen zu stammen und fast fest mit unserer Denkweise verbunden zu sein. Für viele Kulturen fällt die Idee, eine Seele zu besitzen, unter die Kategorie des einfachen gesunden Menschenverstands. Aber wie ich bereits erwähnt habe, ist der gesunde Menschenverstand nicht immer ein guter Wegweiser zur Wahrheit.

Meine nächste Frage lautet: Gibt es nach der wissenschaftlichen Methode Beweise für die Existenz der Seele?

Nun, als ich anfing, nach diesem Artikel zu suchen, erzählten mir einige Freunde von einem Experiment, von dem ich noch nie gehört hatte. Anscheinend gab es echte Beweise dafür, dass die Seele existiert: Ein Wissenschaftler hatte herausgefunden, dass das genaue Gewicht einer menschlichen Seele 21 Gramm betrug.

Dies schien es wert zu sein, untersucht zu werden. Deshalb möchte ich Ihnen Dr. Duncan MacDougall vorstellen:

Im Jahr 1901 argumentierte MacDougall, dass die Seele in irgendeiner Weise messbar sein muss, wenn sie echt ist. Er fragte sich, ob er in der Lage sein könnte, die Seele zu messen, indem er einen menschlichen Körper vor und nach dem Tod wiegt. Der Gewichtsunterschied könnte dazu führen, dass die Seele den Körper verlässt, wenn sie stirbt und in das nächste Leben fliegt.

Um diese Hypothese zu überprüfen, richtete Macdougall ein spezielles Bett mit darunter angebrachter Waage ein und überwachte sechs kurz vor dem Tod stehende Patienten, wobei sie ihr Gewicht während des gesamten Prozesses aufzeichneten. Er entdeckte, dass es beim Tod tatsächlich zu einem plötzlichen Gewichtsverlust beim Patienten kam. Mit seinen eigenen Worten:

MacDougall suchte nach alternativen Erklärungen für den Gewichtsverlust, aber keine schien zu halten: Zum Beispiel konnte es nicht der Sauerstoff sein, der aus der Lunge entweicht, denn als MacDougall sich selbst maß und so weit er konnte ausatmete, gab es keinen Gewichtsunterschied. und ein plötzlicher Stuhlgang beim Tod würde auch den Gewichtsverlust nicht erklären, da noch Fäkalien auf dem Bett gewogen würden.

Seine einzige verbleibende Schlussfolgerung war, dass dies die „Seelensubstanz“ sein muss, die den Körper verlässt, und das Gewicht dieser Seelensubstanz betrug drei Viertel einer Unze oder 21 Gramm.

Es ist eine faszinierende Studie zu lesen, faszinierend und fast verlockend zu glauben. Bei näherer Betrachtung können wir jedoch schnell erkennen, dass dies ein klassisches Beispiel für schlechte Wissenschaft ist.

Eine gute wissenschaftliche Theorie muss genaue Vorhersagen treffen, die wiederholt werden können. Dr. MacDougall verwendete für sein Experiment sechs menschliche Körper, und der berühmte Abfall von 21 Gramm trat nur einmal aus den sechs Tests auf. Von den anderen fünf waren die Ergebnisse unterschiedlich: Zwei von ihnen mussten verworfen werden; einer nahm ab, wurde wieder normal und sank wieder ab; und die letzten beiden nahmen allmählich in ganz unterschiedlichen Mengen ab.

Die Messungen waren ungenau, die Stichprobengröße gering und die Ergebnisse nicht schlüssig. Um die beiden Ergebnisse zu erklären, die eine allmähliche Gewichtsabnahme zeigten, schlug MacDougall sogar vor, dass diese bestimmten Seelen ein "träges Temperament" hatten.

Um seine Behauptungen weiter zu testen, führte MacDougall das Experiment erneut durch, diesmal an fünfzehn Hunden. In diesem Test stellte er fest, dass es beim Tod keinen Gewichtsverlust gab. Witzigerweise nahm MacDougall die Ergebnisse als Beweis für die 21-Gramm-Seele, anstatt seine Theorie in Frage zu stellen; er sagte, da nur Menschen Seelen besäßen, sei zu erwarten, dass es bei Tieren keine Gewichtsveränderung geben würde (Bestätigungsvoreingenommenheit in Aktion).

Andere Wissenschaftler zu der Zeit widerlegten seine Theorie mit anderen gültigen Erklärungen des Gewichtsverlusts, und Macdougall gab zu, dass viel mehr Tests erforderlich waren, bevor er eine echte wissenschaftliche Behauptung aufstellte, er untersuchte sie jedoch nie weiter. Wenn Sie also von der 21-Gramm-Theorie gehört haben, wissen Sie jetzt, dass sie buchstäblich auf einer Messung basiert.

Nachdem diese Experimente beendet waren, wandte sich Dr. MacDougall übrigens der ernsteren Angelegenheit zu, eine Seele beim Verlassen des Körpers zu fotografieren. Er hat es nie geschafft.

Macdougalls Studie wurde diskreditiert, aber das widerlegt nicht die Existenz der Seele. Eigentlich wurde die Seele seit Platons Zeiten als immateriell und schwerelos beschrieben, daher konnte sie natürlich nicht mit einer Waage gemessen werden. Das ist einfach lächerlich.

Gibt es also gute wissenschaftliche Beweise für die Existenz der Seele?

Nun, ich habe danach gesucht. Ich habe es wirklich getan. Und ich konnte nichts finden. Ich fand Geschichten über außerkörperliche Erfahrungen, interessante (und derzeit unbegründete) Versuche, die Seele mit der Quantenmechanik zu verbinden, und über Menschen, die behaupteten, sich an vergangene Leben zu erinnern. aber absolut keine beobachtbaren und wiederholbaren Beweise.

Was bedeutet das? Das bedeutet, dass die Seele derzeit keinen wissenschaftlichen Hintergrund hat. Das bedeutet nicht unbedingt, dass es nicht existiert, aber nach der wissenschaftlichen Methode müssen wir einer Idee ein angemessenes Maß an Vertrauen schenken, das auf der Menge an Beweisen beruht, die dafür vorliegen. Und für die Seele gibt es einfach keine Beweise.

Trotzdem kann ich dieses überzeugende Gefühl nicht loswerden, dass ich mehr als nur mein Körper bin. Was ist hier los?

Wir verwenden das Wort "Seele", um den Geist, den Willen, die Emotionen und das gewisse Etwas zu beschreiben, das uns das Gefühl gibt, mehr zu sein als nur ein physischer Körper. Aber es gibt noch ein anderes Wort, mit dem wir dieselbe Idee beschreiben könnten: Bewusstsein.

Bewusstsein ist der Zustand, sich seiner Umgebung bewusst zu sein und auf sie zu reagieren. Ohne Bewusstsein würdest du nichts fühlen, nichts denken und nichts erfahren. Du wärst ein instinktgetriebener Zombie, der nicht weiß, was mit dir passiert ist.

Mit dieser Definition können wir uns alle einig sein, dass der Mensch ein Bewusstsein besitzt. Aber haben andere Kreaturen ein Bewusstsein? Es erinnert mich an eine Frage, die ich als Kind oft hatte: Haben Tiere Seelen?

Wenn ich an meinen Hund Max denke oder Bilder wie das folgende sehe, bin ich überzeugt, dass einige Tiere Seelen haben müssen:

Joseph Anson bei Unsplash

Awww.

Aber wenn ich diesen Fisch sehe, scheint hinter den Augen nicht so viel los zu sein:

Julieann Ragojo bei Unsplash

Ich muss mir wirklich schwer vorstellen, etwas zu sehen, das einer Seele in einem dieser Tiere ähnelt:

Егор Камелев bei Unsplash

Und dann haben Sie natürlich Katzen, die, wie wir alle wissen, Seelen stehlen, um ihre Kinder zu füttern:

Callum Wale bei Unsplash

Aber lasst uns versuchen, das Wort "Seele" gegen "Bewusstsein" zu tauschen. Nun stellt sich die Frage: Sind Tiere bei Bewusstsein? Es ist eine Frage, die endlos diskutiert wird und keinen eindeutigen Konsens hat, aber eine Idee unter einigen Neurowissenschaftlern ist für mich sinnvoll.

Diese Idee legt nahe, dass verschiedene Tiere unterschiedliche Bewusstseinsebenen haben können. Zum Beispiel kann es in einem Elefanten mehr Bewusstsein geben als in einer Waldlaus. Ich kann mir vorstellen, dass ein Delphin mehr Bewusstsein besitzt als eine Qualle. Und ich würde einen Kaktus auf eine weit niedrigere Bewusstseinsstufe bringen als einen Schimpansen.

Eine Seele zu haben ist eine Entweder-Oder-Option: Entweder du hast eine Seele oder du hast keine Seele. Aber vielleicht ist Bewusstsein kein einfacher Ein / Aus-Schalter. vielleicht ist bewusstsein eher ein spektrum.

In diesem Spektrum bewegen wir uns von einem Gestein (kein Bewusstsein) über einen Thermostat (die grundlegendste Bewusstseinsebene, bei der lediglich die Temperatur gemessen wird) zu Pflanzen und Insekten bis hin zu Delfinen, Affen und Menschen am anderen Ende. Dies basiert natürlich nicht auf einer objektiven Messung. Ich verwende nur grobe Beispiele, um meinen Standpunkt zu verdeutlichen.

Je höher entwickelt eine Kreatur ist und je leistungsfähiger ihr Gehirn ist, desto bewusster ist sie und desto mehr Eigenschaften zeigt sie, die Menschen mit etwas assoziieren, das als „Seele“ bezeichnet wird.

Als die Evolution ihre Arbeit über einen wahnsinnigen Zeitraum erledigte, begannen die einfachsten Lebensformen, eine größere Komplexität zu entwickeln. Einzelliges Leben wurde zu vielzelligem Leben, Schwämme wurden zu Fischen und die ersten Kreaturen gingen an Land. Schließlich entwickelten sich einfache Gehirne. Wissenschaftler glauben, dass das erste Gehirnsystem vor über 500 Millionen Jahren in Würmern auftrat. Diese Gehirne passten sich an und wuchsen und wurden mit der Zeit immer komplexer, bis wir schließlich am oberen Ende des Bewusstseinsspektrums ankamen, dem menschlichen Gehirn.

Jetzt kommen wir zum Standpunkt der Physiker, und ich kann bereits einige Einwände hören:

"Ein Gehirn ist beeindruckend, aber es ist immer noch nur ein physisches Objekt: ein Teil von mir, aber nicht wirklich wer ich bin. Ich benutze mein Gehirn, aber es könnte nicht die Quelle all meiner Persönlichkeit und Emotionen und des komplizierten Netzes von Dingen sein, die mein Selbst ausmachen. Das ist einfach nicht genug, um zu erklären, wer ich bin. "

Nun, ich glaube nicht, dass Sie erkennen, wie stark Ihr Gehirn ist. Ernsthaft.

Im Jahr 2014 bildete ein gewaltiger Supercomputer in Japan, der K-Supercomputer (mit über 700.000 Prozessorkernen und 1,4 Millionen GB RAM, falls Sie an solchen Dingen interessiert sind), genau 1% einer Sekunde der menschlichen Gehirnaktivität ab. Es dauerte 40 Minuten.

Warte warte warte. Eile nicht über diesen Punkt hinaus.

Etwas, das so aussieht ...

Quelle. Bildcopyright: Nikkei

… Hat 40 Minuten gebraucht, um 1% dessen zu tun, was Ihr Gehirn jede Sekunde tut, ohne dass Sie sich dessen überhaupt bewusst sind. Schau dich an, geh!

Dein Gehirn ist unglaublich.

Fortschritte in der Wissenschaft in den letzten Jahrzehnten haben begonnen, eine Unmenge von Informationen über das, was in Ihrem Schädel passiert, aufzudecken. Informationen, von denen die meisten unserer größten Denker, von Platon über St. Augustine bis Descartes, keine Ahnung hatten. Wenn sie das getan hätten, hätte es vielleicht ihre Meinung über die unsterbliche Seele geändert.

Ihr Gehirn enthält 100 Milliarden Neuronen (Nervenzellen, die darauf spezialisiert sind, Botschaften zu übertragen), die über Billionen von Synapsen verbunden sind. Seine Größe und Komplexität ermöglichen es ihm, Ideen zu entwickeln, Muster zu erkennen, Fähigkeiten zu erlernen und zu erwerben, Erinnerungen zu filtern und extrem gut zu überleben.

Wir können uns nur schwer vorstellen, dass ein physisches Objekt wie das Gehirn für seelische Dinge wie Emotionen oder Persönlichkeit verantwortlich sein kann, aber wir haben bereits Teile des Gehirns identifiziert, die mit Empathie, Angst, romantischer Liebe, Hunger, physischen und emotionalen Dingen zusammenhängen Schmerzen, religiöse Überzeugungen und sogar ein Zusammenhang zwischen dem Glukosespiegel im Gehirn und unserer Fähigkeit, Versuchungen zu widerstehen. Letzteres zeigt mir wirklich etwas Wichtiges: Etwas so Immaterielles und „Spirituelles“ wie das Kämpfen, um Versuchungen zu widerstehen, kann tatsächlich als ein physisches Ereignis in meinem Gehirn gezeigt werden, das durch das einfache Problem, nicht genug Treibstoff zu haben, noch schlimmer wird.

Selbst mit all dem, was die Menschen bisher über das Gehirn gelernt haben, fangen wir gerade erst an. Es gibt so viele Rätsel und Fragen bezüglich des menschlichen Gehirns und es gibt so viel zu erforschen. Aber je mehr wir lernen, desto mehr erkennen wir, wie viel von unserem seltsamen menschlichen Verhalten auf die graue und weiße Substanz zwischen unseren Ohren zurückzuführen ist.

Interessanterweise hat das menschliche Gehirn die gleiche Grundstruktur wie andere Säugetiergehirne. es ist nicht so anders als das Gehirn eines Schimpansen. Das würde die Evolutionstheorie vorhersagen, und sie stützt die Idee einer Art „Bewusstseinsspektrum“. Wir befinden uns nicht auf einer anderen Ebene als andere Kreaturen, sondern befinden uns aufgrund unserer Entwicklung einfach höher auf derselben Leiter.

Wenn das stimmt, wirft es eine ganze Reihe weiterer moralischer Fragen auf: Sollten Tiere beispielsweise Rechte haben, je nachdem, wie bewusst sie sind? Ist es moralisch in Ordnung, Fleisch zu essen? Welche Verantwortung haben wir als Kreaturen an der Spitze der Leiter?

Neben diesem Artikel habe ich ein fantastisches Buch gelesen: "I Am A Strange Loop" von Douglas Hofstadter. Ich werde empfehlen, dass Sie es überprüfen, wenn dieses Zeug Sie interessiert; Es ist eine wunderschöne, umwerfende Lektüre.

Das Buch handelt von vielen Dingen, aber die große Idee ist, dass Bewusstsein einfach ein natürliches Ergebnis dessen ist, was ein Gehirn tut, und keine magische zusätzliche Zutat. Der Autor vergleicht es mit einer Person, die ein Auto kauft:

Der Punkt ist, dass alles, was der Mann als "Rennwagen-Power" zu kaufen versucht, bei diesem Auto keine Sonderausstattung ist: Es ist einfach ein Ergebnis der Motorleistung. Wenn wir ein kraftvolles Auto kaufen, wird es automatisch Rennwagen-Power haben. Wenn wir ein Schrottauto kaufen, wird die „Race-Car-Power !!“ viel begrenzter sein.

Das Bewusstsein funktioniert auf die gleiche Weise. Es ist keine magische Zusatzzutat wie "Seelenkraft", die bestimmte Kreaturen zusätzlich zu ihrem physischen Körper haben oder nicht haben. Es ist eine natürliche Nebenwirkung dessen, was ein Gehirn ist. Sobald Sie ein bestimmtes Maß an Gehirnleistung erreicht haben, ist Bewusstsein ein unvermeidliches Ergebnis.

Also, warum haben wir das Gefühl, eine magische "Seelenkraft" zu besitzen? Hofstadter erklärt, dass das menschliche Gehirn zwei Bestandteile hat, die hinter dieser hartnäckigen Idee liegen:

# 1 - die Fähigkeit, die Welt um uns herum wahrzunehmen,

und

# 2 - eine Unfähigkeit, unter das „hohe Niveau“ zu sehen, auf dem wir leben.

Wir haben bereits über # 1 gesprochen, und so haben wir Bewusstsein definiert.

# 2 bedeutet, dass wir in der hohen Erfahrung gefangen sind, in der wir unser tägliches Leben leben: das Niveau von Freundschaften, Herzschmerz, Jobangeboten, Sprache, Weihnachtsbäumen, Netflix, religiösen Diensten, E-Mails abrufen, den Hund füttern, ein Bad nehmen , Kleidung und Musik und Wälder und Felsen und Laptops und Schlafzimmer und Wochenenden und Versuchungen und Piranen.

Wir können nicht erfassen, was sich auf der niedrigen mikroskopischen Ebene der Realität abspielt: in der Welt der Physik, der Atome und der Quantenmechanik, in der 100 Milliarden Neuronen und 37,2 Billionen Zellen sowie in den Septillionen Atomen, die ständig feuern, sterben und wiedergeboren werden Sie jede einzelne Sekunde. Wir können unmöglich einmal anfangen, die Menge an Aktivitäten zu verstehen, die hier unten in jedem Moment stattfinden, ganz gleich, wie dies die uns vertrauten hochrangigen Erfahrungen verursachen könnte.

Mit anderen Worten, wir können nicht herausfinden, wie physische Dinge wie Zellen und Chemikalien seelenverändernde Dinge wie Emotionen und Persönlichkeit hervorrufen können, weil unser Gehirn die Komplexität dessen, was in sich vorgeht, überhaupt nicht erfassen kann. Deshalb halten wir an Ideen wie der Seele fest: Weil es für uns einfacher ist, die höhere Wahrnehmungsebene zu erfassen, mit der wir leben.

Beginnt dein Kopf schon weh zu tun?

Aus dieser Sicht ist das, was Sie als "Selbst" bezeichnen, etwas, das sich mit zunehmendem Alter allmählich herausbildet, weil Ihr Gehirn sich selbst und die Welt um sich herum wahrnimmt. Vor deiner Geburt gab es kein „du“, weil es vor deiner Geburt kein Bewusstsein gab. Es gibt keine unsterbliche „Essenz“ von dir, die ohne dein Gehirn existieren würde: du bist dein Gehirn.

Wenn das alles ein bisschen mit deinem Kopf zu tun hat, dann mach dir keine Sorgen: Es ist auch mit meinem zu tun und wir sind dabei, alles zu erledigen, damit es dir gut geht.

Das Wichtigste ist: Die Art und Weise, wie das Gehirn arbeitet, bedeutet, dass es blind für das ist, was auf mikroskopischer Ebene vor sich geht. Daher kommt das Gefühl, eine Seele zu haben: Es ist eine komplexe Illusion, die durch Ihre Unfähigkeit verursacht wird, die Realität genau wahrzunehmen.

Zum Schluss müssen Sie noch etwas kauen: Was würde passieren, wenn wir alle Informationen, die in Ihrem Gehirn enthalten sind, kurz vor Ihrem Tod auf einen Roboterkörper kopieren könnten? Klingt verrückt, oder?

Nun, es ist nicht so verrückt, wie es sich anhört: Tatsächlich gibt es viele sehr kluge Leute, die glauben, dass dies innerhalb des nächsten Jahrhunderts möglich sein wird. Und wir machen Fortschritte: Wissenschaftler auf der ganzen Welt sind derzeit bemüht, als Erste eine vollständige Karte des menschlichen Gehirns zu erstellen. Dies ist ein riesiges Ziel, unglaublich riesig, wie wir zuvor angedeutet haben. Aber zumindest theoretisch ist das durchaus möglich.

Dieses Video hat mich umgehauen: Wissenschaftler haben erfolgreich eine digitale Kopie eines Ringwurm-Gehirns in einen kleinen Roboter gelegt, der sich dann ähnlich wie der Ringwurm bewegt, ohne dass eine Programmierung erforderlich ist. Es ist einfach eine Kopie des Ringwurmgehirns, das den Roboterkörper kontrolliert.

Theoretisch könnte mit einem ausreichend leistungsstarken Computer jemand alle in Ihrem Gehirn gespeicherten Informationen kopieren, auf einen Computer hochladen und in einen Roboter implantieren, der dann genau wie Sie denkt, handelt und lebt. Bauen Sie eigene Erfahrungen und Erinnerungen auf, erweitern Sie Ihr Wissen und führen Sie ein normales (aber robotisches) Leben. Dies ist keine verrückte Science-Fiction-Fantasie; es ist etwas, auf das wir uns zu bewegen scheinen.

Wenn wir einen Roboter mit einem menschlichen Gehirn erschaffen könnten, hätte dieser Roboter dann ein Bewusstsein? Bevor Sie zu schnell "NO WAY" rufen, schauen wir uns die Unterschiede zwischen Ihnen und dem Roboter an:

Wie Sie sehen, sind die Unterschiede nicht ganz so offensichtlich, wie Sie vielleicht denken.

Man könnte argumentieren, dass der Roboter nichts wirklich "fühlen" würde: Er würde sich einfach so verhalten, als ob er Gefühle hätte. Aber was ist überhaupt ein Gefühl? Wie ich bereits sagte, können Neurowissenschaftler verschiedene Emotionen im Gehirn beobachten und Gefühle mit bestimmten Chemikalien und Reaktionen verknüpfen. Das macht Gefühle nicht weniger "real", aber es zeigt, dass sie nicht unbedingt eine Art spiritueller, magischer Essenz sind. Gefühle werden in unserem Gehirn geformt und verwurzelt.

Wenn dies zutrifft, warum hat der Roboter dann keine Gefühle? Es hätte die gleiche Verkabelung, die gleichen Gehirnanteile, die gleichen Reaktionen auf seine Umgebung. Würde das, nur weil es von einem Menschen erschaffen wurde, seine Gefühle weniger „real“ machen? Wäre es weniger bewusst als wir? Wenn Bewusstsein nur ein natürliches Nebenprodukt des Gehirns ist und kein zusätzliches Add-On wie „Race-Car Power !!“, dann wäre sicherlich jede Maschine mit einem menschlichen Gehirn genauso bewusst wie wir.

Das ist ein herausfordernder und beängstigender Gedanke und bringt mich auf jeden Fall dazu, zweimal darüber nachzudenken, was wir meinen, wenn wir über eine "Seele" sprechen. Vielleicht werden wir in einigen Jahrzehnten Artikel über die Moral der Grausamkeit gegenüber Robotern schreiben. oder vielleicht sind es die Roboter, die die Artikel schreiben, Proteste organisieren und für ihre Gleichberechtigung kämpfen.

Ich habe das Gefühl, dass ich am Ende dieses Stücks zwei Meinungen habe. Der Verstand, der sagt, dass es keine Seele gibt, und der Verstand, der sagt, dass es nicht wirklich wichtig ist. Ich nehme sie in umgekehrter Reihenfolge:

# 1 - Warum es nicht so schlimm ist, an die Seele zu glauben

Nur weil die Seele nicht buchstäblich sein darf, heißt das nicht, dass die Seele nicht „wahr“ ist. es beschreibt etwas Wichtiges darüber, wie es sich anfühlt, ein menschliches Wesen zu sein. Neben meinen körperlichen Gefühlen habe ich Hoffnungen, Träume, Ängste und Wünsche. Ich fühle Schmerzen in der Magengrube. Ich habe Momente der tiefen Verbindung; Ich erlebe Dinge, die ich nicht in Worte fassen kann.

Wie wir zuvor gesehen haben, sind wir durch unser eigenes Gehirn begrenzt, das auf der höheren Ebene gefangen ist und nicht in der Lage ist, die Komplexität dessen zu erfassen, was physisch in uns vor sich geht. Dies macht unser höheres Erfahrungsniveau jedoch nicht weniger real als das niedrigere. Aus diesem Grund ist der Gebrauch der Sprache über die Seele und das Selbst hilfreich und notwendig.

Das Sprechen über die Seele kann uns auch dabei helfen, Menschen zu schätzen, unabhängig von unseren Unterschieden. es kann uns zu Gesprächen über unsere Verantwortung gegenüber anderen Menschen, anderen Tieren und unserer Welt selbst führen; es kann uns helfen, mit dem Tod und dem Verlust geliebter Menschen umzugehen. Auch wenn ich persönlich die Existenz eines Jenseits bezweifle, hat der Gedanke, dass selbst wenn wir eine physische Person verlieren, ein Teil davon, wer sie war, bei uns bleibt und uns auf sehr bedeutsame Weise kennzeichnet, etwas Mächtiges. Wir haben ein Bild der Seele dieser Personen in unserem eigenen Kopf, ihrer Art zu denken und zu sprechen und die Welt zu sehen, und auf diese Weise bleiben sie noch lange nach ihrem physischen Tod bei uns.

Es mag also gute Gründe geben, über die Seele zu sprechen, und als Metapher halte ich es für wertvoll. Aber dennoch…

# 2 - Warum ich nicht an die Seele glaube

Ich habe drei Hauptprobleme damit, dass die Seele buchstäblich real ist. Das erste kommt auf die Sinne.

Früher glaubte ich, meine Seele würde irgendwie "weiterleben", wenn mein Körper starb. Aber jetzt kann ich nicht sehen, wie eine Seele ohne Körper existieren könnte. Wir wissen, dass alle unsere Sinne nur aufgrund der Funktionsweise unseres Körpers möglich sind. Wir sehen Dinge, weil unsere Augen eine bestimmte Lichtfrequenz aufnehmen und unser Gehirn dieses Licht verarbeitet, indem es das Bild auf den Kopf stellt und es als Farben, Objekte und Menschen interpretiert. Wir hören Dinge, weil unsere Ohren Schwingungen in der Luft wahrnehmen und unser Gehirn diese Informationen als Sprache oder Musik oder als Geräusch von Verkehr, Wasserfall oder Vogelgezwitscher interpretiert.

Ohne meinen Körper könnte ich weder sehen, hören, riechen, berühren, schmecken noch denken. Ich konnte keine Möglichkeit haben, die Welt wahrzunehmen oder bewusst zu sein. Der einzige Weg, den ich sehen könnte, ist, wenn wir glauben, dass unsere Seelen irgendwie „gelagert“ oder sicher aufbewahrt werden, wie Gläser in einem Küchenschrank, bis sie schließlich in einen neuen Ersatzkörper gegeben werden.

Aber das ergibt für mich wegen des nächsten Problems immer noch keinen Sinn:

Wenn das Gehirn physischen Schaden erleidet, kann es alles Mögliche an Charakter und Verhalten einer Person ändern. Wir können unsere Fähigkeit verlieren, Gesichter zu erkennen, eine Leidenschaft für etwas zu entwickeln, an dem wir vorher kein Interesse hatten, oder uns wie eine völlig andere Person zu verhalten. Wenn wir glauben wollen, dass wir mehr sind als unser Gehirn, eine Art Essenz, die unabhängig davon, was mit unserem physischen Selbst passiert, weiterlebt, ist es schwierig, diese Persönlichkeitsveränderungen zu erklären.

Wenn ich von Veränderungen spreche, ist das mein drittes Hauptproblem.

Früher glaubte ich, dass in der „Seele“ meine wesentliche Persönlichkeit und mein Charakter lebten. Aber dann denke ich darüber nach: Ich erkenne mich seit zehn Jahren nicht mehr wieder. In meinen Artikeln verwende ich manchmal die Beispiele Altes Ich und Gegenwärtiges Ich, weil sie so deutlich zeigen, wie sehr sich meine Meinung über verschiedene Ideen geändert hat. Aber ich kann wirklich nicht vollständig beschreiben, wie sehr sich die Dinge geändert haben. Wenn Old Me und Present Day Me sich heute irgendwie treffen könnten, wäre ich mir ziemlich sicher, dass sie nicht miteinander auskommen würden:

Meine Persönlichkeit, meine Überzeugungen, meine Beziehungen, meine Interessen und Ängste sowie Hoffnungen und Träume haben sich in nur einem Jahrzehnt vollständig verändert und sie ändern sich auch heute noch.

Das ist ein Teil der normalen Lebensweise und zum Teil der Grund, warum es so schwer ist, jemand anderem „Jon Headley“ zu beschreiben. Natürlich gibt es eine gewisse Kontinuität, aber wenn Sie zurückblicken, ist es sehr schwer zu sagen, dass mein Wesen unverändert geblieben ist. Wenn ich in zehn Jahren so viel verändern kann, stelle ich mir eine Ewigkeit vor! Für mich passt das einfach nicht zu der Vorstellung, dass ich eine Art unsterbliches, unveränderliches Wesen in meinem Kern habe.

All dies ist zu sagen, dass ich ziemlich davon überzeugt bin, dass das Gefühl, eine „Seele“ zu haben, tatsächlich ein Ergebnis der unglaublichen Kraft des menschlichen Gehirns ist: eine gewaltige Illusion, aus der es möglicherweise unmöglich ist, vollständig auszubrechen.

Um zur ursprünglichen Frage zurückzukehren:

Wer bin ich?

Ich bin eine Mischung aus der DNA meiner Eltern, die ein Gehirn gemäß seiner Blaupause entwickelt hat. Ich bin das Bewusstsein, das aus diesem bestimmten Gehirn hervorgegangen ist, als es begann, die Welt wahrzunehmen und sich selbst wahrzunehmen, wie es in dieser Welt handelt. Ich bin ein einzigartiger Satz von Erfahrungen und Erinnerungen und Emotionen und Gefühlen und Überzeugungen und Perspektiven, alle wertvoll, aber alle aus einem unglaublich komplexen, mächtigen und mysteriösen Organ in meinem Schädel geformt.

Ich bin wohl einer der Physiker.

Und ich finde diese Idee immer noch etwas unangenehm, weil sie gegen alles verstößt, was ich für real halte, und ich weiß, dass ich mich wahrscheinlich jedes Mal wieder wie eine Seele fühlen werde, wenn ich einmal nicht mehr aktiv darüber nachdenke und wieder.

In ein paar Tagen werde ich die Illusion komplett vergessen ...

… Und ich denke, so soll es sein.